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Una caldera de vapor para cada necesidad


Generador de vapor rpido o caldera pirotubular
Al adquirir calderas de vapor nos preguntamos a qu principio constructivo debemos dar la preferencia.
En este artculo trataremos de establecer las ventajas e inconvenientes de cada tipo de caldera y las
implicaciones constructivas de su funcionamiento.
1.- Caractersticas constructivas
Generador de vapor rpido
El funcionamiento del generador de vapor rpido est basado en el principio de tubos de agua; el agua de
alimentacin se calienta y vaporiza en un solo circuito. En el modelo de tubos de agua sin cmara de
vapor especfica el volumen de agua requerido es bastante pequeo. El agua se vaporiza rpidamente
(fig. 1).

Fig. 1: Seccin de un generador de vapor rpido segn el principio de tubos de agua

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Caldera pirotubular
En las calderas pirotubulares las superficies de calefaccin en contacto con las llamas y los gases de
combustin son irrigadas con agua, calentada y vaporizada gracias a su circulacin natural interna.
Las burbujas de vapor ascienden y se acumulan en la cmara superior, de donde salen en forma de
vapor (fig. 2). Estas calderas estn diseadas segn el principio de dos o tres etapas, con hogar de
combustin y tubos de humos. Por lo tanto, este tipo de caldera se llama tambin pirotubular.
2.- Precios
Los precio s de compra de los generadores de vapor rpidos son considerablemente inferiores a los de
las calderas pirotubulares; un generador de vapor rpido, segn sea su tamao y potencia, resulta entre
un 25 y un 40 por ciento ms barato que una caldera pirotubular de similares prestaciones. Las mayores
diferencias de precio se dan en las calderas con reducida potencia y en la gama de presiones altas.
3.-Evaluacin tcnica
Gracias a su diseo basado en las leyes de la fsica, la caldera pirotubular presenta unas caractersticas
perfectas para la transferencia y acumulacin de calor, con lo cual se consigue una calidad de vapor y
una estabilidad de presin ptimas. A causa de la total separacin de las cmaras de agua y vapor se
obtiene un vapor sobresaturado de alta calidad, ya que las partculas de agua permanecen en la caldera.
El control de falta de agua se efecta de forma segura y directa mediante dispositivos de regulacin y
control del nivel de agua provistos de sondas con electrodos. stos ofrecen un a alta seguridad y eliminan
prcticamente por completo las averas por falta de agua. Gracias a su cmara de vapor especficamente
diseada y generosamente dimensionada respecto a su potencia la caldera pirotubular resiste bien las
fluctuaciones debidas a la extraccin de vapor, suministrando un vapor seco incluso cuando se
sobrecarga momentneamente la potencia de la caldera .
El gran volumen de agua, la profusa mezcla del agua de alimentacin con el agua caliente de la caldera y
las extensas superficies de calefaccin irrigadas con agua hacen las calderas pirotubulares ms
resistentes contra las incrustaciones de cal y la corrosin por el lado de agua.

Fig. 2: Seccin de una caldera pirotubular

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4.- Comportamiento durante la puesta en servicio


Los dos diagramas de la pgina siguiente muestran las diferencias principales entre la caldera pirotubular
y el generador de vapor rpido.
Figura 3
La curva de demanda de vapor (en
gris)
muestra
un
trazado
caracterstico, segn se da en la
prctica.
La curva en rojo muestra el
comportamiento de una caldera
tubular con quemador de dos
etapas.
La potencia del quemador flucta
entre carga mnima y mxima; el
paro slo se produce cuando la
demanda de vapor disminuye
drsticamente.
La curva en azul muestra el
comportamiento de un generador
de vapor rpido con quemador de
dos etapas. Se ve claramente la
gran
cantidad
de
ciclos
paro/marcha. Cuando la demanda
de vapor es inferior al 40 %, estos
ciclos incrementan el consumo de
combustible, pues - como ya se ha
indicado antes de cada operacin
de encendido del quemador debe
efectuarse un barrido inicial del
hogar con aire fresco, lo que
provoca el enfriamiento del
serpentn de calefaccin.

Fig. 3: Funcionamiento de los quemadores: comparacin de dos calderas

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Figura 4
La curva de demanda de
vapor (en gris) muestra un
trazado caracterstico segn
se da en la prctica.
La curva en rojo muestra las
fluctuaciones de la presin del
vapor, muy reducida s, de una
caldera pirotubular.
La curva en azul muestra las
fluctuaciones de la presin del
vapor, entre 5,5 y 9 bar, en un
generador de vapor rpido.
Adems del inconveniente de
las fluctuaciones de presin
en un generador de vapor
rpido con respecto a las
calderas de gran volumen de
agua, se dan todava otros,
cuando dos o ms calderas de
circulacin
forzada
suministran vapor a un
sistema comn.

Fig. 4: Fluctuaciones de la presin: comparacin de dos calderas

En este caso debe asegurarse especialmente que las calderas montadas en paralelo se regulen y
controlen por el lado de vapor de tal forma que resulte imposible extraer libremente de las calderas todo el
vapor producido mientras el quemador est en servicio.
Cuando una caldera se utiliza como caldera primaria, regulada a presin ms alta, y la otra como
secundaria, regulada a una presin ms baja, la mxima potencia de la caldera secundaria slo podr
obtenerse cuando su presin sea superior a la existente en la red general, y, por lo tanto, se produzca
aportacin de vapor. Durante el tiempo transcurrido hasta superar la presin de la red puede producirse
un sobrecalentamiento del generador de vapor rpido, lo que repercute negativamente en la vida til del
mismo. Esta circunstancia no se da en las calderas de gran volumen de agua.

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5.- Resumen
Los generadores de vapor rpido deben emplearse cuando no hay exigencias especiales respecto a la
calidad del vapor
(humedad) y la estabilidad de la presin (temperatura constante), y tambin cuando la acumulacin de
reservas no es
importante.
En caso de potencias superiores a los 2000kg/h o de un funcionamiento continuo de cada una de las
calderas de gran volumen de agua (calderas pirotubulares), stas resultan ms ventajosas, porque su
coste abarca un perodo de funcionamiento ms largo.

Fig. 5: Generador de vapor rpido.

Fig. 6: Caldera pirotubular.

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Para ms informacin no duden en contactar con nuestro Dpto. Tcnico Comercial