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La maldicin del rub

Philip Pullman

Ttulo original: The Ruby in the Smoke
ISBN: 8484410!"
Para
#arina y Sonia
Las Siete Bendiciones
$ra una tar%e &ra y ob'(ura %e prin(ipio' %e o(tubre) en 18*+, -n (abriol. 'e
a(er(aba a la' o&i(ina' %e /o(khart y Selby) 0gente' #artimo') en 1heap'i%e, /a
(iu%a% e'taba en plena e&er2e'(en(ia) y el 2iento) 3ue 'oplaba (on &uer4a) (ontribua
a e'a &ren.ti(a a(ti2i%a%, /o' (arrua5e' (olap'aban la' (alle', $l rui%o (on'tante)
mon6tono) %el ir y 2enir %e la' pe'a%a' rue%a' %e lo' (arrua5e') el repi3ueteo %e lo'
(a'(o' %e lo' (aballo' y el tintineo %e lo' arreo' mo'traban per&e(tamente la
agita(i6n reinante, 0 (a%a in'tante moran y na(an gran%e' nego(io',,,) el prelu%io
%e inmen'a' &ortuna', /o' men'a5ero') empapa%o' %e 'u%or y e7tenua%o') m8' 3ue
(orrer 2olaban %e un la%o a otro) entre el ban(o y la (ompa9a na2iera) el agente %e
'eguro' y la Bol'a) el aboga%o y el &inan(iero: (a'i tan r8pi%o (omo la' bol'a' %e
(uero) bien (erra%a' y llena' %e billete') 3ue 'alan 'u((iona%a' por lo' tubo'
neum8ti(o' 3ue a(ababan %e in'talar en la' pare%e' %e 1rou(h;' $mporium) /a
Tien%a3uelo<en%eTo%o) en la e'3uina %e =olborn y 1han(ery /ane,
#ientra' un 2iento arti&i(ial re(orra e'o' tubo' met8li(o') el 2iento %el e7terior) ba5o
el (ielo gri') ha(a on%ear la' ban%era' 'itua%a' en lo' e%i&i(io' m8' alto') 'e%e' %e
la' empre'a' m8' importante' %e la (iu%a%, >e 2e4 en (uan%o) pe3ue9a' r8&aga'
5uguetona' %e'(en%an en &orma %e remolino' para ha(er 2olar y %e5ar (aer) una y
otra 2e4) lo' papele' y la 'u(ie%a% e'par(i%o' por el 'uelo, $n to%a la (alle) la (alma
'6lo e7i'ta en lo' o5o' %e la mu(ha(ha 3ue 'ala %el (abriol.,
Tena uno' %ie(i'.i' a9o') e'taba 'ola y era e7traor%inariamente hermo'a: %elga%a
y p8li%a) (on o5o' %e un marr6n ob'(uro 3ue (ontra'taba (on el (olor %e lo' 'ua2e'
y %i'per'o' me(hone' %e (abello rubio 3ue 'e e'(apaban %e 'u gorra negra, Iba %e
luto, Se llamaba Sally /o(khart) y al (abo %e 3uin(e minuto') ?iba a matar a un
hombre@
Ab'er26 el e%i&i(io %urante uno' in'tante': luego 'ubi6 tre' e'(alone' y entr6,
0tra2e'6 un ob'(uro pa'illo y 2io la (on'er5era a 'u %ere(ha) %on%e un an(iano
e'taba 'enta%o %elante %el &uego leyen%o la re2i'ta Penny Dreadful. Sally %io uno'
golpe(ito' en el (ri'tal) y el hombre 'e in(orpor6 (on'(iente %e 'u negligen(ia)
lan4an%o la re2i'ta a un la%o,
>i'(Blpeme) 'e9orita %i5o, No la he 2i'to llegar,
=e 2eni%o a 2er al 'e9or Selby %i5o ella, Pero no me e't8 e'peran%o,
CSu nombre) por &a2or) 'e9oritaD
#e llamo /o(khart, #i pa%re era,,, el 'e9or /o(khart,
>e repente la a(titu% %el (on'er5e (ambi6 y 'e torn6 mu(ho m8' amable,
/a 'e9orita Sally) C2er%a%D ?Ea e'tu2o u'te% ante' a3u) 'e9orita@
CSD /o 'iento) no me a(uer%o,,,
>ebe %e ha(er por lo meno' %ie4 a9o', Se 'ent6 al la%o %el &uego y me (ont6
(o'a' 'obre 'u pony, CNo 'e a(uer%aD 1laro) ha pa'a%o mu(ho tiempo,,, Siento
mu(ho lo %e 'u pa%re) 'e9orita, Fue algo terrible) hun%ir'e el bar(o %e e'a &orma, Gl
era un aut.nti(o (aballero) 'e9orita,
S,,,) gra(ia', $n parte e' por mi pa%re 3ue he 2eni%o, C$'t8 el 'e9or SelbyD
CPue%o 2erleD
Bueno) 'iento tener 3ue %e(irle 3ue no e't8) 'e9orita, $'t8 en el #uelle %e la'
In%ia' A((i%entale' por nego(io', Pero el 'e9or =igg' ' 3ue e't8: e' el 'e(retario
%e la empre'a) 'e9orita, $'tar8 en(anta%o %e hablar (on u'te%,
Hra(ia', Ser8 me5or 3ue lo 2ea) enton(e',
$l (on'er5e hi4o 'onar una (ampana y apare(i6 un mu(ha(ho ba5ito) (on un a'pe(to
%e'ali9a%o) 3ue pare(a a(umular to%a la 'u(ie%a% 3ue &lotaba en el aire %e
1heap'i%e, Su (ha3ueta e'taba llena %e agu5ero') le (olgaba el (uello %e la (ami'a
y tena el (abello eri4a%o (omo 'i hubiera 'u&ri%o una %e'(arga el.(tri(a,
CIu. 3uiere'D %i5o el (hi(o) (uyo nombre era Jim,
1omp6rtate %i5o el (on'er5e, /le2a a e'ta 'e9orita a 2er al 'e9or =igg') y r8pi%o,
$' la 'e9orita /o(khart,
/o' penetrante' o5o' %el (hi(o la in'pe((ionaron %urante un in'tante) y luego 'e
2ol2i6) amena4ante) ha(ia el portero,
Tiene' mi re2i'ta %i5o, =e 2i'to 3ue la e'(on%a' (uan%o el 2ie5o =igg'y ha
entra%o ante',
Eo no %i5o el (on'er5e) 'in (on2i((i6n, #u.2ete y ha4 lo 3ue 'e te man%a,
Ea la (on'eguir.) ya %i5o el (hi(o, TB e'pera: no te (rea' 3ue me 2a' a robar lo
3ue e' mo, <enga) 28mono' a9a%i6) %irigi.n%o'e a Sally) y 'e a%elant6 a ella 'in
apena' e'perarla,
Ten%r8 3ue per%onarle) 'e9orita /o(khart %i5o el (on'er5e, No lo (ogimo' lo
'u&i(ientemente 5o2en (omo para %omarlo a .'e,
>a igual %i5o Sally, Hra(ia', #irar. %entro y me %e'pe%ir. ante' %e irme,
$l (hi(o la e'taba aguar%an%o al pie %e la e'(alera,
C$l 5e&e /o(khart era 'u 2ie5oD %i5o mientra' 'uban por la e'(alera,
S %i5o intentan%o %e(ir m8') pero 'in en(ontrar la' palabra',
$ra un buen tipo,
Fue un ge'to %e 'impata) pen'6) y 'e 'inti6 agra%e(i%a,
C1ono(e' a alguien 3ue 'e llame #ar(hbank'D %i5o la (hi(a, C=ay alguien 3ue
traba5e a3u 3ue 'e llame #ar(hbank'D
No, Nun(a he o%o e'e nombre,
E,,, ha' o%o hablar alguna 2e4 %e,,, Ea e'taban (er(a %el &inal %e la e'(alera y
ella 'e %etu2o para a(abar la pregunta: C=a' o%o hablar alguna 2e4 %e /a' Siete
Ben%i(ione'D
C$hD
Por &a2or %i5o la (hi(a, $' importante,
No) pue' no %i5o .l, Suena (omo a un pub o algo a') CnoD CIu. e'D
S6lo e' algo 3ue he o%o, No e' na%a, Al2%alo) por &a2or %i5o la (hi(a) y a(ab6 %e
'ubir la' e'(alera', C>6n%e pue%o en(ontrar al 'e9or =igg'D
03u %i5o mientra' llamaba a la puerta %e una &orma e7agera%a, Sin e'perar
re'pue'ta) el (hi(o abri6 la puerta y anun(i6 la 2i'ita: -na 'e9ora le 2iene a 2er, Se
llama Se9orita /o(khart,
Sally entr6 y la puerta 'e (err6 tra' %e ', $n la habita(i6n 'e re'piraba un aire
enrare(i%o por el humo %e un buen puro) y una elegan(ia e7(e'i2a) (argante) por la'
lu5o'a' buta(a' %e piel) el mobiliario %e (aoba) lo' tintero' %e plata) lo' (a5one' (on
tira%ore' %ora%o' y lo' pi'apapele' %e (ri'tal,
-n hombre gor%o) bien (eba%o) e'taba intentan%o enrollar) ha(ien%o e'&uer4o' (a'i
'obrehumano') un enorme mapa (olga%o %e la pare%,
/e brillaba la (al2a) 'u' bota' relu(an) y tambi.n la (a%ena %e oro %el pe'a%o relo5
3ue (olgaba 'obre 'u barriga, Su (ara brillaba por el 'u%or) ro5a %e tanto' a9o' %e
buen 2ino y abun%ante (omi%a,
0(ab6 %e enrollar el mapa y al46 la mira%a, Su e7pre'i6n era 'olemne y pia%o'a,
C/a 'e9orita /o(khartD C/a hi5a %el %i&unto #attheK /o(khartD
S %i5o Sally,
$7ten%i6 'u' mano',
#i 3ueri%a 'e9orita /o(khart %i5o) '6lo pue%o %e(irle lo mu(ho) lo mu(h'imo 3ue
lo 'entimo' to%o' no'otro' (uan%o no' enteramo' %e 'u tri'te p.r%i%a, $ra un buen
hombre: un empre'ario genero'o: un (aballero (ri'tiano: un 'ol%a%o 2aliente,,,) un,,,)
hum,,,) una enorme p.r%i%a) una tri'te y tr8gi(a p.r%i%a,
Sally in(lin6 la (abe4a (on un ge'to %e agra%e(imiento, $' u'te% muy amable %i5o
la (hi(a, Pero me gu'tara 'aber 'i le po%ra preguntar algo,
?#i 3ueri%a (hi(a@ Se haba tran'&orma%o en un 'er a&e(tuo'o y 'imp8ti(o, /e
a(er(6 una 'illa y pu'o 'u amplio tra'ero en(ara%o ha(ia el &uego) 'onrien%o
alegremente (omo 'i 'e (ono(ieran %e to%a la 2i%a, ?=ar. por u'te% (ual3uier (o'a
3ue e't. a mi al(an(e) 'e lo a'eguro@
Bueno) no e' 3ue 3uiera 3ue haga algo) e' m8' 'en(illo 3ue e'o,,, S6lo,,, Bueno)
Calguna 2e4 mi pa%re men(ion6 a un tal 'e9or #ar(hbank'D C1ono(e a alguien (on
e'e nombreD
=igg' pare(i6 pen'arlo muy %eteni%amente, #ar(hbank' %i5o, #ar(hbank',,, =ay
un 'umini'tra%or %e material para bar(o' en Rotherhithe 3ue 'e llama a':
%eletrea%o #ar5oribank') C'abeD CPo%ra tratar'e %e .'eD 0un3ue no re(uer%o
3ue 'u pobre pa%re hubiera teni%o nun(a trato' (on .l,
Pue%e 'er %i5o Sally, CSabe 'u %ire((i6nD $n el #uelle %e Ta'mania) (reo %i5o
el 'e9or =igg', Hra(ia', Pero hay algo m8', Iui48 le pare4(a una tontera,,, No
3ui'iera importunarle) %e 2er%a%) pero,,,
?#i 3ueri%a 'e9orita /o(khart@ To%o lo 3ue 'e pue%a ha(er) 'e har8, S6lo %ebe
%e(irme (6mo pue%o ayu%arla,
Bueno) Calguna 2e4 ha o%o la &ra'e L/a' Siete Ben%i(ione'MD
$nton(e' 'u(e%i6 algo ine'pera%o,
$l 'e9or =igg' era un hombre gor%in&l6n) bien alimenta%o: pero 3ui48 no &ueron
tanto la' palabra' %e Sally (omo lo' a9o' %e oporto) lo' puro' habano' y la'
'u(ulenta' (omi%a' 3ue lo' pre(e%an) lo 3ue pro2o(6 un (olap'o en 'u (ora46n,
>io un pa'o ha(ia %elante: 'u (ara 'e pu'o (a%a 2e4 m8' mora%a) 'u' mano'
agarraron 'u (hale(o y 'e %e'plom6 (on gran e'tr.pito 'obre la al&ombra tur(a, -no
%e 'u' pie' %io ha'ta (in(o pata%a') %ebi%o a lo' mo2imiento' e'pa'm6%i(o' %e 'u
(uerpo: era horrible, Su o5o abierto e'taba pega%o a la pata %e la 'illa) labra%a en
&orma %e garra) %on%e Sally e'taba 'enta%a,
$lla no 'e mo2i6, Ni grit6 ni tampo(o 'e %e'may6: lo Bni(o 3ue hi4o &ue (oger'e el
%obla%illo %e 'u 2e'ti%o) por %on%e ro4aba (on la b62e%a brillante %el (r8neo %e e'e
hombre) y re'pirar pro&un%amente) 2aria' 2e(e') (on lo' o5o' (erra%o', Su pa%re le
haba en'e9a%o e'ta t.(ni(a para 'uperar 'itua(ione' %e p8ni(o, E haba he(ho
bien) por3ue &un(ionaba,
Ea (alma%a) 'e le2ant6 (on mu(ho (ui%a%o y 'e ale56 %el (uerpo, Se 'enta muy
atur%i%a) pero 'u' mano' 'e %io (uenta %e ello no le temblaban en ab'oluto,
LBien pen'6, 1uan%o e'toy a'u'ta%a) pue%o &iarme %e mi' mano',M $'te
%e'(ubrimiento la (ompla(i6 ab'ur%amente: y enton(e' oy6 3ue alguien 2o(i&eraba
en el pa'illo,
Samuel Selby) agente martimo, C/o entien%e'D %i5o la 2o4,
CNo tengo 3ue poner /o(khartD %i5o otra 2o4 tmi%amente,
$l 'e9or /o(khart ya no e7i'te, $l 'e9or /o(khart %e'(an'a a (a'i %o'(iento'
metro' %e pro&un%i%a% ba5o el agua en lo' mare' %el 'ur %e 1hina) mal%ito 'ea,
Iuiero %e(ir 3ue 'u alma %e'(an'e en pa4, >ale una buena (apa %e pintura en(ima)
Cme oye'D ?T8palo (on pintura@ E no me gu'ta el 2er%e, Eo pre&iero un (olor 2i'to'o)
bonito y alegre) (on lnea' on%ula%a' alre%e%or, 1on e'tilo) Cme entien%e'D
S) 'e9or Selby &ue la re'pue'ta,
Se abri6 la puerta) y el propietario %e la primera 2o4 entr6, $ra un hombre
a(haparra%o) (on un tup. 3ue pare(a pa5a) por el (olor %el pelo) y una' patilla'
pelirro5a' 3ue %e'entonaban %e'agra%ablemente (on el (olor 'ubi%o %e 'u'
p6mulo', #ir6 a 'u alre%e%or y no 2io el (uerpo %el 'e9or =igg') 3ue e'taba o(ulto
tra' el an(ho e'(ritorio %e (aoba, $n (ambio) (la26 'u' o5illo' &ero(e' en Sally,
CIui.n ere' tBD le pi%i6, CIui.n te ha %e5a%o entrarD
$l (on'er5e re'pon%i6 la (hi(a,
C16mo te llama'D CIu. 3uiere'D
Soy Sally /o(khart, Pero,,,
C/o(khartD
$l pro&iri6 un 'ilbi%o (a'i inau%ible,
Se9or Selby) yo,,,
C>6n%e e't8 =igg'D Gl te po%r8 aten%er,
Se9or Selby,,,) est muerto...
$l hombre 'e 3ue%6 mu%o y mir6 ha(ia %on%e la (hi(a e'taba 'e9alan%o, $nton(e'
ro%e6 el e'(ritorio,
CIu. ha pa'a%oD C1u8n%o ha 'u(e%i%oD
=a(e un momento, $'t8bamo' hablan%o y %e repente,,, 'e %e'plom6, Iui48 'u
(ora46n,,,) 'e9or Selby,
Ah) 2aya, ?Ser8 i%iota@ No tB: .l, CPor 3u. no ha teni %o ni la %e(en(ia %e morir en
'u propio %e'pa(hoD Supongo 3ue e't8 muerto, C/o ha' (omproba%oD
No (reo 3ue aBn e't. 2i2o,
Selby arra'tr6 el (uerpo ha(ia un la%o y e'(rut6 lo' o5o' %el muerto) 3ue e'taba
miran%o &i5amente ha(ia el te(ho %e un mo%o (iertamente %e'agra%able, Sally no %i5o
na%a,
#8' muerto 3ue una momia %i5o Selby, 0hora 'upongo 3ue %ebemo' llamar a la
poli(a, #al%ita 'ea, CIu. ha(a' tB a3u) %e to%a' &orma'D =an empa3ueta%o to%a'
la' (o'a' %e tu pa%re y 'e la' han en2ia%o al aboga%o, 03u no hay na%a para ti,
Sally intuy6 3ue %eba ir (on (ui%a%o, Sa(6 un pa9uelo y 'e en5ug6 ligeramente lo'
o5o',
Eo,,, Eo '6lo 3uera 2er el %e'pa(ho %e mi pa%re %i5o la (hi(a,
Selby gru96) mo'tran%o %e'(on&ian4a) abri6 la puerta y llam6 a grito' al (on'er5e)
e'(alera' aba5o) para 3ue a2i'a'e a la poli(a,
-n a%mini'trati2o pa'6 por %elante %e la puerta) 3ue e'taba abierta) (arga%o ha'ta
la' (e5a' %e libro' %e (ontabili%a% y mir6 ha(ia %entro) e'tiran%o el (uello (omo 'i
&uera una grBa, Sally 'e le2ant6,
CPue%o irme yaD
Ser8 me5or 3ue no %i5o Selby, $re' un te'tigo pre'en(ial) %ebera' 'aberlo,
Ten%r8' 3ue %e5ar tu nombre y %ire((i6n) y te llamar8n en 'u momento para
interrogarte, Pero,,, Cy tB por 3u. 3uera' 2er el %e'pa(ho %e tu pa%reD
Sally in'pir6 pro&un%amente por la nari4 y 'e to(6 'ua2emente pero %e &orma
e7agera%a lo' o5o', Se preguntaba 'i po%ra intentar pro%u(ir algBn 'ollo4o, Iuera
ir'e y pen'ar: y e'taba empe4an%o a tener mie%o %e la (urio'i%a% %e e'e pe3ue9o
hombre 2iolento, Si el he(ho %e men(ionar /a' Siete Ben%i(ione' realmente haba
mata%o al 'e9or =igg') no 3uera %e ningBn mo%o arrie'gar'e a e7perimentar (u8l
'era la rea((i6n %e Selby,
Pero poner'e a llorar era una buena i%ea, Selby no era lo 'u&i(ientemente 'util para
'o'pe(har 3ue 'e trataba %e una treta y) (on un (ierto aire %e repugnan(ia) le in%i(6
(on la mano 3ue 'aliera,
Ah) 2e y 'i.ntate en la (on'er5era %i5o .l (on impa(ien(ia, /a poli 3uerr8 hablar
(ontigo) pero no hay ra46n para 3ue te 3ue%e' a3u llori3uean%o, 0n%a) 2e aba5o,
Se &ue, $n el rellano 'e haban (ongrega%o %o' o tre' emplea%o' y la miraron
&i5amente (on (urio'i%a%,
$n la (on'er5era en(ontr6 al (hi(o %e lo' re(a%o') re(laman%o 'u Penny Dreadful
%e'%e %etr8' %el bu46n,
TB tran3uila %i5o, No te %elatar., =e o%o 3ue ha' mata%o a =igg'y) pero no 'e lo
2oy a %e(ir a na%ie, ?Eo no lo hi(e@ %i5o la (hi(a,
Pue' (laro 3ue lo hi(i'te, $'taba al otro la%o %e la puerta,
?$'taba' e'(u(han%o@ $'o e' horrible, No 3ui'e ha(erlo, #e 'ent (an'a%o %e
golpe) y (laro) me apoy. en la puerta y) no '. (6mo) la' palabra' pare(a 3ue me
entraban por la' ore5a' %i5o (on una 'onri'a burlona, #uri6 %e terror) =igg'y,
#uerto %e mie%o, No '. 3ue %eben %e 'er /a' Siete Ben%i(ione') pero .l 'aba muy
bien %e 3u. 'e trataba, Ser8 me5or 3ue pien'e' bien a 3ui.n pregunta' 'obre e'o,
Sally 'e 'ent6 en la 'illa %el (on'er5e,
Ea no '. 3u. ha(er %i5o la (hi(a,
C=a(er 'obre 3u.D
$lla mir6 lo' o5o' brillante' y la (ara %e(i%i%a %el (hi(o) y %e(i%i6 (on&iar en .l,
$' e'to %i5o la (hi(a, #e ha llega%o e'ta ma9ana, 0bri6 'u bol'o y 'a(6 una
(arta arruga%a, #e la han en2ia%o %e'%e Singapur, $'e &ue el Bltimo lugar %on%e
e'tu2o mi pa%re) ante' %e 3ue el bar(o 'e hun%iera,,, Pero no e' 'u letra, No '. %e
3ui.n e',
Jim la abri6, /a (arta %e(a:
S0/I T$N 1-I>0>A 1AN /0S SI$T$ B$N>I1IAN$S
#0R1=B0NNS T$ 0E->0R0
1=0TT-#
1-I>0>A 10RIOA
?1aray@ %i5o el (hi(o, Te %ir. lo 3ue pa'a: 'ea 3ui.n 'ea) no 'abe e'(ribir,
Te re&iere' a mi nombre) CnoD
C16mo te llama'D
Sally,
No, #e re&iero a e'to, /e 'e9al6 la palabra 1=0TT-#,
CIu. pue%e 'erD C/o 'abe'D
Pue' (laro, 1=0T=0#) 1hatham) en Nent,
$' po'ible,
E e'e #ar(hbank' 2i2e all, CIu. te apue'ta'D Por e'o lo pone en la nota, Aye
%i5o .l) 2ien%o (6mo Sally miraba ha(ia arriba) no tiene' 3ue preo(uparte por
=igg'y) por3ue) 'i no hubiera' 'i%o tB) 'eguramente otra per'ona 'e lo hubie'e %i(ho
algBn %a, $ra (ulpable %e algo, ?Ea lo (reo@ E Selby tambi.n, No le ha' %i(ho na%a)
C2er%a%D $lla neg6 (on la (abe4a,
S6lo te lo he %i(ho a ti, Pero no '. ni (6mo te llama', Jim Taylor, E 'i 3uiere'
en(ontrarme) e'toy en el 1P %e Fortune Buil%ing') 1lerkenKell, Te ayu%ar., C>e
2er%a% lo har8'D ?Ea lo (reo@
Bueno) 'i,,, Si te entera' %e algo) e'(rbeme a la aten(i6n %el 'e9or Temple) %e
/in(oln;' Inn, Se abri6 la puerta y el (on'er5e entr6, C$'t8 bien) 'e9oritaD
pregunt6, ?Iu. terrible 'u(e'o@ CAtra 2e4 tBD le %i5o a Jim, >e5a %e mero%ear por
a3u, /a poli ha pe%i%o un m.%i(o para (erti&i(ar la muerte, <enga) l8rgate y
en(uentra a un m.%i(o,
Jim gui96 el o5o a Sally y 'e &ue, $l (on'er5e 'e a(er(6 %ire(tamente al bu46n y 'e
pu'o a mal%e(ir al no en(ontrar na%a %eba5o,
Ser8 'in2ergQen4a el (ha2al murmur6, #e lo tena 3ue haber imagina%o, C>e'ea
una ta4a %e t.) 'e9oritaD No (reo 3ue el 'e9or Selby haya pen'a%o en e'o)
C2er%a%D
No) gra(ia', >ebo mar(harme, #i ta %ebe %e e'tar ya un po(o preo(upa%a,,,
CIuera 2erme el agente %e poli(aD
1reo 3ue 2en%r8 %entro %e po(o, Ba5ar8 (uan%o la ne(e'ite, CIu.,,,) hum,,,) (6mo
pa'6 lo %el 'e9or =igg'D $'t8bamo' hablan%o 'obre mi pa%re %i5o Sally y %e
repente,,,
Tena el (ora46n %.bil %i5o el (on'er5e, 0 mi hermano le pa'6 lo mi'mo en la'
Bltima' Na2i%a%e', >e'pu.' %e una (opio'a (ena en(en%i6 un puro y luego per%i6
el 'enti%o) y 'u (ara a(ab6 %entro %el bol %e &ruto' 'e(o', Ah) 2aya) le ruego 3ue me
%i'(ulpe) 'e9orita, No preten%a mole'tarla (on mi' hi'toria',
Sally le %i'(ulp6 negan%o (on la (abe4a, Ju'to enton(e' lleg6 el poli(a) anot6 el
nombre y la %ire((i6n %e la (hi(a y 'e &ue, Sally permane(i6 un minuto o 3ui48 %o'
(on el 2ie5o (on'er5e) aun3ue) re(or%an%o la a%2erten(ia %e Jim) no le (oment6 na%a
'obre la (arta %e la' In%ia' Arientale', E &ue una pena) por3ue .l le hubie'e po%i%o
%e(ir algo,
Sally no tena ninguna inten(i6n %e matar a na%ie) a pe'ar %e lle2ar un arma en 'u
bol'o, /a (au'a real %e la muerte %e =igg') la (arta) haba llega%o a3uella mi'ma
ma9ana) en2ia%a por el aboga%o a la (a'a %e Pe2eril S3uare) I'lington) %on%e Sally
2i2a, /a (a'a pertene(a a un pariente le5ano %e 'u pa%re) una 2iu%a 'e2era) la
'e9ora Ree': Sally 'e alo5aba all %e'%e el me' %e ago'to y no 'e 'enta
pre(i'amente muy &eli4, Pero no tena otra op(i6n, /a 'e9ora Ree' era el Bni(o
&amiliar 2i2o 3ue tena,
Su pa%re haba muerto ha(a tre' me'e') al hun%ir'e la goleta Lavinia en lo' mare'
%el 'ur %e 1hina, Su ob5eti2o era in2e'tigar alguna' e7tra9a' anomala' %ete(ta%a'
en lo' in&orme' %e lo' agente' %e la (ompa9a en el $7tremo Ariente,,,) algo 3ue
%eba 'er in2e'tiga%o 'in %emora y 3ue no 'e po%a lle2ar a (abo %e'%e /on%re',
0nte' %e partir) 'u pa%re ya le haba a%2erti%o 3ue po%a 'er peligro'o,
Iuiero hablar (on nue'tro re'pon'able en Singapur haba %i(ho .l, $' un
holan%.' llama%o <an $e%en, S. 3ue e' %e (on&ian4a, Si por (a'uali%a% no regre'o)
.l te e7pli(ar8 el por3u.,
CNo po%ra' en2iar a otra per'onaD
No, $' mi empre'a y %ebo ir yo mi'mo, Pero pa%re) ?tiene' 3ue 2ol2er@
Por 'upue'to 3ue 2ol2er., Pero %ebe' e'tar prepara%a para,,, para (ual3uier (o'a,
$re' una (hi(a 2aliente, Ten la pi'tola a punto) mi ni9a) y pien'a en tu ma%re,,,
/a ma%re %e Sally haba muerto %urante el #otn %e la In%ia) 3uin(e a9o' atr8', -na
bala 3ue pro2ena %el ri&le %e un (ipayo atra2e'6 'u (ora46n al mi'mo tiempo 3ue
ella le %i'paraba (on una pi'tola y le mataba, Sally '6lo tena alguno' me'e') y era
'u Bni(o hi5o, Su ma%re haba 'i%o una mu5er 5o2en) rom8nti(a) lu(ha%ora y 'al2a5e)
3ue (abalgaba (omo un (o'a(o) %i'paraba (omo un (ampe6n %e tiro y &umaba Rpara
e'(8n%alo y &a'(ina(i6n %el regimientoS pe3ue9o' puro' negro' (on una bo3uilla %e
mar&il, $ra 4ur%a) y por e'a ra46n empu9aba la pi'tola (on la mano i43uier%a) y
tambi.n por e'o e'tre(haba a Sally (on la %ere(ha) y e'o e7pli(a 3ue la bala
penetrara en 'u (ora46n 'in al(an4ar al beb.: aun3ue le ro46 el bra(ito y le %e56 una
(i(atri4, Sally no po%a re(or%ar a 'u ma%re) pero la 3uera: %e'%e enton(e' haba
'i%o e%u(a%a por 'u pa%re) %e &orma e7tra9a) 'egBn lo' entrometi%o', -n tiempo
%e'pu.') el (apit8n #attheK /o(khart %e56 la 0rma%a para ini(iar la (arrera %e
agente martimo) lo 3ue re'ult6 (iertamente e7tra9o, /o(khart 'e %e%i(aba a en'e9ar
.l mi'mo a 'u hi5a por la' no(he' y le %aba total liberta% %urante el %a, 1omo
re'ulta%o) 'u' (ono(imiento' 'obre literatura ingle'a) &ran(.') hi'toria) arte y mB'i(a
eran nulo') pero en (ambio tena '6li%o' (ono(imiento' %e e'trategia militar y %e
(ontabili%a%) e'taba &amiliari4a%a (on el mun%o %e la Bol'a y %ominaba una %e la'
lengua' 3ue 'e hablan en la In%ia) el in%o'tan, 0%em8') 'aba montar a (aballo
per&e(tamente Raun3ue a 'u pony no le gu'tara e'o %e trotar (omo un (o'a(oS) y al
(umplir (ator(e a9o' 'u pa%re le haba regala%o una pe3ue9a pi'tola belga) 3ue
lle2aba a to%a' parte') y le haba en'e9a%o a %i'parar, 0hora era (a'i tan buena
%i'paran%o (omo 'u ma%re, Sally era una (hi(a 'olitaria) pero (ompletamente &eli4:
la Bni(a man(ha %e 'u ni9e4 &ue la Pe'a%illa,
/a a'altaba una o %o' 2e(e' al a9o, Se a'&i7iaba por un (alor in'oportable en
me%io %e una inten'a ob'(uri%a% y en alguna parte) muy (er(a) oa gritar a un
hombre 3ue 'u&ra una agona terrible, >e'pu.') libera%a %e la ob'(uri%a%) apare(a
una lu4 tembloro'a) algo pare(i%o a una 2ela 3ue alguien lle2aba en la mano)
alguien 3ue 'e a(er(aba a ella apre'ura%amente) y enton(e' otra 2o4 gritaba:
L?#ira@ ?#rale@ >io' mo,,,) miraM, Pero ella no 3uera mirar, $ra la Bltima (o'a en el
mun%o 3ue 3uera ha(er) y 5u'to en e'e in'tante era (uan%o 'e %e'pertaba) ba9a%a
en 'u%or) 'o&o(a%a y 'ollo4an%o %e mie%o, Su pa%re a(u%a r8pi%amente) la
(almaba y luego ella 'e %orma otra 2e4: pero ne(e'itaba m8' o meno' un %a para
'uperarlo,
$nton(e' lleg6 lo %el 2ia5e %e 'u pa%re) y e'a' 'emana' en la' 3ue e'tu2ieron tan
ale5a%o' y) &inalmente) el telegrama anun(ian%o 'u muerte, $l aboga%o %e 'u pa%re)
el 'e9or Temple) 'e haba en(arga%o %el a'unto inme%iatamente, /a (a'a en
NorKoo% 'e (err6) lo' (ria%o' re(ibieron la' paga' 3ue le' (orre'pon%an y &ueron
%e'pe%i%o') el pony 'e 2en%i6, 0l pare(er haba alguna' irregulari%a%e' en el
te'tamento %e 'u pa%re o en el &i%ei(omi'o 3ue .l haba %i'pue'to y) en
(on'e(uen(ia) Sally iba a obtener mu(ho meno' %inero %e lo 3ue na%ie hubiera
pen'a%o, Fue en(omen%a%a a la prima 'egun%a %e 'u pa%re) la 'e9ora Ree') y all
haba 2i2i%o ha'ta e'a mi'ma ma9ana) 5u'tamente (uan%o re(ibi6 la (arta,
Sally pen'6) ante' %e leerla) 3ue la %eba %e haber en2ia%o el agente holan%.') el
'e9or <an $e%en, Pero el papel e'taba ra'ga%o) y la re%a((i6n era torpe e in&antil:
?un hombre %e nego(io' europeo no po%a e'(ribir a'@ 0%em8') no e'taba &irma%a,
>e'pu.' 'e haba a(er(a%o a la o&i(ina %e 'u pa%re (on la e'peran4a %e 3ue
alguien 'upiera lo 3ue 'igni&i(aba,
E haba en(ontra%o a alguien 3ue lo 'aba,
<ol2i6 a Pe2eril S3uare Rella nun(a pen'6 3ue &uera 'u (a'aS en el autobB' %e tre'
peni3ue' y 'e prepar6 para en&rentar'e (on la 'e9ora Ree',
No le haban %a%o la lla2e %e (a'a, G'a era una %e la' &orma' 3ue tena la 'e9ora
Ree' %e ha(er 3ue 'e 'intiera una e7tra9a: tena 3ue llamar al timbre (a%a 2e4 3ue
3uera entrar) y la 'ir2ienta 3ue le abra la puerta 'iempre tena a3uel a%em8n %e
haber 'i%o interrumpi%a %e alguna tarea m8' importante,
/a 'e9ora Ree' e't8 en el 'al6n) 'e9orita le %i5o re(ata%amente, >i(e 3ue la
2aya a 2er tan pronto (omo llegue,
Sally en(ontr6 a la mu5er 'enta%a %elante %e un &uego (a'i e7tinto) leyen%o un tomo
%e 'ermone' %e 'u %i&unto e'po'o, No le2ant6 la mira%a (uan%o Sally entr6) y la
(hi(a) %e pie) mir6 %eteni%amente 'u (abello pelirro5o) %e'te9i%o) y 'u piel blan%a y
blan(a (omo la %e un muerto, /a o%iaba,
/a 'e9ora Ree' aBn no haba al(an4a%o la (in(uentena) pero pronto haba
%e'(ubierto 3ue el papel %e 2ie5a tirana le iba %e perilla y repre'entaba e'e papel a
la per&e((i6n, Se (omportaba (omo 'i &uera una &r8gil 'e9ora %e 'etenta a9o': nun(a
en to%a 'u 2i%a haba mo2i%o un %e%o ni haba teni%o el menor ge'to %e amabili%a%
(on lo' %em8') y 'i haba a(epta%o la pre'en(ia %e Sally era Bni(amente por3ue e'o
le %aba la po'ibili%a% %e %ominarla,
Sally 'e a(er(6 al &uego y e'per6) y &inalmente habl6:
Per%one por haber llega%o tar%e) 'e9ora Ree') pero yo,,,
Ah) ll8mame ta 1aroline) ta 1aroline %i5o la mu5er) (on rabia (onteni%a, =e 'i%o
in&orma%a por mi aboga%o %e 3ue 'oy tu ta, No lo e'peraba: ni tampo(o lo haba
pe%i%o: pero no renegar. %e ello,
Su 2o4 'onaba %e'a&ina%a) y hablaba tan lentamente,,,
/a 'ir2ienta me ha %i(ho 3ue %e'eaba 2erme) ta 1aroline,
=e e'ta%o pen'an%o mu(ho 'obre tu &uturo) y la 2er%a% e' 3ue no he llega%o muy
le5o', #e pare(e 3ue tiene' la inten(i6n %e permane(er ba5o mi tutela para 'iempre)
Cno e' 2er%a%D O 3ui48 (in(o a9o' 'er8n 'u&i(iente') o %ie4D S6lo intento %e5ar la'
(o'a' bien (lara', $' e2i%ente 3ue no tiene' por2enir) <er6ni(a, #e pregunto 'i lo
ha' pen'a%o alguna 2e4, CIu. 'abe' ha(erD
Sally o%iaba el nombre %e <er6ni(a) pero la 'e9ora Ree' (on'i%eraba 3ue Sally era
nombre %e (ria%a y 'e negaba a u'arlo, $n e'e in'tante 'e 3ue%6 mu%a) in(apa4 %e
hallar una re'pue'ta e%u(a%a) y 2io 3ue 'u' mano' empe4aban a temblar,
/a 'e9orita /o(khart 'e e't8 e'&or4an%o en (omuni(ar'e (onmigo por telepata)
$llen %i5o la 'e9ora Ree' a la 'ir2ienta) 3ue permane(a %e pie en la puerta)
'umi'a) (on la' mano' entrela4a%a' y lo' o5o' muy abierto') %e5an%o entre2er 'u
ino(en(ia, Supongo 3ue %ebo enten%erla 'in la inter2en(i6n %el lengua5e, #i
e%u(a(i6n) %e'gra(ia%amente) no me prepar6 para e'ta tarea: en mi .po(a)
utili48bamo' la' palabra' (on ba'tante &re(uen(ia, =abl8bamo' (uan%o 'e no'
hablaba) por e5emplo,
#e temo 3ue no '. ha(er,,, na%a) ta 1aroline %i5o Sally en 2o4 ba5a,
CIn'inBa' 3ue no tiene' ninguna prepara(i6nD CA e' 3ue la mo%e'tia 'implemente
e' una (uali%a% m8' %e la' mu(ha' 3ue reBne'D No pue%o (reer 3ue un (aballero
%e la talla %e tu %i&unto pa%re te haya %e5a%o tan po(o prepara%a para la 2i%a,,, C>e
2era' no tiene' ninguna &orma(i6nD
Sally mo2i6 la (abe4a en 'e9al %e impoten(ia, /a muerte %e =igg') y ahora e'to,,,
?<aya@ %i5o la 'e9ora Ree') ra%iante por la humilla(i6n 3ue le in&liga, Ea 2eo 3ue
in(lu'o el mo%e'to ob5eti2o %e in'titutri4 no e' 28li%o para ti, Ten%remo' 3ue pen'ar
en algo aBn m8' mo%e'to, Po'iblemente alguna %e mi' amiga' Rla 'e9orita Tullett)
3ui48) o la 'e9ora RingKoo%S po%ra) por (ari%a%) en(ontrar a alguna 'e9ora 3ue
ne(e'ite una %ama %e (ompa9a, /o (on'ultar., $llen) ya pue%e' traer el t.) por
&a2or,
/a 'ir2ienta hi4o una re2eren(ia y 'e retir6, Sally 'e 'ent6) ape'a%umbra%a)
%i'pue'ta a aguantar otra no(he %e 'ar(a'mo e in'inua(ione') 'abien%o 3ue ah
&uera la e'peraban peligro' y mi'terio' por re'ol2er,
La red
Pa'aron alguno' %a', Se ini(i6 una in2e'tiga(i6n) en la 3ue Sally &ue interroga%a,
/a 'e9ora Ree' haba (on(erta%o una 2i'ita (on 'u gran amiga) la 'e9orita Tullett)
5u'tamente e'a mi'ma ma9ana) y pen'6 3ue e'e in(on2eniente en 'u' plane' era
%e lo m8' &a'ti%io'o) 'obre to%o por3ue era 'u Bltima oportuni%a% %e (olo(ar a la
mu(ha(ha, Sally re'pon%i6 a la' pregunta' %el 5ue4 (on ab'oluta 'in(eri%a%: haba
e'ta%o hablan%o (on el 'e9or =igg' 'obre 'u pa%re) e7pli(6) (uan%o %e repente
muri6, Na%ie la pre'ion6 e7(e'i2amente, $'taba apren%ien%o 3ue) 'i &inga &ragili%a%
y 'e mo'traba a'u'ta%a) en5ug8n%o'e %e 2e4 en (uan%o lo' o5o' (on un pa9uelo %e
en(a5e) po%a e2itar 3ue le hi(ieran (ual3uier pregunta 3ue la obligara a re2elar
(ierta in&orma(i6n, >ete'taba tener 3ue a(tuar %e e'e mo%o) pero no tena otra'
arma') aparte %e 'u pi'tola, 0un3ue .'ta no tena ninguna utili%a% ante un enemigo
%e'(ono(i%o,
$n to%o (a'o) na%ie pare(i6 'orpren%er'e por la muerte %el 'e9or =igg', Se
%i(tamin6 3ue la %e&un(i6n 'e haba pro%u(i%o por (au'a' naturale': la' prueba'
m.%i(a' haban (on&irma%o la %ebili%a% %el (ora46n %e a3uel hombre y el (a'o 'e
re'ol2i6 en meno' %e me%ia hora, Sally 2ol2i6 a I'lington: to%o 2ol2i6 a la
normali%a%,
Pero algo ' haba (ambia%o, Sin 'aberlo) Sally haba 'a(u%i%o el e7tremo %e una
re%) y la ara9a 3ue haba en el (entro 'e haba %e'perta%o, 0hora) a5ena a e'a
reali%a%) mientra' e'taba 'enta%a en el in(6mo%o 'al6n %e la 'e9orita Tullett y
e'(u(haba a la 'e9ora Ree' hablan%o %e 'u' %e&e(to' (omo 'i 'e tratara %e un
gato) tu2ieron lugar tre' he(ho') (a%a uno %e lo' (uale' iba a 'a(u%ir la re% un po(o
m8' y a %irigir lo' o5o' &ro' %e la ara9a ha(ia /on%re' y ha(ia Sally,
$n primer lugar) un (aballero en una &ra (a'a lea un peri6%i(o,
$n 'egun%o lugar) una an(iana,,, C(6mo %ebemo' llamarlaD =a'ta 3ue la
(ono4(amo' lo me5or 'er8 3ue le (on(e%amo' el bene&i(io %e la %u%a y 3ue la
llamemo' una dama an(iana) in2it6 a tomar el t. a un aboga%o,
$n ter(er lugar) un marinero %e'embar(6 en (ir(un'tan(ia' %e'a&ortuna%a' en el
#uelle %e la' In%ia' Arientale' y bu'(6 una pen'i6n,
$l (aballero en (ue'ti6n R'u' 'ir2iente') en la .po(a en 3ue tena una plantilla
(ompleta %e emplea%o') le llamaban 1oman%anteS 2i2a (er(a %e la (o'ta) en una
(a'a (on 2i'ta' a una tri'te e7ten'i6n %e tierra 3ue 'e inun%aba (uan%o 'uba la
marea y 3ue pare(a un pantano (uan%o ba5aba: un pai'a5e 'iempre %e'ola%or, $n la
(a'a '6lo 'e po%a en(ontrar lo ne(e'ario para 'ati'&a(er la' ne(e'i%a%e' b8'i(a')
ya 3ue la &ortuna %el 1oman%ante haba 'u&ri%o una importante merma y e'taba
ahora a punto %e e7tinguir'e,
$'a tar%e) el 1oman%ante 'e 'ent6 &rente a la 2entana 3ue %aba a la baha) en el
g.li%o 'al6n, /a habita(i6n miraba ha(ia el norte y 'e %i2i'aba %e'%e ella a3uel
mon6tono pai'a5e a(u&ero: aun3ue era una e'tan(ia gri' y &ra) algo le lle2aba
'iempre a e'a parte %e la (a'a) para ob'er2ar la' ola' y lo' bar(o' 3ue pa'aban a lo
le5o', Pero en e'e in'tante no e'taba miran%o el mar: lea un peri6%i(o 3ue le haba
pre'ta%o el Bni(o 'ir2iente 3ue 3ue%aba) una (o(inera y ama %e lla2e' tan a&e(ta%a
por la bebi%a y la mala reputa(i6n 3ue 'in %u%a na%ie m8' 'e atre2era a %arle
empleo,
Pa'6 la' p8gina' l8ngui%amente) en(aran%o el papel ha(ia la tenue lu4 %el %a 3ue
aBn entraba en la (a'a) (on la inten(i6n %e no en(en%er la' lu(e' ha'ta el Bltimo
momento para ahorrar ga'to', Su' o5o' re(orran la' (olumna' %e letra' 'in
mue'tra' %e inter.' ni ilu'i6n) ha'ta 3ue le llam6 la aten(i6n una hi'toria) 'itua%a en
una p8gina interior) 3ue le hi4o in(orporar'e 'Bbitamente,
$l p8rra&o 3ue m8' %e'pert6 'u inter.' %e(a:
$l Bni(o te'tigo %e e'te tri'te 'u(e'o &ue la 'e9orita <er6ni(a /o(khart) hi5a %el
%i&unto 'e9or #attheK /o(khart) 3ue haba 'i%o uno %e lo' 'o(io' %e la empre'a, /a
propia muerte %el 'e9or /o(khart) en el nau&ragio %e la goleta /a2inia) &ue
ampliamente %e'(rita en e'ta' p8gina' el pa'a%o me' %e ago'to,
/o ley6 %o' 2e(e' y 'e &rot6 lo' o5o', $nton(e' 'e le2ant6 y empe46 a e'(ribir una
(arta,
#8' all8 %e la Torre %e /on%re') entre el #uelle %e Santa 1atalina y la Nue2a
1uen(a %e Sha%Kell) 'e e7tien%e la 4ona (ono(i%a (omo Tapping: un barrio %e
muelle' y alma(ene': %e e%i&i(io' 3ue 'e %e'moronan y (alle5one' in&e'ta%o' %e
rata': %e (alle' e'tre(ha' (on (on'tru((ione' ina(aba%a') %on%e la' Bni(a' puerta'
3ue e7i'ten llegan 'olamente a un primer pi'o) (orona%o .'te por &ea' 2iga'
'aliente') (uer%a' y polea', /o' muro' %e la%rillo' (on'trui%o' 'obre la' a(era'
3uitan 2i'ibili%a% a to%o' la%o') y la brutal aparato'i%a% %e to%o lo 3ue hay por
en(ima (au'a la 'en'a(i6n %e e'tar en una horrible ma4morra) propia %e una peU
'a%illa) mientra' 3ue la tenue lu4 3ue 'e &iltra a tra2.' %e la 'u(ie%a% %el aire) pare(e
pro2enir %e algBn lugar muy le5ano) (omo 'i atra2e'ara una ele2a%a 2entana
enre5a%a,
>e to%o' lo' lBgubre' rin(one' %e Tapping) ninguno lo era tanto (omo el #uelle %el
0hor(a%o, =a(a tiempo 3ue ya no 'e utili4aba (omo muelle) pero aBn (on'er2aba el
nombre, 0hora era una e'pe(ie %e laberinto ate'ta%o %e (a'a' y tien%a') (uya'
tra'tien%a' y habita(ione' po'teriore' iban a parar %ire(tamente al ro, =aba un
'umini'tra%or %e material para bar(o') una (a'a %e empe9o') una pa'telera) un pub
llama%o $l #ar3u.' %e Hranby y una pen'i6n, Pension, en el $a't $n%) e' una
palabra 3ue abar(a una multitu% %e horrore', $n el peor %e lo' (a'o' 'igni&i(a una
habita(i6n in'oportablemente hBme%a) (on pe'tilen(ia' 2eneno'a') y una e'pe(ie
%e (atre %e ti5era 'itua%o 5u'to en me%io, Su' (liente' habituale' 'on lo' borra(ho' o
lo' pobre' 3ue pue%en permitir'e el lu5o %e pagar un peni3ue por el pri2ilegio %e
%e'plomar'e 'obre e'e (atre y e2itar a' tener 3ue %ormir tira%o' en el 'uelo,
$n el me5or %e lo' (a'o') 'igni&i(a un lugar %e(ente) limpio) %on%e (ambian la'
'8bana' (uan%o 'e a(uer%an,
$ntre un tipo %e pen'i6n y otro 'e en(uentra la Pen'i6n =ollan%, 0ll) una (ama
(omparti%a para pa'ar la no(he pue%e (o'tar tre' peni3ue': 'i la (ama e' para una
'ola per'ona) (uatro peni3ue': una habita(i6n in%i2i%ual) 'ei' peni3ue') y el
%e'ayuno) un peni3ue, $' impo'ible e'tar 'olo en la Pen'i6n =ollan%, 1uan%o la'
pulga' no 'e %ignan (omerte 2i2o) lo' (hin(he' te a(ogen (on lo' bra4o' abierto',
0 e'a (a'a lleg6 el 'e9or Jeremiah Blyth) un &orni%o y mi'terio'o aboga%o %e
=o7ton, $l Bltimo nego(io (on el propietario %e la pen'i6n 'e haba ge'tiona%o &uera
%e all y .'a era la primera 2e4 3ue 2i'itaba el #uelle %el 0hor(a%o,
/lam6 a la puerta y le abri6 una ni9a) (uyo' o5o') ob'(uro' y enorme') %e'ta(aban
entre 'u' otra' &a((ione', /a ni9a '6lo entreabri6 la puerta y %i5o en 2o4 ba5a:
CS) 'e9orD
Soy el 'e9or Jeremiah Blyth %i5o el 2i'itante, /a 'e9ora =ollan% me e't8
e'peran%o,
/a (hi3uilla abri6 la puerta lo 5u'to para %e5arle entrar y luego pare(i6 %e'apare(er
en la penumbra %el 2e'tbulo,
$l 'e9or Blyth entr6 y tamborile6 'obre 'u 'ombrero %e (opa) ob'er26
%eteni%amente un graba%o pol2oriento %e la #uerte %e Nel'on e intent6 no a%i2inar
el origen %e la' man(ha' %el te(ho,
$n e'o' momento' apare(i6 arra'tran%o lo' pie') pre(e%i%a %e un olor a (ol her2i%a
y a gato 2ie5o) la propietaria %e la (a'a, $ra una 'e9ora mayor %e me5illa' hun%i%a')
labio' &run(i%o' y o5o' brillante', 0larg6 una mano) 3ue m8' pare(a una garra) a 'u
2i'itante y 'e pu'o a hablar) pero %eba %e hablar en tur(o por3ue no logr6 enten%er
ni una 'ola palabra %e lo 3ue %e(a,
>i'(ulpe) 'e9ora) no he a(aba%o %e enten%er lo 3ue,,, /a 'e9ora murmur6 algo y le
in%i(6 el (amino ha(ia un %iminuto 'al6n) %on%e el olor a gato 2ie5o 'e ha(a m8' inU
ten'o y al(an4aba lmite' in'o'pe(ha%o', >e'pu.' %e (errar la puerta) abri6 una
(a5ita 3ue e'taba 'obre la repi'a %e la (himenea y 'a(6 %e ella una %enta%ura
po'ti4a: en'egui%a 'e la a5u't6 a pre'i6n en 'u arruga%a bo(a y (err6 lo' labio', /a
%enta%ura era %ema'ia%o gran%e para 'u bo(a y tena un a'pe(to ab'olutamente
e'panto'o,
0' e't8 me5or %i5o, Siempre me ol2i%o la %enta%ura %entro, $ra %e mi pobre y
3ueri%o mari%o) ') lo era, #ar&il aut.nti(o, Fabri(a%o para .l en Ariente ya ha(e
2einti(in(o a9o', ?F5e'e 3u. mara2illa@
/e mo'tr6 lo' mi'mo' (olmillo' marrone' y en(a' gri'e' 3ue en'e9an lo' animale'
(uan%o gru9en, $l 'e9or Blyth %io un pa'o ha(ia atr8', E (uan%o muri6) pobre(ito
pro'igui6 la mu5er) iban a enterrar la %enta%ura (on .l) por3ue muri6 %e repente)
C'abeD Fue el (6lera, Se &ue en tan '6lo una 'emana) mi pobre patito, Pero 'e la
'a3u. %e la bo(a %e un golpe 5u'to ante' %e 3ue (erraran la tapa %el ataB%, Por3ue
pen'. 3ue 'e po%a utili4ar %urante mu(ho' m8' a9o',
$l 'e9or Blyth trag6 'ali2a,
Si.nte'e all %i5o, 1omo 'i e'tu2iera en 'u (a'a, ?0%elai%e@
/a ni9a apare(i6, No %eba %e tener m8' %e nue2e a9o') pen'6 el 'e9or Blyth) y por
lo tanto) 'egBn la ley) %ebera e'tar en el (olegio) ya 3ue el nue2o 'i'tema e%u(ati2o)
3ue haba entra%o en 2igor ha(a '6lo %o' a9o') obligaba a 3ue lo' menore' %e
tre(e a9o' &ueran e'(olari4a%o', Sin embargo) la (on(ien(ia %el 'e9or Blyth era tan
&anta'mag6ri(a (omo a3uella ni9a) %ema'ia%o in'u'tan(ial para empe4ar a
preguntar) y ol2i%6 (ual3uier po'ible repren'i6n al re'pe(to, 0' pue') tanto 'u
(on(ien(ia (omo la ni9a permane(ieron en 'ilen(io mientra' la 'e9ora =ollan% le
%aba in'tru((ione' para 'er2ir el t.: y luego amba' %e'apare(ieron %e nue2o,
0l 2ol2er (on 'u 2i'itante) la 'e9ora =ollan% 'e in(lin6 ha(ia %elante) le %io un
golpe(ito en la pierna y %i5o:
CE bienD =a he(ho lo' %ebere') C2er%a%D No 'ea re'er2a%o) 'e9or Blyth, 0bra 'u
maleta y haga a e'ta 2ie5a part(ipe %el 'e(reto,
1laro) (laro %i5o el aboga%o, 0un3ue e'tri(tamente hablan%o no e7i'te ningBn
'e(reto (omo tal) ya 3ue nue'tro a(uer%o 'e e&e(tuar8 en t.rmino' per&e(tamente
legale',,,
/a 2o4 %el 'e9or Blyth a(o'tumbraba %i'minuir %e inten'i%a% gra%ualmente en 2e4
%e parar'e al &inal %el %i'(ur'o 3ue emita: pare(a 'ugerir 3ue e'taba abierto a
(ual3uier propue'ta alternati2a 3ue pu%iera 'urgir en Bltimo momento, /a 'e9ora
=ollan% a'enta en.rgi(amente,
>e a(uer%o %i5o la mu5er, To%o en or%en y legal, Na%a %e 5uego 'u(io, Ju'to lo
3ue 3uera, 0%elante pue') 'e9or Blyth,
$l 'e9or Blyth abri6 'u maletn %e piel y 'a(6 alguno' %o(umento',
$l mi.r(ole' pa'a%o &ui a SKalene'' %i5o y (err. el trato (on e'e (aballero 'egBn
la' (on%i(ione' %e la' 3ue ya hablamo' en nue'tra Bltima reuni6n,,,
=i4o una le2e pau'a para %e5ar 3ue 0%elai%e entrara en la habita(i6n (on la ban%e5a
%el t., /a pu'o 'obre la me'ita) (ubierta %e pol2o) hi4o una re2eren(ia a la 'e9ora
=ollan% y 'e &ue 'in %e(ir palabra, #ientra' la 'e9ora =ollan% 'er2a el t.) el 'e9or
Blyth reanu%6 la (on2er'a(i6n:
/a',,, (on%i(ione',,, para e'tar 'eguro', $l ob5eto en (ue'ti6n %ebe %epo'itar'e en
el ban(o %e lo' 'e9ore' =ammon% y Thitgro2e) en Tin(he'ter Street,,,
C$l ob5eto en (ue'ti6nD No 'ea re'er2a%o) 'e9or Blyth, =able 'in tapu5o',
Se 'enta e7trema%amente mole'to por tener 3ue men(ionar algo (laramente, Ba56
el tono %e 2o4) in(lin6 'u (uerpo ha(ia %elante y mir6 a 'u alre%e%or ante' %e
empe4ar a hablar, $l,,, rub 'er8 %epo'ita%o en el Ban(o =ammon% V Thitgro2e
para 3ue permane4(a all ha'ta la muerte %el (aballero: %e'pu.') 'egBn la'
(on%i(ione' %e 'u te'tamento) %ebi%amente &irma%o (omo te'tigo por m mi'mo y,,,
por una tal 'e9ora Thorpe,,,
CIui.n e' e'a 'e9oraD C-na 2e(inaD -na 'ir2ienta) 'e9ora, $n 3uien no 'e
pue%e (on&iar %el to%o,,, /a bebi%a,,,) ya 'e 'abe: pero 'u &irma e' por 'upue'to
28li%a, ?$5em@ $l rub permane(er8) (omo le he %i(ho) en =ammon% V Thitgro2e)
ha'ta la muerte %el (aballero: %e'pu.' %e lo (ual 'er8 %e 'u propie%a%,,,
E e'to e' legal) C2er%a%D
Totalmente) 'e9ora =ollan%,,,
CSin pe3ue9o' y %e'agra%able' (ontratiempo'D CNo habr8 'orpre'a' %e Bltima
horaD
Na%a %e e'o) 'e9ora, 03u tengo una (opia %el %o(umento) &irma%o por el mi'mo
(aballero, Pre2.) (omo pue%e ob'er2ar) (ual3uier e2entuali%a%,,,
/a mu5er le arrebat6 el papel %e la' mano' y lo e7amin6 (on impa(ien(ia,
#e pare(e (orre(to %i5o la 'e9ora =ollan%, #uy bien) 'e9or Blyth, Soy una mu5er
5u'ta, =a he(ho un buen traba5o y le pagar. 'u' honorario', /a %oloro'a) por &a2or,
C/a %oloro'aD 0h) ',,,) por 'u pue'to, #i (ontable e't8 preparan%o la (uenta en
e'te momento) 'e9ora =ollan%, #e o(upar. %e 3ue 'ea %ebi%amente en2ia%a,,,
Se 3ue%6 aBn uno' 3uin(e minuto' m8' ante' %e ir'e, >e'pu.' %e 3ue 0%elai%e le
mo'trara el (amino %e 'ali%a) 'ilen(io'a (omo una 'ombra) la 'e9ora =ollan% 'e
'ent6 por uno' in'tante' en el 'al6n) leyen%o una 2e4 m8' el %o(umento 3ue el
aboga%o le haba tra%o, $nton(e' guar%6 lo' %iente' po'ti4o') no 'in ante'
limpiarlo' en la tetera) 'e pu'o la (apa y 'e mar(h6 (on la inten(i6n %e 2er el e%i&i(io
%el Ban(o =ammon% V Thitgro2e) en Tin(he'ter Street,
$l ter(ero %e nue'tro' nue2o' amigo' 'e llamaba #attheK Be%Kell, =aba 'i%o el
'egun%o %e a bor%o %e un (arguero en el $7tremo Ariente) pero %e e'o ya ha(a un
a9o o m8', $n e'e momento no tena ni traba5o ni %inero,
<agaba por el laberinto %e ob'(ura' (alle' %etr8' %el #uelle %e la' in%ia'
A((i%entale') (on un petate (olga%o %e un hombro y una %elga%a (ha3ueta bien
(e9i%a para proteger'e %el &ro) aun3ue %e he(ho e'taba hela%o y no tena 8nimo'
'u&i(iente' para bu'(ar algo m8' (8li%o 3ue poner'e,
Tena un tro4o %e papel en el bol'illo (on una %ire((i6n e'(rita, >e 2e4 en (uan%o) lo
'a(aba para 2eri&i(ar el nombre %e la (alle %on%e e'taba) ante' %e 2ol2er a
guar%arlo en el bol'illo y a2an4ar un po(o m8', 1ual3uiera 3ue lo 2iera po%ra
pen'ar 3ue e'taba borra(ho: pero no ola a al(ohol) hablaba (orre(tamente y 'u'
mo2imiento' no eran torpe', -na mira%a m8' (ompa'i2a llegara a la (on(lu'i6n %e
3ue e'taba en&ermo o heri%o) y e'o ya 'e a(er(ara m8' a la 2er%a%, Pero 'i alguien
hubie'e po%i%o leer 'u' pen'amiento' y hubie'e 'enti%o el (ao' 3ue reinaba en e'e
ob'(uro lugar) habra pen'a%o 3ue era e7traor%inario 3ue pu%iera 'eguir a%elante,
Tena %o' i%ea' &i5a' en 'u mente: una %e ella' era la 3ue lo haba tra%o a /on%re'
%e'pu.' %e re(orrer m8' %e +0,000 Nm,) y la otra) en (on&li(to (on la anterior) la 3ue
lo haba atormenta%o %urante to%o el (amino, Por tanto) la 'egun%a i%ea logr6
2en(er a la primera,
Be%Kell e'taba atra2e'an%o un (alle56n en /imehou'e) un lugar a%o3uina%o y
e'tre(ho) (on la' pare%e' %e la%rillo' ennegre(i%a' por el holln y agrieta%a' por la
hume%a%) (uan%o 2io una puerta abierta y a un hombre mayor 3ue e'taba en
(u(lilla') inm62il) 'obre un e'(al6n, $l 2ie5o era (hino, $'taba miran%o a Be%Kell) y
(uan%o el marinero pa'6 por %elante %e .l) 2ol2i6 la (abe4a ligeramente y %i5o:
CIuiere' &umarD
Be%Kell 'inti6 3ue (a%a (.lula %e 'u (uerpo tiraba %e .l ha(ia e'a puerta, Se
tambale6 y (err6 lo' o5o': y enton(e' %i5o:
No) no 3uiero,
$' opio %e primera %i5o el (hino,
No) no repiti6 Be%Kell) y 'e oblig6 a 'eguir (aminan%o para 'alir %el (alle56n,
1on'ult6 %e nue2o el tro4o %e papel: y otra 2e4 a2an46 no m8' %e (ien metro' ante'
%e 2ol2er a ha(erlo, /entamente pero (on 'eguri%a% (on'igui6 orientar'e y en(ontrar
el (amino ha(ia el oe'te) a tra2.' %e /imehou'e y Sha%Kell) ha'ta llegar a Tapping)
<ol2i6 a mirar el papelito e hi4o una pau'a, $'taba ano(he(ien%o y 'e 'enta
ba'tante (an'a%o, 1er(a %e all haba un pub, anun(ia%o por un (artel %e (olor
amarillo e'tri%ente) 3ue era lo Bni(o 3ue alegraba la a(era gri' y 3ue lo atra5o (omo
una lu4 a una polilla,
Pag6 por un 2a'o %e ginebra y 'e la bebi6 a 'orbo' (omo 'i &uera una me%i(ina)
%e'agra%able pero ne(e'aria, No) %e(i%i6 3ue e'a no(he no %eba llegar m8' le5o',
$'toy bu'(an%o una pen'i6n le %i5o a la (amarera, C1ree' 3ue pue%o en(ontrar
una por a3u (er(aD
>o' puerta' m8' aba5o re'pon%i6 la (amarera, /a pen'i6n %e la 'e9ora =ollan%,
Pero,,,
>a igual %i5o Be%Kell, =ollan%, Se9ora =ollan%, #e a(or%ar.,
Se e(h6 el petate al hombro otra 2e4,
CTe en(uentra' bien) (ari9oD %i5o la (amarera, No pare(e 3ue e't.' muy &ino,
<enga) hombre) t6mate otra (opa,
Be%Kell mo2i6 la (abe4a negati2amente) (omo un aut6mata) y 'e &ue,
0%elai%e le abri6 la puerta y le (on%u5o en 'ilen(io a una habita(i6n en la parte
tra'era %e la (a'a) 3ue %aba al ro, /a' pare%e' e'taban 'atura%a' %e hume%a%: la
(ama) 'u(ia) pero .l no 'e %io (uenta %e na%a, 0%elai%e le %io un tro4o %e 2ela y lo
%e56 'olo: y tan pronto (omo la puerta 'e (err6) 'e pu'o %e ro%illa' y abri6 'u petate
muy bru'(amente, 0l (abo %e un minuto m8' o meno') 'u' mano' tembloro'a' 'e
mo2ieron (on a&8n: luego 'e ten%i6 en la (ama) re'pir6 pro&un%amente y 'inti6 3ue
to%o %e'apare(a y 'e empapaba %e ol2i%o, 0l (abo %e muy po(o rato ya haba
(a%o en un pro&un%o 'ue9o, Na%a le po%ra %e'pertar %urante al meno' 2einti(uatro
hora', $'taba a 'al2o,
Pero (a'i 'e haba ren%i%o en /imehou'e: el 2ie5o (hino) el humo,,,) el &uma%ero %e
opio) (laro, E Be%Kell era e'(la2o %e e'a potente %roga,
Gl %urmi6) y algo %e gran importan(ia para Sally %urmi6 (on .l,
El caballero de Kent
Tre' no(he' m8' tar%e) Sally tu2o la Pe'a%illa otra 2e4,
Pero e'o ya no era una pe'a%illa) 'e %i5o para ' mi'ma in%igna%a: era %ema'ia%o
real,,,
$l terrible (alor, No po%a mo2er'e: e'taba ata%a %e pie' y mano' en la ob'(uri%a%,,,
Se oan pa'o', E lo' grito') ?empe4aron tan %e repente y tan (er(a %e ella@ -no'
grito' interminable') una y otra 2e4,,,
/a lu4, -na lu4 tembloro'a 3ue 'e a(er(aba a ella, -na (ara %etr8' %e e'a lu4) %o'
ro'tro' blan(o' (omo la (era) 'in e7pre'i6n) (on la' bo(a' abierta' %e horror) na%a
m8',,,
<o(e' na(i%a' %e la ob'(uri%a%: L?#ira@ ?#rale@ ?>io' mo@M,
E enton(e' la (hi(a 'e %e'pert6, A me5or) 'ali6 a la 'uper&i(ie (omo un na%a%or en
peligro %e morir ahoga%o, Sally e'(u(h6 'u' propio' 'ollo4o' y 'u' grito' 'o&o(a%o')
y re(or%6: LEa no tiene' pa%re, $'t8' 'ola, >ebe' (ontinuar 'in .l, >ebe' 'er
&uerteM,
1on gran e'&uer4o) (on'igui6 reprimir 'u llanto, 0part6 la ropa %e (ama 3ue la
a'&i7iaba y 'e entreg6 al aire &ro %e la no(he, S6lo %e'pu.' %e re(uperar'e) ya
tiritan%o inten'amente) 'e tap6 %e nue2o) aun3ue le (o't6 2ol2er a (on(iliar el 'ue9o,
0 la ma9ana 'iguiente lleg6 otra (arta, /ogr6 e'(abullir'e %e la 'e9ora Ree'
%e'pu.' %el %e'ayuno y abri6 la (arta ya en 'u habita(i6n,
/a haba en2ia%o el aboga%o) igual 3ue la anterior) pero el 'ello era brit8ni(o e'ta
2e4) y e'taba e'(rita muy (orre(tamente, /a (hi(a 'a(6 la Bni(a ho5a %e papel barato
3ue haba %entro y 'e in(orpor6 (on (ierta bru'3ue%a% para leerla,
Forelan% =ou'e
SKalene''
Nent
10 %e o(tubre %e 18*+
$'tima%a 'e9orita /o(khart:
No no' (ono(emo' u'te% nun(a ha o%o men(ionar mi nombre '6lo el he(ho %e
3ue) ha(e mu(ho' a9o') (ono(iera bien a 'u pa%re) pue%e 5u'ti&i(ar 3ue le e't.
e'(ribien%o, /e en el peri6%i(o el %e'agra%able 'u(e'o %e 1heap'i%e y re(or%. 3ue
el 'e9or Temple %e /in(oln;' Inn 'ola 'er el aboga%o %e 'u pa%re, $'pero 3ue e'ta
(arta llegue a 'u' mano', S. 3ue 'u pa%re ya no e't8 (on no'otro': le ruego 3ue
a(epte mi m8' 'in(ero p.'ame,
Pero el he(ho %e 'u muerte) y %etermina%a' (ir(un'tan(ia' 3ue Bltimamente han
a&e(ta%o a mi' propio' a'unto') me obligan a hablar (on u'te% urgentemente, Por el
momento 'olamente pue%o e7pli(arle tre' he(ho': el primero) 3ue hay una rela(i6n
(on el Sitio %e /u(knoK: el 'egun%o) 3ue un ob5eto %e in(al(ulable 2alor e't8
in2olu(ra%o en el a'unto: y &inalmente) 3ue 'u 2i%a (orre un gran peligro,
/e ruego) 'e9orita /o(khart) 3ue 2aya (on (ui%a%o) y haga (a'o %e e'ta a%2erten(ia,
Por la ami'ta% 3ue me una a 'u pa%re por 'u propio bien 2enga lo ante' po'ible y
e'(u(he lo 3ue tengo 3ue %e(irle, =ay ra4one' por la' (uale' me e' impo'ible ir a
2erla, >.5eme &irmar (omo lo 3ue he 'i%o) 'in u'te% 'aberlo) %urante to%a 'u 2i%a,
Su buen amigo)
Heorge #ar(hbank'
Sally ley6 la (arta %o' 2e(e') at6nita, Si 'u pa%re y el 'e9or #ar(hbank' haban 'i%o
amigo') Cpor 3u. nun(a haba o%o men(ionar 'u nombre ha'ta la (arta pro(e%ente
%el $7tremo ArienteD CE a 3u. peligro 'e re&eraD
/a' Siete Ben%i(ione',,,
?1laro 3ue '@ Gl %eba %e 'aber lo 3ue 'u pa%re haba %e'(ubierto, Su pa%re le
haba e'(rito 'abien%o 3ue una (arta e'tara 'egura all,
Sally tena un po(o %e %inero en el mone%ero, Se pu'o la (apa) ba56 la' e'(alera'
'in armar alboroto y 'ali6 %e la (a'a,
Se 'ent6 en el tren) (on una 'en'a(i6n 'eme5ante a la %e empe4ar una (ampa9a
militar, $'taba 'egura %e 3ue 'u pa%re lo habra planea%o to%o (on la m87ima
&rial%a%) (rean%o lnea' %e (omuni(a(i6n y (entro' %e opera(ione' y &or5an%o
alian4a': pue' bien) ella %eba ha(er lo mi'mo,
$l 'e9or #ar(hbank' a&irmaba 3ue era un alia%o, 1omo mnimo po%ra (ontarle algo:
na%a era peor 3ue no 'aber %e 3u. 'e trataba e'a amena4a 3ue 'e (erna 'obre
ella,,,
Se &i56 en lo' lmite' gri'e' %e la (iu%a% 3ue %aban pa'o a lo' lmite' tambi.n gri'e'
%el (ampo) y (ontempl6 el mar a 'u i43uier%a, $n ningBn momento 'e %i2i'aban
meno' %e (in(o o 'ei' bar(o' %e'li48n%o'e por el e'tuario %el T8me'i') alguno'
apro2e(han%o el &uerte 2iento %el e'te) mientra' otro' ba5aban a to%a m83uina (on
el 2iento en (ontra,
$l pueblo %e SKalene'' no era muy gran%e, Pre&iri6 ir (aminan%o y no (oger ningBn
ta7i %e'%e la e'ta(i6n para ahorrar %inero) ya 3ue el mo4o %e la e'ta(i6n %e
Forelan% =ou'e le haba %i(ho 3ue no e'taba muy le5o': a meno' %e %o'
3uil6metro': LToman%o el (amino 3ue bor%ea el mar y %e'pu.' el %el roM) le %i5o el
(hi(o, Se pu'o en mar(ha en'egui%a, $l pueblo era tri'te y &ro) y el ro) un turbio
ria(huelo 3ue 'erpenteaba entre la' 'alina' ante' %e llegar a una le5ana lnea
gri'8(ea: el mar, =aba marea ba5a: y en to%o a3uel panorama %e'ola%or '6lo pu%o
2er a un 'er humano,
$ra un &ot6gra&o, =aba prepara%o la (8mara) 5unto (on una tien%a %e (ampa9a) una
e'pe(ie %e laboratorio port8til 3ue le 'er2a para re2elar la' &otogra&a' y 3ue era
ne(e'aria para (ual3uier &ot6gra&o en e'a .po(a) 5u'to en el (entro %e un e'tre(ho
(amino al la%o %el ro, Pare(a un 5o2en 'imp8ti(o) y (omo na%a le in%i(aba el &inal
%el (amino y no po%a 2er ninguna (a'a) %e(i%i6 preguntarle 3u. %ire((i6n %eba
'eguir,
$' la 'egun%a per'ona 3ue ha pa'a%o por a3u pregunt8n%ome lo mi'mo %i5o .l,
/a (a'a e't8 all: e' una (a'a ba5a y alarga%a,
/e in%i(6 el (amino) 'e9alan%o ha(ia un bo'3ue(illo %e 8rbole' e'mirria%o' a meno'
%e un kil6metro m8' all8, CIui.n era la otra per'onaD pregunt6 Sally, -na
'e9ora mayor 3ue tena el mi'mo a'pe(to 3ue una %e la' bru5a' %e Macbeth %i5o el
(hi(o, Sally no enten%i6 e'ta alu'i6n y) 2ien%o 'u perple5i%a%) el &ot6gra&o pro'igui6:
1on la (ara arruga%a) C'abeD E e'panto'a y to%o e'o,
0h) ya entien%o (onte't6 la (hi(a, #i tar5eta %i5o el 5o2en,
Sa(6 una e'pe(ie %e papel %e la na%a) (omo 'i &uera un mago, >e(a: LFre%eri(k
Harlan%) 0rti'ta Fotogr8&i(oM) y le %io 'u %ire((i6n %e /on%re', /o 2ol2i6 a mirar: le
gu'taba e'e (hi(o: 'u ro'tro era %i2erti%o) tena el pelo e'pe'o) rubio) y e'taba
%e'peina%o: 'u e7pre'i6n era %e'pierta e inteligente,
Per%one 3ue le pregunte %i5o ella) pero C3u. e't8 &otogra&ian%oD
$l pai'a5e re'pon%i6 .l, No e' gran (o'a) C2er%a%D Iuera algo t.tri(o) C'abeD
$'toy proban%o una nue2a (ombina(i6n %e pro%u(to' 3umi(o', 1reo 3ue 'er8 m8'
'en'ible para (aptar e'te tipo %e lu4 3ue lo' pro%u(to' habituale',
C1olo%i6nD%i5o ella,
$7a(to, C$' &ot6gra&aD
No) pero a mi pa%re le intere'aba la &otogra&a,,, Bueno) %ebo 'eguir, Hra(ia') 'e9or
Harlan%,
$l (hi(o 'onri6 alegremente y 2ol2i6 (on 'u (8mara,
$l 'en%ero %e'(riba una (ur2a) 'iguien%o la orilla &ango'a %el ro) y &inalmente la
(on%u5o ha(ia la arbole%a, 0ll) tal (omo el &ot6gra&o le haba in%i(a%o) e'taba la
(a'a) re2e'ti%a %e e'tu(o %e'(on(ha%o y (on alguna' te5a' %el te(ho e'par(i%a' por
el 'uelo: el 5ar%n e'taba (ubierto %e male4a) totalmente %e'(ui%a%o,
$ra el lugar m8' tri'te 3ue haba 2i'to nun(a, Sinti6 un le2e e'(alo&ro,
Se %irigi6 a la entra%a y) 5u'to (uan%o iba a llamar al timbre) 'e abri6 la puerta y 'ali6
un hombre,
Se pu'o el %e%o en lo' labio') pi%i.n%ole 3ue permane(iera en 'ilen(io) y (err6 la
puerta) e'mer8n%o'e en no ha(er ningBn rui%o,
Por &a2or %i5o en 2o4 ba5a, No hable, <enga por a3u) r8pi%o,
Sally le 'igui6) a'ombra%a) mientra' el hombre la (on%u(a (on rapi%e4 ha(ia uno %e
lo' e7tremo' %e la (a'a) ha'ta llegar a una pe3ue9a galera %e (ri'tal, 1err6 la
puerta %e'pu.' %e 3ue ella entrara) e'(u(h6 (on aten(i6n y enton(e' alarg6 la
mano,
Se9orita /o(khart %i5o .l, Soy el (oman%ante #ar(hbank',
$lla le %io la mano para 'alu%arle, Ea era mayor) pen'6) %eba %e tener uno' 'e'enta
a9o': tena la te4 amarillenta y la piel le (olgaba por to%a' parte', Su' o5o' eran
ob'(uro' y bonito') aun3ue lo' tena muy hun%i%o', Su 2o4 le pare(a (urio'amente
&amiliar y haba una inten'i%a% tan gran%e en 'u e7pre'i6n 3ue 'inti6 (ierto mie%o)
ha'ta 3ue 'e %io (uenta %e 3ue .l mi'mo tambi.n e'taba a'u'ta%o) mu(ho m8' 3ue
ella,
=e re(ibi%o 'u (arta e'ta ma9ana %i5o Sally, C/e e'(ribi6 mi pa%re pi%i.n%ole
3ue me 2ieraD
No,,, $l hombre pare(a 'orpren%i%o,
$nton(e',,, Cle %i(e algo la &ra'e L/a' Siete Ben%i(ione'MD
No tu2o ningBn e&e(to, $l (oman%ante #ar(hbank' permane(i6 impa'ible,
/o 'iento %i5o .l, C=a 2eni%o a3u para preguntarme e'oD /o 'iento mu(h'imo,
$l) 'u pa%re,,,
$lla le (ont6 r8pi%amente el Bltimo 2ia5e %e 'u pa%re) y la (arta 3ue haba re(ibi%o %e
Ariente) y la muerte %el 'e9or =igg', #ar(hbank' 'e pu'o una mano en la (abe4a
en 'e9al %e preo(upa(i6n: pare(a terriblemente %e'(on(erta%o y (on&un%i%o,
=aba una pe3ue9a me'a %e pino en la galera y una 'illa %e ma%era 5unto a la
puerta, /e o&re(i6 la 'illa) y enton(e' habl6 en 2o4 ba5a:
Tengo un enemigo) 'e9orita /o(khart) y ahora e' tambi.n 'u enemigo, $lla Re' una
mu5erS e' muy) muy mal2a%a, $'t8 en e'ta (a'a ahora) por e'o no' hemo' teni%o
3ue e'(on%er a3u &uera) y %ebe mar(har'e u'te% en'egui%a, Su pa%re,,,
Pero Cpor 3u.D,,, CIu. le he he(ho yo a e'a mu5erD CIui.n e'D
Por &a2or,,,) ahora no 'e lo pue%o e7pli(ar, /o har.) (r.ame, No '. na%a 'obre la'
(au'a' %e la muerte %e 'u pa%re) na%a %e /a' Siete Ben%i(ione') na%a %e lo' mare'
%el 'ur %e 1hina) na%a %el (omer(io martimo, E 3ui48 .l no 'aba na%a %e la
%e'gra(ia 3ue me ha (a%o en(ima y 3ue ahora,,, No pue%o ayu%arla, No pue%o
ha(er na%a, Su pa%re 'e e3ui2o(6 al (on&iar en m,,,) una 2e4 m8',,,
C-na 2e4 m8'D
<io una mira%a %e pro&un%a amargura atra2e'an%o 'u ro'tro, $ra la mira%a %e un
hombre %e'e'pera%o) y e'o la a'u'taba,
Sally no po%a %e5ar %e pen'ar en la (arta pro(e%ente %e Ariente,
C=a 2i2i%o alguna 2e4 en 1hathamD %i5o ella,
S, =a(e mu(ho, Pero) por &a2or,,,) no tenemo' m8' tiempo, /l.2e'e e'to,,,
0bri6 un (a56n %e la me'a y 'a(6 un pa3uete en2uelto (on un papel %e (olor marr6n,
#e%a uno' 3uin(e (entmetro' %e largo y e'taba ata%o (on una (uer%a y 'ella%o
(on la(re,
03u po%r8 en(ontrar la' re'pue'ta' 3ue bu'(a, Iui48) 'i .l no le %i5o na%a 'obre
e'to) yo tampo(o %ebera,,, Se lle2ar8 una 'orpre'a (uan%o lo lea, /e ruego 3ue
e't. prepara%a, Su 2i%a (orre peligro tanto 'i lo 'abe (omo 'i no) a' 3ue al meno'
%e'(ubrir8 el por3u.,
/a (hi(a (ogi6 el pa3uete, Su' mano' temblaban e7agera%amente: .l lo 2io y
%urante un in'tante 3ue re'ult6 e7tra9o la' (ogi6 entre la' 'uya' e in(lin6 la (abe4a
ha(ia ella',
$nton(e' una puerta 'e abri6,
$l hombre 'e 'epar6 %e un 'alto %e la puerta) (on la (ara p8li%a) y una mu5er %e
me%iana e%a% lo' mir6,
1oman%ante,,,) e't8 a3u) 'e9or %i5o, $n el 5ar%n,
/a mu5er tena el mi'mo a'pe(to %e'%i(ha%o 3ue .l) y emanaba un &uerte olor a
al(ohol, $l (oman%ante #ar(hbank' hi4o 'e9a' a Sally,
Por la puerta %i5o .l, Hra(ia') 'e9ora Thorpe, >epri'a) ahora,,,
/a mu5er 'e apart6 (on (ierta torpe4a e intent6 'onrer) mientra' Sally pa'aba no 'in
%i&i(ulta%e' por %elante %e ella, $l 1oman%ante y Sally re(orrieron (on rapi%e4 la
(a'a: la (hi(a 3ue%6 impregna%a %el tri'te 'entimiento 3ue 'urga %e la'
habita(ione' 2a(a') %e lo' 'uelo' 'in al&ombra') %e lo' e(o' %el pa'a%o) la
hume%a% y la %e'ola(i6n, $l mie%o %el 1oman%ante 'e (ontagiaba,
Por &a2or %i5o Sally (uan%o llegaban a la puerta prin(ipal) C3ui.n e' e'e
enemigoD ?No '. na%a@ Tiene 3ue %e(irme 'u nombre) al meno',,,
/a 'e9ora =ollan% %i5o 'u'urran%o mientra' abra la puerta) 3ue hi4o un
(ha'3ui%o, $l hombre mir6 a&uera,
Por &a2or) 'e lo ruego) ahora 28ya'e, C=a 2eni%o an%an%oD $' 5o2en) &uerte)
r8pi%a,,,) no 'e entretenga, <aya %ire(tamente a la (iu%a%, Ah) lo 'iento tanto,,,
Per%6neme, Per%6neme,
Pronun(i6 e'a' Bltima' palabra' muy inten'amente) (on un nu%o en la garganta,,,
Sally ya e'taba &uera y .l (err6 la puerta, S6lo haba e'ta%o %entro uno' %ie4
minuto' y ya 'e mar(haba, Ab'er26 la au'tera pare% %e la (a'a) 3ue 'e e'taba
(ayen%o a tro4o') y pen'6 'i 'u enemigo la e'tara miran%o,
0tra2e'6 la male4a) 'obrepa'6 la arbole%a ob'(ura y en(ontr6 el mi'mo (amino 3ue
'egua el (ur'o %el ro, /a marea e'taba 'ubien%o: un &lu5o lento in2a%a la orilla
&ango'a, $l &ot6gra&o ya no e'taba all) por %e'gra(ia, $l pai'a5e era terriblemente
%e'ola%or,
Se apre'ur6) muy (on'(iente %el pa3uete 3ue lle2aba en el bol'o, 0 me%io (amino)
en la orilla %el ro) 'e %etu2o y mir6 ha(ia atr8', No 'aba por 3u. lo haba he(ho)
pero 2i'lumbr6 una &igura entre lo' 8rbole', -na mu5er) 2e'ti%a %e negro, -na 2ie5a,
$'taba %ema'ia%o le5o' (omo para 2erla (laramente) pero pare(a 3ue apretaba el
pa'o tra' ella, Su pe3ue9a 'ilueta negra era lo Bni(o 3ue po%a %i'tinguir entre to%a
a3uella e'pe'a y gri'8(ea 2egeta(i6n,
Sally tambi.n a(eler6 'u pa'o aBn m8' ha'ta 3ue lleg6 al (amino prin(ipal) y 2ol2i6
a mirar ha(ia atr8', Pare(a (omo 'i la pe3ue9a 'ilueta negra &uera 'ubien%o (omo
la marea: ya no e'taba muy le5o' %e ella e in(lu'o %aba la 'en'a(i6n %e 3ue la
e'taba al(an4an%o, C>6n%e 'e po%a e'(on%er SallyD
$l (amino 3ue lle2aba a la (iu%a% %e'(riba una ligera (ur2a) 'epar8n%o'e %el mar) y
pen'6 3ue 'i (oga un 'en%ero lateral en e'e momento) la mu5er la per%era %e 2i'ta
y po%ra,,,
$nton(e' 2io algo aBn me5or, $l &ot6gra&o e'taba %e pie &rente al mar) al la%o %e 'u
laboratorio %e (ampa9a) manipulan%o un raro in'trumento, #ir6 ha(ia atr8': la
pe3ue9a &igura negra e'taba e'(on%i%a al &inal) en una %e la' terra4a' 3ue %aban al
mar) 5unto a una' (a'a', Se %irigi6 apre'ura%amente ha(ia el &ot6gra&o) 3ue la mir6
'orpren%i%o) y luego la (hi(a le %e%i(6 una gran 'onri'a,
?$' u'te%@ %i5o .l,
Por &a2or %i5o la (hi(a) Cpue%e ayu%armeD
Por 'upue'to, $n(anta%o, CIu. pue%o ha(erD
#e e't8n 'iguien%o, $'a 2ie5a,,, me e't8 'iguien%o, $' peligro'a, No '. 3u. ha(er,
/o' o5o' %el (hi(o brillaron %e 'ati'&a((i6n,
$ntre en la tien%a %i5o) mientra' le &ran3ueaba la entra%a, No 'e mue2a o tirar8
to%o al 'uelo, E no 'e preo(upe por el olor,
$lla 'igui6 'u' in'tru((ione') y el &ot6gra&o %e56 (aer la puerta %e 'u tien%a y at6 la'
(uer%a' para %e5arla bien (erra%a, $l olor era inten'o) ba'tante pare(i%o al %e la'
'ale' arom8ti(a', Sally e'taba (ompletamente a ob'(ura',
No %iga na%a %i5o .l en 2o4 ba5a, Ea le a2i'ar. (uan%o 'e haya i%o, 1on&e en m,
Ea 2iene, $'t8 (ru4an%o la (alle, Se e't8 a(er(an%o,,,
Sally 'e 3ue%6 inm62il) e'(u(han%o el grito %e la' ga2iota') el trote %e lo' (aballo' y
el lento a2an(e %e la' rue%a' %e un (arro 3ue pa'aba por el (amino) y luego el
'oni%o agu%o %el pa'o apre'ura%o %e una' bota' (on ta(huela', Se %etu2o '6lo a
un metro m8' o meno' %e all,
Per%one) 'e9or %i5o una 2o4) una 2o4 (a2erno'a 3ue pertene(a a una an(iana
3ue pare(a re'pirar (on (ierta %i&i(ulta% y 3ue ha(a (ha'3ui%o' %e una &orma
e7tra9a,
C$hD C16mo %i(eD /a 2o4 %e Harlan% era apaga%a, -n momento, $'toy
(omponien%o una &otogra&a, No pue%o %e5arlo ha'ta 3ue e't. %el to%o li'ta,,, Se
ale56, S) %game 'e9ora,
C=a 2i'to a un (hi(a 5o2en por e'te (aminoD <a 2e'ti%a %e negro,
S) la he 2i'to, Tena mu(ha pri'a, -na (hi(a ba'tante guapa) rubia) Ce' .'aD
?$ntien%o 3ue un hombre tan atra(ti2o (omo u'te% 'e haya &i5a%o en ella) 'e9or@ S)
.'a e') >io' la ben%iga, CSabe por %6n%e 'e ha i%oD
>e he(ho) me pi%i6 3ue le in%i(ara el (amino para ir a SKan, #e (oment6 3ue
3uera (oger el autobB' %e Ram'gate, /e %i5e 3ue tena %ie4 minuto' para (ogerlo,
C0 SKan) %i(eD CPor %6n%e 3ue%a e'oD
/e in%i(6 el (amino) y la 2ie5a mu5er le %io la' gra(ia' y 'e &ue,
No 'e mue2a le %i5o en 2o4 ba5a, 0Bn no ha %obla%o la e'3uina, #e temo 3ue
ten%r8 3ue aguantar un po3uito m8' el mal olor,
Hra(ia' %i5o la (hi(a %e mo%o &ormal, 0un3ue no era ne(e'ario 3ue me halagara
%e e'a &orma,
?Ah) >io' mo@ >e a(uer%o) lo retiro, $' u'te% (a'i tan rea (omo ella, Aiga) C3u.
e't8 pa'an%oD
Pue' no lo '., $'toy meti%a en un buen lo, $' horrible, Pero no pue%o
e7pli(8r'elo,,,
?1hi't@
Se a(er(aron uno' pa'o' lentamente) pa'aron por %elante %e la tien%a y pronto
%e5aron %e or'e,
$ra un gor%o (on un perro %i5o .l, Ea 'e ha i%o,
CSe ha mar(ha%o e'a mu5erD
S) ha %e'apare(i%o, 1on un po(o %e 'uerte 'e habr8 i%o a Ram'gate,
CPue%o 'alir yaD
$l (hi(o %e'at6 lo' nu%o' %e la puerta y la 'o'tu2o para 3ue 'aliera,
Hra(ia' %i5o ella, CIu. le %ebo por haber utili4a%o 'u tien%a %e (ampa9aD
$l mu(ha(ho la mir6 muy 'orpren%i%o, Por un momento) Sally pen'6 3ue el (hi(o iba
a e(har'e a rer) pero %e'pu.' 'implemente no a(ept6 3ue le pagara na%a) %e una
&orma muy e%u(a%a, Sally 'inti6 3ue e'taba empe4an%o a 'onro5ar'e: no le hubie'e
teni%o 3ue o&re(er %inero, Se %io la 2uelta r8pi%amente,
No 'e 2aya %i5o .l, No me ha %i(ho ni (6mo 'e llama, $'o e' lo Bni(o 3ue 3uiero
a (ambio,
Sally /o(khart %i5o miran%o &i5amente el mar, /o 'iento, No preten%a o&en%erle,
Pero,,,
No me 'iento en ab'oluto o&en%i%o, Pero) (laro) no 'e pue%e pen'ar 3ue 'e pue%e
pagar to%o, C0%on%e 'e %irige ahoraD
Se 'inti6 (omo una (hi3uilla, No le gu'taba e'a 'en'a(i6n,
<uel2o a /on%re' %i5o ella, $'pero no en(ontrarme (on e'a mu5er, 0%i6',
CIuiere 3ue la a(ompa9eD Ea (a'i he a(aba%o %e to%a' &orma') y 'i e'a
(oma%re5a e' peligro'a,,,
No) gra(ia', >ebo irme,
Sally 'e &ue, /e hubie'e en(anta%o la (ompa9a %el &ot6gra&o) pero e'o era algo 3ue
nun(a hubie'e a%miti%o, >e alguna &orma pen'aba 3ue e'o %e &ingir 3ue e'taba
%e'ampara%a) 3ue &un(ionaba tan bien (on otro' hombre') en .l ni por un in'tante
hubiera 'urti%o el mi'mo e&e(to, Por e'o le haba o&re(i%o pagarle: no 3uera %eberle
na%a, Pero tampo(o le haba 'ali%o bien e'ta 2e4, Pen'aba 3ue no 'aba
ab'olutamente na%a y 3ue to%o le 'ala mal, E lo peor %e to%o: 'e 'inti6 muy 'ola,
El motn
No haba ni ra'tro %e la mu5er en la e'ta(i6n, /o' Bni(o' pa'a5ero' %el tren eran un
'a(er%ote angli(ano y 'u e'po'a) tre' o (uatro 'ol%a%o' y una 'e9ora (on %o' ni9o',
0 Sally no le (o't6 %ema'ia%o en(ontrar un (ompartimiento 2a(o,,,
$'per6 a 3ue el tren 'aliera %e la e'ta(i6n para abrir el pa3uete, /o' nu%o' e'taban
(ui%a%o'amente (ubierto' por el la(re y 'e rompi6 una u9a mientra' intentaba
3uitarlo ra'(8n%olo,
Finalmente (on'igui6 abrirlo y 'e en(ontr6 (on un manu'(rito, Pare(a un %iario, $ra
ba'tante grue'o y 'u' p8gina' e'taban (ompletamente llena', /o haban en2uelto
to'(amente (on una (artulina gri') pero la en%eble en(ua%erna(i6n 'e e'taba
%e'montan%o y una parte entera %el manu'(rito 'e 3ue%6 en 'u mano, /a 2ol2i6 a
poner en 'u 'itio (on (ui%a%o y empe46 a leer,
/a primera p8gina empe4aba (on e'ta' palabra': LNarra(i6n %e lo' 'u(e'o'
a(onte(i%o' en /u(knoK y 0grapur) 18!18!*: (on el relato %e la %e'apari(i6n %el
rub %e 0gtapur y el papel %e'empe9a%o por una ni9a llama%a Sally /o(khartM,
Se par6 y 2ol2i6 a leerlo, ?$lla@ E un rub,,,
#ile' %e pregunta' 'e agolparon %e repente en 'u (abe4a) (omo un tropel %e
mo'(a' a(u%ien%o a un &e'tn) y 'e 'inti6 totalmente (on&un%i%a, 1err6 lo' o5o' y
e'per6 a (almar'e: %e'pu.' lo' abri6 y 'igui6 leyen%o:
$n 18!) yo) Heorge 0rthur #ar(hbank') 'er2a en la In&antera /igera %el >u3ue %e
1ornualle') en el batall6n P+) en 0grapur RAu%hS, 0lguno' me'e' ante' %e 3ue emU
pe4ara el motn) tu2e la o(a'i6n %e 2i'itar al #ahara58 %e 0grapur en (ompa9a %e
tre' %e mi' o&i(iale') en (on(reto %el (oronel Bran%on) el (oman%ante Park y el
(apit8n /o(khart,
0un3ue la 2i'ita era aparentemente pri2a%a y '6lo para %i2ertir'e) en reali%a%
nue'tro ob5eti2o prin(ipal era mantener (on2er'a(ione' 'e(reta' 'obre a'unto' %e
polti(a (on el #ahara58, $l (onteni%o %e e'a' (on2er'a(ione' no e' rele2ante en
e'te relato) e7(epto por el he(ho %e (ontribuir a la 'o'pe(ha %e 3ue el #ahara58 iba
a 'er 'e(ue'tra%o por una &a((i6n %e 'u' 'Bb%ito': una 'o'pe(ha 3ue mar(6) (omo
mo'trar.) 'u %e'tino %urante lo' terrible' 'u(e'o' %el a9o 'iguiente ,
>urante la 'egun%a no(he %e nue'tra 2i'ita a 0grapur) el #ahara58 (elebr6 un
ban3uete en nue'tro honor, Fuera o no &uera 'u inten(i6n impre'ionarno' (on 'u'
ri3ue4a') .'e &ue (iertamente el e&e(to 3ue no' pro%u5o: nun(a ante' mi' o5o'
haban 2i'to tan pr6%iga o'tenta(i6n %e e'plen%or (omo el 3ue no' en(ontramo' e'a
no(he,
/a 'ala %e ban3uete' tena (olumna' %e m8rmol e73ui'itamente e'(ulpi%a') (on
&lore' %e loto en lo' (apitele') lu5o'amente re(ubierto' %e l8mina' %e oro, $l 'uelo
era %e lapi'l84uli y 6ni(e: en un rin(6n %e la 'ala haba una &uente relu(iente %e la
3ue brotaba agua (on per&ume %e ro'a') y lo' mB'i(o' %e la (orte %el #ahara58
to(aban 'u' e7tra9a' y l8ngui%a' melo%a' %etr8' %e un biombo (on in(ru'ta(ione'
(aoba, /o' plato' eran %e oro ma(i4o: pero la pie4a prin(ipal %e la e7hibi(i6n era el
rub) %e in(omparable tama9o y brillo 3ue relu(a en el pe(ho %el #ahara58,
$ra el &amo'o rub %e 0grapur) 'obre el 3ue haba o%o mil hi'toria', No pu%e
(ontenerme y lo mir. &i5amente, >ebo (on&e'ar 3ue algo en 'u inten'i%a% y belle4a)
en el l3ui%o ro5o (omo la 'angre y el &uego 3ue pare(a (ontener) me &a'(in6 y
a(apar6 mi aten(i6n) por lo 3ue e'tu2e (ontempl8n%olo m8' %e lo 3ue permite una
a(titu% (ort.': a pe'ar %e ello) el #ahara58) 3ue 'e per(at6 %e mi (urio'i%a%) no'
e7pli(6 la hi'toria %e la pie%ra pre(io'a,
=aba 'i%o %e'(ubierto en Birmania ha(a 'ei' 'iglo' y haba 'i%o entrega%o (omo
tributo a Balban) rey %e >elhi) 3ue lo %e56 (omo heren(ia a la (a'a real %e 0grapur, 0
tra2.' %e lo' 'iglo' 'e haba per%i%o) haba 'i%o roba%o) 2en%i%o) o&re(i%o a (ambio
%e un re'(ate en innumerable' o(a'ione') y 'iempre haba 'i%o %e2uelto a 'u'
2er%a%ero' propietario': haba pro2o(a%o innumerable' muerte': a'e'inato') 'ui(iU
%io' ) e5e(u(ione',,, E una 2e4 haba (au'a%o una guerra en la 3ue la pobla(i6n %e
una pro2in(ia entera haba 'i%o ma'a(ra%a a (u(hilla%a' 1a'i uno' (in(uenta a9o'
ante') haba 'i%o roba%o por un a2enturero &ran(.', $'te hombre) pobre in&eli4)
pen'6 3ue no lo en(ontraran 'i 'e lo tragaba) pero &ue en 2ano: le abrieron en (anal
y le arran(aron la pie%ra %el e't6mago,
/o' o5o' %el #ahara58 'e en(ontraron (on lo' mo' mientra' e7pli(aba e'ta'
hi'toria',
C/e gu'tara ob'er2arlo) 1oman%anteD pregunt6, 0(.r3uelo a la lu4 y mire en 'u
interior, ?Pero tenga (ui%a%o) no 2aya a (aer'e@
#e lo entreg6 e hi(e lo 3ue me haba in%i(a%o, #ientra' la lu4 %e la l8mpara (aa
'obre la pie%ra) 'u(e%i6 un e7tra9o &en6meno: el ro5o re'plan%or 3ue haba 5u'to en
el (entro pare(a 3ue empe4ara a girar y 3ue 'e %e'pren%iera %el rub (omo 'i &uera
humo) y 2i una 'erie %e arre(i&e' y a(antila%o') un &ant8'ti(o pai'a5e %e %e'&ila%ero')
(umbre' y abi'mo' aterra%ore') (uya' pro&un%i%a%e' eran impo'ible' %e %eterminar,
S6lo una 2e4 haba le%o algo 'obre un pai'a5e 'eme5ante) y eran e'(rito' 'obre la'
alu(ina(ione' y lo' horrore' %e la a%i((i6n al opio,
$l e&e(to %e e'ta e7traor%inaria 2i'i6n (oin(i%i6 per&e(tamente (on lo 3ue el
#ahara58 haba 2ati(ina%o, Per% el e3uilibrio repentinamente) pre'o %e una
'en'a(i6n %e 2.rtigo in%e'(riptible, $l (apit8n /o(khart me (ogi6 %el bra4o) y el
#ahara58 re(uper6 la pie%ra) rien%o: y e'o &ue to%o) el in(i%ente 'e a(ab6 (on una
broma,
Nue'tra 2i'ita termin6 po(o %e'pu.', No 2ol2 a 2er al #ahara58 ha'ta
apro7ima%amente un a9o m8' tar%e) y luego 'olamente en el momento en el 3ue 'e
pro%u5o el horrible 'u(e'o (on el 3ue (ulmina e'ta narra(i6n: un 'u(e'o 3ue me ha
a(arrea%o m8' 2ergQen4a e in&eli(i%a% %e lo 3ue nun(a ante' hubiera imagina%o,
Ruego a >io' R'i hay un >io') y no una in&ini%a% %e %emonio' burlone'S 3ue me
(on(e%a el ol2i%o: ?y 3ue 'ea pronto@
$l a9o 3ue tran'(urri6 %e'pu.' %e 3ue 2iera por primera 2e4 la pie%ra &ue un tiempo
%e augurio' y pre'agio') 'e9ale' %e una terrible tormenta 3ue iba a e'tallar 'obre
no'otro' en el motn: 'e9ale' 3ue) para un hombre) eran %i&(ile' %e %e'(i&rar,
Relatar lo' horrore' y la (ruel%a% %el motn no e' el ob5eti2o %e e'te e'(rito, Atro'
han e7pli(a%o la hi'toria %e e'te pero%o %e &orma m8' elo(uente 3ue yo) (on 'u'
ge'ta' heroi(a' brillan%o (omo almenara' en me%io %e e'(ena' %e aut.nti(a' y
e'panto'a' (arni(era': e' 'u&i(iente %e(ir 3ue) aun3ue (entenare' %e per'ona' no
lograron 'obre2i2ir) yo ') (omo tambi.n otra' tre' per'ona' en (uya' 2i%a' el rub
aBn 'igue %e'empe9an%o un papel &un%amental,
$7pli(ar. ahora lo 3ue 'u(e%i6 %urante un %etermina%o pero%o %e tiempo mientra'
'e pro%u(a el Sitio %e /u(knoK) po(o ante' %e re(ibir la ayu%a %e =a2elo(k y
Autram, #i regimiento e'taba %e&en%ien%o la (iu%a% y,,,
Sally al46 la mira%a, $l tren haba entra%o en la e'ta(i6n, /a (hi(a 2io un (artel 3ue
pona: L1=0T=0#M, 1err6 el libro) (on la (abe4a llena %e e7tra9a' im8gene': un
ban3uete %ora%o) muerte' horripilante' y una pie%ra 3ue into7i(aba (omo el opio,,,
LAtra' tre' per'ona'M haban 'obre2i2i%o) %i5o el 1oman%ante) 'u pa%re y ella
mi'ma) pen'6 inme%iatamente, Pero,,, C3ui.n era la ter(eraD
<ol2i6 a abrir el libro) aun3ue en'egui%a lo tu2o 3ue (errar apre'ura%amente por3ue
la puerta %el 2ag6n 'e abri6 y entr6 un hombre,
Iba 2e'ti%o %e &orma elegante) (on un tra5e %e tweed %e (olore' muy 2i2o' y un
llamati2o al&iler en la (orbata, Salu%6 a Sally 3uit8n%o'e el bombn) ante' %e 'enU
tar'e &rente a ella,
Buena' tar%e') 'e9orita %i5o .l,
Buena' tar%e',
Sally mir6 ha(ia el otro la%o) al e7terior %e la 2entana, No 3uera (on2er'a(i6n y
a%em8' haba algo en la 'onri'a a&able %e e'e hombre 3ue no le gu'taba, /a'
(hi(a' %e la (la'e %e Sally no 'olan 2ia5ar 'ola': e'o era algo e7tra9o e in2itaba a
mala' interpreta(ione',
$l tren 'ali6 %e la e'ta(i6n y el hombre 'a(6 un pa3uete %e '8n%Ki(he' y empe46 a
(omer) 'in &i5ar'e m8' en la (hi(a,
$lla permane(i6 'enta%a) miran%o &i5amente la' mari'ma') la (iu%a% en la le5ana) lo'
m8'tile' %e lo' bar(o' en el puerto y lo' a'tillero' m8' aba5o) a la %ere(ha,
$l tiempo pa'6,
Finalmente el tren entr6 en la e'ta(i6n %el Puente %e /on%re') ba5o un te(ho %e
(ri'tal) ob'(uro por el humo a%heri%o) y el 'oni%o %e la lo(omotora &ue 2arian%o
mientra' e(haba 2apor y emita &uerte' 'ilbi%o') 3ue re'onaban 5unto (on lo' grito'
%e lo' mo4o' %e e'ta(i6n y el rui%o met8li(o %el tra3ueteo %e lo' 2agone',
Sally 'e in(orpor6 y 'e &rot6 lo' o5o', Se haba 3ue%a%o %ormi%a,
/a puerta %el (ompartimiento e'taba abierta, $l hombre 'e haba i%o y tena el %iario,
Se lo haba roba%o y haba %e'apare(i%o,
La ceremonia del humo
Sally 'e pu'o %e pie) alarma%a) y 'e pre(ipit6 ha(ia la puerta, Pero el an%.n e'taba
lleno %e gente y lo Bni(o 3ue re(or%aba %e a3uel hombre era 3ue iba (on un tra5e %e
tweed y un bombn) y haba mu(h'ima gente 2e'ti%a a',,,
<ol2i6 al (ompartimiento, Su bol'o e'taba en la e'3uina %on%e 'e haba 'enta%o, Se
aga(h6 para (ogerlo y enton(e' 2io) en el 'uelo y 5u'to %eba5o %e %on%e terminaba
el a'iento) una' (uanta' ho5a' %e papel,
$l manu'(rito e'taba mal en(ua%erna%o: e'a' ho5a' %eban %e haber'e (a%o)
'eguramente mientra' %orma) ?y el la%r6n no la' haba 2i'to@
/a mayora e'taban en blan(o) pero en una %e ella' haba alguna' lnea' e'(rita')
3ue eran la (ontinua(i6n %e la p8gina anterior, >e(an a':
,,,un lugar en la ob'(uri%a%) ba5o una (uer%a anu%a%a, Tre' lu(e' ro5a' brillan
(laramente en un punto) mientra' la luna 'e re&le5a en el agua, 16gelo, 0hora te
pertene(e) por mi %e(i'i6n %e regal8rtelo y por la' leye' %e Inglaterra, 0nte 3uam
hae( legi') mortuu' ero: utinam e7 animo hominum tam (eleriter memoria mea
%i'(e%at,
Sally) 3ue no 'aba latn) %obl6 el papel y lo guar%6 en 'u bol'o: luego)
ab'olutamente %i'gu'ta%a) 'e %irigi6 ha(ia la (a'a %e la 'e9ora Ree',
#ientra' tanto) en Tapping) 'e e'taba (elebran%o una pe3ue9a pero 'inie'tra
(eremonia,
-na 2e4 al %a) 'iguien%o la' 6r%ene' %e la 'e9ora =ollan%) 0%elai%e lle2aba un bol
%e 'opa al (aballero %el 'egun%o pi'o, /a 'e9ora =ollan% no haba tar%a%o mu(ho
en %e'(ubrir la' an'ia' %e #attheK Be%Kell) y) 'iempre atenta para apro2e(har
(ual3uier oportuni%a% 3ue 'e le pre'enta'e) 'e haba %e'perta%o inten'amente en
ella 'u 2ie5a y maligna (urio'i%a%,
Su hu.'pe% e'(on%a en 'u interior &ragmento' %e una hi'toria muy intere'ante,
>e'2ariaba) a 2e(e' empe4aba a 'u%ar) lament8n%o'e %e un gran %olor) mientra'
mal%e(a la' 2i'ione' 3ue le a(e(haban en la' 'u(ia' pare%e' %e 'u habita(i6n, /a
'e9ora =ollan% e'(u(haba pa(ientemente: le o&re(a pe3ue9a' %o'i' %e %roga: le
2ol2a a e'(u(har y le propor(ionaba aBn m8' opio a (ambio %e %etalle' 'obre la'
(o'a' 3ue %e(a mientra' %eliraba, Po(o a po(o to%a la hi'toria 'ali6 a la lu4) y la
'e9ora =ollan% 'e %io (uenta %e 3ue tena a 'u al(an(e una gran &ortuna,
/a hi'toria %e Be%Kell o&re(a in&orma(i6n 'obre lo' nego(io' %e /o(khart y Selby)
0gente' #artimo', /a 'e9ora =ollan% agu46 el o%o (uan%o oy6 el nombre %e
/o(khart: tena un gran inter.' por e'a &amilia y la (oin(i%en(ia la %e56 a'ombra%a,
Pero mientra' iba e'(u(han%o la hi'toria) 'e %io (uenta %e 3ue 'e trataba %e una
2er'i6n totalmente nue2a: la p.r%i%a %e la goleta Lavinia, la muerte %el propietario)
lo' 'orpren%ente' gran%e' bene&i(io' %e la (ompa9a pro(e%ente' %e la' rela(ione'
(omer(iale' (on 1hina) y mile' %e %etalle' m8',
/a 'e9ora =ollan%) a pe'ar %e no 'er una mu5er 'uper'ti(io'a) %io gra(ia' al (ielo
por el golpe %e 'uerte 3ue le haba re'er2a%o el %e'tino,
$n (uanto a Be%Kell) e'taba tan %.bil 3ue no po%a ni mo2er'e, /a 'e9ora =ollan%
aBn no e'taba (ompletamente 'egura %e haberle 'on'a(a%o to%a la in&orma(i6n 3ue
&lotaba en 'u (erebro) y por e'a ra46n lo mantena 2i2o) 'i e' 3ue po%a %e(ir'e 3ue
e'taba 2i2o, $n el momento en 3ue %e(i%i6 3ue la habita(i6n %e atr8' %eba
utili4ar'e para otro' a'unto') la #uerte y Be%Kell) 3ue no 'e haban en(ontra%o en
lo' mare' %el 'ur %e 1hina) &inalmente po%ran tener una (ita en el T8me'i', -na
%ire((i6n a%e(ua%a para la o(a'i6n: el #uelle %el 0hor(a%o,
0' pue') 0%elai%e) %e'pu.' %e 2erter un po(o %e 'opa (aliente y gra'ienta en un
bol) y %e (ortar torpemente una rebana%a %e pan para a(ompa9arla) 'ubi6 la'
e'(alera' ha(ia la habita(i6n %e la parte tra'era %e la (a'a, To%o e'taba en 'ilen(io
en el interior: (rea 3ue le en(ontrara %ormi%o, 0bri6 la puerta y (ontu2o la
re'pira(i6n) por3ue o%iaba la atm6'&era 2i(ia%a y el &ro hela%o) hBme%o) 3ue 'ala
(omo una 2ahara%a (uan%o entraba en la habita(i6n,
Be%Kell e'taba tumba%o en el (ol(h6n) tapa%o (on una 8'pera manta) pero no
e'taba %ormi%o, Su' o5o' la 'iguieron mientra' %e5aba el bol en una 'illa (er(ana,
0%elai%e 'u'urr6,
CS) 'e9orD
CIu. me ha' tra%oD
Sopa) 'e9or, /a 'e9ora =ollan% %i(e 3ue %ebe (omer un po(o por3ue le 'entar8
bien,
C#e ha' prepara%o una pipaD
>e'pu.' %e la 'opa) 'e9or,
$lla no lo mir6: lo' %o' hablaban en 2o4 muy ba5a, Se in(orpor6) apoy8n%o'e 'obre
uno %e 'u' (o%o' y) (on %i&i(ulta%) intent6 le2antar'e: ella 'e e(h6 ha(ia atr8') ha'ta
to(ar la pare%) (omo 'i &uera un 'er 2aporo'o) (omo 'i &uera una 'ombra, S6lo 'u'
enorme' o5o' pare(an e'tar 2i2o',
Tr8emela a3u %i5o .l,
/a (hi(a le lle26 el bol) le %e'menu46 el pan y lo pu'o %entro %e la 'opa: luego 'e
&ue otra 2e4 al &on%o %e la habita(i6n mientra' el hombre (oma, Pero .l no tena
apetito: %e'pu.' %e un par %e (u(hara%a') la apart6,
No la 3uiero %i5o, $'to e' in(ome'tible, C>6n%e e't8 la pipaD
>ebe tom8r'ela) 'e9or) por3ue 'i no) la 'e9ora =ollan% me matar8 %i5o 0%elai%e,
Por &a2or,,,
Pue' te lo (ome' tB, Te 'entar8 bien %i5o .l, <enga) 0%elai%e) la pipa,
>e mala gana) abri6 el armario 3ue) 5unto (on la 'illa y la (ama) eran lo' Bni(o'
mueble' %e la habita(i6n, Sa(6 %e 'u interior una larga y pe'a%a pipa) 3ue e'taba
%i2i%i%a en tre' parte', Gl la mir6 &i5amente mientra' la' en'amblaba: la ni9a la pu'o
luego al la%o %e la (ama y 'e %irigi6 %e nue2o al armario, 1ogi6 un ob5eto marr6n y
(ort6 un buen pe%a4o, Ti.n%a'e %i5o, /e 2a a 'ubir muy r8pi%o, >ebe tumbar'e)
o 'e (aer8,
=i4o lo 3ue la ni9a le %i5o) tumb8n%o'e l8ngui%amente %e la%o, /a lu4 gri'8(ea y &ra
%el ano(he(er intentan%o entrar a tra2.' %e la 'u(ie%a% %e la minB'(ula 2entana)
%aba a la e'(ena un (olor 'ombro 'eme5ante al %e un 2ie5o graba%o %e a(ero, -n
in'e(to re(orra muy lentamente la gra'ienta almoha%a) mientra' 0%elai%e a(er(aba
una (erilla en(en%i%a al tro4o %e opio, Pa'6 la %roga) en'arta%a en un al&iler) por
en(ima %e la llama ha'ta 3ue apare(ieron burbu5a' y empe46 a 'alir el humo,
Be%Kell a'pir6 por la bo3uilla y 0%elai%e mantu2o el opio en(ima %el bol) y el humo)
%ul(e y embriaga%or) 'e intro%u5o en la pipa,
1uan%o %e56 %e 'alir humo) en(en%i6 otra (erilla y repiti6 el pro(e'o, /o o%iaba,
0%elai%e o%iaba lo' e&e(to' 3ue la %roga pro%u(a en .l) por3ue le ha(a pen'ar 3ue
%eba5o %e (a%a ro'tro humano 'e e'(on%a el ro'tro babeante) (on la mira%a
per%i%a) %e un pobre %iablo,
#8' mu'it6 .l,
No hay m8' ella le 'u'urr6,
<enga) 0%elai%e 'e 3ue56, #8',
S6lo una 2e4 m8',
<ol2i6 a en(en%er una (erilla: %e nue2o el opio 2ol2i6 a burbu5ear) y el humo empe46
a (aer en el bol (omo un torrente 3ue %e'apare(e ba5o tierra, 0%elai%e apag6 la
(erilla y la tir6 5unto a la' otra' 3ue haba en el 'uelo,
Be%Kell a'pir6 una larga bo(ana%a, Se haba &orma%o una (apa e'pe'a %e humo en
la habita(i6n) y ella 'e 'inti6 marea%a,
CSabe'D No tengo &uer4a' para le2antarme e irme %i5o Be%Kell,
No) 'e9or 'u'urr6 ella,
0lgo e7tra9o pa'6 (on 'u 2o4 mientra' lo' e&e(to' %el opio (omen4aban a a&e(tarle:
per%i6 el tono %e ru%o marinero y 'e pu'o a hablar %e un mo%o re&ina%o y amable:
Pien'o en ello) a pe'ar %e to%o, >a y no(he, Ah) 0%elai%e,,, ?/a' Siete
Ben%i(ione'@ ?No) no@ Soi' uno' %e'alma%o') uno' %iablo') %e5a%me,,,
$mpe4aba a %elirar, 0%elai%e 'e 'ent6 lo m8' le5o' po'ible %e .l: no 'e atre2a a ir'e
por mie%o a 3ue la 'e9ora =ollan% le preguntara 3u. le haba %i(ho Be%Kell) y a la
2e4 tema 3ue%ar'e) por3ue 'u' palabra' le pro%u(an pe'a%illa', L/a' Siete
Ben%i(ione'M: e'a &ra'e ya la haba o%o un par %e 2e(e' Bltimamente) y en ambo'
(a'o' haban 'i%o 'in6nimo %e terror,
Se %etu2o a me%ia &ra'e, >e repente) 'u ro'tro 'e tran'&igur6 y a%opt6 una
e7pre'i6n lB(i%a y (on&ia%a,
/o(khart %i5o .l, 0hora re(uer%o, 0%elai%e) Ce't8' a3uD
S) 'e9or 'u'urr6,
Intenta re(or%ar algo por m) Clo har8'D
S) 'e9or,
-n hombre llama%o /o(khart,,, me pi%i6 3ue en(ontrara a 'u hi5a, -na (hi(a
llama%a Sally, Tengo un men'a5e para ella, $' muy importante,,, CPo%ra' bu'(arlaD
No lo '.) 'e9or,
/on%re' e' una gran (iu%a%, Iui48 no po%ra',,,
/o pue%o intentar) 'e9or,
Buena (hi(a, Ah) >io' mo) C3u. e'toy ha(ien%oD pro'igui6 'intien%o 'u
impoten(ia, #rame,,, >.bil (omo un beb.,,, CIu. %ira mi hermanoD
0hora ya (a'i no haba lu4: 0%elai%e pare(a una ma%re 2elan%o a 'u hi5o en&ermo)
2i'ta a tra2.' %e la' %i'tor'ione' pro2o(a%a' por el humo %el opio, Se a(er(6 a .l y
le en5ug6 el 'u%or %e la (ara (on la' '8bana' 'u(ia') y Be%Kell le (ogi6 la mano
(omo mue'tra %e agra%e(imiento,
-n buen hombre,,, mu'it6) mi hermano gemelo, Somo' i%.nti(o', $l mi'mo
(uerpo) aun3ue 'u alma e't8 limpia) 0%elai%e) mientra' 3ue la ma e' to%a
(orrup(i6n y ob'(uri%a%, $' un 'a(er%ote angli(ano, Ni(hola') el re2eren%o Ni(hola'
Be%Kell,,, CTiene' hermano'D
No) 'e9or, Ninguno,
C$'t8 2i2a tu ma%reD CTu pa%re) 3ui48D
No tengo ma%re, Pero tengo pa%re, $' 'argento %el $5.r(ito,
$ra mentira, Na%ie 'aba 3ui.n era el pa%re %e 0%elai%e) ni 'i3uiera 'u ma%re) 3ue
tambi.n haba %e'apare(i%o 3uin(e %a' %e'pu.' %e 'u na(imiento: pero 0%elai%e
'e haba in2enta%o un pa%re) y 'e haba (rea%o la imagen %e 3ue era el m8'
mara2illo'o y galante %e lo' hombre' 3ue 5am8' haba 2i'to en 'u %e'gra(ia%a 2i%a,
$n una o(a'i6n) uno %e e'o' hombre' arrogante') 3ue lle2aba una gorra gra(io'a
la%ea%a y tena un 2a'o en la mano) le gui96 el o5o mientra' e'taba (on uno'
(ompa9ero' en la entra%a %e un pub y 'e ri6 e'(an%alo'amente %e algBn (hi'te
gro'ero, $lla no haba o%o el (hi'te, /o Bni(o 3ue retu2o 'u mente &ue la imagen %e
un hombre) %e e'plen%or heroi(o) apare(ien%o 'Bbitamente en 'u ob'(ura e
in'igni&i(ante 2i%a (omo un rayo %e 'ol, $'e gui9o ya haba 'i%o 'u&i(iente para
in2entar'e un pa%re,
Buena gente murmur6 Be%Kell, -n buen grupo %e gente,
Su' o5o' 'e (erraron,
>ebera %ormir) 'e9or 'u'urr6 0%elai%e,
No 'e lo %iga') 0%elai%e, No le %iga' na%a %e lo 3ue te he (onta%o, $' una mu5er
mal2a%a,
S) 'e9or,,,
E enton(e') %e nue2o empe46 a %elirar y la habita(i6n 'e llen6 %e &anta'ma' y
%emonio' (hino') y 2i'ione' %e tortura' y .7ta'i' en2enena%o') y abi'mo' 3ue 'e
abran angu'tio'amente ba5o 'u' pie', 0%elai%e permane(i6 a 'u la%o) (ogi.n%ole la
mano) y 'e pu'o a pen'ar,
Mensajes
>e'%e la muerte %e =igg') la 2i%a en la o&i(ina 'e haba 2uelto aburri%a, /a' ren(illa'
entre el (on'er5e y Jim) el (hi(o %e lo' re(a%o') 'e haban %ilui%o: el (on'er5e ya no
tena m8' e'(on%ite' y el mu(ha(ho ya no tena m8' re2i'ta' barata', Jim no tena
na%a me5or 3ue ha(er e'a tar%e) %e he(ho) 3ue lan4ar tro(ito' %e papel (on una
goma el8'ti(a al retrato %e la reina <i(toria) 3ue e'taba en(ima %e la (himenea) en
(on'er5era,
0%elai%e lleg6 y %io un golpe(ito en el (ri'tal) pero Jim al prin(ipio no 'e %io (uenta,
$'taba en&ra'(a%o intentan%o me5orar 'u puntera, $l 2ie5o (on'er5e abri6 la
2entanilla y le %i5o:
CSD CIu. 3uiere'D
C$'t8 la 'e9orita /o(khartD 'u'urr6 0%elai%e,
Jim agu46 el o%o y la mir6,
C/a 'e9orita /o(khartD %i5o el (on'er5e, C$'t8' 'eguraD
$lla a'inti6,
CPor 3u. la bu'(a'D %i5o Jim,
?E a ti 3u. te importa) energBmeno@ %i5o el an(iano,
Jim lan46 una bolita %e papel a la (abe4a %el (on'er5e luego e'3ui26 el (a(hete 3ue
.'te preten%a propinarle (omo re'pue'ta,
Si tiene' un men'a5e para la 'e9orita /o(khart) yo 'e lo har. llegar %i5o el (hi(o,
<en a3u un momento,
/le26 a 0%elai%e al pie %e la e'(alera) &uera %el al(an(e %el o%o %el (on'er5e,
C16mo te llama'D le pregunt6,
0%elai%e,
CPor 3u. bu'(a' a la 'e9orita /o(khartD
No lo '.,
<ale) C3ui.n te en2aD
-n 'e9or,
Se aga(h6 ha(ia ella) muy (er(a) para e'(u(har lo 3ue le iba %e(ir) y per(ibi6 el
aroma %e la Pen'i6n =ollan% en 'u ropa) y en ella) 3ue iba muy 'u(ia, Pero no era
3ui'3uillo'o y 'e haba a(or%a%o %e algo importante,
C=a' o%o alguna 2e4 hablar %i5o .l %e algo llama%o /a' Siete Ben%i(ione'D
$n la' Bltima' %o' 'emana' 'e lo haba pregunta%o a 2aria' per'ona') e7(epto a
Selby: y 'iempre haba obteni%o la mi'ma re'pue'ta: no) no lo haban o%o,
Pero ella ', $'taba a'u'ta%a, Pare(i6 en(oger'e %entro %e 'u ra%a (apa y 'u' o5o'
'e tornaron m8' ob'(uro' 3ue nun(a,
CSabe' algoD 'u'urr6 ella,
TB ') C2er%a%D
$lla a'inti6,
Bueno) C3u. e'D pro'igui6 el (hi(o, $' importante,
No lo '.,
C>6n%e ha' o%o hablar %e e'oD
Tor(i6 la bo(a y apart6 la mira%a, >o' emplea%o' 'alieron %e 'u' %e'pa(ho' en la
parte 'uperior %e la' e'(alera' y lo' 2ieron,
?$h@ %i5o uno %e ello', #ira (6mo liga Jimmy,
CIui.n e' tu amor(ito) JimD %i5o el otro,
Jim mir6 ha(ia arriba y %i'par6 tal r8&aga %e in'ulto' y palabrota' 3ue habra hun%i%o
in(lu'o a un a(ora4a%o, $l (hi(o no re'petaba a lo' o&i(ini'ta': eran una (la'e %e
gente muy ba5a y 2ulgar,
1or) e'(u(ha e'o %i5o el primer emplea%o) mientra' Jim retomaba el aliento,
?Iu. elo(uen(ia@
$'a &orma %e e7pre'ar'e e' lo 3ue m8' a%miro a9a%i6 el otro, ?/e pone una
pa'i6n tan inhumana@
Inhumano) tB lo ha' %i(ho %i5o el primero, 18llate la bo(a) Ski%more) y o(Bpate
%e tu' a'unto' %i5o Jim, No pue%o per%er el tiempo e'(u(h8n%oo', ?$5em@
(arra'pe6) %irigi.n%o'e a 0%elai%e) 2ayamo' &uera,
0nte lo' 'ilbi%o' e in'ulto' (re(iente' %e lo' %o' o&i(ini'ta') (ogi6 la mano %e
0%elai%e y tir6 %e ella 2iolentamente mientra' atra2e'aban el pa'illo) ha'ta 3ue
'alieron a la (alle,
No le' haga' (a'o %i5o Jim, Aye) me tiene' 3ue (ontar lo %e /a' Siete
Ben%i(ione', -n hombre muri6 a3u %entro por e'o,
Jim le (ont6 lo 3ue haba 'u(e%i%o, $lla no al46 la mira%a) pero 'u' o5o' 'e abrieron)
'orpren%i%o',
Tengo 3ue en(ontrar a la 'e9orita /o(khart) por3ue .l me lo %i5o %i5o ella (uan%o el
(hi(o haba a(aba%o, Pero no le tengo 3ue (ontar na%a a la 'e9ora =ollan%: 'i no)
me matar8,
1u.ntame 3u. %iantre' te %i5o) ?2enga@ $lla 'e lo (ont6) 2a(ilante) po(o a po(o) ya
3ue no tena la &lui%e4 2erbal %e Jim y) (omo no e'taba a(o'tumbra%a a 3ue la
e'(u(haran) no 'aba el tono %e 2o4 3ue %eba u'ar, Jim le tu2o 3ue pe%ir 2aria'
2e(e' 3ue le repitiera lo 3ue %e(a,
>e a(uer%o %i5o al &in, Ir. a bu'(ar a la 'e9orita /o(khart y a' po%r8' hablar (on
ella, C<aleD
No pue%o %i5o ella, No pue%o 'alir nun(a, S6lo (uan%o la 'e9ora =ollan% me
man%a a bu'(ar algo,
?No %iga' tontera'@ Iui48 tenga' 3ue 2ol2er a 'alir,,,
No pue%o %i5o la ni9a, #at6 a la Bltima (hi(a 3ue tu2o, /e arran(6 to%o' lo'
hue'o', #e lo %i5o,
Bueno) y enton(e' C(6mo 2a' a en(ontrar a la 'e9orita /o(khartD
No lo '.,
?#al%ita 'ea@ 0 2er,,, Pa'ar. por Tapping por la' no(he' (uan%o 2uel2a a (a'a:
no' en(ontraremo' en algBn 'itio y enton(e' me (uenta' lo 3ue 'epa', C>6n%e
3ue%amo'D
Junto a la' $'(alera' <ie5a' (onte't6 ella,
<ale, 0l la%o %e la' $'(alera' <ie5a') to%a' la' no(he') a las seis y media,
#e tengo 3ue ir ya %i5o ella,
No te ol2i%e' in'i'ti6 el (hi(o, 0 la 'ei' y me%ia,
Pero 0%elai%e ya 'e haba i%o,
J P) Fortune Buil%ing'
1han%ler;' RoK
1lerkenKell
<ierne') +! %e o(tubre %e 18*+
Se9orita S, /o(khart W) Pe2eril S3uare I'lington
$'tima%a 'e9orita /o(khart:
>e'eo in&ormarla %e 3ue he %e'(ubierto algo 'obre /a' Siete Ben%i(ione', =ay un
(aballero apelli%a%o Be%Kell a(tualmente alo5a%o en la Pen'i6n =ollan%) en el
#uelle %el 0hor(a%o) en Tapping: ha e'ta%o &uman%o opio y hablan%o 'obre u'te%,
Tambi.n ha men(iona%o /a' Siete Ben%i(ione') pero no '. lo 3ue 'igni&i(a, /a
propietaria e' la 'e9ora =ollan%) 3ue e' %e po(a (on&ian4a,
Si 2iene al 3uio'(o %e mB'i(a 3ue hay en lo' 5ar%ine' 1lerkenKell ma9ana a la' %o'
%e la tar%e) po%r. (ontarle m8' (o'a',
Iue%o a 'u %i'po'i(i6n,
Su humil%e y obe%iente 'er2i%or)
J, Taylor RJimS
0' le e'(ribi6 Jim) (on 'u' me5ore' habili%a%e' para la (orre'pon%en(ia (omer(ial,
$n2i6 la (arta un 2ierne') (on la &irme e'peran4a Re'tamo' en el 'iglo "I") al &in y al
(aboS %e 3ue repartiran el (orreo ante' %e 3ue a(aba'e el %a y %e 3ue Sally al %a
'iguiente le re'pon%era,
Pen'i6n =ollan% #uelle %el 0hor(a%o
Tapping
+! %e o(tubre %e 18*+
Sr, >, Samuel Selby
/o(khart V Selby
1heap'i%e
/on%re'
$'tima%o 'e9or Selby:
Tengo el honor %e repre'entar a un (aballero 3ue po'ee (ierta in&orma(i6n re&eri%a a
'u' opera(ione' (omer(iale' en Ariente, >i(ho (aballero %e'ea ha(er pBbli(o to%o
lo 3ue 'abe) y 'e 2er8 obliga%o a publi(arlo en la pren'a 'i no llegan a un a(uer%o
ante', 1omo mue'tra %e lo 3ue (ono(e) me pi%i6 3ue le men(ionara la goleta
/a2inia y aun marinero llama%o 0h /ing,
$'pero 3ue e'ta propue'ta 'ea %e 'u inter.' y 3ue le llegue lo m8' pronto po'ible,,
0tentamente)
Sra, =ollan%
P,>,: -na re'pue'ta r8pi%a 'era muy (on2eniente para to%o',
E a' e'(ribi6 la 'e9ora =ollan%) mientra' 2ol2a R(on la' mano' 2a(a') pero no
in'ati'&e(haS %e SKalene'',
/lo2a, Sally 'e re&ugi6) aun3ue %e po(o le 'ir2i6) ba5o un tilo (a'i 'in ho5a' en lo'
5ar%ine' 1lerkenKell mientra' e'peraba a Jim, Su (apa y 'u 'ombrero e'taban
(ompletamente empapa%o') y la' gota' %e llu2ia empe4aron a re'balarle por el
(uello, Para po%er 'alir haba teni%o 3ue %e'obe%e(er a la 'e9ora Ree': le
aterrori4aba el re(ibimiento 3ue le e'peraba (uan%o 2ol2ie'e a (a'a,
Pero Sally no tu2o 3ue e'perar mu(ho, $n e'e momento Jim lleg6 (orrien%o) aBn
m8' mo5a%o 3ue ella) y la arra'tr6 ha(ia el 3uio'(o) 'itua%o en una 4ona %e (.'pe%
en(har(a%a,
03u aba5o %i5o .l) le2antan%o una lo'a 'uelta) en un e7tremo %el pe3ue9o
e'(enario,
$l (hi(o 'e 'umergi6 en la penumbra (omo 'i &uera un topo, $lla le 'igui6 (on m8'
(ui%a%o a tra2.' %e tBnele' repleto' %e 'illa' plegable') ha'ta 3ue &inalmente
llegaron a una (ue2a) una e'pe(ie %e hon%ona%a) %on%e Jim no tu2o m8' reme%io
3ue utili4ar un tro4o %e 2ela para alumbrar'e, Sally 'e pu'o %elante %e .l, $l 'uelo
e'taba lleno %e pol2o) aun3ue 'e(o: 'obre 'u' (abe4a' 'e oa el tamborileo %e la
llu2ia, Jim (olo(6 la 2ela (ui%a%o'amente bien %ere(ha entre ambo',
CBuenoD %i5o .l, CIuiere' 3ue te lo e7pli3ue) o noD
?Pue' (laro 3ue '@
Jim repiti6 to%o lo 3ue 0%elai%e le haba (onta%o) aun3ue %e una &orma m8'
(ontun%ente, Saba e7pre'ar'e muy bien) y to%o gra(ia' a la re2i'ta Penny Dreadful.
CIu. te pare(eD le %i5o (uan%o a(ab6, ?Jim) tiene ra46n@ /a 'e9ora =ollan%,,, $'
el nombre %e la mu5er 3ue el (oman%ante #ar(hbank' me men(ion6, 0yer) en Nent,,,
$lla le e7pli(6 lo 3ue haba 'u(e%i%o, -n rub %i5o el (hi(o) impre'iona%o, Pero
no 2eo (6mo 'e pue%e rela(ionar (on to%o lo %em8', Iuiero %e(ir 3ue el
(oman%ante #ar(hbank' nun(a haba o%o hablar %e /a' Siete Ben%i(ione',
E e'e tipo %el 3ue habla 0%elai%e nun(a %i5o na%a 'obre un rub, 0 lo me5or hay %o'
mi'terio' y no uno, 0 lo me5or no hay ninguna rela(i6n,
S 3ue hay una rela(i6n %i5o Sally, Eo y la 'e9ora =ollan%, Se pro%u5o una
pau'a, Tengo 3ue 2er a e'e hombre %i5o Sally,
No pue%e', No mientra' la 'e9ora =ollan% lo retenga, ?0h) '@ 1a'i 'e me
ol2i%aba,,, Gl tiene un hermano 3ue e' 'a(er%ote, Su nombre e' Ni(hola', Son
gemelo',
$l re2eren%o Ni(hola' Be%Kel@ %i5o Sally, #e pregunto 'i po%ramo' en(ontrarlo,
0 lo me5or .l po%ra 'a(ar a 'u hermano %e,,,
$' a%i(to al opio %i5o Jim, E 0%elai%e %i(e 3ue Be%Kell tiene mie%o %e lo' (hino',
1uan%o 2e a un (hino en 'u' 2i'ione') grita,
Se 3ue%aron en 'ilen(io uno' in'tante',
A5ala no hubie'e per%i%o e'e manu'(rito %i5o Sally,
Nun(a lo per%i'te, Te lo robaron,
C1ree' 3ue lo hi4o ellaD Pero 'i era un hombre, Subi6 al tren en 1hatham,
C16mo alguien iba a 3uerer un manu'(rito 2ie5o y roto 'in 'aber lo 3ue (ontenaD
?Pue' (laro 3ue lo hi4o ella@
Sally parpa%e6: C(6mo era po'ible 3ue ella no hubie'e logra%o atar (abo' ante'D
>e'pu.' %e haberlo %i(ho) e'o era e2i%ente,
A 'ea) 3ue ahora ella tiene el libro %i5o ella, ?Jim) me 2oy a 2ol2er lo(a@ CPara
3u. %emonio' lo 3uiereD
No ere' muy a2i'pa%a le (onte't6 (on (ierta %ure4a, $' el rub lo 3ue 3uiere,
CIu. %i(e en el tro4o %e papel 3ue 'e (ay6 %el libroD
$lla 'e lo en'e96,
03u lo tiene', 16gelo) %i(e 3uien lo ha e'(rito, Gl e't8 e'(on%i%o en algBn lugar
&uera %e 'u al(an(e y te e't8 in%i(an%o %6n%e e't8 la pie%ra, E a%em8' te %ir. algo:
'i ella 3uiere el rub) 2ol2er8 a por e'ta ho5a,
/a no(he 'iguiente) tre' per'ona' e'taban 'enta%a' en la (o(ina %e la Pen'i6n
=ollan%: una 2ie5a y (o(hambro'a e'tu&a %e le9a) %e hierro (ola%o) alumbraba
ligeramente la e'tan(ia, -na %e ella' era 0%elai%e) pero 0%elai%e no (ontaba: e'taba
'enta%a en un rin(6n) ol2i%a%a, /a 'e9ora =ollan% e'taba 'enta%a a la me'a)
pa'an%o la' p8gina' %el %iario %el (oman%ante #ar(hbank': y la ter(era per'ona era
un 2i'itante) 'enta%o en una buta(a al la%o %e la e'tu&a %e le9a) bebien%o %e una
ta4a %e t. mientra' 'e ra'(aba una (e5a, /le2aba un elegante tra5e a (ua%ro') un
bombn marr6n y un brillante al&iler en la (orbata,
/a 'e9ora =ollan% 'e pu'o la %enta%ura en 'u lugar y habl6:
Buen traba5o) 'e9or =opkin' %i5o ella, $7traor%inario,
Fue muy &8(il %i5o el 2i'itante (on mo%e'tia, Se 3ue%6 %ormi%a) C'abeD /o Bni(o
3ue tu2e 3ue ha(er &ue (ogerlo %e 'u rega4o,
#uy bien, CIu. tal 'i le o&re4(o otro traba5oD
0 'u %i'po'i(i6n) 'e9ora =, Siempre a punto para lo 3ue %e'ee,
=ay un aboga%o 3ue 2i2e en =o7ton, Su nombre e' Blyth, Se en(arg6 %e alguno'
a'unto' mo' la 'emana pa'a%a) '6lo 3ue 'ali6 mal) por3ue no a(tu6 (on la
pru%en(ia 3ue re3uera la 'itua(i6n, $' por e'o 3ue yo mi'ma tu2e 3ue ir a Nent
para arreglarlo,
?Ah) ya 2eo@ %i5o el hombre mo'tran%o un 'util inter.', /e gu'tara 3ue le %iera a
e'e aboga%o una buena le((i6n) Cme e3ui2o(oD
=a %a%o en el (la2o) 'e9or =opkin',
Bueno) (reo 3ue po%r. en(argarme %e e'o %i5o (on to%a tran3uili%a%) mientra'
'oplaba el t., $',,, (urio'o el manu'(rito) C2er%a%D
Para m no %i5o la 'e9ora =ollan%, 1ono4(o ya to%a la hi'toria %e memoria,
C0h) 'D %i5o el 'e9or =opkin' (on mu(ho tiento,
Pero ' 3ue po%ra 'er intere'ante para e'a 5o2en(ita, $'toy 'egura %e 3ue 'i
leye'e e'to) 'era un gran %e'a'tre, To%o' mi' plane' 'e 2en%ran aba5o,
C>e 2er%a%D
0' 3ue (reo 3ue 'er8 me5or 3ue tenga un a((i%ente,
Se hi4o el 'ilen(io, Gl no 'aba (6mo poner'e en la 'illa,
Bien %i5o .l por &in) no e'toy 'eguro %e 3ue 3uiera 'aber na%a 'obre e'o) 'e9ora
=ollan%,
Pue' yo (reo 3ue no tiene otra op(i6n) 'e9or =opkin' le re'pon%i6 la 'e9ora)
ho5ean%o la' p8gina' %el %iario, Por >io') e'ta' p8gina' e't8n 'uelta', $'pero 3ue
no haya per%i%o ninguna,
No la entien%o) 'e9ora =,) C3u. 3uiere %e(ir (on e'o %e 3ue no tengo otra op(i6nD
Pero ella ya no le e'(u(haba, Su' o5o' %e an(iana 'e haban (on(entra%o en la
le(tura: ley6 la Bltima p8gina %el %iario) 2ol2i6 atr8') ho5e6 el re'to) lo 2ol2i6 a leer)
'o'tu2o el manu'(rito en alto y lo 'a(u%i6) y &inalmente lo (err6 %e golpe pro&irien%o
una mal%i(i6n, $l 'e9or =opkin' 'e e(h6 atr8') in3uieto,
CIu. 'u(e%eD %i5o .l,
?$'tBpi%o@ ?#al%ito i%iota@ ?$' u'te% un aut.nti(o inepto@ ?=a per%i%o la p8gina m8'
importante %e to%o el mal%ito %iario@
Pen'aba 3ue haba %i(ho 3ue (ono(a 'u (onteni%o %e memoria) 'e9ora,
/e lan46 el %iario %e mala' manera',
/ea e'to) 'i pue%e, ?/.alo@
/a 'e9ora hin(6 un %e%o) (allo'o y arruga%o) en el Bltimo p8rra&o %el manu'(rito, Gl
lo ley6 en 2o4 alta:
LPor tanto) he 'a(a%o el rub %el ban(o, $' la Bni(a oportuni%a% 3ue me 3ue%a %e
re%imirme y 'al2ar algo %e mi %e'a'tro'a 2i%a, $l te'tamento 3ue hi(e) 'iguien%o la'
in'tru((ione' %e e'a mu5er) ha 3ue%a%o in2ali%a%o: 'u aboga%o no (on'igui6
en(ontrar ninguna 'olu(i6n a lo 3ue ya e'taba &irma%o, #orir. 'in te'tamento, Pero
3uiero 3ue tenga' la pie%ra, /a he e'(on%i%o y) para a'egurarme aBn m8') o(ultar.
el lugar e7a(to me%iante un men'a5e en (la2e, $'t8 en,,,M
Ea no haba na%a m8', Gl la mir6, S) 'e9or =opkin' %i5o ella (on una 'onri'a,
CSe %a (uenta %e lo 3ue ha he(hoD Gl 'e en(ogi6 %e mie%o,
No e'taba en el %iario) 'e9ora %i5o .l, ?Se lo 5uro@ =e %i(ho algo a(er(a %e un
a((i%ente) C2er%a%D $l hombre trag6 'ali2a, Bien) (omo he %i(ho ante') yo,,,
S) hombre) ') u'te% 'e en(argar8 %e 3ue tenga un pe3ue9o a((i%ente, /o har8
muy bien) 'e9or =opkin', -na 'imple mira%a al peri6%i(o %e ma9ana y har8 lo 3ue
yo 3uiera,
CIu. 3uiere %e(irD
$'pere y lo 2er8 %i5o ella, <a a (on'eguir el tro4o %e papel) 'e9or =opkin') lo
tiene 3ue tener ella en alguna parte) y enton(e' la eliminar8,
No pue%o ha(erlo re'pon%i6 (on tri'te4a,
Por 'upue'to 3ue lo 2a a ha(er) 'e9or =opkin', No le 3uepa la menor %u%a,
Consecuencias financieras
=opkin' no tar%6 mu(ho en en(ontrar el art(ulo en el peri6%i(o, Pare(a 3ue la
noti(ia &uera a abalan4ar'e 'obre .l) (on la' 'irena') lo' 'ilbato' %e lo' poli(a' y el
rui%o met8li(o %e una' e'po'a',
#-$RT$ #IST$RIAS0 >$ -N 1A#0N>0NT$ R$TIR0>A
$/ 0#0 >$ //0<$S 0S$H-R0 =0B$R <ISTA 0 -N =A#BR$ 1AN -N TR0J$ 0
1-0>RAS) -N S-P$R<I<I$NT$ >$/ #ATXN
/a poli(a %e Nent ha 'i%o a2i'a%a e'ta ma9ana %e la mi'terio'a muerte %el
(oman%ante Heorge #ar(hbank') en Forelan% =ou'e) SKalene'',
Su ama %e lla2e') la 'e9ora Thorpe) %e'(ubri6 el (uerpo en la bibliote(a %e 'u
2i2ien%a) una (a'a ai'la%a 'itua%a en la' a&uera' %el pueblo, 0l pare(er) le %i'U
pararon, Se ha en(ontra%o una pi'tola %e'(arga%a en lo' alre%e%ore',
$l (oman%ante e'taba retira%o y el ama %e lla2e' era la Bni(a 'ir2ienta 3ue tena,
SegBn la %e(lara(i6n reali4a%a por el (omi'ario =eKitt) %el (uerpo %e poli(a %e
Nent) 'e e't8 'iguien%o la pi'ta %e un hombre 3ue lle2a un tra5e a (ua%ro') un
bombn y un al&iler %e %iamante' en la (orbata, >i(ho hombre 2i'it6 al (oman%ante
#ar(hbank' la ma9ana en 3ue muri6) por lo 3ue 'e (ree 3ue %ebi6 %e pro%u(ir'e
una 2iolenta %i'(u'i6n entre ello',
$l (oman%ante #ar(hbank' era 2iu%o y 'in &amilia, Sir2i6 en la In%ia %urante mu(ho'
a9o',,,
=opkin' e'taba (iego %e ira y tu2o 3ue 'entar'e para tran3uili4ar'e y re(uperar el
aliento,
<ie5a bru5a murmur6, $re' una mala p.(ora, /o tena' to%o (al(ula%o,,, ?mal%ita
perra@ Te,,,
Pero e'taba atrapa%o) y lo 'aba, Si no ha(a lo 3ue ella 3uera) la 'e9ora =ollan%
in2entara alguna prueba irre&utable 3ue le en2iara %ire(tamente a la hor(a por un
a'e'inato 3ue .l no haba (ometi%o, $mpe46 a re'pirar (on (ierta %i&i(ulta% y &ue
inme%iatamente a (ambiar'e %e ropa: 'e pu'o un tra5e nue2o) a4ul ob'(uro)
mientra' 'e preguntaba a 3u. (la'e %e 5uego e'taba 5ugan%o la 'e9ora =ollan%, Si
no haba %u%a%o en re(urrir al a'e'inato) lo 3ue bu'(aba %eba %e tener un 2alor
in(al(ulable,
/a 'ir2ienta %e la 'e9ora Ree') $llen) o%iaba a Sally) y no 'aba por 3u.,
Seguramente %eba %e 'er por en2i%ia y %e'pe(ho) y 'e 'enta tan mal por tanta
(on(entra(i6n %e 'entimiento' negati2o' en 'u interior 3ue) (uan%o en(ontraba una
e7(u'a para po%er mo'trar 'u antipata) la apro2e(haba 'in pen'arlo %o' 2e(e',
=opkin' le propor(ion6 e'a e7(u'a, /a 'e9ora =ollan% haba (on'egui%o 'on'a(ar a
uno %e lo' emplea%o' %el aboga%o la %ire((i6n %e Sally y la re&ina%a e%u(a(i6n %e
=opkin' haban he(ho el re'to, Se pre'ent6 a $llen (omo un in'pe(tor %e poli(a y le
%i5o 3ue Sally era una la%rona 3ue haba roba%o una' (arta') 3ue era un a'unto
e'pe(ialmente %eli(a%o) 3ue el m8' mnimo e'(8n%alo en una &amilia tan bien
(on'i%era%a,,,) la m8' noble %e la 4ona) et(.tera, To%o e'o) por 'upue'to) no tena
ningBn 'enti%o) pero era el tipo %e (o'a' 3ue llenaban la' p8gina' %e la' re2i'ta'
3ue $llen lea) y mor%i6 el an4uelo al in'tante,
Su (on2er'a(i6n tu2o lugar al pie %e la e'(alera, Pronto la (on2en(i6 %e 3ue 'u
%eber (on ella mi'ma) (on 'u 'e9ora y 'u pa' la obligaba a %e5ar entrar en 'e(reto a
=opkin' en la (a'a) (uan%o to%o el mun%o 'e hubiera i%o a %ormir, 0' pue') ha(ia la
me%iano(he) la 'ir2ienta abri6 la puerta %e la (o(ina) y =opkin') alenta%o por
alguna' (opa' %e (o9a() 'e en(ontr6 'ubien%o la' e'(alera' ha(ia la habita(i6n %e
Sally, Tena ya e7perien(ia en e'te tipo %e a'unto') aun3ue .l pre&era robar
(artera') un 5uego limpio y %e hombre', Se mo2i6 muy 'igilo'amente, =i4o 'e9a' a
la 'ir2ienta para 3ue 'e &uera a la (ama y le %e5ara (ontinuar (on 'u traba5o) y e'per6
en el rellano ha'ta 3ue e'tu2o 'eguro %e 3ue Sally e'taba %ormi%a, -na peta(a %e
plata le a(ompa9aba: bebi6 un par %e largo' trago' para tran3uili4ar'e) ante' %e
%e(i%ir 3ue haba llega%o el momento %e a(tuar,
=i4o girar el pomo %e la puerta y la abri6) pero no %ema'ia%o) 'obre to%o por3ue
$llen le haba %i(ho 3ue (hirriaba, /a lu4 %e la &arola %e ga' 3ue haba en la (alle 'e
&iltraba a tra2.' %e la' &ina' (ortina' y %e5aba 2er (a'i to%a la habita(i6n, Se 3ue%6
ba'tante 3uieto %urante %o' minuto' m8') orient8n%o'e y &i58n%o'e e'pe(ialmente
en el 'uelo: no haba na%a peor 3ue trope4ar (on un pliegue %e la al &ombra o una
pren%a %e ropa 3ue 'e le hubie'e (a%o a Sally por %e'pi'te,
/o Bni(o 3ue 'e oa en la habita(i6n era la re'pira(i6n %e Sally, >e 2e4 en (uan%o)
tambi.n el tra3ueteo %e algBn ta7i en la (alle) pero na%a m8',
$nton(e' empe46 a mo2er'e, Saba %6n%e guar%aba 'u' papele': $llen haba 'i%o
muy pre(i'a (on 'u' %etalle', =opkin' 2a(i6 el bol'o %e Sally en(ima %e la al&ombra:
pe'aba m8' %e lo 3ue e'peraba, E enton(e' en(ontr6 la pi'tola,
Primero la mir6 bo3uiabierto) pen'an%o 3ue haba entra%o en una habita(i6n
e3ui2o(a%a, Pero all e'taba Sally) %urmien%o a tan '6lo uno' metro',,, 1ogi6 el
arma y la ob'er26 %eteni%amente,
Iu. pre(io'i%a% mu'it6, 0hora ere' ma,
Se la meti6 en el bol'illo) (omo to%o' lo' papele' 3ue en(ontr6, Se le2ant6 y mir6 a
'u alre%e%or, CE ahora 3u.D CTen%ra 3ue regi'trar to%o' lo' (a5one'D Iui48
e'taban lleno' %e papele',,, CIu. 'e 'upona 3ue %eba ha(er) enton(e'D 0l &in y al
(abo) %e to%a' la' mal%ita' y e'tBpi%a' (o'a' 3ue 'e le po%an pe%ir 3ue robara a
un hombre) un tro4o %e un mal%ito papel ya era el (olmo %e lo' (olmo', E ahora la
pi'tola) aun3ue .'ta ' 3ue 2ala la pena tenerla,
No iba a matar a Sally por to%o e'o, /a mir6, L-na (hi (a hermo'a pen'6: '6lo una
(hi3uilla, Ser8 una pena (uan%o la 'e9ora =ollan% la atrape, Ea 'e o(upar8 ella %e
'imular 'u' propio' a((i%ente': yo no 2oy a 'eguir m8' 'u 5uego,M
Se &ue tan 'ilen(io'amente (omo haba entra%o y ni un alma le oy6 'alir,
Pero no &ue muy le5o', 0l %oblar una e'3uina) %entro %el ob'(uro laberinto %e (alle'
%etr8' %e =olborn) un bra4o ro%e6 'u (uello) una pata%a le tir6 al 'uelo y un
&uert'imo ro%illa4o 'e le in(ru't6 en 'u barriga, To%o 'u(e%i6 en un in'tante: el
(u(hillo 3ue 'e (la2aba entre 'u' (o'tilla' era &ro) muy &ro) y le hel6 el (ora46n %e
golpe: '6lo tu2o tiempo %e pen'ar: LNo) en el %e'agQe) no) mi abrigo nue2o) el
barro,,,M,
-na' mano' %e'garraron 'u abrigo nue2o y bu'(aron en lo' bol'illo', -n relo5 y una
(a%ena: una peta(a %e plata: un 'oberano %e oro y alguno' peni3ue': un al&iler %e
%iamante' en la (orbata: alguno' papele': y C3u. era e'oD C-n armaD -na 2o4 ri6
ligeramente y uno' pa'o' 'e ale5aron,
0l (abo %e po(o tiempo 'e pu'o a llo2er, 0Bn 3ue%aba una bri4na %e angu'tia en el
(erebro %e =enry =opkin') aun3ue po(o a po(o iba %e'apare(ien%o, Su 'angre) lo
Bni(o 3ue lo mantena (on 2i%a) 'e e'(apaba a borbotone' por el ori&i(io 3ue tena
en el pe(ho) me4(l8n%o'e (on el agua 'u(ia %el %e'agQe) para %e'pu.' 'umergir'e
en la' al(antarilla' y en la ob'(uri%a%,,,
?<aya@ %i5o la 'e9ora Ree' a la hora %el %e'ayuno) nue'tra 3ueri%a 'e9orita ya 'e
ha %e(i%i%o a ba5ar, Se ha(e e7tra9o 2erte tan pronto: ni 'i3uiera e't8n prepara%a'
la' to'ta%a', Normalmente to%o e't8 ya &ro (uan%o ba5a', Pero bueno) tenemo'
bea(on) Cte gu'tara (omer un po(o %e bea(onD CA e' 3ue te la' ingeniar8' para no
%e5arlo en el plato) (omo lo' ri9one' %e ayerD $l bea(on no rue%a tan bien (omo lo'
ri9one' y me atre2o a %e(ir 3ue,,,
Ta 1aroline) me han roba%o %i5o Sally,
/a 2ie5a mu5er la mir6 inten'amente) muy 'orpren%i%a,
No te entien%o %i5o la mu5er,
0lguien ha entra%o en mi habita(i6n y me ha roba%o algo, Bueno) mu(ha' (o'a',
C=a' o%o e'o) $llenD %i5o la 'e9ora Ree' a la 'ir2ienta) 3ue a(ababa %e traer la'
to'ta%a', /a 'e9orita /o(khart a&irma 3ue ha 'i%o roba%a en e'ta (a'a, CE (ulpa a
mi' 'ir2iente'D C1ulpa a mi' 'ir2iente') 'e9orita /o(khartD
=aba &ormula%o la pregunta (on tanta rabia 3ue Sally e'tu2o a punto %e arrugar'e
ante ella,
?No '. a 3ui.n he %e e(harle la' (ulpa'@ Pero (uan%o %e'pert. en(ontr. to%a' la'
(o'a' 3ue haba en mi bol'o %e'per%iga%a' por el 'uelo) y alguna' ya no e'taban,
E,,,
/a 'e9ora Ree' e'taba &urio'a, Sally no haba 2i'to nun(a a na%ie tan en&a%a%o:
pen'6 3ue la an(iana 'e haba 2uelto lo(a y retro(e%i6 un pa'o) a'u'ta%a,
F5ate) $llen) Clo 2e'D 0' e' (omo no' paga nue'tra ho'pitali%a%) ?&ingien%o 3ue le
han roba%o@ >ime) $llen) Calguien ha entra%o e'ta no(he en (a'aD C=a' en(ontra%o
huella' o 2entana' &or4a%a'D C=an entra%o en otra' habita(ione'D >ime) ni9a,
$'toy per%ien%o la pa(ien(ia, ?1ont.'tame ya@
No) 'e9ora %i5o la 'ir2ienta (on un 'u'urro angeli(al) 'in atre2er'e a mirar a
Sally, Se lo prometo) 'e9ora Ree', To%o e't8 en 'u 'itio) 'e9ora,
0l meno' pue%o &iarme %e tu prome'a) $llen, $nton(e' %ime) <er6ni(a 'e 2ol2i6
ha(ia Sally: 'u (ara pare(a ahora una e'pe(ie %e m8'(ara %e alguna tribu per%i%a)
%e'en(a5a%a) (on 'u' (laro' o5o') 'e2ero') (a'i 'ali.n%o'e %e la' 6rbita') y lo'
labio') (omo %e pergamino) mo'tran%o to%o el %e'pre(io 3ue 'enta) e7pl(ame)
C(6mo e' 3ue e'to' 'upue'to' la%rone') 3ue e2i%entemente no entraron en la (a'a)
%e(i%ieron %e%i(arte pre(i'amente a ti to%a' 'u' aten(ione'D CIu. e' lo 3ue tiene'
tB 3ue alguien %e'earaD
0lguno' papele' %i5o Sally) 3ue en e'o' momento' e'taba temblan%o %e arriba
aba5o, No po%a enten%erlo: la 'e9ora Ree' pare(a po'e%a,
C0lguno' papele'D C0lguno' papele'D #al%ita ni9a) papele') ?pue' 2ayamo' a 2er
la e'(ena %el (rimen@ ?<ayamo' a 2erla@ No) $llen) pue%o le2antarme 'in ayu%a, 0Bn
no 'oy una 2ie5a %e'2ali%a %e la 3ue pue%an apro2e(har'e) ?3utate %e en me%io)
ni9a) 3utate %e en me%io@
Se lo %i5o a Sally) (hillan%o, /a mu(ha(ha e'taba %e'(on(erta%a) inm62il entre la
me'a y la puerta, $llen) 'ol(ita) 'e apart6 (on a'tu(ia: la 'e9ora Ree' 'e
tambaleaba mientra' 'uba la' e'(alera', Se %etu2o %elante %e la habi ta(i6n %e
Sally y e'per6 a 3ue alguien le abriera la puerta, E (6mo no) una 2e4 m8' $llen
a(u%i6 para 'ati'&a(erla) $llen la (ogi6 %e la mano mientra' entraba: la mi'ma $llen
3ue por primera 2e4 le %irigi6 a Sally) 3ue la' haba 'egui%o) una o%io'a mira%a %e
triun&o,
/a 'e9ora Ree' mir6 a 'u alre%e%or, /a ropa %e (ama e'taba amontona%a en
%e'or%en: el (ami'6n %e Sally e'taba por el 'uelo) al &on%o %e la habita(i6n) y %o'
%e 'u' (a5one' e'taban abierto') (on la ropa meti%a en ello' 'in ningBn or%en) %e
&orma pre(ipita%a y a la &uer4a, $l pat.ti(o monton(illo %e (o'a' 3ue e'taba 5unto al
bol'o %e Sally) en el 'uelo un mone%ero) una mone%a o %o') un pa9uelo) una
agen%a %e bol'illo) (a'i ni 'e 2ea, 0 Sally no le hi4o &alta e'perar la' palabra' %e la
'e9ora Ree' para %ar'e (uenta %e 3ue no le iba a (reer,
CE bienD &ueron 'u' palabra', CE bien) 'e9oritaD
#e he %ebi%o %e e3ui2o(ar %i5o Sally, /e ruego 3ue me per%one) ta 1aroline,
/a (hi(a habl6 %e un mo%o muy re'petuo'o por3ue 'e le a(ababa %e o(urrir una
i%ea: algo %i&erente, Se aga(h6 para re(oger 'u' (o'a' y empe46 a 'onrer %e &orma
burlona,
C>e 3u. te re') 'e9oritaD CPor 3u. 'onre' %e e'a &orma tan in'olenteD ?No
permitir. 3ue te burle' %e m@
Sally no %i5o na%a: empe46 a %oblar 'u ropa y a ponerla (ui%a%o'amente en(ima %e
la (ama,
CIu. e't8' ha(ien%oD ?Re'p6n%eme@ ?Re'p6n%eme ahora mi'mo@ ?$re' una
&re'(a@ ?-na male%u(a%a@
#e 2oy %i5o Sally,
C16moD CIu. %i(e'D,
#e 2oy) 'e9ora Ree', No pue%o 3ue%arme a3u por m8' tiempo,,, No pue%o ni
3uiero,
Tanto la 'e9ora Ree' (omo la 'ir2ienta 'e 3ue%aron bo3uiabierta' y 'e apartaron
(uan%o Sally 'e %irigi6 %e(i%i%a ha(ia la puerta,
=ar. 3ue 2engan a re(oger mi' (o'a' %i5o ella, $'pero 3ue tenga la amabili%a%
%e en2i8rmela' (uan%o le (omuni3ue mi nue2a %ire((i6n, ?Iue pa'en un buen %a@
E 'e &ue,
>e nue2o 'e en(ontr6 en la (alle) 'in 'aber 3u. era lo 3ue %eba ha(er a
(ontinua(i6n,
Sally ya no po%a e(har'e atr8') lo 'aba per&e(tamente, No po%ra 2ol2er nun(a
m8' a la (a'a %e la 'e9ora Ree',,, C0%on%e po%ra ir enton(e'D Sigui6 an%an%o 'in
parar: 'ali6 %e Pe2eril S3uare y pa'6 por %elante %el 2en%e%or %e peri6%i(o': y e'o
le %io una i%ea, 1on (a'i to%o el %inero 3ue le 3ue%aba tre' peni3ue' (ompr6 un
e5emplar %el The Times y 'e 'ent6 para leerlo en un (ementerio %e lo' alre%e%ore',
S6lo haba una p8gina 3ue le intere'aba) y no era pre(i'amente la 'e((i6n %e
anun(io' para in'titutri(e',
>e'pu.' %e haber e'(rito alguna' nota' en el margen %el peri6%i(o) 'e %irigi6 (on
pa'o ligero al %e'pa(ho %el 'e9or Temple) en /in(oln;' Inn, /e pare(i6 3ue e'a
ma9ana era e'pl.n%i%a) %e'pu.' %e la per'i'tente llo2i4na 3ue haba (a%o la no(he
anterior) y el 'ol le le2ant6 el 8nimo,
$l emplea%o %el 'e9or Temple la %e56 pa'ar, $l aboga%o e'taba muy o(upa%o en
e'o' momento') pero 'eguro 3ue a((e%era a aten%erla al meno' (in(o minuto', $l
'e9or Temple la re(ibi6 en 'u %e'pa(ho: era un hombre (al2o) &la(o y en.rgi(o, Se
le2ant6 para e'tre(harle la mano,
C1u8nto %inero tengo) 'e9or TempleD le pregunt6) %e'pu.' %e 'alu%ar'e,
0l(an46 un libro %e gran tama9o y anot6 alguna' (i&ra',
1uatro(ienta' (in(uenta libra' al %o' y me%io por (iento en bono' %el Te'oro:
(iento o(henta a((ione' or%inaria' en la 1ompa9a Ferro2iaria %el Sure'te y
/on%re': %o'(ienta' a((ione' pre&erente' en la Real 1ompa9a %e 1orreo
#artimo,,, C$'t8 'egura %e 3ue 3uiere 'aber to%o e'toD
To%o) por &a2or,
#ientra' el aboga%o re(itaba la' (i&ra') Sally 'egua en el peri6%i(o la (oti4a(i6n %e
la' a((ione',
Temple (ontinu6, No 'e trataba %e una li'ta %ema'ia%o larga,
E lo' ingre'o' (on(luy6) re%on%ean%o,,,
1er(a %e (uarenta libra' al a9o 'e a2an46 la mu(ha(ha,
C16mo lo 'abaD
/o (al(ulaba mientra' u'te% iba leyen%o la li'ta,
?>io' mo@
E 'i no me e3ui2o(o) pue%o (ontrolar %e alguna manera mi %inero) C2er%a%D
$&e(ti2amente, >ema'ia%o) %e'%e mi punto %e 2i'ta, Trat. %e %i'ua%ir a 'u pa%re)
pero na%ie hubie'e logra%o ha(erle (ambiar %e opini6n) por lo 3ue re%a(t. el te'taU
mento 'egBn 'u' %e'eo',
$nton(e' me alegro %e 3ue u'te% &ra(a'ara en 'u intento, Se9or Temple) me
gu'tara 3ue 2en%iera tre'(ienta' libra' %e Bono' %el Te'oro y 3ue (omprara
a((ione') en parte' iguale') en la' 'iguiente' (ompa9a': 1ompa9a Ferro2iaria
A((i%ental) 1ompa9a %el Ha') /u4 y 1arb6n y 1, =, Par'on') /t%,
Se 3ue%6 at6nito) pero tom6 nota %e 'u' in'tru((ione',
0%em8' puntuali46 ella) 'obre e'a' a((ione' pre&erente' %e la Real 1ompa9a
%e 1orreo #artimo,,, le ruego 3ue la' 2en%a y 3ue (ompre a((ione' or%inaria' en
PVA, $'o %ebera in(rementar lo' ingre'o' en algo m8' %el (in(uenta por (iento, /o
2ol2er. a (on'ultar %entro %e un me' m8' o meno') (uan%o,,, (uan%o tenga tiempo,
Supongo 3ue 'e ha paga%o %e mi (uenta a la 'e9ora Ree',
Se pagaron a la 'e9ora Ree',,, pa'6 una p8gina (ien libra' (uan%o muri6 'u
pa%re, $ra un lega%o) por 'upue'to) no un pago por un 'er2i(io pre'ta%o, /o'
a%mini'tra%ore') uno %e lo' (uale' 'oy yo) llegamo' a un a(uer%o por el 3ue lo'
ren%imiento' %el &i%ei(omi'o %eberan pagar'e en 'u nombre a la 'e9ora Ree'
mientra' u'te% 2i2iera en 'u (a'a,
Ea 2eo ob'er26 Sally,
A 'ea) 3ue e'a mu5er haba e'ta%o per(ibien%o to%o' lo' ingre'o' %e Sally) ?y
en(ima la a(u'aba %e 2i2ir %e la (ari%a%@
Bien pro'igui6 la (hi(a) he e'ta%o hablan%o (on la 'e9ora Ree' y lo me5or 'er8
3ue a partir %e ahora lo' bene&i(io' me 'ean paga%o' a m %ire(tamente, #e
gu'tara 3ue 'e en(argara %e en2iar el %inero a la (uenta 3ue tengo a mi nombre) en
el /on%on an% #i%lan% Bank,
>io la impre'i6n %e 3ue Temple e'taba %e'(on(erta%o, Re'pir6 pro&un%amente y
anot6 lo 3ue Sally le %e(a) pero no hi4o ningBn (omentario,
Por (ierto) 'e9or Temple) 3uerra algo %e %inero, #e pare(e 3ue ante' no ha
men(iona%o ninguna (uenta (orriente) pero e'toy 'egura %e 3ue %ebe %e haber
alguna,
<ol2i6 la p8gina %el libro %e regi'tro,
Tiene 2einti%6' libra') 'ei' (heline' y nue2e peni3ue' %i5o, C1u8nto %e'ea
retirarD
<einte libra') por &a2or,
0bri6 una pe3ue9a (a5a %e (au%ale' y (ont6 la' mone%a' %e oro,
Se9orita /o(khart) tan '6lo una pregunta,,, CEa 'abe lo 3ue e't8 ha(ien%oD
Por 'upue'to) e' lo 3ue %e'eo ha(er, E a%em8') tengo to%o el %ere(ho %e ha(erlo,
-n %a) 'e9or Temple) le prometo 3ue le (ontar. el por3u., 0h,,,) otra (o'a,,,,
Temple guar%6 la (a5ita y la mir6 %e nue2o,
CSD
C/e men(ion6 mi pa%re alguna 2e4 a un tal (oman%ante #ar(hbank'D
S) he o%o men(ionar e'e nombre, 0un3ue (reo 3ue 'u pa%re y e'e hombre
per%ieron el (onta(to %urante mu(ho tiempo, $ra un amigo %e la .po(a en 3ue
e'tu2o en el $5.r(ito) tengo enten%i%o,
CE le 'uena el nombre %e 'e9ora =ollan%D
#o2i6 la (abe4a (on un ge'to negati2o,
CE algo llama%o /a' Siete Ben%i(ione'D
?Iu. nombre tan (urio'o@ No) 'e9orita /o(khart) no lo he o%o nun(a,
E,,, no le entreten%r. m8') 'e9or Temple) pero,,, C3u. me %i(e %e la parti(ipa(i6n
%e mi pa%re en /o(khart V SelbyD $'peraba 3ue tu2iera algBn 2alor,
$l aboga%o 'e lle26 la mano a la barbilla, Pare(a in(6mo%o,
Se9orita /o(khart) u'te% y yo tenemo' mu(ho %e 3ue hablar, 0hora no pue%e 'er,,,)
e'toy muy o(upa%o: pero e'pero 3ue no' po%amo' 2er %entro %e una 'emana, Su
pa%re era un hombre &uera %e lo (omBn y u'te% e' una 5o2en tambi.n muy po(o
(on2en(ional) 'i me permite %e(irlo, Se (omporta (omo una 2er%a%era mu5er %e
nego(io', $'toy impre'iona%o, $'o e' ra46n 'u&i(iente para (omentarle ahora algo
3ue tena re'er2a%o para (uan%o &uera mayor: e'toy preo(upa%o por e'a empre'a y
tambi.n por lo 3ue hi4o 'u pa%re ante' %e ir'e %e 2ia5e a Ariente, Tiene u'te% mu(ha
ra46n: %ebera haber m8' %inero, Pero lo (ierto e' 3ue 2en%i6 to%a 'u parti(ipa(i6n)
por un 2alor %e %ie4 mil libra' e'terlina') a 'u 'o(io) el 'e9or Selby,
CE %6n%e e't8 el %inero ahoraD
$'o e' lo 3ue me preo(upa, =a %e'apare(i%o,
La pasin por el arte
=aba po(o' lugare') en la Inglaterra %e 18*+) %on%e una (hi(a 5o2en pu%iera ir 'ola
para 'entar'e) re&le7ionar y 3ui48 tomar un t., $l t. no era lo m8' importante: tar%e o
temprano) ten%ra 3ue (omer algo) y '6lo haba una (la'e %e mu5ere' 562ene') bien
2e'ti%a') 3ue 'e mo2an (on total liberta% %entro y &uera %e lo' hotele' y
re'taurante', Sally no 3uera 3ue la tomaran por una %e .'a',
1omo el 'e9or Temple haba %i(ho) era una 5o2en(ita po(o (on2en(ional, Su
e%u(a(i6n le haba %a%o una mentali%a% abierta e in%epen%iente 3ue ha(a %e ella
una (hi(a a2an4a%a a 'u .po(a: por e'a ra46n 'ala a pa'ear y no tena mie%o %e
e'tar 'ola,
Se &ue %e /in(oln;' Inn y pa'e6 'in pri'a' 5unto al ro) 'i guien%o 'u (ur'o) ha'ta 3ue
en(ontr6 un ban(o) %eba5o %e la e'tatua %e un rey 3ue lle2aba un gran pelu3un,
$nton(e' 'e 'ent6 para 2er (6mo pa'aban lo' bar(o',
/o peor %e to%o haba 'i%o per%er la pi'tola, =aba (opia%o lo' tre' papele' per%i%o'
el men'a5e %e Ariente) la (arta %el (oman%ante #ar(hbank' y la Bni(a p8gina 3ue
tena %el libro en 'u %iario: para 3ue e'tu2ieran a 'al2o, Pero la pi'tola haba 'i%o
un regalo %e 'u pa%re y) a%em8') po%ra 'al2arle la 2i%a algBn %a,
/o 3ue m8' ne(e'itaba en e'o' momento') no ob'tante) era hablar, Jim Taylor
hubiera 'i%o la per'ona i%eal) pero era marte' y %eba %e e'tar traba5an%o, /uego
tambi.n e'taba el (oman%ante #ar(hbank') aun3ue la 'e9ora =ollan% 'eguramente
tena 2igila%a 'u (a'a) (omo ya lo haba he(ho ante',
$nton(e' 'e a(or%6 %e la tar5eta 3ue haba guar%a%o entre la' ho5a' %e 'u %iario,
?Hra(ia' a >io' 3ue el la%r6n no 'e la haba lle2a%o@
FR$>$RI1N H0R/0N>
0rti'ta Fotogr8&i(o
4!) Burton Street
/on%re'
Tena algo %e %inero) ahora, /lam6 a un ta7i y le %io la %ire((i6n al (on%u(tor,
Burton Street era una pe3ue9a 4ona %egra%a%a) (er(a %el #u'eo Brit8ni(o, $l portal
%el nBmero 4! e'taba abierto: un (artel pinta%o 3ue pona: LT, y F, Harlan%)
Fot6gra&o'M in%i(aba %e 3u. (la'e %e nego(io 'e trataba, Sally entr6 y 'e en(ontr6
(on una pe3ue9a tien%a) e'tre(ha y pol2orienta) abarrota%a %e to%o tipo %e artilugio'
y material %e &otogra&a linterna' m8gi(a') botella' (on pro%u(to' 3umi(o')
(8mara' y (o'a' por el e'tilo) alguno' en el mo'tra%or y otro' amontona%o' en lo'
e'tante', No 'ali6 na%ie a aten%erla) pero la puerta 3ue %aba al interior %e la tien%a
e'taba abierta y Sally pu%o or 2o(e' 3ue 'in %u%a mo'traban 3ue %entro tena lugar
una &uerte %i'(u'i6n, -na %e la' 2o(e' era la %el &ot6gra&o,
?No lo har.@ grit6 .l, A%io a to%o' lo' aboga%o') por prin(ipio') y e'o tambi.n 2a
por lo' ni9ato' (on la (ara llena %e grano' 3ue tienen (omo emplea%o',
No te e'toy hablan%o %e aboga%o') ?4o3uete@ le (onte't6 una 2o4 %e mu5er) 3ue
tambi.n le hablaba %e una &orma muy e7alta%a, /o 3ue ne(e'ita' e' un (ontable)
no un mal%ito aboga%o) y 'i no (on'igue' (ua%rar la' (uenta') ?no' 2amo' a 3ue%ar
'in nego(io@
?No %iga' tontera'@ No te 3uiero ni or) 2e a llorarle a tu ma%re) ere' una hi't.ri(a,
E tB) Trembler) e'pabila) 3ue hay un (liente en la tien%a,
-n hombre ba5ito y %e piel arruga%a 'ali6 a to%a pri'a) (omo 'i e'tu2iera huyen%o %e
un tiroteo, 1err6 la puerta) pero el gritero (ontinu6,
CIu. %e'ea) 'e9oritaD pregunt6) (on una 2o4 3ue mo'traba 'u ner2io'i'mo, Su'
gran%e' bigote' tenan re'to' %e 'opa,
=e 2eni%o a 2er al 'e9or Harlan%, Pero 'i e't8 o(upa%o,,,
Sally mir6 ha(ia la puerta y 'e en(ogi6 %e mie%o) (omo 'i temie'e 3ue la atra2e'ara
algBn proye(til a gran 2elo(i%a%,
Supongo 3ue no 3uerr8 3ue le 2aya a bu'(ar) C2er%a%) 'e9oritaD 'upli(6, $'
3ue) 'in(eramente) no me atre2o,
Bueno,,,) no, No (reo 3ue 'ea un buen momento,
C$' para un retratoD Po%emo' re'er2arle hora para (uan%o 3uiera,,,
#ientra' lo %e(a) (on'ultaba la agen%a,
No, No) era para,,,
$n e'e momento) 'e abri6 la puerta y el hombre ba5ito 'e e'(on%i6 %eba5o %el
mo'tra%or,
#al%ita pan%illa %e,,, rugi6 el &ot6gra&o y enton(e' 'e par6 %e golpe, Se 3ue%6 %e
pie al la%o %e la puerta) la re(ono(i6 y le %e%i(6 una amplia 'onri'a, Sally 'e %io
(uenta %e 3ue haba ol2i%a%o lo in(reblemente e7pre'i2a 3ue era la (ara %el
mu(ha(ho,
?=ola@ 'alu%6 el (hi(o) intentan%o 'er lo m8' a&able po'ible, /a 'e9orita /o(khart)
C2er%a%D
$l mu(ha(ho entr6 %e golpe) %e'e3uilibra%o) en la tien%a) empu5a%o 2iolentamente
por una 5o2en %o' o tre' a9o' mayor 3ue Sally, Su larga (abellera pelirro5a
re'plan%e(a 'obre 'u' hombro') tena lo' o5o' en(en%i%o' %e ira y 'o'tena en la
mano un &a5o %e papele' (on el pu9o (erra%o, Sally pen'6 3ue era muy guapa, E '
3ue lo era) in(reblemente atra(ti2a,
?$re' un %e'a'tre) Fre%eri(k Harlan%@ le e'pet6, To%a' e'ta' &a(tura' e't8n
pen%iente' %e'%e Semana Santa y tB no mue2e' ni un 'olo %e%o, CSe pue%e 'aber
en 3u. te ga'ta' el %ineroD CTe %a' (uenta %e lo 3ue e't8' ha(ien%oD
CIue 3u. e' lo 3ue hagoD Se 2ol2i6 ha(ia ella) y 'u 2o4 iba 'ubien%o %e tono
progre'i2amente) (on &uer4a, CIue 3u. hagoD ?Traba5o m8' %uro 3ue (ual3uier
pan%illa %e holga4ane' pintarra5ea%o' 3ue e't8n en el e'(enario %e un teatro@ CIu.
me %i(e' %e la' lente' polari4a%ora'D CTe (ree' 3ue e'toy to%o el %a %e bra4o'
(ru4a%o'D E el re2ela%o (on gelatina) C3u.D
<ete al in&ierno (on tu mal%ito re2ela%o (on gelatina, C=olga4ane' pintarra5ea%o'D
No %e5ar. 3ue me in'ulte un %on na%ie) un %aguerrotipi'ta (uya Bni(a i%ea %el arte
e',,,
C>aguerrotipi'taD C-n %on na%ieD C16mo te atre2e'D ?$'t8' mal %e la (abe4a@
?<agabun%o@ ?>e'gra(ia%o@
?Neur6ti(a@ ?<er%ulera@
E un in'tante %e'pu.' 'e 2ol2i6 ha(ia Sally) m8' (alma%o 3ue un (ura) y le %i5o
e%u(a%amente:
Se9orita /o(khart) permtame 3ue le pre'ente a mi hermana Ro'a,
Sally parpa%e6 y 'onri6, /a 5o2en le ten%i6 la mano y tambi.n le 'onri6, Por
'upue'to 3ue eran hermano': .l no era ni la mita% %e atra(ti2o 3ue 'u hermana)
pero tenan la mi'ma 2itali%a% y e7pre'i6n en.rgi(a,
C=e 2eni%o en un mal momentoD pregunt6 Sally,
$l &ot6gra&o ri6 y el hombre ba5ito 'ali6 %e %etr8' %el mo'tra%or (omo una tortuga
'ale %e 'u (apara46n,
No re'pon%i6 la 'e9orita Harlan%) ?3u. 2a@ Si %e'ea ha(er'e una &otogra&a) ha
llega%o 5u'to a tiempo, Pue%e 'er 3ue ma9ana ya hayamo' (erra%o para 'iempre,
/an46 una mira%a terrible a 'u hermano) 3ue la e2it6 &8(ilmente,
No) no 3uiero una &otogra&a %i5o Sally, >e he(ho) '6lo he 2eni%o por3ue,,,
Bueno) (ono( al 'e9or Harlan% el 2ierne' pa'a%o y,,,
?0h@ ?TB ere' la (hi(a %e SKalene''@ #i hermano me lo ha (onta%o to%o,
CPue%o 2ol2er (on la' pla(a' ahoraD %i5o el hombre ba5ito,
S) 2e') Trembler %i5o el &ot6gra&o) 'ent8n%o'e (on (alma en el mo'tra%or mientra'
el hombre ba5ito 'e to(aba) ner2io'o) la (e5a y 2ol2a para %entro 'in entretener'e,
$'t8 preparan%o alguna' pla(a') C'abe) 'e9orita /o(khartD) y e'taba un po(o
preo(upa%o, #i hermana ha intenta%o a'e'inarme,
0lguien %ebera ha(erlo (oment6) pen'ati2a,
$n'egui%a 'e altera, $' a(tri4, No pue%e e2itarlo,
Siento interrumpir %i5o Sally, No hubie'e teni%o 3ue 2enir,
C$'t8 en apuro'D pregunt6 Ro'a,
Sally a'inti6,
Pero no 3uiero,,,
C$' otra 2e4 la bru5aD %i5o el &ot6gra&o,
S, Pero,,, Se (all6, L#e pregunto 'i %ebera,,,M) pen'6 Sally,
=aban %i(ho 3ue,,,) lo 'iento) pero no pu%e e2itar orlo,,,) 3ue ne(e'itaban un
(ontable,,,
$'o e' lo 3ue (ree mi hermana,
?Pue' (laro 3ue lo ne(e'itamo'@ e'tall6, $'te paya'o %e la &otogra&a no' ha
meti%o en un buen lo y 'i no lo 'olu(ionamo' pronto,,,
?Iu. e7agera%a@ e7(lam6 .l, No tar%aremo' mu(ho en 'olu(ionarlo,
?Pue' 2enga@ ?0 3u. e'pera'@ le %i5o) aira%a,
No pue%o, No tengo ni 'u&i(iente tiempo ni talento y) %e'%e luego) no me apete(e
na%a,
/e' iba a %e(ir,,, Sally pro'igui6) %ubitati2a: /e iba a %e(ir 3ue 'oy buena (on lo'
nBmero', Sola ayu%ar a mi pa%re a preparar lo' balan(e' y me en'e96 to%o lo
ne(e'ario para lle2ar la (ontabili%a%, ?$'tara en(anta%a %e po%er ayu%arlo'@ Re'ulta
3ue,,, 2ine a3u para pe%ir,,, pe%ir ayu%a, Pero 'i pue%o ha(er algo a (ambio) 'era
aBn me5or) 3ui48, No lo '.,
Sally a(ab6 %e hablar 'in (on2i((i6n) rubori4a%a, /e haba (o'ta%o mu(ho 'oltar
to%a e'ta parra&a%a) pero e'taba %e(i%i%a a (on'eguirlo, Ba56 la mira%a,
C/o %i(e en 'erioD pregunt6 la (hi(a,
>e 2er%a%, S. 3ue 'e me %a bien la (ontabili%a%: 'i no) no hubiera %i(ho na%a,
?$nton(e' e'taremo' en(anta%o'@ e7(lam6 Fre%eri(k Harlan%, C/o 2e'D le %i5o
a 'u hermana, Te %i5e 3ue no tena' 3ue preo(uparte por na%a, Se9orita /o(khart)
C%e'eara (omer (on no'otro'D
$l almuer4o) en a3uella 2i2ien%a bohemia) (on'i'ta en una 5arra %e (er2e4a) lo'
re'to' %e un (uarto %e ro'bi&) una tartaleta %e &ruta' y una bol'a %e man4ana')
regala%a 'egBn Ro'a por uno %e 'u' a%mira%ore' la no(he anterior) un mo4o %el
mer(a%o %e 1o2ent Har%en, Se lo (omieron) (on la ayu%a %e un gran (u(hillo %e
bol'illo y lo' %e%o' Ry 5arra' 2a(a' %e pro%u(to' 3umi(o') para la (er2e4aS) en la
abarrota%a me'a %e traba5o %el laboratorio) en la tra'tien%a, Sally e'taba en(anta%a,
Ten%r8 3ue per%onarlo') 'e9orita) 'i me permiten %e(irlo %i5o el hombre ba5ito (uyo
Bni(o nombre pare(a 'er Trembler, No e' &alta %e e%u(a(i6n: e' &alta %e %inero,
Pero mira lo 3ue 'e e't8n per%ien%o lo' ri(o') Trembler %i5o Ro'a , ?$llo' no
pue%en %e'(ubrir lo %eli(io'o 3ue e' el ro'bi& y el plumcae (uan%o no hay na%a
m8' para (omer@
Ah) 2enga Ro'a %i5o Fre%eri(k) no no' morimo' %e hambre, Nun(a no' ha
&alta%o (omi%a, $'o ') no &regamo' plato' %i5o %irigi.n%o'e a Sally, $' (ue'ti6n
%e prin(ipio', Si no hay plato') no tenemo' 3ue &regarlo',
Sally 'e preguntaba (6mo po%an 'obre2i2ir (on '6lo una 'opa) pero no tu2o la
oportuni%a% %e %e(ir na%a: (uan%o por &in llegaba una pau'a en la (on2er'a(i6n)
en'egui%a la a(ribillaban a pregunta') y ante' %e 3ue a(abaran %e (omer 'aban
tanto (omo ella 'obre el mi'terio, A lo' mi'terio',
>e a(uer%o %i5o Fre%eri(k) y %e alguna &orma) mientra' (oman el plumcae,
haban empe4a%o a tutear'e 'in %ar'e (uenta) %ime enton(e': Cpor 3u. no a(u%e'
a la poli(aD
Pue' %e 2er%a% 3ue no '. por 3u., Bueno,,,) ' lo '., Pare(e 3ue to%o tiene alguna
rela(i6n (on mi na(imiento) o (on la 2i%a %e mi pa%re en la In%ia,,,) (on mi pa'a%o,,,
>e to%a' &orma') pre&iero mantenerlo en 'e(reto ha'ta 3ue a2erigQe m8' al
re'pe(to,
Pue' (laro 3ue ' %i5o Ro'a, ?/a poli(a e' tan e'tBpi%a) Fre%@,,, 0(u%ir a ella e'
lo Bltimo 3ue %ebera ha(er,
Te han roba%o 'e9al6 Fre%eri(k, E a%em8' %o' 2e(e',
0Bn a') pre&iero no ha(erlo, =ay tanta' ra4one',,, 0Bn no 'e lo he (onta%o ni al
aboga%o) 3ue me han roba%o,
E ahora te ha' i%o %e (a'a %i5o Ro'a, C>6n%e 2a' a 2i2irD
No lo '., 0Bn tengo 3ue en(ontrar algBn 'itio %on%e alo5arme,
Bueno) e'o e' &8(il, 03u tenemo' mu(ho e'pa(io, >e momento pue%e' utili4ar la
habita(i6n %el to Teb'ter, Trembler te mo'trar8 %6n%e e't8, 0hora tengo 3ue irme al
en'ayo, ?No' 2emo' %e'pu.'@
E ante' %e 3ue Sally le pu%iera %ar la' gra(ia') ya haba %e'apare(i%o,
C$'t8' 'eguroD pregunt6 Sally a Fre%eri(k,
?Pue' (laro 3ue '@ E 'i 3ueremo' ha(er la' (o'a' (omo >io' man%a) no' pue%e'
pagar un al3uiler,
Pen'6 en el %a %e la tien%a %e (ampa9a y 'e 'inti6 %e'orienta%a) pero Fre%eri(k ya
no la miraba y e'taba e'(ribien%o algo en un tro4o %e papel,
Trembler %i5o el (hi(o) Cpo%ra' ir a (a'a %el 'e9or $ele' y pe%irle 3ue te pre'te
e'to' libro'D
>e a(uer%o) 'e9or Fre%, Pero aBn tenemo' 3ue preparar la' pla(a', E el magne'io,
=a4lo (uan%o 2uel2a',
$l hombre ba5ito 'e &ue) y Sally le pregunt6 a Harlan%:
CTrembler e' 'u 2er%a%ero nombreD
Se llama Theophilu' #olloy) pero) en 'erio) Cpo%ra' llamar a alguien Theophilu'D
Eo no, E 'u' (ompin(he' 'olan llamarle Trembler: 'upongo 3ue %e ah 'e le 3ue%6
el nombre, $' un (arteri'ta &ra(a'a%o, /e (ono( (uan%o intentaba robarme la
(artera, Se 'inti6 tan ali2ia%o (uan%o le pill. 3ue un po(o m8' y 'e pone a llorar %e
gratitu%,,, y e't8 (on no'otro' %e'%e enton(e', Bueno) (reo 3ue %ebera' leer el
peri6%i(o, <eo 3ue tiene' un e5emplar %el The Times. $(ha una o5ea%a a la p8gina
'ei',
Sally) 'orpren%i%a) lo hi4o, 1er(a %el pie %e la p8gina 2io un pe3ue9o p8rra&o 3ue
in&ormaba %e la mi'ma noti(ia 3ue haba apare(i%o en el peri6%i(o 3ue =opkin'
haba le%o el %a anterior,
C$l (oman%ante #ar(hbank' muertoD e7(lam6 la (hi(a) perple5a, No me lo
pue%o (reer, E e'e hombre el %el tra5e a (ua%ro' ?&ue el 3ue me rob6 el libro@ ?$l
hombre %el tren@ C1ree' 3ue tambi.n 2ena %e,,,D
Pero no 'ubi6 en la e'ta(i6n %e 1hatham) CnoD >e'%e luego) yo no lo 2i en
SKalene'', Iui48 la 'e9ora =ollan% le en2i6 un men'a5e, E enton(e') ano(he)
regre'6 para re(uperar el re'to,
E tambi.n 'e lle26 mi pi'tola,
$' normal 3ue lo hi(iera) teni.n%ola a 'u al(an(e, Pero Cno %i(e' 3ue guar%a' una
(opia %e lo' papele'D $(h.mo'le' un 2i'ta4o,
0bri6 'u %iario y pa'6 la' p8gina' 5u'to ha'ta el punto 3ue bu'(aban, Gl 'e in(lin6
para leer:
L,,, un lugar en la ob'(uri%a%) ba5o una (uer%a anu%a%a, Tre' lu(e' ro5a' brillan
(laramente en un punto mientra' la luna 'e re&le5a en el agua, 16gelo, 0hora te
pertene(e) por mi %e(i'i6n %e regal8rtelo y por la' leye' %e Inglaterra, 0nte!uam
haec le"is...# ?>io' mo@
CIu.D CSabe' leer latnD
CNo 'abe' lo 3ue %i(eD
No) C3u. e'D
>i(e: L1uan%o lea' e'to) e'tar. muerto, Iue mi memoria 'ea,,,M) C(6mo e' e'a
palabraD =um,,,) L3ue yo 'ea ol2i%a%o prontoM,
/a (hi(a 'inti6 un e'(alo&ro,
Saba lo 3ue iba a o(urrirle %i5o Sally,
Iui48 no &ue un a'e'inato a9a%i6 Fre%eri(k, Iui48 &ue un 'ui(i%io,
Pobre hombre %i5o la mu(ha(ha, $ra tan in&eli4,,,
Su' o5o' 'e llenaron %e l8grima', $ra e'a (a'a &ra y 2a(a) y la gran amabili%a% (on
3ue la haba trata%o,,,
/o 'iento mu'it6 ella,
$l mo2i6 la (abe4a y le o&re(i6 un pa9uelo limpio, >e'pu.' %e 3ue Sally 'e 'e(ara
la' l8grima') Harlan% le %i5o:
$'t8 hablan%o %e un e'(on%ite) Cte %a' (uentaD Te e't8 %i(ien%o %6n%e e't8 el rub
y 3ue te pertene(e a ti,
/a' leye' %e Inglaterra,,, Pen'. 3ue 3ui48 'e re&era a al gBn te'oro en(ontra%o,,,)
pero en e'e (a'o pertene(era a la 1orona, No he po%i%o %e'(i&rar lo 3ue 'igni&i(a
to%o e'to,
Eo tampo(o,,,) aBn no, E luego e't8 el tipo 3ue &uma opio) Be%Kell, Iui48 e' m8'
&8(il tratar (on,,, 0h) a3u e't8 Trembler,
03u tiene) 'e9or Fre% %i5o Trembler) 3ue entr6 (on tre' gran%e' libro', CPue%o ir
a preparar la' pla(a'D
Por 'upue'to) ?a5a@) $u%a de sacerdotes an"licanos de &rocford. Be%Kell,,,
Be%Kell,,, Fre%eri(k ho5e6 la' p8gina' %e un 'olemne y 2olumino'o tomo ha'ta 3ue
en(ontr6 lo 3ue e'taba bu'(an%o, Be%Kell) re2eren%o Ni(hola' 0rmbru'ter, Na(i%o
en 184+: e%u(a%o en Rugby: li(en(ia%o en /etra' por la -ni2er'i%a% %e A7&or%)
184: 'a(er%ote en St, John;') SummertoKn) A7&or%,
Son gemelo' (oment6 Sally,
$7a(tamente, 1reo 3ue 'i alguien pue%e 'a(ar a e'e hombre %e la pen'i6n %e la
'e9ora =ollan%) e' 'u propio hermano, Iremo' a 2i'itarlo ma9ana a A7&or%,
>urante el re'to %el %a y %e la no(he le e7pli(aron m8' (o'a' 'obre la &amilia
Harlan%, Fre%eri(k tena 2eintiBn a9o') Ro'a %ie(io(ho) y la (a'a y la tien%a
pertene(an a 'u to) Teb'ter Harlan%) 3ue era) 'egBn Fre%eri(k) el me5or &ot6gra&o
%e la .po(a, $'taba %e 2ia5e en $gipto) y Fre%eri(k 'e haba he(ho (argo %e la (a'a:
el re'ulta%o haba 'i%o el pobre e'ta%o %e la' (uenta') lo 3ue tanto haba en&ure(i %o
a Ro'a, Trembler 'e lo haba (onta%o mientra' Sally) 'enta%a en la tra'tien%a)
(omen4aba a 'a(ar algo en (laro %e la (ontabili%a%, Fre%eri(k haba 'ali%o a la' tre'
para ha(er alguna' &otogra&a' en el #u'eo Brit8ni(o y Trembler haba empe4a%o a
hablar por lo' (o%o',
$' un arti'ta) 'e9orita) .'e e' el problema e7pli(6 Trembler, Se pue%e ganar
mu(ho %inero (on la &otogra&a 'i 'e 3uiere) pero al 'e9or Fre% no le intere'an lo'
retrato' y la' bo%a', /e he 2i'to pa'ar ha'ta una 'emana entera 'enta%o) m8'
3uieto 3ue una e'tatua) en un 'olo 'itio) e'peran%o a 3ue in(i%iera la lu4 (orre(ta en
una pe3ue9o e'tan3ue %e agua, $' realmente bueno) (r.ame, -n %a '. 3ue
in2entar8 (o'a') aun3ue e'o 'igni&i(a ga'tar una (anti%a% %e %inero 3ue no 'e
pue%e ni imaginar, /a 'e9orita Ro'a e' la 3ue mantiene e'te nego(io a &lote,
Ro'a era a(tri4) (omo Fre%eri(k haba %i(ho) y en e'e momento tena un papel en
'ivo o muerto, en el Iueen;' Theatre, S6lo un papel 'e(un%ario) %i5o Trembler) pero
'eguro 3ue un %a llegara a 'er una e'trella, 1on 'u &'i(o y 'u temperamento)
bueno) el mun%o no po%ra re'i'tir'e a 'u' en(anto', =a'ta ahora la'
(ompen'a(ione' eran e'(a'a') aun3ue la mayor parte %el %inero 3ue entraba en el
4! %e Burton Street eran lo' ingre'o' %e la (hi(a,
Pero Fre%eri(k ha gana%o ba'tante %inero %i5o Sally) mientra' (la'i&i(aba un
mont6n %e re(ibo' %e'or%ena%o' y &a(tura' (on garabato') y pona lo' ingre'o' en
un la%o y lo' ga'to' en el otro,
$n reali%a%) tenemo' ba'tante' ingre'o', Pero pare(e 3ue to%o 'e 2a tal (omo
entra %i5o Ro'a,
Si en(uentra la &orma %e 3ue algo %e e'e %inero 'e 3ue%e a3u) 'e9orita) le' hara
el &a2or m8' gran%e %e 'u 2i%a, 0%em8') el 'e9or Fre%eri(k e' in(apa4 %e ha(erlo,
Sally traba56 en ello %urante to%a la tar%e) y po(o a po(o (on'igui6 poner un po(o %e
or%en en a3uel (ao' %e &a(tura' arruga%a' e impaga', 03uello le en(antaba, Por &in
haba en(ontra%o algo 3ue enten%a y po%a mane5ar) ?algo 3ue enten%a (laramente
y 'in %i&i(ulta%e'@ Trembler le tra5o una ta4a %e t. a la' (in(o) y %e 2e4 en (uan%o
'ala a la tien%a para aten%er a algBn (liente,
CIu. e' lo 3ue 2en%.i' me5orD pregunt6 Sally, Pla(a' &otogr8&i(a' y pro%u(to'
3umi(o', $l 'e9or Fre% (ompr6 e'tereo'(opio' a uno' gran%e' alma(ene') ha(e al U
guno' me'e') (uan%o (on'igui6 reunir algo %e %inero por un in2ento, Pero no 'e
2en%en, /o 3ue la gente 3uiere 'on la' im8gene' 3ue 'e pue%en 2er (on e'to'
aparato' y .l (a'i no ha he(ho ninguna,
$nton(e' %ebera ha(er alguna',
CPor 3u. no 'e lo %i(e u'te%D Eo lo he intenta%o mile' %e 2e(e') pero no 3uiere
e'(u(harme,
CIu. tipo %e im8gene' pre&iere la genteD
/o' pai'a5e' le' en(antan, /o' pai'a5e' e'tereo'(6pi(o' 'on muy %i&erente' %e lo'
normale', >e'pu.') la' e'(ena' humor'ti(a') 'entimentale') rom8nti(a')
religio'a',,, y la' peligro'a', E tambi.n la' m8' 'obria') no (rea, Pero .l no 3uiere
'aber na%a %e to%o e'to, >i(e 3ue 'on 2ulgare',
1uan%o Fre%eri(k regre'6) a la' 'ei') Sally ya haba empe4a%o a elaborar un
(ompleto e'ta%o %e (uenta') e7ponien%o (on pre(i'i6n lo 3ue haba gana%o y
ga'ta%o %urante lo' Bltimo' 'ei' me'e') %e'%e 3ue Teb'ter Harlan% 'e haba i%o a
$gipto,
?#agn&i(o@ e7(lam6 alegremente mientra' %e5aba 'u (8mara y la tien%a %e
re2ela%o) ante' %e (errar la puerta %el (omer(io,
0Bn tar%ar. un %a m8' en tenerlo to%o en or%en %i5o Sally, E me ten%r8' 3ue
e7pli(ar lo 3ue %i(en e'ta' nota', C/o ha' e'(rito tBD
#e temo 3ue ', Pero,,, Cen general) (6mo e't8 to%oD C$'t8 bien o malD C$'toy
arruina%oD
>ebe' intentar 3ue te paguen la' &a(tura' a tiempo, Te %eben 'e'enta y 'ei' libra'
y 'iete (heline' %e'%e ha(e me'e') y 2einte guinea' %el me' pa'a%o, Si lo (obra')
po%r8' pagar (a'i to%o lo 3ue %ebe', Pero %ebe' ha(erlo (orre(tamente y lle2arlo
to%o bien (ontabili4a%o,
No tengo tiempo,
Pue' %ebe' bu'(arlo, $' importante,
$' %ema'ia%o aburri%o,
$nton(e' paga a alguien para 3ue te lle2e la (ontabili%a%, >ebe' ha(erlo) o te
arruinar8', $n reali%a% no ne(e'ita' m8' %inero) '6lo tiene' 3ue arregl8rtela' (on lo
3ue tiene', E (reo 3ue pue%o en(ontrar %i&erente' &orma' %e in(rementar lo'
ingre'o') en alguno' (a'o',
C0 ti te gu'tara e'te traba5oD
C0 miD,,,
/a mira%a %el (hi(o mo'traba 3ue 'u propue'ta iba en 'erio, Su' o5o' eran 2er%e':
Sally nun(a 'e haba &i5a%o ante',
CPor 3u. noD %i5o .l,
Eo,,, no) no lo '. (onte't6 ella, =e he(ho e'to hoy por3ue,,, tena 3ue ha(er'e, 0
(ambio %e 3ue me ayu%ara' a 'olu(ionar,,, Pero lo 3ue 3uiero %e(ir e' 3ue ne(e'ita'
un a'e'or pro&e'ional, 0lguien 3ue) no '.) 3ue pu%iera ha(er'e (argo %e la parte
empre'arial %el nego(io,,,
Bueno) Cte 3uiere' ha(er (argo tBD
$lla %i5o 3ue no (on la (abe4a: luego 'e en(ogi6 %e hombro' y) al &inal) a(ab6
a(eptan%o) y r8pi%amente 'e en(ogi6 %e hombro' %e nue2o, $l 'e ri6 y la (hi(a 'e
rubori46,
#ira %i5o Fre%) me pare(e 3ue ere' 5u'to la per'ona 3ue ne(e'itaba para ha(er
e'te traba5o, >e'pu.' %e to%o) ten%r8' 3ue arreglar tu 'itua(i6n, No pue%e' 2i2ir %e
uno' ingre'o' tan e'(a'o',,, CA e' 3ue 3ui48 te gu'tara 'er in'titutri4D
/a (hi(a 'e e'treme(i6 y e7(lam6 (on (ontun%en(ia: ?No@
CA en&ermera o (o(inera o algo 'imilarD Pue' (laro 3ue no, /o tuyo e' e'to y
pare(e 3ue a%em8' ere' e'pe(ialmente buena ha(i.n%olo,
#e en(anta e'te traba5o,
Bien) Cy enton(e' por 3u. %u%a'D
>e a(uer%o, /o,,, lo har., E gra(ia',
Se %ieron la mano y a(or%aron la' (on%i(ione', $n un primer momento) Sally
re(ibira (omo paga el alo5amiento y la manuten(i6n grati', $lla mi'ma puntuali46
3ue no (obrara %inero ha'ta 3ue tu2ieran ingre'o', E (uan%o la empre'a empe4ara
a tener bene&i(io') per(ibira 3uin(e (heline' a la 'emana,
>e'pu.' %e e'table(er la' (on%i(ione') Sally 'e 'inti6 rebo'ante %e alegra: y para
(elebrar el a(uer%o al 3ue haban llega%o) Fre%eri(k pi%i6 3ue tra5eran un pa'tel %e
(arne (aliente %e la (arni(era 3ue haba en la e'3uina, /o %i2i%ieron en (uatro
parte') guar%an%o un tro4o para Ro'a) y 'e 'entaron a la me'a %e traba5o %el
laboratorio para (om.r'elo, Trembler prepar6 (a&., #ientra' 'e lo beba) Sally 'e
pregunt6 3u. era lo 3ue ha(a 3ue e'a (a'a &uera %i&erente %e la' %em8', No era
'6lo 3ue no &regaran lo' plato') o 3ue (omieran en la me'a %el laboratorio a una'
hora' un po(o rara', Trataba %e en(ontrar una re'pue'ta) 'enta%a en una 2ie5a
buta(a (on el a'iento hun%i%o) al la%o %e la e'tu&a) en la (o(ina, Trembler e'taba
leyen%o el peri6%i(o en la me'a y Fre%eri(k 'ilbaba 'ua2emente mientra'
manipulaba pro%u(to' 3umi(o' en un rin(6n, Sally aBn no haba logra%o la
re'pue'ta (uan%o) mu(ho m8' tar%e) lleg6 Ro'a) 3ue e'taba muerta %e &ro e hi4o
un rui%o tremen%o al entrar, Tra5o eu&6ri(a) una pi9a enorme, >e'pert6 a Sally R3ue
'e haba %ormi%o 'in %ar'e (uentaS y rega96 a lo' otro' %o' por no haberle
mo'tra%o 'u habita(i6n, 0Bn e'taba pen'an%o lo 3ue tena %e e'pe(ial e'a (a'a
mientra' 'e meta en la (ama) pe3ue9a y e'tre(ha) temblan%o) tap8n%o'e r8pi%aU
mente (on la' manta': y &ue 5u'to ante' %e %ormir'e) (uan%o por &in %io (on la
re'pue'ta, LPor 'upue'to pen'6, No trataban a Trembler (omo 'i &uera un (ria%o,
E no me tratan a m (omo 'i &uera una ni9a, Somo' to%o' iguale', $'o e' lo
e7tra9o,,,M
Un viaje a !ford
/a 'e9ora =ollan% 'e enter6 %e la muerte %e =enry =opkin' por una %e 'u'
(ompin(he') una mu5er 3ue 'e traa entre mano' a'unto' turbio' en el a'ilo %e
pobre' %e St, Heorge) una o %o' (alle' m8' aba5o, $'a mu5er 'e haba entera%o por
una (hi(a %e la &8bri(a %e 'u pen'i6n) 3ue tena un hermano barren%ero 3ue
traba5aba en la mi'ma (alle 3ue el agente %e peri6%i(o') (uya prima haba habla%o
(on el hombre 3ue haba en(ontra%o el (uerpo, 0' e' (omo la' noti(ia' %e lo'
(rmene' 'e propagaban %e un 'itio a otro en /on%re', /a 'e9ora =ollan% 'e 3ue%6
(a'i 'in habla %e la rabia 3ue 'inti6 por la in(ompeten(ia %e =opkin', ?>e5ar'e matar
%e e'a &orma) (on tanta &a(ili%a%@ Por 'upue'to) la poli(a 'era in(apa4 %e 'eguir la
pi'ta %el a'e'ino: pero ella ' tena la inten(i6n %e en(ontrarlo, /a noti(ia 'e %i&un%i6
por to%a' parte') &iltr8n%o'e (omo el humo a tra2.' %e (alle5one' y patio') (alle')
muelle' y %8r'ena': la 'e9ora =ollan%) %el #uelle %el 0hor(a%o) o&re(a una
genero'a re(ompen'a a 3uien a2eriguara 3ui.n haba mata%o a =enry =opkin',
/an46 la o&erta y e'per6, Sin %u%a) algo tena 3ue 'u(e%er: y no iba a pa'ar mu(ho
tiempo,
Ea haba un (iu%a%ano 3ue 'e 'enta a(orrala%o por la 'e9ora =ollan%) y 'e trataba
%e Samuel Selby, /a (arta 3ue ella le man%6 lo (ogi6 por 'orpre'a, Selby e'taba
(on2en(i%o %e 3ue no po%a ha(erle (hanta5e: %e he(ho) ya 'e haba a'egura%o
totalmente %e e'(on%er (ual3uier po'ible pi'ta, E a%em8') e'a (arta pro(e%a %e
Tapping,,,
$'tu2o uno o %o' %a' aterrori4a%o) aun3ue luego re&le7ion6 %e nue2o, $n e'a (arta)
realmente) 'e %e(an (o'a' %e la' 3ue nun(a na%ie %ebera haber'e entera%o, Pero
haba aBn m8' (o'a' 3ue lo in(riminaban y no 'e men(ionaban,,, C>6n%e e'taban
la' prueba'D CE la' &a(tura') lo' (ono(imiento' %e embar3ue) lo' %o(umento' %e
lo' bar(o' 3ue le hun%iran %e&initi2amenteD No haba ni ra'tro %e to%o e'o,
LNo pen'6) 3ui48 'abe meno' %e lo 3ue pare(e, Pero 'er8 me5or 3ue lo
(ompruebe,,,M
0' pue') e'(ribi6 una (arta:
Samuel Selby
0gente martimo
1heap'i%e
#arte') +W %e o(tubre %e 18*+
Sra, #, =ollan%
Pen'i6n =ollan%
#uelle %el 0hor(a%o
Tapping
$'tima%a Sra, =ollan%:
/e agra%e4(o 'u atenta (arta %el +! %el (orriente, Tengo el honor %e in&ormarle 3ue
la propue'ta %e 'u (liente me ha intere'a%o y me gu'tara po%er (on(ertar una
entre2i'ta (on .l en mi o&i(ina el 5ue2e' P1 a la' 10 %e la ma9ana,
Su humil%e y atento 'er2i%or
S, Selby
LEa e't8 pen'6 mientra' la e(haba al bu46n) a 2er 3u. e' lo 3ue traeM /a 2er%a%
e' 3ue tena 'u' %u%a' %e 3ue e'e (liente e7i'tiera: pare(a m8' una 'imple
habla%ura %e lo' muelle' 3ue otra (o'a, Simplemente e'o,
$l mi.r(ole' por la ma9ana ha(a &ro) y una ligera neblina &lotaba en el aire,
Fre%eri(k le anun(i6 a Sally a la hora %el %e'ayuno Rhue2o' e'(al&a%o'S 3ue ira (on
ella a A7&or%, 0' tambi.n apro2e(hara para ha(er alguna' &oto') %i5o .l) y a%em8')
era (on2eniente 3ue hubiera alguien (on ella en el tren para mantenerla %e'pierta)
por 'i 'e 3ue%aba %ormi%a otra 2e4, $l mu(ha(ho le hablaba %e &orma %e'en&a%a%a)
pero la (hi(a 'aba 3ue Fre% era (on'(iente %el peligro 3ue (orra, Sin 'u pi'tola 'e
'enta aBn m8' 2ulnerable) por lo 3ue e'tu2o (ontenta %e 3ue la a(ompa9ara,
$l 2ia5e tran'(urri6 r8pi%amente, /legaron a A7&or% ha(ia el me%io%a y almor4aron
en el =otel %el Ferro(arril,
Sally haba habla%o mu(ho en el tren hablar (on Fre%eri(k y e'(u(harle pare(a la
(o'a m8' natural y agra%able %el mun%o) pero en el re'taurante 'e 'inti6) una 2e4
'enta%a a la me'a %elante %e .l) (on lo' (ubierto') 'er2illeta' y 2a'o' pue'to')
ab'ur%amente (ohibi%a,
CTe pa'a algoD pregunt6 Fre%eri(k en un momento %a%o,
Sally haba e'ta%o miran%o &i5amente al plato) intentan%o en(ontrar algBn tema %e
(on2er'a(i6n, E ahora 'e rubori4aba,
No) Cpor 3u. me tiene 3ue pa'ar algoD (onte't6 (omo 'i &uera una ni9a mima%a)
y ella mi'ma 'e %io (uenta %e ello,
$l mu(ha(ho ar3ue6 la' (e5a' y no %i5o na%a m8',
/a (omi%a) en re'umen) no &ue pre(i'amente un .7ito) y 'e 'epararon
inme%iatamente %e'pu.': ella para (oger un ta7i e ir a la Parro3uia %e St, John) y .l
para ha(er &otogra&a' %e alguno' e%i&i(io',
Ten (ui%a%o %i5o el mu(ha(ho (uan%o Sally 'e iba, 0 Sally le hubie'e gu'ta%o
2ol2er atr8' y e7pli(arle por 3u. 'e haba 3ue%a%o en 'ilen(io %urante el almuer4o)
pero ya era %ema'ia%o tar%e,
/a Parro3uia %e St, John e'taba 'itua%a a po(o m8' %e tre' kil6metro' %el (entro %e
A7&or%) en el pueblo %e SummertoKn,
$l ta7i la lle26 ha'ta Banbury Roa%) pa'an%o por lo' gran%e' (hal.' %e la%rillo
re(i.n (on'trui%o' en la 4ona norte %e A7&or%, /a parro3uia e'taba 5unto a la igle'ia)
en una pe3ue9a y tran3uila (alle) &lan3uea%a por hilera' %e olmo',
/a neblina matinal ya 'e haba %i'ipa%o a e'a' hora' y la p8li%a lu4 %el 'ol brillaba
%.bilmente mientra' Sally llamaba a la puerta,
$l p8rro(o no e't8) pero el 'e9or Be%Kell ') 'e9orita %i5o la 'ir2ienta 3ue le abri6
la puerta, Por a3u) por &a2or) en el e'tu%io,,,
$l re2eren%o Ni(hola' Be%Kell era un hombre rubio) ba5o y robu'to) (on una
e7pre'i6n %i2erti%a en la (ara, Su' o5o' 'e abrieron (ompletamente (uan%o Sally
entr6) y ella ob'er26 (on 'orpre'a la mira%a %e a%mira(i6n %el 'a(er%ote, Be%Kell le
o&re(i6 una 'illa y arra'tr6 'u 'illa para 'entar'e &rente a ella,
>game) 'e9orita /o(khart %i5o 5o2ialmente) C$n 3u. pue%o ayu%arlaD C>e'ea
(a'ar'eD
/e he 2eni%o a traer noti(ia' %e 'u hermano (onte't6 la (hi(a,
Be%Kell 'e pu'o en pie %e un 'alto, Su ro'tro mo'traba una 'Bbita y %e'bor%ante
e7(ita(i6n,
?/o 'aba@ grit6 .l) golpe8n%o'e la palma %e la mano (on el pu9o, C$'t8 2i2oD
C#attheK e't8 2i2oD Sally a'inti6,
Se alo5a en una pen'i6n) en Tapping, 0l meno' lle2a all una 'emana o %ie4 %a')
(reo) y,,, &uma opio, Pero me pare(e 3ue e't8 atrapa%o,
/a (ara %el 'a(er%ote 'e en'ombre(i6 %e golpe y luego 'e %e'plom6 'obre 'u 'illa,
Sally le e7pli(6 bre2emente (6mo 'e haba entera%o y el 'a(er%ote la e'(u(h6 en
'ilen(io) mo2ien%o la (abe4a %e un la%o a otro mientra' ella terminaba el relato,
=a(e %o' me'e' re(ib un telegrama %i5o .l, #e %i5eron 3ue e'taba muerto) 3ue
'u bar(o 'e haba hun%i%o, /a goleta Lavinia, era el 'egun%o %e a bor%o,
#i pa%re tambi.n e'taba a bor%o a9a%i6 Sally,
Ah) ?mi pobre ni9a@ e7(lam6 .l, >i5eron 3ue no haba habi%o 'uper2i2iente',
Se ahog6,
/o 'iento mu(h'imo,,,
Pero,,, Cme ha %i(ho 3ue 'aba 3ue 'u hermano e'taba 2i2oD
Somo' gemelo') 'e9orita /o(khart, Siempre) a lo largo %e nue'tra' 2i%a' hemo'
'enti%o la' emo(ione' %el otro) hemo' 'abi%o lo 3ue el otro ha(a) y yo no tena
ninguna %u%a %e 3ue e'taba 2i2o, ?Tan (ierto (omo 3ue e'toy 'enta%o en e'ta 'illa@
?Sin ninguna %u%a@ Pero por 'upue'to 3ue no 'aba %6n%e e'taba, =a men(iona%o
el opio,,,
Iui48 .'a e' la ra46n por la 3ue no pue%e e'(apar,
$'a %roga e' una in2en(i6n %el %iablo, =a arruina%o mu(ha' 2i%a') e(ha%o a
per%er aBn m8' &ortuna' y en2enena%o aBn m8' (uerpo' 3ue el al(ohol, 0 2e(e')
C'abeD) he 'enti%o el %e'eo) por 2olunta% propia) %e %e5ar e'ta parro3uia y to%o por
lo 3ue he lu(ha%o y %e%i(ar mi 2i%a a la lu(ha (ontra e'a %roga,,, #i hermano
empe46 a 'er a%i(to al opio ha(e tre' a9o') en Ariente, Eo,,, yo tambi.n lo 'ent y 'i
no lo %e5a) 'i na%ie le ayu%a) al &inal le matar8,
Sally permane(a en 'ilen(io, $l 'a(er%ote 'e 3ue%6 en'imi'ma%o ob'er2an%o (on
&uria la' (eni4a' %e la (himenea) (omo 'i &ueran re'to' %e e'a %roga, Su' pu9o' 'e
abran y 'e (erraban lentamente: Sally 'e %io (uenta %e 3ue eran enorme') &uerte')
e'panto'o', Su ro'tro pare(a el %e un lu(ha%or: tena una (i(atri4 en la me5illa y la
nari4 un po(o a(hata%a, 0parte %el h8bito 3ue lle2aba) no 'e pare(a en na%a a un
(l.rigo,
Pero) ya 2e %i5o Sally al (abo %e un rato) 'u hermano 'abe algo 'obre la muerte
%e mi pa%re, Tiene 3ue 'aberlo, /a ni9a %i5o 3ue .l tena un men'a5e para m,
$l re2eren%o al46 la mira%a %e repente,
1laro) lo 'iento) e'to tambi.n la a&e(ta a u'te%) C2er%a%D Bueno) ahora,,,
pong8mono' en mar(ha, >ebemo' 'a(arle %e e'e lugar lo m8' pronto po'ible, No
pue%o %e5ar la parro3uia ni hoy ni ma9ana: tengo una mi'a %e 2'pera' e'ta no(he y
un &uneral ma9ana,,,
$l re2eren%o e'taba ho5ean%o una agen%a,
$l 2ierne' lo tengo libre, Bueno) no %el to%o) pero na%a 3ue no 'e pue%a apla4ar,
=ay un hombre en Balliol 3ue pue%e (elebrar el 'er2i(io por m, Sa(aremo' a
#attheK %e all el 2ierne',
CPero 3u. me %i(e %e la 'e9ora =ollan%D
C/a 'e9ora =ollan%D
0%elai%e no' e7pli(6 3ue lo tiene atrapa%o y,,,
$' el opio lo 3ue lo tiene atrapa%o, ?$'to e' Inglaterra@ ?03u no 'e pue%e retener a
na%ie (ontra 'u propia 2olunta%@
Su e7pre'i6n era tan &ero4 3ue Sally in(lu'o 'e (ompa%e(i6 %e (ual3uiera 3ue 'e
atre2iera a interponer'e en 'u (amino,
0Bn hay algo m8' pro'igui6) (on m8' (alma, Ne(e'itar8 e'a a'3uero'a %roga
para ir tiran%o, /e traer. a3u y lo rehabilitar.) pero 'in %roga nun(a lo (on'eguir8,
Tengo 3ue %e'into7i(arlo po(o a po(o,,,
C16mo lo 'a(ar8 %e allD
1on mi' pu9o') 'i e' ne(e'ario, /e 2oy a traer (onmigo, Pero,,, Cpo%ra ha(erme
un &a2orD CPo%ra (on'eguir algo %e opioD
/o po%ra intentar, S) lo har., CPero no lo 2en%en en A7&or%D C$n la &arma(iaD
S6lo en &orma %e l8u%ano, E el a%i(to ne(e'ita la goma) o la re'ina) o lo 3ue 'ea
e'a en%emonia%a 'u'tan(ia, >e he(ho) no 3uera pregunt8r'elo) pero,,, 'i no pue%e)
no' la' arreglaremo' 'in %roga,
1laro 3ue pue%o intentarlo %i5o ella,
#eti6 la mano en el bol'illo y 'a(6 tre' 'oberano',
Tenga, 1ompre to%o lo 3ue pue%a, E 'i &inalmente #attheK no la ne(e'ita)
enton(e' al meno' e'tar8 &uera %el al(an(e %e (ual3uier otro %e'gra(ia%o,
/a a(ompa96 ha'ta la puerta y 'e %ieron la mano,
Hra(ia' por haber 2eni%o %i5o .l, $' un gran ali2io 'aber %6n%e e't8 mi hermano,
0' pue') ir. el 2ierne' a 'u (a'a en Burton Street, $'p.reme all ha(ia el me%io%a,
Sally 2ol2i6 an%an%o a A7&or% para ahorrar'e el %inero %el ta7i, $l (amino era an(ho
y pla(entero) (on mu(ho tr8&i(o %e (arro' y (arrua5e') (a'a' tran3uila' y 5ar%ine' (on
mu(ha 2egeta(i6n) 3ue pare(an pertene(er a un planeta totalmente %i'tinto %el
lugar ob'(uro) mi'terio'o y 'alpi(a%o %e muerte' al 3ue 2ol2a, Pa'6 por %elante %e
una (a'a %on%e tre' 562ene') el mayor pr8(ti(amente %e 'u mi'ma e%a%) e'taban
preparan%o una hoguera en un agra%able aun3ue %e'(ui%a%o 5ar%n,
Su' grito' y ri'a' le pro2o(aron una 'en'a(i6n %e &ro e in%e&en'i6n: C%6n%e haba
i%o a parar 'u in&an(iaD E a pe'ar %e to%o '6lo ha(a una hora o %o' 'e haba
'enti%o muerta %e 2ergQen4a por (omportar'e (omo una ni9a) por no tener la
%e'en2oltura %e un a%ulto, =ubie'e %a%o (ual3uier (o'a para po%er ol2i%ar'e %e
/on%re') %e la 'e9ora =ollan% y %e /a' Siete Ben%i(ione') y 2i2ir en una %e e'a'
gran%e' y (on&ortable' (a'a' (on ni9o') animale') hoguera') le((ione' y 5uego',,,
Iui48 tampo(o era %ema'ia%o tar%e para (on2ertir'e en in'titutri4) o en en&ermera)
o,,,
Pero la reali%a% era .'a, Su pa%re haba muerto) algo iba mal y '6lo ella po%a
'olu(ionarlo, 0pret6 el pa'o y entr6 en la an(ha (alle %e St, Hile') 3ue lle2aba al
(entro %e la (iu%a%,
0Bn 3ue%aba una hora y me%ia para en(ontrar'e (on Fre%eri(k,
#ientra' e'peraba) %io una 2uelta por la (iu%a%) al prin(ipio 'in rumbo) ya 3ue lo'
antiguo' e%i&i(io' %e la uni2er'i%a% no le intere'aban mu(ho,
Pero enton(e' 2io una tien%a &otogr8&i(a y 'e %irigi6 ha(ia all en'egui%a, Se pa'6
una hora hablan%o (on el propietario y e7aminan%o el g.nero: 'ali6 (on la' i%ea'
m8' (lara' y mu(ho m8' (ontenta) habi.n%o'e ol2i%a%o (ompletamente Ral meno'
por uno' in'tante'S %e Tapping) el opio y el rub,
Saba 3ue tenamo' 3ue 2enir a A7&or% %i5o Fre%eri(k en el tren, No a%i2inara'
nun(a (on 3ui.n he e'ta%o hablan%o e'ta tar%e,
>melo) 2enga %i5o Sally,
Bueno) &ui a 2er a un antiguo amigo %el (olegio en NeK 1ollege, E .l me pre'ent6 a
un (ha2al llama%o 1han%ra Sen) 3ue e' in%io, $' %e 0grapur, C>e 2er%a%D
$' matem8ti(o, -n tipo %e temperamento muy (ient&i(o y au'tero, Pero hablamo'
un po(o %e (r3uet) me (ogi6 (on&ian4a y le pregunt. lo 3ue 'aba 'obre el rub %e
0grapur, Se 3ue%6 a'ombra%o, Pare(e 3ue hay m8' hi'toria' 'obre e'a pie%ra 3ue
'obre (ual3uier otra ro(a %e la In%ia, E na%ie la ha 2uelto a 2er %e'%e el #otn,
CSaba' 3ue el #ahara58 &ue a'e'ina%oD C1u8n%oD CPor 3ui.nD
Fue %urante e'a .po(a) e2i%entemente) por3ue 'u (uerpo &ue en(ontra%o %e'pu.'
%e la libera(i6n %e /u(knoK, Pero na%ie 'abe 3ui.n lo hi4o, $l rub %e'apare(i6 y
%e'%e enton(e' aBn no ha apare(i%o, =aba tal (on&u'i6n en e'a .po(a y tanta
muerte y %e'tru((i6n,,, #e pregunt6 (6mo e' 3ue haba o%o hablar %e e'o y le
e7pli3u. 3ue haba le%o algo en un 2ie5o libro %e 2ia5e', $nton(e' me (oment6 algo
muy e7tra9o, Ni .l mi'mo 'e lo (rea) %ema'ia%o ra(ional, =i4o re&eren(ia a una
leyen%a 3ue (uenta 3ue la mal%a% %e la pie%ra per'i'tira ha'ta 3ue %e'(an'ara
para 'iempre (on una mu5er 3ue &uera 'u igual, /e pregunt. 3u. 'igni&i(aba y me
%i5o (on (ierto %e'%.n 3ue no tena ni i%ea) 3ue '6lo era una 'uper'ti(i6n, Buen
(ha2al) pero ba'tante remilga%o, Pero bueno) al meno' no' hemo' entera%o %e
algo) aun3ue no 'epamo' lo 3ue 'igni&i(a,
$l (oman%ante #ar(hbank' %e(a al prin(ipio %e 'u li bro 3ue el momento
(ulminante &ue,,, #e he ol2i%a%o %e 'u' palabra' e7a(ta') pero,,, 3ue &ue horrible)
(reo,,,
$l a'e'inato %el #ahara58, C1ree' 3ue &ue obra 'uyaD
No, Impo'ible,
Sally neg6 (on la (abe4a y 'e 3ue%6 en 'ilen(io %urante uno' in'tante',
$nton(e' %i5o Fre%:
CIu. ha' a2erigua%oD $n la e'ta(i6n me %i5i'te 3ue tena' algo 3ue (ontarme,
1on un gran e'&uer4o ale56 la In%ia %e 'u' pen'amiento',
Fotogra&a' e'tereogr8&i(a' %i5o Sally, $'tu2e m8' o meno' una hora en la tien%a
%e un &ot6gra&o, CSabe' (u8nta gente entr6 en la tien%a mientra' yo e'taba all para
(omprar &otogra&a' e'tereogr8&i(a'D Sei' per'ona') en '6lo una hora, CSabe'
(u8nta gente ha entra%o en tu tien%a y la' ha pe%i%oD
No tengo ni la menor i%ea,
Trembler %i(e 3ue e' lo 3ue m8' le 'oli(itan, E Cpor 3u. (omprar to%o' e'o'
e'tereo'(opio' 'i no 2en%e' la' &otogra&a'D
Pero 2en%emo' (8mara' e'tereogr8&i(a', /a gente pue%e ha(er'e ella mi'ma la'
&otogra&a',
No 3uieren, =a(er &otogra&a' e'tereogr8&i(a' e' (o'a %e pro&e'ionale', E %e to%a'
&orma') a la gente le gu'tan la' &otogra&a' %e pa'e' le5ano' y (o'a' %e e'e tipo,,,)
por3ue ello' no pue%en 2i'itarlo',
Pero,,,
Iui48 la gente la' (omprara (omo 'i &ue'en libro' o re2i'ta', ?1ompraran (iento'
%e ella'@ CIu. tipo %e &otogra&a' ha' he(ho hoyD
$'taba proban%o un nue2o ob5eti2o <oigtlan%er %e +00 milmetro') (on un
%ia&ragma 2ariable 3ue e'toy intentan%o a5u'tar,
Pero C3u. tipo %e &otogra&a'D
Ah) e%i&i(io' y otra' (o'a',
Bien) po%ra' ha(er &otogra&a' e'tereogr8&i(a' %e lugare' (omo A7&or% y
1ambri%ge y 2en%erla' (omo una (ole((i6n: L-ni2er'i%a%e' %e A7&or%M) o LPuente'
%e /on%re'M o L1a'tillo' &amo'o'M, Fran(amente) Fre%eri(k) po%ra' 2en%er mile'
%e &otogra&a',
$l (hi(o 'e e'taba ra'(an%o la (abe4a, Su pelo rubio e'taba totalmente %e punta: 'u
(ara) 2i2a y e7pre'i2a (omo la %e 'u hermana) re&le5aba a la 2e4 'entimiento'
(ontra%i(torio',
No lo '. %i5o .l, $' ba'tante &8(il) no e' m8' %i&(il 3ue ha(er &otogra&a'
normale', Pero no la' po%ra 2en%er,
Eo ' po%ra ha(erlo,
0h) e'o e' %i&erente, Pero la &otogra&a e't8 (ambian%o) C'abe'D >entro %e
alguno' a9o' ya no 'e utili4ar8n e'a' enorme' y ba'ta' pla(a' %e (ri'tal, =aremo'
&oto' (on negati2o' en papel utili4an%o (8mara' ligera', Traba5aremo' a 2elo(i%a%e'
in(reble', Se e't8 in2e'tigan%o mu(ho en e'e 'enti%o,,, Bueno) yo tambi.n e'toy
traba5an%o en ello, E enton(e' ya na%ie 2ol2er8 a intere'ar'e por lo' 2ie5o'
e'tere6gra&o',
Pero yo e'toy hablan%o %e ahora, $n e'te momento) la gente la' 3uiere y la' paga,
CE (6mo pue%e' ha(er algo intere'ante en el &uturo 'i no gana' ahora %ineroD
Bueno) pue%e 3ue tenga' ra46n CTiene' alguna i%ea m8'D
#u(h'ima', Para empe4ar) %ebemo' (olo(ar el g.nero %e &orma %i&erente, E ha(er
publi(i%a%, E,,,
Sally 'e (all6 y mir6 ha(ia &uera, $l tren e'taba pa'an%o al la%o %el T8me'i': e'taba
ob'(ure(ien%o r8pi%amente y el ro pare(a gri' y &ro, L$l agua pronto pa'ar8 por
%elante %el #uelle %el 0hor(a%o pen'6, Tambi.n no'otro' iremo' ha(ia all,M
CIu. pa'aD
Fre%eri(k) C#e po%ra' ayu%ar a (on'eguir opioD
Madame Chan"
/a tar%e 'iguiente) Fre%eri(k a(ompa96 a Sally al $a't $n%,
$l a9o anterior haba ayu%a%o a 'u to en un proye(to) y 5unto' haban &otogra&ia%o
e'(ena' %e la 2i%a lon%inen'e (on una l8mpara %e magne'io e7perimental, /a
ilumina(i6n no haba &un(iona%o tan bien (omo e'peraban) pero Fre%eri(k haba
he(ho numero'a' ami'ta%e' %urante el proye(to) entre la' 3ue e'taba la propietaria
%e un &uma%ero %e opio) en /imehou'e: una mu5er llama%a #a%ame 1hang,
/a mayora %e e'to' lugare' 'on %eplorable' %i5o Fre%eri(k mientra' 'e 'entaban
en el autobB', -na tabla para tumbar'e) una manta mugrienta y una pipa) y na%a
m8', 0un3ue #a%ame 1hang (ui%a a 'u' (liente' y mantiene el lugar limpio, 1reo
3ue e' por3ue ella no 'e %roga,
CSiempre 'on (hino'D CPor 3u. el Hobierno no lo' %etieneD
Por3ue el Hobierno tambi.n e't8 impli(a%o en la pro%u((i6n %e opio: lo 2en%e y
'a(a pingQe' bene&i(io',
?No pue%e 'er@
YCNo 'abe' na%a %e hi'toriaD
Pue',,, no,
/u(hamo' en una guerra (ontra el opio ha(e treinta a9o', /o' (hino' 'e negaban a
3ue lo' (omer(iante' ingle'e' pa'aran opio %e (ontraban%o a 'u pa' e intentaron
prohibirlo: por e'ta ra46n &uimo' a la guerra y lo' &or4amo' a a(eptarlo, 0hora lo
plantan en la In%ia ba5o 'uper2i'i6n gubernamental,
?Pero e' horrible@ CE nue'tro Hobierno aBn ha(e e'oD No me lo pue%o (reer,
Pue' me5or 3ue 'e lo pregunte' a #a%ame 1hang, Ba5amo' en la pr67ima: iremo'
an%an%o ha'ta all,
$l autobB' par6 en la e'ta(i6n #uelle %e la' In%ia' A((i%entale', #8' all8 %e la
entra%a 3ue %aba a((e'o al muelle) 'e e7ten%a una hilera %e alma(ene' a lo largo
%e (a'i un kil6metro) a la i43uier%a: por en(ima %e 'u' te5a%o') lo' m8'tile' %e lo'
bar(o' y lo' bra4o' %e la' grBa' apuntaban ha(ia el (ielo gri') (omo 'i &ueran
aut.nti(o' %e%o' e'3uel.ti(o',
Hiraron a la %ere(ha) ha(ia el ro, Pa'aron por la gran pla4a en la 3ue e'taban la'
o&i(ina' %el puerto: la (hi(a pen'6 3ue 'u pa%re %eba %e haber i%o all mu(ha'
2e(e' por traba5o, /uego 'e en(aminaron ha(ia aba5o por un (alle56n) en me%io %e
un laberinto %e patio' y (alle5uela', 0lguna' %e ella' ni 'i3uiera tenan nombre) pero
Fre%eri(k (ono(a per&e(tamente el (amino y no %u%6 en ningBn momento, Ni9o'
%e'(al4o') an%ra5o'o' y mugriento' 5ugaban entre la ba'ura y lo' %en'o' ria(huelo'
%e agua pe'tilente 3ue (orran por en(ima %e lo' a%o3uine', /a' mu5ere' 3ue
e'taban en lo' portale' 'e 3ue%aban en 'ilen(io (uan%o pa'aban por %elante %e
ella' y lo' miraban &i5amente (on e7pre'i6n ho'til) (ru4a%a' %e bra4o') ha'ta 3ue 'e
haban i%o, Pare(an muy 2ie5a') pen'6 Sally: in(lu'o lo' ni9o' tenan (ara %e 2ie5o')
(on la &rente arruga%a y lo' labio' muy apreta%o',
0l (abo %e un rato) 2ieron a un grupo %e hombre' en la entra%a %e un patio e'tre(ho,
0lguno' e'taban apoya%o' en la pare% y otro' e'taban 'enta%o' en lo' e'(alone'
%e la' (a'a', Su' ropa' e'taban agu5erea%a' y mugrienta': 'u' o5o') lleno' %e o%io,
-no %e ello' 'e le2ant6 y otro' %o' 'e 'epararon %el muro (uan%o Fre%eri(k y Sally
'e apro7imaron) (omo 'i no 3ui'ieran %e5arlo' pa'ar, Fre%eri(k no a(eler6 el pa'o,
Sigui6 an%an%o 'in %etener'e ha'ta llegar a la entra%a) y lo' hombre' 'e apartaron
en el Bltimo in'tante) miran%o ha(ia otra parte,
No tienen traba5o) pobre gente %i5o Fre%eri(k (uan%o haban %obla%o la e'3uina,
A 'e 3ue%an en la' e'3uina') o 2an al a'ilo %e pobre') y C3ui.n e'(ogera el a'iloD
Pero %ebe %e haber traba5o en lo' bar(o') o en el muelle o en alguna parte, /a
gente ne(e'ita traba5a%ore') C2er%a%D
No) no lo' ne(e'itan, CSabe') SallyD) hay (o'a' en /on%re' 3ue ha(en 3ue el opio
pare4(a (a'i tan ino&en'i2o (omo el t.,
Sally 'upu'o 3ue 'e re&era a la pobre4a) y 2ien%o lo 3ue lo' ro%eaba 'e %io (uenta
%e 3ue tena ra46n,
$ntraron por una puerta ba5a) 'itua%a en una pare% %e un 'u(io (alle56n, =aba un
(artel al la%o %e la puerta) (on alguno' (ara(tere' (hino' %e (olor negro 'obre un
&on%o ro5o, Fre%eri(k tir6 %e la (ampanilla y) tra' un minuto) un an(iano (hino le'
abri6 la puerta, /le2aba un 2e'ti%o holga%o %e 'e%a negra) un 'oli%eo y una tren4a,
/e' hi4o una re2eren(ia y 'e apart6 mientra' entraban,
Sally mir6 a 'u alre%e%or, $'taban en un re(ibi%or tapi4a%o (on un papel
%eli(a%amente pinta%o: la ma%era e'taba la(a%a (on un (olor ro5o inten'o y lu'tro'o)
y %el te(ho (olgaba un &arol a%orna%o, $n el aire &lotaba un olor %ul46n y penetrante,
$l 'ir2iente 'e retir6 y 2ol2i6 luego (on una 'e9ora (hi na %e me%iana e%a% 2e'ti%a
(on un atuen%o e73ui'itamente bor%a%o, /le2aba el pelo bien re(ogi%o ha(ia atr8')
pantalone' %e 'e%a negra ba5o la bata y 4apatilla' ro5a' en 'u' %iminuto' pie', Se
in(lin6 para 'alu%arlo' y le' in%i(6 3ue pa'aran ha(ia una habita(i6n,
/e' ruego 3ue a((e%an a entrar en mi humil%e lugar %e traba5o %i5o ella,
=ablaba (on una 2o4 ba5a y mu'i(al) y (a'i 'in a(ento,
Ea lo he re(ono(i%o) u'te% e' el 'e9or Fre%eri(k Harlan%) el arti'ta &otogr8&i(o) pero
no he teni%o aBn el honor %e (ono(er a 'u en(anta%ora amiga,
$ntraron en la habita(i6n, #ientra' Fre%eri(k le e7pli(aba 3ui.n era Sally y lo 3ue
3ueran) la mu(ha(ha miraba a 'u alre%e%or (on 'orpre'a, /a ilumina(i6n era
e'(a'a: '6lo pro2ena %e %o' o tre' &arole' (hino') en a3uella ob'(uri%a% llena %e
humo, To%o lo 3ue e'taba pinta%o o la(a%o en la habita(i6n era %el mi'mo (olor ro5o
inten'o) y lo' mar(o' %e la' puerta' y la' 2iga' %el te(ho e'taban graba%a' (on
%ragone' en&ure(i%o' y retor(i%o') %e'ta(a%o' en oro, 0 Sally le pare(i6 %e una
o'tento'i%a% opre'i2a: era (omo 'i la habita(i6n hubiera toma%o la &orma %e lo'
'ue9o' (ole(ti2o' %e to%o' a3uello' 3ue haban i%o alguna 2e4 all en bu'(a %e
ol2i%o,
0 inter2alo') en la' pare%e' era una habita(i6n gran%e y alarga%a haba %i2ane' a
ra' %e 'uelo y en (a%a uno %e ello' e'taba tumba%a una per'ona) aparentemente
%ormi%a) ?pero 3ue en reali%a% no lo e'taba@
=aba una mu5er) no mu(ho mayor 3ue Sally: y all otra) %e me%iana e%a%: tambi.n
2e'ti%a %e &orma elegante, E enton(e' uno %e lo' %urmiente' 'e agit6 y el 2ie5o
'ir2iente 'e a(er(6 (on una larga pipa y 'e arro%ill6 en el 'uelo para prepararla,
Fre%eri(k y #a%ame 1hang hablaban en 2o4 ba5a %etr8' %e ella, Sally bu'(6 un
lugar para 'entar'e: 'e 'enta marea%a, $l humo %e la pipa 3ue 'e a(ababa %e
en(en%er &lotaba ha(ia ella) %ul(e) tenta%or y (urio'o, Inhal6 una 2e4 y enton(e' otra
y,,,
To%o 'e 2ol2i6 negro %e golpe, -n (alor 'o&o(ante,
$'taba en la Pe'a%illa,
Se 3ue%6 3uieta) (on lo' o5o' bien abierto') bu'(an%o en la ob'(uri%a%, -n
in%e'(riptible temor (on2ul'i2o le oprima el (ora46n, Intentaba mo2er'e) pero no
pu%o,,, y a pe'ar %e ello no 'enta 3ue e'tu2iera ata%a: 'implemente 'u'
e7tremi%a%e' e'taban %ema'ia%o %.bile' para mo2er'e, E 'aba 3ue) tan '6lo ha(a
un momento) e'taba %e'pierta,,,
$'taba tan a'u'ta%a,,, $l mie%o &ue (re(ien%o m8' y m8', $ra peor 3ue nun(a e'ta
2e4) por3ue lo 2ea to%o (on mu(ha m8' (lari%a%, Saba 3ue en (ual3uier momento)
5unto a ella en la ob'(uri%a%) un hombre (omen4ara a gritar, Sally (hill6
ab'olutamente aterrori4a%a, E enton(e' empe46,
$l grito ra'g6 la ob'(uri%a% (omo una e'pa%a a&ila%a, Pen'6 3ue morira %e mie%o,
?Pero 'e oan 2o(e'@ $'o era nue2o,,, No hablaban en ingl.') y a pe'ar %e ello la'
pu%o enten%er,
C>6n%e e't8D
?No e't8 (onmigo@ Se lo ruego,,, Por el amor %e >io') lo tiene un amigo,,,
?Iue 2ienen@ ?>epri'a@
E enton(e' un rui%o horrible) el rui%o %e un ob5eto a&ila%o hun%i.n%o'e en la (arne,,,)
una e'pe(ie %e 'oni%o %e'garra%or) 'egui%o %e un grito 'o&o(a%o y un gemi%o (omo
'i al hombre le hubieran 'a(a%o %e golpe to%o el aire %e 'u' pulmone': y enton(e'
el (horro %e un l3ui%o %erram8n%o'e) 3ue pronto 'e (on2irti6 en un goteo,
/u4, =aba una pe3ue9a (hi'pa %e lu4 en alguna parte, RAh) ?pero ella e'taba
%e'pierta) en el &uma%ero %e opio@ No po%a 'er,,,,S
E no pu%o e'(apar %el 'ue9o, To%o 'u(e%a 'in parar y tena 3ue 2i2irlo, Saba lo
3ue 2ena a (ontinua(i6n: una 2ela parpa%eante) una 2o4 %e hombre,,,
?#ira@ ?#rale@ >io' mo,,,
?$ra la 2o4 %el (oman%ante #ar(hbank'@
Siempre 'e haba %e'perta%o 5u'to ah,,,) pero e'ta 2e4 pa'6 algo m8', /a lu4 'e
a(er(6: alguien la 'o'tena, <io la (ara %e un hombre 5o2en) mir8n%ola: alti2o) (on
bigote ob'(uro) o5o' brillante' y un hilo %e 'angre 'obre 'u me5illa,
Se 'inti6 pre'a %el p8ni(o, Se e'taba 2ol2ien%o lo(a, Pen'6: L<oy a morir,,, Na%ie
pue%e e'tar tan a'u'ta%o 'in a(abar murien%o o 2ol2i.n%o'e lo(o,,,M,
Not6 a (ontinua(i6n un golpe 'e(o en la me5illa, Ay6 'u 'oni%o un 'egun%o %e'pu.':
e'taba (ompletamente %e'orienta%a y to%o 'e 2ol2i6 ob'(uro %e nue2o, Tu2o la
'en'a(i6n %e en(ontrar'e per%i%a,,,
E enton(e' 'e %e'pert6) %e ro%illa') (on la (ara ba9a%a en l8grima', Fre%eri(k
e'taba arro%illa%o a 'u la%o) y 'in pen'8r'elo %o' 2e(e') Sally le abra46 &uertemente
y empe46 a 'ollo4ar, $l mu(ha(ho hi4o lo mi'mo y no %i5o na%a, $'taban en el
2e'tbulo, C1u8n%o 'e haba %e'pla4a%o ha(ia allD #a%ame 1hang e'taba %e pie
un po3uito m8' all8) miran%o atentamente,
1uan%o 2io 3ue Sally haba 2uelto en ' %e nue2o) la 'e9ora %io un pa'o ha(ia
%elante y 'e in(lin6,
Por &a2or 'i.nte'e en el %i28n) 'e9orita /o(khart, /i 1hing le traer8 algBn re&re'(o,
/e %io una' palma%ita', Fre%eri(k la ayu%6 a 'entar'e en el %i28n %e 'e%a y el
an(iano le o&re(i6 una ta4a %e por(elana 3ue (ontena alguna bebi%a arom8ti(a bien
(aliente,
Sorbi6 la bebi%a y 'inti6 3ue 'u (abe4a 'e %e'pe5aba,
CIu. ha 'u(e%i%oD C1u8nto tiempo he e'ta%o,,,D
$'taba' ba5o lo' e&e(to' %el opio %i5o Fre%eri(k, =a' %ebi%o %e inhalar m8' %e la
(uenta, Pero (aer ba5o 'u' e&e(to' tan r8pi%o,,, no e' muy normal) C2er%a%)
#a%ame 1hangD
No e' la primera 2e4 3ue prueba el opio %i5o la %ama,
?Nun(a en mi 2i%a he &uma%o opio@ %i5o Sally,
Siento (ontra%e(irla) 'e9orita /o(khart) pero u'te% ya ha inhala%o opio ante', =e
2i'to mile' %e per'ona' 3ue lo han he(ho y lo '., CIu. 2io en 'u %elirioD
-na e'(ena 3ue,,, ya haba 2i'to mu(ha' otra' 2e(e', -na pe'a%illa, $'t8n
matan%o a un hombre y,,, y %o' hombre' m8' 2ienen y,,, CIu. pue%e 'er) #a%ame
1hangD C#e e'toy 2ol2ien%o lo(aD
/a %ama neg6 (on la (abe4a,
$l po%er %el opio e' ilimita%o, A(ulta per&e(tamente lo' 'e(reto' %el pa'a%o,,, Ni
uno' o5o' %e lin(e po%ran en(ontrarlo' a plena lu4 %el %a: y luego lo' re2ela to%o'
(omo 'i &ueran un te'oro enterra%o) (uan%o ya han 'i%o ol2i%a%o', /o 3ue ha 2i'to
e' un re(uer%o) 'e9orita /o(khart) no un 'ue9o,
C16mo pue%e e'tar 'egura %e 3ue no e' una &anta'aD pregunt6 Fre%eri(k,
CRealmente 3uiere %e(ir 3ue Sally ha e'ta%o ba5o la in&luen(ia %el opio ante') y 3ue
'u pe'a%illa e' un re(uer%o %el momento en 3ue 'u(e%i6D CNo e' po'i ble 3ue 'ea
tan '6lo un 'ue9oD
$' po'ible) 'e9or Harlan%) pero no e' lo 3ue ha 'u(e%i%o, Pue%o 2er (laramente lo
3ue para u'te% e' in2i'ible) (omo un m.%i(o pue%e 2er (laramente la en&erme%a% %e
'u pa(iente, 1iento' %e 'e9ale' no' ayu%an a interpretar e'a' (o'a') pero 'i no 'e
'aben leer) no 'e 2e ab'olutamente na%a,
Su apa(ible &igura hablaba %e'%e la penumbra (omo la 'a(er%oti'a %e algBn (ulto
an(e'tral) llena %e autori%a% y %e 'abi%ura, Sally 'inti6 una' gana' terrible' %e
2ol2er a llorar,
Se le2ant6,
Hra(ia' por 'u' e7pli(a(ione') #a%ame 1hang %i5o ella, C$'toy,,, e'toy en
peligro por (ulpa %e la %rogaD 0hora 3ue la he inhala%o una 2e4) Cme (rear8
a%i((i6nD
/a ha proba%o %o' 2e(e') 'e9orita /o(khart %i5o la mu5er, Si e't8 en peligro) no
e' por la %roga) aun3ue ahora tenga el opio en 'u (uerpo, /e ha %e'2ela%o algo 3ue
no 'aba: 3ui48 %e'ear8 otra 2e4 el opio) pero no 'er8 por 'u a%i((i6n) 'ino por lo
3ue le pue%e mo'trar,
#a%ame 1hang hi4o una re2eren(ia para %e'pe%ir'e y Fre%eri(k 'e le2ant6 y le
ten%i6 un bra4o a la (hi(a) mientra' empe4aba a %irigir'e ha(ia la puerta, Sally) 3ue
aBn e'taba marea%a) 'e agarr6 a .l y) %e'pu.' %e %e'pe%ir'e) 'e &ueron,
$n el e7terior ya (a'i era %e no(he, $l aire &re'(o le 'ent6 muy bien a Sally) 3ue
re'piraba pro&un%amente 'intien%o 2er%a%ero ali2io) y pronto not6 3ue el %olor %e
(abe4a 'e %e'2ane(a ligeramente,
0nte' %e 3ue 'e %ieran (uenta ya e'taban en 1ommer(ial Roa%) en me%io %el
bulli(io,,, $l tr8&i(o) la' &arola' %e ga') lo' e'(aparate' ilumina%o' hi(ieron 3ue el
&uma%ero %e opio pare(ie'e un 'ue9o,
Pero ella aBn temblaba y 'u (uerpo e'taba (ompletamente empapa%o %e 'u%or,
1u.ntamelo %i5o Fre%eri(k,
>e'%e 3ue haban 'ali%o %el &uma%ero) Harlan% haba permane(i%o en 'ilen(io:
pare(a 3ue 'upie'e 3ue ella lo ne(e'itaba, LPue%o (on&iar en .lM) pen'6 Sally, E
por e'a ra46n 'e lo (ont6 to%o,
Pero Fre%eri(k) lo peor %e to%o &ue,,, %i5o 2a(ilante,
Tran3uila, 0hora e't8' a 'al2o, Pero C3u. &ue lo peor %e to%oD
$l hombre 3ue hablaba, =aba o%o 'u 2o4 en mi' 'ue9o' mu(ha' 2e(e') pero hoy
la he re(ono(i%o, $ra el (oman%ante #ar(hbank': y el hombre 3ue me miraba) FreU
%eri(k) ?era mi pa%re@ ?No lo entien%o@ CIu. 'igni&i(aD
La sociedad estereo"r#fica
1uan%o regre'aron %e /imehou'e) Sally 'e &ue %ire(tamente a la (ama y %urmi6
%urante mu(ha' hora' 'in 3ue ningBn 'ue9o la perturba'e,
Se %e'pert6 5u'to %e'pu.' %el amane(er, $l (ielo e'taba %e'pe5a%o) limpio: pare(a
3ue la no(he haba he(ho %e'apare(er to%o' lo' horrore' %e opio y a'e'inato) y
Sally 'e 'inti6 mu(ho m8' anima%a y (on&ia%a en ' mi'ma,
>e'pu.' %e 2e'tir'e r8pi%amente y %e en(en%er la e'tu&a %e la (o(ina) %e(i%i6
e7aminar el re'to %e la (a'a, >e he(ho) Ro'a 'e lo haba 'ugeri%o la ma9ana
anterior: (rea 3ue %e'apro2e(haban e'pa(io, Iui48 habra lugar para algBn
in3uilino,
Sally pen'6 3ue tena ra46n, /a (a'a era mu(ho m8' gran%e %e lo 3ue pare(a
%e'%e la (alle, Tena tre' planta') 5unto (on un %e'28n y un '6tano) y un gran patio
en la parte %e %etr8', >o' %e la' habita(ione' e'taban (ompletamente llena' %e
aparato' &otogr8&i(o') a%em8' %el (uarto %e re2ela%o y el laboratorio, /a habita(i6n
(ontigua a la tien%a) en la planta ba5a) haba 'i%o prepara%a (omo e'tu%io para
retrato' &ormale', /uego Sally en(ontr6 una 'ala) en la planta 'uperior) 3ue (ontena
una (anti%a% inmen'a %e ob5eto' %e to%a' (la'e') y por un momento pen'6 3ue
haba i%o a parar a un mu'eo: pero &inalmente %io (on %o' habi ta(ione' tipo %e'28n
2a(a' y tre' m8' %e la' (uale' %o' (on'i%er6 3ue po%ran 'er muy (on&ortable') 'i
'e amueblaban a%e(ua%amente,
Sally le' e7pli(6 el re'ulta%o %e 'u e7plora(i6n mientra' %e'ayunaban, /o haba
prepara%o ella, 03uel %a to(aba (opo' %e a2ena) muy bueno' para la 'alu%) pen'6,
Fre%eri(k) Ce't8' muy o(upa%o e'ta ma9anaD
#8' 3ue nun(a, Pero el traba5o pue%e e'perar,
Ro'a) Ctiene' 3ue en'ayarD
0 la una, CPor 3u.D
E tB) Trembler) Ctiene' un ratoD
No lo '.) 'e9orita, Tengo 3ue ponerme a re2elar,
Bueno) no me e7ten%er. mu(ho, S6lo 3uera %e(iro' (6mo po%emo' ganar %inero,
Bueno) para e'to %i5o Ro'a %i'pone' %e to%o el tiempo 3ue 3uiera', C16mo
po%emo' ha(erloD
$' algo 3ue pen'. en A7&or% el otro %a, Se lo empe(. a (ontar a Fre%eri(k en el
tren,
=um,,, %i5o .l, $'tereo'(opio',
No) no '6lo lo' e'tereo'(opio' en ') 'ino la' &oto', $' lo 3ue 3uiere la gente, =e
e(ha%o un 2i'ta4o al re'to %e la (a'a e'ta ma9ana y 'e me ha o(urri%o lo 3ue
po%ramo' ha(er, =ay una habita(i6n llena %e (o'a' e7tra9a') lan4a' y tambore')
%olo' y no '. (u8nta' (o'a' m8',,,
$' el %e'pa(ho %el to Teb'ter %i5o Ro'a, =a e'ta%o (ole((ionan%o to%o e'o
%urante a9o',
Bueno) pue' e'o e' '6lo una parte %e la (ue'ti6n Sally (ontinu6, /a otra e'
Ro'a, CSe po%ra (ontar una hi'toria (on &otogra&a'D 1on gente) a(tore') en
'itua(ione' %ram8ti(a') (omo 'i &uera una obra %e teatro) C(on e'(enario y %eU
(ora%o'D
=ubo un pe3ue9o 'ilen(io,
C1ree' 3ue 'e 2en%eranD pregunt6 Ro'a,
Se 2en%eran (omo (hurro' %i5o Trembler, >ame mil y lo' 2en%er. ante' %e la
(ena, ?Pue' (laro 3ue ' 3ue 'e 2en%eran@
Publi(i%a% a9a%i6 Sally, Po%ramo' (on'eguir una (olumna en to%o' lo'
peri6%i(o', Tenemo' 3ue ponerle' un nombre ingenio'o, Eo me o(upar.,,, e' &8(il,
Bueno) C3u. tal 'i la' ha(.i'D
NingBn problema (onte't6 Ro'a, ?$' una i%ea mara2illo'a@ Po%ra' &otogra&iar
e'(ena' %e la' obra' m8' populare',,,
?E 2en%erla' en el teatro@
1an(ione' %i5o Trembler, Fotogra&a' para ilu'trar la' nue2a' (an(ione' %e lo'
e'pe(t8(ulo' mu'i(ale',
1on anun(io' en la parte %e atr8' %i5o Sally) a' ganaremo' %inero e7tra por
(a%a &oto 3ue 2en%amo',
Sally) ?e' una i%ea magn&i(a@ e7(lam6 Ro'a, E (on to%o' e'to' (omplemento',,,
E en el patio hay 'u&i(iente e'pa(io para (rear un e'tu%io %e 2er%a%, 1omo el %e un
arti'ta) (on el %e(ora%o) el e'(enario y to%o tipo %e (o'a',
To%o' %irigieron la mira%a ha(ia Fre%eri(k) 3ue no haba %i(ho na%a, Su e7pre'i6n
era %e re'igna(i6n, $7ten%i6 'u' mano',
CIu. pue%o ha(er yoD %i5o, ?0%i6' al arti'ta) enton(e'@
Ah) no 'ea' e'tBpi%o le re(rimin6 Ro'a, 1on2ierte e'to en arte,
$l mu(ha(ho 'e 2ol2i6 y la mir6, Sally pen'6: LSon (omo pantera') lo' %o', Se lo
toman tan a pe(ho,,,M,
?Tiene' ra46n@ e7(lam6 el &ot6gra&o %e repente) %an%o un golpe en la me'a,
No pue%o (reerlo %i5o Ro'a,
Pue' (laro 3ue Sally tiene ra46n) e'tBpi%a, #e he %a%o (uenta en'egui%a, E lo
haremo', CPero 3u. me %i(e' %e la' %eu%a'D
$n primer lugar) na%ie no' e't8 pre'ionan%o para 3ue paguemo', >ebemo'
ba'tante %inero) pero 'i %emo'tramo' a nue'tro' a(ree%ore' 3ue e'tamo' ha(ien%o
2er%a%ero' e'&uer4o' para pagar) (reo 3ue 'al%remo' a%elante, $n 'egun%o lugar)
tambi.n no' %eben %inero a no'otro', =oy mi'mo en2iar. una (arta %e a2i'o a lo'
moro'o', E en ter(er lugar) Ro'a ya men(ion6 la po'ibili%a% %e al3uilar habita(ione',
Ten.i' 'itio %e 'obra') in(lu'o (ont8n%ome a m, $'o 'igni&i(a uno' ingre'o' &i5o')
aun3ue '6lo 'e trate %e alguno' (heline' por 'emana, E por Bltimo e't8 el a'unto %e
la' e7i'ten(ia', Fre%eri(k) 3uiero 3ue e'ta ma9ana me ayu%e' a %e'ha(erno' %e
to%o lo 3ue e't. un po(o anti(ua%o o no 'ea Btil, /o li3ui%aremo': lo pon%remo' a la
2enta (omo o&erta, 1on'eguiremo' %inero r8pi%o para po%er pagar la publi(i%a%,
Trembler) Cpo%ra' empe4ar a organi4ar lo %el patioD Ne(e'itamo' un e'pa(io
amplio y %e'pe5a%o, E Ro'a,,,
Sally 'e %io (uenta %e 3ue to%o' la miraban a'ombra%o', $nton(e' Fre%eri(k 'onri6
y la mu(ha(ha 'inti6 3ue 'e rubori4aba %e 2ergQen4a, #ir6 al 'uelo) (on&un%i%a,
?/o 'iento@ No preten%a %aro' 6r%ene',,, Pen'.,,, No '. lo 3ue pen'., /o 'iento,
?No %iga' tontera'@ ?$'o e' lo 3ue 3ueremo'@ %i5o Fre%eri(k, Ne(e'itamo' un
5e&e, E ya lo tenemo',
<oy a empe4ar ahora mi'mo %i5o Trembler) le2ant8n%o'e %e la me'a,
E yo limpiar. lo' plato' %i5o Fre%eri(k, 0un3ue '6lo por e'ta 2e4,
/o' re(ogi6 y 'e &ue,
Ro'a %i5o:
CSabe'D) ere' (omo %o' per'ona' muy %i&erente',
C>e 2er%a%D
1uan%o te ha(e' (argo %e algo ere' muy (ontun%ente,,,
CEoD
E (uan%o no) ere' tan tran3uila 3ue na%ie %ira 3ue e't8' ah,
?Iu. horrible@ CSoy muy man%onaD No preten%o 'erlo,
No) no e' e'o lo 3ue 3uiero %e(ir, Ni %e le5o', /o 3ue pa'a e' 3ue pare(e 3ue
'epa' 5u'to lo 3ue 'e %ebe ha(er) mientra' 3ue Fre% y yo no tenemo' ni i%ea,,, $'
&ant8'ti(o,
Ro'a) ?'. tan po(o@ No '. ni (6mo hablar a la gente, Pero lo 3ue ' '.,,, No '.
(6mo e7pli(arlo, No e' el tipo %e (o'a' 3ue la' (hi(a' 'aben, #e en(anta ha(er
e'to) no pue%e' imaginarte lo mu(ho 3ue me gu'ta) pero no e',,, $' 3ue me 'iento
(ulpable, 1omo 'i tu2iera 3ue 'er normal y 'aber (o'er y to%a' e'a' (o'a',
Ro'a 'e e(h6 a rer, $'taba magn&i(a: lo' rayo' %e 'ol pare(a 3ue 'e e'trellaran
'obre 'u pelo (omo la' ola' (ontra una ro(a) %e'menu48n%o'e %e golpe en mile' %e
brillante' gotita' 'u'pen%i%a' en el aire,
CNormal %i(e'D e7(lam6 Ro'a, CE 3u. (ree' 3ue 'oy yoD -na a(tri4,,,) ?algo no
mu(ho me5or 3ue una mu5er %e la 2i%a@ #i' pa%re' me e(haron %e (a'a
pre(i'amente por e'o) por3ue 3uera 'er a(tri4, E nun(a he 'i%o tan &eli4,,,) igual 3ue
tB,
CTe e(haron %e (a'aD CE 3u. e' lo 3ue pa'6 (on Fre%eri(k y tu toD
Fre% tu2o una gran pelea (on nue'tro' pa%re', Iueran 3ue .l &uera a la
uni2er'i%a% y to%o e'o, #i pa%re e' obi'po, Fue e'panto'o, E el to Teb'ter e' una
e'pe(ie %e 2ie5o rebel%e,,, 0 .l no le tienen en (uenta) aun3ue no le importa ni lo
m8' mnimo, Fre% ha e'ta%o traba5an%o (on .l %urante tre' a9o', $' un genio, /o'
%o' 'on genio', Sally) Calguna 2e4 ha' he(ho algo maloD
Sally parpa%e6,
#e pare(e 3ue no,
$nton(e' no te 'ienta' (ulpable) C%e a(uer%oD
>e a(uer%o,,, Tiene' ra46n, ?No lo har.@
Si ere' buena en algo) tiene' 3ue %e%i(arte a ello,
?>e a(uer%o@
Ro'a 'e pu'o en pie %e un 'alto,
<amo' a or%enar to%o lo 3ue no' 'er2ir8 %e a((e'orio', No le' he e(ha%o un
2i'ta4o %e'%e ha(e mu(ho tiempo,,,
Traba5aron %urante to%o la ma9ana: y Trembler) anima%o por el entu'ia'mo general)
2en%i6 un e'tereo'(opio a un (liente 3ue '6lo haba entra%o para (on(ertar (ita para
un retrato %e me%io (uerpo, Finalmente) a la' %o(e) lleg6 el re2eren%o Be%Kell,
Sally e'taba %etr8' %el mo'tra%or en e'e momento) e'(ribien%o (arta' %e a2i'o para
la gente 3ue le' %eba %inero, /e2ant6 la 2i'ta y 2io la &igura (orpulenta %el
'a(er%ote %e St, John: al prin(ipio no le re(ono(i6) ya 3ue lle2aba un 2ie5o abrigo %e
tweed y uno' pantalone' %e pana) y 'e haba 3uita%o el al4a(uello blan(o, >e
he(ho) no lle2aba ni (uello) ni 'e haba a&eita%o: 'u a'pe(to 'e haba tran'&orma%o
%e tal manera 3ue m8' 3ue un 'a(er%ote apa(ible pare(a un mal2a%o ru&i8n) y Sally
e'tu2o a punto %e pe%irle 3ue a(tuara en una &un(i6n e'tereo'(6pi(a,
Per%one %i5o el re2eren%o, Ea '. 3ue no e' la ropa m8' a%e(ua%a para ha(er
una 2i'ita, Tengo mi h8bito en un armario) en la (on'igna %e Pa%%ington, S6lo
e'pero 3ue pue%a en(ontrar un (ompartimiento a la 2uelta,,, No pue%o pre'entarme
en la parro3uia 2e'ti%o a',
Ro'a entr6 y Sally lo' pre'ent6) y %e inme%iato le in2it6 a almor4ar, Be%Kell la mir6
un in'tante y a(ept6 en'egui%a, Pronto e'tu2ieron 'enta%o' a la me'a y) mientra'
(oman el pan (on 3ue'o y la 'opa 3ue Ro'a haba prepara%o) le' e7pli(6 lo 3ue
haba planea%o,
1oger. un ta7i ha'ta el #uelle %el 0hor(a%o y le 'a(ar. %e e'a pen'i6n aun3ue
'ea a ra'tra', No 'e re'i'tir8) pero pue%e 3ue la 'e9ora =ollan% ',,, >e to%a'
&orma') lo traer. a3u) 'i me lo permiten) para 3ue la 'e9orita /o(khart pue%a
enterar'e %e lo 3ue mi hermano tiene 3ue (ontarle, /uego no' iremo' a A7&or%,
<en%r. (on u'te% %i5o Sally,
No) no 2en%r8 %i5o .l, #i hermano e't8 en peligro y tambi.n lo e'tara u'te% 'i
e'tu2ie'e (er(a %e e'a mu5er,
<en%r. yo 'e o&re(i6 Fre%eri(k,
#agn&i(o, C=a bo7ea%o alguna 2e4D
No) pero 'ola pra(ti(ar e'grima en el (olegio, C1ree 3ue habr8 peleaD
Por e'o me he 2e'ti%o a', $' un po(o embara4o'o empe4ar a arrear pu9eta4o'
2e'ti%o %e 'a(er%ote, 0un3ue la 2er%a% e' 3ue no '. lo 3ue pue%e pa'ar,
Tenemo' un al&an5e en el %e'pa(ho %el to Teb'ter %i5o Ro'a, CIuer.i' (ogerloD
E a lo me5or %ebera ma3uillarte %e pirata) Fre%) (on un par(he en un o5o) bigote'
negro') e'pe'o',,, y enton(e' ya e'tarai' prepara%o' para e'tereogra&ialo' 5unto',
Ir. tal (ual %i5o Fre%eri(k, Si 3uiero bigote) %e5ar. 3ue me (re4(a,
CSu hermano e' totalmente i%.nti(o a u'te%D pregunt6 Ro'a, $' 3ue he
(ono(i%o a alguno' gemelo' 3ue %e(an 3ue eran i%.nti(o') pero al &inal no 'e
pare(an tanto,
0b'olutamente iguale') 'e9orita Harlan%, 0parte %el opio: Cy 3ui.n 'abeD Si
hubie'e 'i%o tenta%o %e la mi'ma manera 3ue .l) a m tambi.n me hubie'e po%i%o
'u(e%er lo mi'mo, Pero,,, C3u. hora e'D Ten%ramo' 3ue irno', Hra(ia' por la
(omi%a, $'taremo' %e 2uelta,,, ?%entro %e un rato@ Se &ue (on Fre%eri(k) y Ro'a 'e
3ue%6 'enta%a) pen'ati2a) %urante uno' in'tante',
Hemelo' i%.nti(o' %i5o ella, ?Iu. oportuni%a%@,, ?1ielo 'anto@ ?Iu. tar%e e'@ No
llegar. a tiempo,,, $l 'e9or To6le 'e pon%r8 &urio'o,,,
$l 'e9or To6le era el a(tor %ire(tor (on el 3ue e'taba en'ayan%o y al pare(er era
muy e'tri(to (on la puntuali%a% y (on to%o tipo %e norma', Se e(h6 la (apa por
en(ima y 'e &ue r8pi%amente,
Trembler 2ol2i6 al patio y Sally 'e 3ue%6 'ola, /a (a'a e'taba ahora 2a(a y
tran3uila,
$l re2eren%o Be%Kell 'e haba %e5a%o el peri6%i(o y Sally lo (ogi6 para mirar
anun(io', /a 1ompa9a $'tereogr8&i(a %e /on%re' haba pue'to a la 2enta nue2o'
retrato' %el 'e9or Stanley) el &amo'o e7plora%or) y el Bltimo retrato %el %o(tor
/i2ing'tone, Su o&erta in(lua &otogra&a' 'obre m8' tema') pero no haban pen'a%o
en e'(ena' %ram8ti(a' o hi'toria' e7pli(a%a' en &otogra&a', Ten%ran el mer(a%o
para ello' 'olo',
$nton(e' 'u mira%a 'e %etu2o en un pe3ue9o anun(io en la 'e((i6n %e anun(io'
parti(ulare',
>$S0P0R$1I>0, >e'apare(i%a) %e'%e el marte') +W %e o(tubre) una JA<$N %e 1
a9o': %elga%a) %e pelo rubio y o5o' marrone': lle2aba un 2e'ti%o negro %e mu'elina
y una (apa negra) o un 2e'ti%o 2er%e ob'(uro holan%.') y 4apato' (on hebilla' %e
lat6n, Se lle26 una maleta pe3ue9a %e piel negra) (on la' ini(iale' <, /, /e'
agra%e(eremo' (ual3uier in&orma(i6n 3ue pue%an aportar, Re&eren(ia: Sr, Temple)
%e Temple V Ning) /in(oln;' Inn,
>e repente) Sally 'inti6 un e'(alo&ro) (omo 'i to%o' lo' habitante' %e /on%re' la
e'tu2ieran bu'(an%o, ?Ten%ra 3ue (ambiar %e ropa@ E no 'alir mu(ho %e (a'a)
aun3ue no iba a po%er e'(on%er'e para 'iempre: 'eguramente) /on%re' era lo
'u&i(ientemente gran%e para pa'ar %e'aper(ibi%a,,,
$l problema era 3ue ella no 'aba ha'ta 3u. punto 'e po%a &iar %el 'e9or Temple,
Pare(a un buen hombre y la 2er%a% e' 3ue 'u pa%re haba (on&ia%o plenamente en
.l) e7(epto en lo %e la' %ie4 mil libra' 3ue &altaban RC%6n%e %iablo' po%ran e'tarDS:
pero e'o no era 'u&i(iente para 3ue ella tambi.n lo hi(iera,
$l aboga%o ya %eba %e haber a2erigua%o 3ue 'e haba mar(ha%o %e la (a'a %e la
'e9ora Ree': 3ui48 la preo(upa(i6n %el aboga%o por ella lo haba lle2a%o in(lu'o a
pe%ir 'u tutela en el tribunal %e menore',,, CE e'o 3u. impli(araD Iue ten%ra aBn
meno' liberta% 3ue ante',
No) un %a ira a 2er al 'e9or Temple y 'e lo e7pli(ara to%o: pero) ha'ta enton(e') 'e
3ue%ara (on lo' Harlan% y 'e e'(on%era,
Pero Cpor (u8nto tiempo po%ra e'tar all) 'in %ineroD
Tanto (omo 3ui'iera) 'i traba5aba para (on'eguirlo,
Freg6 lo' plato' y 'e 'ent6 para e'(ribir una 'erie %e anun(io') (on la inten(i6n %e
en2iarlo' a lo' peri6%i(o' m8' importante', $'o la 2ol2i6 a animar, /uego apare(i6
un (liente 3ue 3uera ha(er'e un retrato (on 'u prometi%a) y Sally 'igui6 el e5emplo
%e Trembler y (on'igui6 2en%erle un e'tereo'(opio, Pronto ten%ran la me5or
'ele((i6n %e e'tereogra&a' %e /on%re') le (oment6 ella, $l hombre 'e &ue
impre'iona%o,
Pero %e nue2o 'e en(ontr6 inmer'a en la Pe'a%illa: el (alor agobiante) la
ob'(uri%a%) el mie%o atro4 3ue le era tan &amiliar,,, E otra 2e4 lo nue2o: la' 2o(e',,,
C>6n%e e't8D
?No e't8 (onmigo@ Se lo ruego,,, Por el amor %e >io') lo tiene un amigo,,,
?Iue 2ienen@ ?>epri'a@
<o(e' 3ue po%a enten%er per&e(tamente) aun3ue no hablaban en ingl.',,, -na
'en'a(i6n muy e7tra9a) (omo 'i pu%iera 2er a tra2.' %e la' pare%e', ?Pue' (laro
3ue '@ ?$ra in%o'tan@ Su pa%re y ella lo haban utili4a%o (omo lengua5e 'e(reto
(uan%o era pe3ue9a, CIu. po%a 'er lo 3ue tena un amigoD CIui48 el rubD $ra
impo'ible 'aberlo, E el ro'tro %e 'u pa%re) tan 5o2en) tan 2aliente: y la 2o4 3ue ahora)
%e'pu.' %e e'e %e'ola%or %a %e SKalene'') 'aba 3ue pertene(a al (oman%ante
#ar(hbank',,,
Se 'inti6 in2a%i%a por un e'(alo&ro tan inten'o 3ue ni 'i 3uiera el (alor 3ue pu%iera
pro%u(ir la e'tu&a po%ra ali2iarla, 0lgo haba pa'a%o en e'o' e'(a'o' minuto')
ha(a %ie(i'.i' a9o') algo 3ue haba origina%o %urante e'e tiempo per'e(u(ione',,,)
el peligro,,,) la muerte, Iui48 m8' %e una muerte, E para 'aber m8') %eba 2ol2er a
entrar en la Pe'a%illa,,,
$mpe46 a temblar: 'e 'ent6 y aguar%6 a 3ue 2ol2ieran,
$'e %a) Jim Taylor 'e tom6 una tar%e libre 'in permi'o, No le re'ultaba muy %i&(il:
'6lo tena 3ue 'alir %el e%i&i(io (on un &al'o pa3uete) (omo 'i &uera a la o&i(ina %e
(orreo' y %e5ar uno o %o' men'a5e' (ontra%i(torio' por la o&i(ina %i(ien%o %6n%e iba
y 3ui.n le haba en2ia%o, Ea haba utili4a%o e'e mi'mo tru(o alguna 3ue otra 2e4)
pero no 3uera ha(erlo (on %ema'ia%o &re(uen(ia,
1ogi6 un tren en la e'ta(i6n %el Puente %e /on%re' 3ue 'e %iriga al mi'mo lugar
%on%e Sally haba i%o) ha(ia SKalene'', Iuera e(har un 2i'ta4o: y a%em8') tena
una i%ea, Se le haba o(urri%o leyen%o la re2i'ta Penny Dreadful, ?y era una buena
i%ea@ S6lo ha(a &alta tener un po(o %e pa(ien(ia y una (ierta habili%a% per'ua'i2a: 'i
e'o 'e (umpla) 'aba 3ue ira bien en(amina%o,
Senta%o en el tren 3ue 2ol2a a /on%re' R(on mu(ho m8' (ui%a%o 3ue SallyS) 'e
pregunt6 ha'ta %6n%e po%ra llegar to%o e'e a'unto) aun3ue en reali%a% ya lo 'aba,
>e'pu.' %e to%o) haba algo en (omBn (on lo 3ue 'u(e%a en la' hi'toria' %e
(elatos polic%acos para chicos britnicos o en /a' aventuras de )ac *araway+ la
re2i'ta Penny Dreadful le %emo'tr6 una 2e4 m8' 3ue era un e7(elente re&le5o %e lo
3ue 'u(e%a en la 2i%a real, E Penny Dreadful 'iempre %e5aba muy (laro lo 3ue
'igni&i(aba to%o a3uello 3ue pro(e%a %e Ariente: problema',
Problema' 'obre to%o para Sally) (on 3uien haba e'table(i%o una &uerte ami'ta% la
'emana anterior,
L>e momento) no 'e lo e7pli(ar. pen'6 Jim, Ser8 lo me5or, #8' a%elante,M
#ientra' tanto) la 'e9ora =ollan% haba re(ibi%o noti(ia', Jonathan Berry) uno %e lo'
%elin(uente' a 3uien re(urra %e 2e4 en (uan%o para 'u' Ltraba5ito'M) la 2i'it6 m8' o
meno' a la mi'ma hora en 3ue el re2eren%o Be%Kell llegaba a Burton Street,
Berry era un hombre enorme) me%a (a'i %o' metro' y era %e (on'titu(i6n &uerte: era
tan gran%e 3ue (a'i no (aba en el e'tre(ho 2e'tbulo %e la Pen'i6n =ollan% y %e56 a
0%elai%e (ompletamente aterrori4a%a, /a i46 (on una mano y la 'o'tu2o en el aire
(er(a %e 'u 'u(ia ore5a,
/a '''''e9ora =ollan% e't8 (on el (aballero) 'e9or le 'u'urr6 0%elai%e)
empe4an%o a gimotear,
>ile 3ue 2enga gru96 Berry, No hay ningBn (aballero a3u, ?#e e't8' mintien%o)
in'e(to@
/a 'olt6) y 0%elai%e 'e e'(abull6 (omo un rat6n, Berry 'e ri6: una ri'a 'inie'tra 3ue
re'onaba (omo un %e'pren%imiento %e ro(a' en una (ue2a,
0 la 'e9ora =ollan% no le gu't6 %ema'ia%o 3ue la interrumpiera, Be%Kell e'taba
hablan%o) en me%io %el %elirio) %e un per'ona5e llama%o 0h /ing) un nombre 3ue
'iempre le ha(a e'treme(er %e mie%o: haba men(iona%o por pri mera 2e4 una
embar(a(i6n un 5un(o en 'u hi'toria) y un (u(hillo y lu(e' ba5o el agua y to%o tipo
%e (o'a', /a 'e9ora mal%i5o a Berry y or%en6 a la ni9a 3ue 'e 3ue%ara y e'(u(hara
atentamente,
0%elai%e e'per6 a 3ue la 2ie5a 'e mar(hara y luego 'e tumb6 5unto al marinero) 3ue)
entre 'u%ore' y murmullo') 'e pona a gritar %e'e'pera%amente, /a ni9a le (ogi6 la
mano,
?0h) Berry) ere' tB@ %i5o la 'e9ora =ollan% al 2i'itante) %e'pu.' %e haber'e pue'to
la %enta%ura, C=a(e mu(ho 3ue ha' 'ali%oD
Se re&era a la pri'i6n %e >artmoor,
Sal en ago'to) 'e9ora,
Berry 'e (omportaba tan e%u(a%amente (omo po%a: in(lu'o 'e haba 3uita%o 'u
gorra gra'ienta y e'taba retor(i.n%ola (on ner2io'i'mo mientra' 'e 'entaba en la
pe3ue9a buta(a 3ue la 'e9ora =ollan% le haba o&re(i%o en la 'ala %e 2i'ita',
=e o%o 3ue e't8 intere'a%a en 'aber 3ui.n mat6 a =enry =opkin' pro'igui6 .l,
Po%ra 'er) 'e9or Berry,
Bueno) pue') he o%o 3ue Solomon /ieber,,,
C$l pre'tami'ta %e TormKoo% StreetD
$l mi'mo, Bueno) lo 3ue %e(a: he o%o 3ue ayer lleg6 a 'u' mano' un al&iler %e
%iamante') i%.nti(o al 3ue =opkin' 'ola lle2ar,
/a 'e9ora =ollan% 'e le2ant6 al in'tante,
C$'t8' o(upa%o) BerryD CTe pare(e 'i 2amo' a %ar una 2ueltaD
#e en(antara) 'e9ora =ollan%,
?0%elai%e@ grit6 la mu5er %e'%e el 2e'tbulo, <oy a 'alir, No %e5e' entrar a na%ie,
C-n al&iler %e %iamante') 'e9oraD %i5o el 2ie5o pre'tami'ta, Pre(i'amente tengo
por a3u uno 3ue e' pre(io'o, C$' un regalo para 'u amigoD pregunt6 miran%o (on
lo' o5o' bien abierto' a Berry,
1omo re'pue'ta) Berry le agarr6 %e la bu&an%a %e algo%6n 3ue (olgaba alre%e%or %e
'u (uello y tir6 %e .l 2iolentamente ha'ta tirarlo %e bru(e' 'obre el mo'tra%or,
No te 2amo' a (omprar ninguno) 3ueremo' 'aber 3ui.n te lo tra5o ayer %i5o el
mat6n,
?1omo u'te% %iga) 'e9or@ ?Ni 'e me o(urrira no %e(r'elo@ %i5o el 2ie5o (ogien%o
aire) agarra%o %.bilmente %e la (ha3ueta %e Berry para e2itar 'er e'trangula%o, $l
'e9or Berry le 'olt6 y 'e e'tamp6 en el 'uelo,
?Ah@ Por &a2or) por &a2or no me hagan %a9o) por &a2or) 'e9or) no me golpee) ?'e lo
ruego) 'e9or@ Tengo e'po'a,,,
$l pre'tami'ta e'taba temblan%o y tartamu%eaba 'in (e'ar mientra' 'e agarraba a
lo' pantalone' %e Berry, $l mat6n le apart6 %e un golpe,
Trae a tu mu5er a3u y le arran(ar. la' pierna' %i5o (on un gru9i%o, Bu'(a e'e
al&iler) ?r8pi%o@
0l pre'tami'ta le temblaban la' mano': abri6 un (a56n y 'a(6 el al&iler,
C$' .'te) 'e9oraD %i5o Berry) (ogi.n%olo,
/a 'e9ora =ollan% lo e7amin6 atentamente,
S) .'te e', >game ahora 3ui.n lo tra5o) 'e9or /ieber, Ea 'abe 3ue 'i no lo
re(uer%a) el 'e9or Berry po%ra re&re'(arle la memoria,
Berry %io un pa'o ha(ia .l y el 2ie5o a'inti6 r8pi%amente,
Por 'upue'to 3ue me a(uer%o %i5o .l, Su nombre e' $rnie Bla(kett, -n (ha2al
5o2en) %e 1roke;' 1ourt) Se2en >ial',
Hra(ia') 'e9or /ieber %i5o la 'e9ora =ollan%, <eo 3ue e' un hombre (on 'enti%o
(omBn, Tiene 3ue ir (on (ui%a%o a 3ui.n le pre'ta 'u %inero, No le importa 3ue me
lle2e el al&iler) C2er%a%D
$' 3ue,,, 3uiero %e(ir 3ue '6lo ha(e un %a 3ue lo tengo,,, $' 3ue no me e't8
permiti%o 2en%erlo aBn,,,) e' la ley) 'e9ora %i5o %e'e'pera%o,
Bueno) no lo e'toy (ompran%o %i5o la mu5er enton(e' ya e't8 bien) C2er%a%D
Bueno' %a') 'e9or /ieber,
/a 'e9ora =ollan% 'e &ue) y Berry) %e'pu.' %e haber 2a(ia%o uno' (uanto' (a5one'
en el 'uelo (omo 'i no 3ui'iera) %e romper me%ia %o(ena %e paragua' y %e %arle
alguna' pata%a' en la' pierna' al 'e9or /ieber) tambi.n 'ali6 %e la pe3ue9a tien%a,
Se2en >ial' %i5o ella, <amo' a (oger el autobB') Berry, #i' pierna' ya no 'on lo
3ue eran,
Tampo(o la' 'uya' %i5o Berry) gru9en%o %e a%mira(i6n por la rapi%e4 %e 'u propio
ingenio,
1roke;' 1ourt) en la 4ona %e Se2en >ial') era el laberinto m8' abarrota%o e in&ame
3ue 'e po%a en(ontrar en to%o /on%re': pero 'u in&amia era %i&erente %e la %e
Tapping, /a pro7imi%a% al ro %aba un (ierto (ar8(ter n8uti(o a lo' (rmene' 3ue 'e
pro%u(an en lo' alre%e%ore' %el #uelle %el 0hor(a%o, $n (ambio) Se2en >ial' era
'implemente un lugar '6r%i%o en el (entro %e una metr6poli', 0%em8') all la 'e9ora
=ollan% e'taba &uera %e 'u territorio, Sin embargo) la enorme pre'en(ia %e Berry lo
(ompen'aba,
-tili4an%o 'u' en(anto' per'ua'i2o') pronto en(ontraron el lugar 3ue e'taban
bu'(an%o: un blo3ue %e pi'o' habita%o por un irlan%.') 'u mu5er y 'u' o(ho hi5o') un
mB'i(o (iego) %o' &lori'ta') un 2en%e%or %e bala%a' impre'a' y %e la' Bltima'
(on&e'ione' %e a'e'ino') y un titiritero, /a mu5er %el irlan%.' le' in%i(6 la habita(i6n
en (ue'ti6n, Berry %errib6 la puerta y) al entrar) 2ieron a un 5o2en gor%o %urmien%o
en un (atre, Se mo2i6) pero no 'e %e'pert6,
Berry ol&ate6 el ambiente,
$' un borra(ho %i5o, -n a'3uero'o borra(ho,
>e'pi.rtale) Berry or%en6 la 'e9ora =ollan%,
Berry le2ant6 el pie %e la (ama y la 2ol(6) (on el hombre en(ima) la' manta') el
(ol(h6n y to%o lo %em8',
CIu. pa,,,,a- %i5o el 5o2en) (on la almoha%a en la bo(a,
Berry le re'pon%i6 re(ogi.n%ole %el 'uelo y lan48n%ole (ontra el Bni(o mueble 3ue
haba en la habita(i6n) una (a5onera %e'2en(i5a%a 3ue 'e parti6 %e inme%iato) y el
5o2en 3ue%6 ten%i%o en el 'uelo) re&un&u9an%o) entre lo' re'to' %el mueble,
?<amo') le28ntate@ or%en6 Berry, C$' 3ue no tiene' mo%ale'D
$l 5o2en 'e le2ant6 (on %i&i(ulta%) apoy8n%o'e en la pare%, $l mie%o) 'uma%o a lo
3ue %eba %e 'er una re'a(a (on'i%erable) haba he(ho 3ue 'u (ara a%3uiriera una
(urio'a tonali%a% 2er%o'a, #ir6 'omnoliento a 'u' 2i'itante',
./ui0nn" 'oi'D (on'igui6 %e(ir,
/a 'e9ora =ollan% (ha'3ue6 la lengua) en&a%a%a,
Bueno) por &in %i5o ella) CIu. 'abe' 'obre =enry =opkin'D
.Nara (onte't6 el 5o2en) y Berry le golpe6, ?Iroooo4@ ?0y@ ?>e5arme en pa4@
/a 'e9ora =ollan% 'a(6 el al&iler %e %iamante',
CIu. me %i(e' %e e'to) ehD
Su' pe3ue9o' o5o' 'e &i5aron) (on un gran e'&uer4o) en el ob5eto,
No lo he 2i'to en mi 2i%a %i5o .l) y retro(e%i6,
Pero e'ta 2e4 Berry '6lo 'e limit6 a ha(er un ge'to negati2o (on el %e%o,
Ser8 me5or 3ue te e'&uer(e' en re(or%ar %i5o .l, No' e't8' %e(ep(ionan%o)
C'abe'D
E enton(e' Berry le golpe6, $l hombre (ay6 %e ro%illa') llori3uean%o,
<ale) 2ale) lo en(ontr., Se lo lle2. a /ieber y me %io (in(o libra', No '. m8') ?%e
2er%a%@ %e(lar6 gimien%o,
C>e %6n%e lo 'a(a'teD
?Ea o' lo he %i(ho) lo en(ontr.@
/a 'e9ora =ollan% 'u'pir6 pro&un%amente, Berry mo2i6 'u (abe4a mientra' pen'aba
en la e'tBpi%a e inBtil to4u%e4 %e la naturale4a humana) y luego le 2ol2i6 a golpear,
$'ta 2e4 el 5o2en per%i6 lo' ner2io', 0tra2e'6 r8pi%amente la habita(i6n) (omo una
rata) y rebu'(6 en la (a5onera parti%a) ha'ta en(ontrar una pi'tola,
/o' %o' 2i'itante' 'e 3ue%aron mu%o',
0(.r(ate y te 5uro 3ue %i'paro le amena46 el (hi(o,
<enga) 2amo') a%elante %i5o Berry,
?/o har.) lo har.@
Berry 'e a(er(6 a .l y le arrebat6 el arma (omo 'i (ogiera una man4ana %e una
8rbol,
$l 5o2en 'e %e'plom6,
C/e 2uel2o a %ar) 'e9oraD pregunt6 Berry,
?No@ ?No@ ?Ba'ta ya@ grit6 temblan%o, ?A' lo %ir. to%o@
>ale %e to%a' &orma' %i5o la 'e9ora =ollan%) (ogien%o la pi'tola, -na 2e4 a(ab6
(on e'ta &ormali%a%) pro'igui6: CIu. m8' le roba'te a =enry =opkin'D
$l al&iler, /a pi'tola 'ollo46, -n par %e 'oberano', -n relo5,,, y una (a%ena,,, y
una peta(a %e plata,
CIu. m8'D
Na%a m8') 'e9ora) 'e lo 5uro,
CNingBn tro4o %e papelD
$l 5o2en abri6 la bo(a,
?05a@ %i5o la 'e9ora =ollan%, Berry) %ale una buena pali4a) pero 3ue pue%a hablar,
?No) no@ ?Por &a2or@ grit6 $rnie Bla(kett) mientra' Berry le2antaba el pu9o, ?$'t8n
a3u@ ?$'t8n a3u@ ?Toma%@
=urg6 en un bol'illo) 'a(6 tre' o (uatro' pe%a4o' %e papel y 'e apart6) temblan%o,
/a 'e9ora =ollan% 'e lo' arrebat6 %e un golpe y lo' e7amin6 mientra' Berry
e'peraba,
$lla al46 la 2i'ta,
C$'to e' to%oD CNo hay na%a m8'D Y
Na%a %e na%a) lo 5uro) ?%e 2er%a%@
Ea, Pero ante' no no' ha %i(ho la 2er%a% %i5o la 'e9ora =ollan% 'in pie%a%, G'e
e' el problema, Bien) 28mono') Berry) no' lle2aremo' la pi'tola (omo re(uer%o %e
nue'tro buen amigo =enry =opkin', Iue %e'(an'e en pa4,
/a 2ie5a 'ali6 (o5ean%o ha'ta llegar a la puerta y e'per6 en el pe'tilente rellano a
Berry) 3ue aBn e'taba hablan%o (on el (hi(o,
No me gu'ta 2er a un 5o2en %e tu e%a% bebien%o %i5o (on 'olemni%a%, $' la ruina
%e lo' 562ene' e'to %e la bebi%a, Not. 3ue e'taba' bebi%o %e'%e el mi'mo momento
3ue entr., -n 'imple 2a'ito %e al(ohol e' el primer pa'o ha(ia la lo(ura) la'
alu(ina(ione') el %ebilitamiento %el (erebro y la %e(a%en(ia moral, Te rompe el
(ora46n 2er (6mo mu(ha' 2i%a' 'e han arruina%o por (ulpa %el al(ohol, 0l.5ate %e la
bebi%a) .'te e' mi (on'e5o, <enga) a%elante) renun(ia al al(ohol) (omo yo hi(e,
Ser8' una per'ona me5or 'i lo ha(e', Toma bu'(6 en uno %e 'u' bol'illo', Te %e5aU
r. un pan&leto muy Btil) 3ue te ayu%ar8 a me5orar, Se llama L$l lamento %el
borra(hoM) e'(rito por -no Iue =a <i'to /a /u4 Ben%ita,
#eti6 el L2alio'oM %o(umento en la mano tembloro'a %e $rnie Bla(kett y 'igui6 a la
'e9ora =ollan% e'(alera' aba5o,
C$'to e' to%o) 'e9ora =ollan%D
S) Berry, $'a mal%ita (hi(a e' m8' li'ta %e lo 3ue me pen'aba) la pe3ue9a 4orra,
C$hD
Na%a) na%a,,, <ol2amo' a Tapping) Berry,
$rnie Bla(kett tu2o 'uerte %e haber (on'er2a%o lo' papele' y %e hab.r'elo'
entrega%o a la 'e9ora =ollan% a tiempo, >e otra &orma) el 'iguiente pa'o %e la 2ie5a
hubiera 'i%o or%enarle a Berry 3ue le regi'trara: y (uan%o en(ontraran lo' papele')
$rnie inme%iatamente hubiera i%o a parar) (omo =enry =opkin') a e'a e'3uina %el
m8' all8 re'er2a%a para lo' (riminale' metropolitano' %e po(a monta) %on%e
hubie'en po%i%o (ono(er'e un po3uito me5or, <ien%o (6mo haba i%o to%o) haba
'ali%o ba'tante bien para%o %e la tran'a((i6n) (on '6lo %o' (o'tilla' rota') un o5o
amorata%o y un pan&leto %e (on%ena al al(ohol (omo (a'tigo,
Sustitucin
Ju'to mientra' la 'e9ora =ollan% y Berry 'uban al autobB' para 2ol2er a Tapping)
un ta7i lleg6 al #uelle %el 0hor(a%o, Fre%eri(k Harlan% pi%i6 al (on%u(tor 3ue
e'perara y el re2eren%o Be%Kell llam6 a la puerta %e la Pen'i6n =ollan%,
Fre%eri(k mir6 a 'u alre%e%or, /a pe3ue9a hilera %e (a'a' 3ue%aba %etr8' %e
Tapping =igh Street y pare(a 3ue e'tu2ieran tan engan(ha%a' al ro 3ue un 'imple
empu56n 'era 'u&i(iente para 3ue (ayeran %entro, /a Pen'i6n =ollan% era la m8'
'u(ia) la m8' e'tre(ha y la m8' %e(r.pita %e to%a',
CNo hay na%ieD %i5o mientra' Be%Kell llamaba a la puerta %e nue2o,
Se e'(on%en) (reo (onte't6 el 'a(er%ote) intentan%o abrir la puerta) 3ue e'taba
(erra%a (on lla2e, $' raro, CIu. po%emo' ha(er ahoraD
Subir por la 2entana %i5o Fre%eri(k, Sabemo' 3ue e't8 %entro) %e'pu.' %e to%o,
Fre%eri(k ob'er26 lo' muro' %el e%i&i(io, $ntre la Pen'i6n =ollan% y la (a'a %e al
la%o haba un e'tre(ho (alle56n %e no m8' %e un metro %e an(hura 3ue iba a parar
%ire(tamente al ro) abarrota%o %e m8'tile' %e bar(o', $n el primer pi'o) una
pe3ue9a 2entana %aba al (alle56n,
CPue%e' (on'eguirloD %i5o el 'a(er%ote,
No pare' %e llamar a la puerta, 0rma una bron(a para 3ue na%ie 'e %. (uenta %e
3ue e'toy a3u arriba,
Fre%eri(k ya tena (ierta e7perien(ia (omo e'(ala%or) en $'(o(ia y Sui4a) y en tan
'6lo un minuto empe46 a 'ubir) apoyan%o la e'pal%a en un muro y e5er(ien%o
pre'i6n (on lo' pie' en el otro,
0brir la 2entana le (o't6 un po(o m8' y tu2o 3ue ha(er e'&uer4o' para no (aer'e)
pero por &in logr6 entrar y 'e 3ue%6 inm62il uno' in'tante' en el rellano %e la
e'(alera) e'(u(han%o (on aten(i6n,
$l 'a(er%ote 'egua llaman%o a la puerta prin(ipal) pero en la (a'a no 'e oa ningBn
rui%o, Fre%eri(k ba56 (orrien%o la' e'(alera' y abri6 el (erro5o %e la puerta,
?Bien he(ho@ %i5o Be%Kell) 3ue entr6 r8pi%amente,
No oigo a na%ie, Ten%remo' 3ue bu'(ar por to%a' la' habita(ione', Pare(e (omo 'i
la 'e9ora =ollan% no e'tu2iera en (a'a,
Fueron %e una habita(i6n a otra %e la planta ba5a y %e'pu.' bu'(aron por el primer
pi'o) pero no en(ontraron na%a, Iban a 'eguir 'ubien%o la' e'(alera' (uan%o oyeron
llamar a la puerta prin(ipal,
Se miraron,
$'pera a3u %i5o el 'a(er%ote,
Ba56 %epri'a ha(ia la puerta, Fre%eri(k e'(u(haba %e'%e el rellano %e la e'(alera,
CTengo 3ue e'perar mu(hoD pregunt6 el ta7i'ta, Por3ue me %eben algo %e
%inero) 'i no le' importa, $'te no e' el me5or lugar %e /on%re' para e'perar,
Tenga %i5o Be%Kell, 03u tiene) y e'pere en la a(era %el otro la%o %el puente por
%on%e 2inimo', Si no e'tamo' all %entro %e me%ia hora) pue%e ir'e,
1err6 la puerta otra 2e4 y 2ol2i6 a 'ubir la' e'(alera', Fre%eri(k le2ant6 la mano,
$'(u(ha 'u'urr6) 'e9alan%o, 0ll %entro,
Subieron al 'iguiente pi'o (on mu(ho (ui%a%o) intentan%o no ha(er rui%o mientra'
an%aban por a3uel 'uelo 'in al&ombra, Se oa la 2o4 %e un hombre 3ue murmuraba
algo ininteligible %etr8' %e una %e la' puerta' y) en un momento %a%o) a una ni9a
ha(ien%o: L?1hi't@ ?1hi't@M,
Se 3ue%aron &uera %e la habita(i6n uno' in'tante', Be%Kell e'taba e'(u(han%o (on
aten(i6n, $nton(e' mir6 a Fre%eri(k y a'inti6, $l &ot6gra&o abri6 la puerta,
$l he%or a humo (on(entra%o le' hi4o arrugar la nari4,
-na ni9a o) m8' 3ue una ni9a) un par %e o5o' abierto' (omo plato') ro%ea%o' %e
'u(ie%a%) lo' miraba &i5amente) aterrori4a%a, E en la (ama e'taba tumba%o el %oble
%el 'a(er%ote,
Be%Kell 'e aga(h6 ha(ia 'u hermano) lo (ogi6 %e lo' hombro' y lo 4aran%e6, /a
ni9a 'e e(h6 ha(ia atr8' en 'ilen(io y Fre%eri(k 'e 3ue%6 'orpren%i%o %e la in(reble
'imilitu% entre lo' %o' hombre', No 'e trataba ni 'i3uiera %e pare(i%o: realmente
eran i%.nti(o',
Ni(hola' intentaba le2antar a 'u hermano) 3ue mo2a la (abe4a %e un la%o a otro y
le empu5aba para librar'e %e .l,
?#attheK@ ?#attheK@ %i5o el 'a(er%ote, ?Soy yo) Ni(ky@ ?<enga (hi(o@ ?Rea((iona)
abre lo' o5o' y mrame@ ?#ira 3ui.n 'oy@
Pero #attheK e'taba en otro mun%o, Ni(hola' lo %e56 (aer y lo mir6 (on amargura,
No tiene reme%io %i5o el 'a(er%ote, Ten%remo' 3ue lle2arle a (ue'ta',
C$re' 0%elai%eD pregunt6 Fre%eri(k a la ni9a,
$lla a'inti6,
C>6n%e e't8 la 'e9ora =ollan%D
No '. 'u'urr6,
C$'t8 en la (a'aD
0%elai%e neg6 (on la (abe4a,
Bueno) meno' mal, 0hora e'(B(hame) 0%elai%e) no' 2amo' a lle2ar al 'e9or
Be%Kell %e a3u,
Inme%iatamente) la ni9a 'e a&err6 a #attheK) ro%e8n%ole el (uello (on 'u' pe3ue9o'
bra4o',
?No@ grit6 la ni9a, ?$lla me matar8@
E al or 'u 2o4) #attheK Be%Kell 'e %e'pert6, Se in(orpor6 y pu'o 'u bra4o
alre%e%or %e ella,,, y enton(e' 2io a 'u hermano y 'e 3ue%6 3uieto) mu%o,
$'t8 bien) (ompa9ero %i5o Ni(hola', =e 2eni%o para lle2arte a (a'a,,,
/o' o5o' %el marinero miraron a Fre%eri(k) y 0%elai%e 'e agarr6 m8' &uerte 3ue
nun(a a .l) 'u'urran%o %e'e'pera%amente: LPor &a2or) no,,, no o' 2ay8i',,, #e
matar8 'i no e't8 a3u,,,) lo har8M,
0%elai%e) tenemo' 3ue lle2arno' al 'e9or Be%Kell %i5o Fre%eri(k (on 'ua2i%a%, $l
no e't8 bien, No 'e pu%e 3ue%ar a3u, /a 'e9ora =ollan% lo retiene (ontra la ley,,,I
?$lla me %i5o 3ue no %e5ara pa'ar a na%ie@ ?#e matar8@
/a ni9a e'taba muerta %e mie%o y #attheK Be%Kell le a(ari(i6 el pelo) ha(ien%o un
gran e'&uer4o por enten%er lo 3ue e'taba pa'an%o,
E enton(e' el 'a(er%ote le2ant6 la mano en 'e9al %e 'ilen(io, Se oan pa'o' y 2o(e'
en la entra%a) y enton(e' una 2ie5a 2o4 re'3uebra5a%a grit6: L?0%elai%e@M,
/a ni9a empe46 a llori3uear) 'e &ue a uno %e lo' rin(one' %e la habita(i6n y 'e
en(ogi6, Fre%eri(k la (ogi6 %el bra4o y le pregunt6 en 2o4 ba5a:
C=ay alguna e'(alera tra'eraD
$lla a'inti6, Fre%eri(k 'e 2ol2i6 ha(ia Ni(hola' Be%Kell y 2io 3ue el 'a(er%ote ya
e'taba %e pie,
<ale, Ir. y &ingir. 3ue 'oy .l, /a manten%r. o(upa%a mientra' te lo lle2a' %e a3u
por la parte %e atr8', To%o ir8 bien) (ari9o %i5o a 0%elai%e, $lla nun(a notar8 la %iU
&eren(ia,
Pero ella no e't8,,, 0%elai%e empe46 a hablar) (on inten(i6n %e %e(ir algo 'obre
Berry: pero enton(e' la 2ie5a grit6 otra 2e4 y la ni9a 'e (all6 %e nue2o,
$l 'a(er%ote 'ali6 %e la habita(i6n r8pi%amente, /e oyeron (orrer por el rellano y
luego ba5ar la' e'(alera') y enton(e' Fre%eri(k tir6 %e #attheK Be%Kell, $l marinero
'e pu'o en pie (on %i&i(ulta%e', To%o 'u (uerpo temblaba,
<enga %i5o Fre%eri(k, Te 'a(aremo' %e a3u, Pero tiene' 3ue mo2erte (on
agili%a% y permane(er en 'ilen(io,
$l marinero a'inti6,
<enga) 0%elai%e murmur6 .l, $n'.9ano' el (amino) (hi3uilla,
No me atre2o,,, 'u'urr6 0%elai%e,
Tiene' 3ue ha(erlo %i5o Be%Kell, Si no) me en&a%ar., <enga,
/a ni9a hi4o un e'&uer4o para le2antar'e y 'ali6 (orrien%o %e la habita(i6n, Be%Kell
la 'igui6) (ogien%o 'u petate %e lona) y Fre%eri(k tambi.n) entreteni.n%o'e un
in'tante para e'(u(har, Ay6 la 2o4 %el 'a(er%ote y la re'pue'ta re'3uebra5a%a %e la
'e9ora =ollan%: Cpor 3u. to%o' la teman tantoD
0%elai%e lo' (on%u5o ha(ia aba5o por una e'(alera aBn m8' e'tre(ha y 'u(ia 3ue la
anterior, Se pararon en el (alle56n %el pi'o in&erior,
Se oa al 'a(er%ote hablar) ahora (on una 2o4 m8' 8'pera y arra'tran%o la'
palabra') %e'%e algBn 'itio (er(ano a la puerta prin(ipal, Fre%eri(k 'u'urr6 a la ni9a:
$n'.9ano' la 'ali%a tra'era,
Temblan%o) la pe3ue9a abri6 la puerta %e la (o(ina y entraron, E 'e en(ontraron a
Berry %e (ara,
$l mat6n e'taba preparan%o el t., 0l46 la 2i'ta) le' e(h6 una mira%a y logr6 &run(ir
le2emente 'u 2olumino'a &rente,
Fre%eri(k pen'6 (on rapi%e4,
$eehhh,,, %i5o el &ot6gra&o) 2a(ilante, C1u8l e' el (amino para ir al patio tra'ero)
(ompa9eroD
0ll a&uera (onte't6 el gigante) in(linan%o la (abe4a,
Fre%eri(k empu56 'ua2emente a Be%Kell) 3ue %e nue2o 'e pu'o a (aminar) y (ogi6
%e la mano a 0%elai%e) 3ue le 'igui6 (ontra 'u 2olunta%, Berry lo' mir6 'in %e(ir na%a
mientra' 'alan %e la (o(ina) y 'e 'ent6 para en(en%er una pipa,
Se en(ontraron en un patio pe3ue9o y ob'(uro, 0%elai%e 'e agarraba a la mano %e
Fre%eri(k) y .'te not6 3ue e'taba temblan%o mu(h'imo,
$'taba p8li%a,
CIu. te pa'aD pregunt6 .l,
/a ni9a no po%a ni hablar, $'taba aterrori4a%a, Fre%eri(k mir6 a 'u alre%e%or: haba
un muro %e la%rillo' %e (a'i %o' metro' %e altura a un la%o) y %etr8') lo 3ue pare(a
un (alle56n,
Be%Kell %i5o .l) 'alta y (oge a la ni9a, 0%elai%e) te 2iene' (on no'otro', No te
pue%e' 3ue%ar a3u 'i tiene' tanto mie%o,,,
Be%Kell trep6 el muro,
Fre%eri(k 'e %io (uenta enton(e' %e 3ue ahora 0%elai%e tena mie%o a la altura %el
muro, /a i46 y 'e la pa'6 a Be%Kell) y luego lo 'alt6 .l,
Be%Kell 'e tambaleaba y pare(a en&ermo, Fre%eri(k mir6 ha(ia atr8': e'taba
preo(upa%o por el 'a(er%ote y por lo 3ue pu%iera pa'ar (uan%o la 'e9ora =ollan%
%e'(ubriera la 2er%a%, Pero por ahora tena 3ue (ui%ar %e un en&ermo y %e una ni9a
aterrori4a%a) y a%em8' po%an 'alir tra' ello' en (ual3uier momento,
<enga %i5o .l, =ay un ta7i e'per8n%ono' al otro la%o %el puente, ?<amono'@,,
Fre%eri(k lo' oblig6 a %ar'e pri'a, Salieron %el (alle56n y 'e mar(haron,
Sally) atarea%a re%a(tan%o un anun(io) 'e 3ue%6 'orpren%i%a al 2er entrar en la
tien%a a Fre%eri(k tambale8n%o'e) lle2an%o a (ue'ta' a Be%Kell) 3ue e'taba me%io
in(on'(iente, $n un prin(ipio no 2io a la ni9a 3ue lo' 'egua,
?Se9or Be%Kell@ %i5o ella, CIu. ha 'u(e%i%oD CA,,, e' .'te,,,D
G'te e' 'u hermano) Sally, Aye tengo 3ue 2ol2er otra 2e4, $l re'to %e la &amilia aBn
e't8 all) intentan%o ha(er'e pa'ar por 'u hermano,,,) pero hay un mat6n enorme en
la (a'a,,, y tu2e 3ue (oger el ta7i para traer a e'to' %o' a3u,,, 0h) por (ierto) .'ta e'
0%elai%e, Se 2a a 3ue%ar a3u,
>e56 al marinero en el 'uelo y 'ali6 (orrien%o, $l ta7i 'e lo 2ol2i6 a lle2ar a to%a
pri'a,
#u(ho m8' tar%e) 2ol2i6, <ino (on el re2eren%o Ni(hola') 3ue tena un o5o
amorata%o,
?<aya pelea@ e7(lam6 Fre%eri(k, Sally) ?ten%ra' 3ue haberlo 2i'to@ /legu. 5u'to a
tiempo,,,
Sin %u%a %i5o el 'a(er%ote, Pero C(6mo e't8 #attheKD
$n la (ama) %urmien%o, Pero,,,
C$'t8 bien 0%elai%eD pregunt6 Fre%eri(k, No la po%a %e5ar all, $'taba
aterrori4a%a,
$'t8 (on Trembler, ?Su o5o) 'e9or Be%Kell@ ?Tiene un gran moret6n@ <enga y
'i.nte'e) %.5eme e(harle un 2i'ta4o, CIu. %iablo' ha pa'a%oD
Fueron a la (o(ina) %on%e 0%elai%e y Trembler e'taban toman%o el t., Trembler
'ir2i6 una ta4a a (a%a uno %e lo' hombre' mientra' el 'a(er%ote e7pli(aba lo 3ue
haba 'u(e%i%o,
/a entretu2e hablan%o mientra' lo' otro' 'e e'(apaban, $nton(e' %e5. 3ue me
a(o'tara %e nue2o, Fing (omportarme %e &orma in(oherente, Sali6 para ir en bu'(a
%e 0%elai%e) me le2ant. e intent. huir) y enton(e' me e(h6 el gorila en(ima,
$' un mon'truo %i5o Fre%eri(k, Pero aguant6 bien, A la pelea %e'%e la (alle y
entr. por la &uer4a ha'ta all, ?Iu. pelea@
$ra &uerte) e'o e' to%o, No era r8pi%o) ni tena t.(ni(a, $n la (alle o en el
(ua%ril8tero) le hubie'e %a%o 'u buen mere(i%o) pero all no haba 'u&i(iente
e'pa(io: 'i me hubie'e arrin(ona%o) no habra 'ali%o (on 2i%a,
CE la 'e9ora =ollan%D pregunt6 Sally,
/o' %o' hombre' 'e miraron,
Bueno) tena una pi'tola %i5o Fre%eri(k,
Harlan% le propin6 un buen golpe en la (abe4a al gigante (on un tro4o %e ma%era
3ue 'e haba roto %e la baran%illa) y (ay6 al 'uelo (omo un 'a(o, $nton(e' la 'e9ora
=ollan% 'a(6 la pi'tola, #e habra %i'para%o 'i no le hubie'e' golpea%o la mano
a9a%i6 el 'a(er%ote a Fre%eri(k,
-na pe3ue9a pi'tola (on la empu9a%ura %e n8(ar %i5o Fre%eri(k, CSiempre lle2a
una pi'tolaD pregunt6 a 0%elai%e,
No '. 'u'urr6 la ni9a,
>i5o 3ue,,, el &ot6gra&o 'e %etu2o) (on e7pre'i6n tri'te) y enton(e' (ontinu6
%irigi.n%o'e a Sally: %i5o 3ue te en(ontrara) %on%e 3uiera 3ue e't.') y 3ue te
matara, #e %i5o 3ue te lo %i5era, Si 'abe %6n%e e't8') o '6lo 'e lo imagina) e' algo
3ue ignoro, Pero ella no 'abe 3ui.n 'oy yo ni %6n%e 2i2imo': no pue%e 'aberlo,
$'t8' ba'tante 'egura a3u y 0%elai%e tambi.n, Nun(a o' en(ontrar8,
S 3ue no' en(ontrar8 'u'urr6 0%elai%e,
C16mo lo 2a a ha(erD %i5o Trembler, $'t8' tan 'egura a3u (omo 'i e'tu2iera'
en el Ban(o %e Inglaterra, >.5ame %e(irte algo: a m tambi.n me bu'(an) (omo a la
'e9orita Sally o a ti) y aBn no me han en(ontra%o, 0' 3ue 3u.%ate (on no'otro' y
e'tar8' bien,
C$' u'te% la 'e9orita /o(khartD pregunt6 0%elai%e a Sally,
S (onte't6 Sally,
$lla me en(ontrar8 %i5o 0%elai%e 'u'urran%o, 0un3ue e'tu2iera en el &on%o %el
mar) me en(ontrara y me 'a(ara, /o hara,
Bueno) pue' no la %e5aremo' %i5o Sally,
Tambi.n te per'igue a ti) C2er%a%D $lla %i5o 3ue iba a matarte, $n2i6 a =enry
=opkin' para prepararte un a((i%ente) pero al &inal alguien le mat6,
C=enry =opkin'D
$lla le %i5o 3ue te robara uno' papele', E .l tena 3ue preparar un a((i%ente para
a(abar (ontigo,
0' (on'igui6 la pi'tola %i5o Sally %e'anima%a, #i pi'tola,,,
Tran3uila %i5o Trembler) %e &orma po(o (on2in(ente, $lla no la en(ontrar8 a3u)
'e9orita,
S 2ol2i6 a repetir la ni9a, /o 'abe to%o, >e to%o', /le2a un pu9al en 'u bol'o y
parti6 por la mita% a una ni9a, #e lo en'e96, No hay na%a 3ue no (ono4(a) o na%ie,
To%a' la' (alle' %e /on%re' y to%o' lo' bar(o' %el muelle, E ahora 3ue me he
e'(apa%o) a&ilar8 'u (u(hillo, >i5o 3ue lo hara, Tiene un a&ila%or y un ataB% para
ponerme %entro y un lugar en el patio para enterrarme, #e en'e96 %6n%e me
pon%ra (uan%o me hubiera (orta%o a tro(ito', /a otra ni9a 3ue tu2o e't8 en e'e
patio enterra%a, A%io 'alir all a&uera,
/o' %em8' 'e 3ue%aron en 'ilen(io, /a 2o(e(ita %e 0%elai%e 'e %etu2o y la ni9a 'e
'ent6) in(lina%a) apoyan%o lo' (o%o' 'obre 'u' pierna' y miran%o al 'uelo,
Trembler e7ten%i6 la mano por en(ima %e la me'a,
Toma %i5o .l, 16mete el bollo) '. buena (hi(a,
0%elai%e lo (ogi6 y (omi6 un po(o,
<oy a 2er (6mo e't8 mi hermano %i5o Be%Kell) (on 2ue'tro permi'o,
Sally 'e pu'o %e pie inme%iatamente,
/e mo'trar. %6n%e e't8 %i5o ella) y le lle26 e'(alera' arriba,
1ompletamente %ormi%o %i5o (uan%o 'ali6, /e he 2i'to a' otra' 2e(e',
Probablemente %ormir8 %urante al meno' 2einti(uatro hora',
Bueno) 'e lo en2iaremo' (uan%o 'e %e'pierte %i5o Fre%eri(k, 0l meno' 'abe
%6n%e e't8, CSe 3ue%ar8 e'ta no(heD Bien, ?<aya por >io') tengo un hambre atro4@
Trembler) Cno' trae' uno' aren3ue' ahuma%o'D 0%elai%e) ya 3ue 2a' a 2i2ir (on
no'otro' a partir %e ahora) 'i 3uiere' po%ra' ayu%arno' (on la' ta4a') lo' plato' y
to%o lo %em8', Sally,,,) ne(e'itar8 algo 3ue poner'e, =ay una tien%a %e ropa %e 'eU
gun%a mano a la 2uelta %e la e'3uina,,, Trembler ya o' en'e9ar8 %6n%e e't8,
Fue un tran3uilo &in %e 'emana, Ro'a) 'orpren%i%a por la rapi%e4 (on 3ue la (a'a 'e
haba llena%o %e in3uilino') 'e hi4o r8pi%amente amiga %e 0%elai%e) y a%em8'
pare(a 3ue 'upiera alguna' (o'a' 3ue Sally ignoraba: (6mo ha(er 3ue la ni9a 'e
la2ara) a 3u. hora %eba ir'e a la (ama y (6mo %e'enre%arle el pelo y e'(oger 'u
ropa, Sally 3uera ayu%ar: tena muy bueno' 'entimiento') pero no 'aba (6mo
e7pre'arlo') mientra' 3ue Ro'a abra4aba y be'aba a la ni9a 'in %u%arlo) o le
arreglaba el pelo) o le hablaba 'obre teatro: y Trembler le (ontaba (hi'te' y le
en'e9aba 5uego' %e (arta', 0' 3ue 0%elai%e en'egui%a le' tom6 (on&ian4a) pero 'e
'enta in(6mo%a (on Sally y guar%aba 'ilen(io (uan%o e'taban la' %o' a 'ola', Sally
hubiera po%i%o 'entir'e heri%a por e'a 'itua(i6n) pero) para e2itarlo) Ro'a 'iempre
intentaba 3ue parti(ipara en to%a' la' (on2er'a(ione' y 3ue %iera 'u opini6n 'obre
el &uturo %e 0%elai%e,
Aye) no 'abe na%a %e na%a le %i5o Ro'a el %omingo por la no(he, No 'abe lo'
nombre' %e ningBn 'itio %e /on%re') e7(epto %e Tapping y Sha%Kell,,, ?Ni 'aba el
nombre %e la Reina@ Sally) Cpor 3u. no le en'e9a' a leer y a e'(ribir y to%o e'oD
1reo 3ue no po%ra,,,
Pue' (laro 3ue ', Sera per&e(to,
#e tiene mie%o,
$'t8 preo(upa%a por ti) por lo 3ue la 'e9ora =ollan% %i5o, E por Be%Kell, /e ha i%o a
2i'itar mu(ha' 2e(e') C'abe'D $lla tan '6lo 'e 'ienta) le (oge la mano y enton(e' 'e
2uel2e a mar(har,,,
#attheK Be%Kell no 'e %e'pert6 ha'ta el %omingo por la ma9ana) y haba 'i%o
0%elai%e 3uien lo haba he(ho, $'taba tan %e'orienta%o 3ue no po%a a'imilar %6n%e
e'taba o lo 3ue haba 'u(e%i%o, Sally &ue a 2erle %e'pu.' %e 3ue .l hubie'e toma%o
algo %e t.) pero el hombre no le hablaba, LNo '.M) le %e(a) o L#e he ol2i%a%oM o
LNo me a(uer%oM: y por mu(ho 3ue Sally 'e e'&or4ara en ha(erle rea((ionar
nombran%o a 'u pa%re) la (ompa9a) el bar(o) el 'e9or <an $e%en el agente %e la
(ompa9a) Be%Kell no %i5o una 'ola palabra, S6lo la &ra'e L/a' Siete Ben%i(ione'M
le pro2o(aba alguna rea((i6n) 3ue no era muy alenta%ora: 'u (ara enro5e(a %e
golpe y empe4aba a 'u%ar y a temblar, Fre%eri(k le a(on'e56 3ue %e5ara pa'ar al
meno' un %a,
$l '8ba%o por la tar%e a(u%i6 a la (ita 3ue tena (on Jim) para %e(irle %6n%e e'taba
2i2ien%o y por 3u., 1uan%o 'e enter6 %el re'(ate %e Be%Kell y 0%elai%e) (a'i llor6
%e &ru'tra(i6n por hab.r'elo per%i%o, Jim 5ur6 3ue pa'ara por all tan pronto (omo
pu%iera para (omprobar 'i 'u' nue2o' amigo' eran gente %e &iar,
>urante e'e mi'mo &in %e 'emana hi(ieron la' primera' e'tereogra&a' art'ti(a' y
%ram8ti(a', Reali4ar una e'tereogra&a era mu(ho m8' 'en(illo %e lo 3ue Sally haba
imagina%o, -na (8mara e'tereogr8&i(a era (omo una normal) aun3ue tena %o'
ob5eti2o') 'epara%o' a la mi'ma %i'tan(ia 3ue lo' o5o' %e una per'ona) 3ue 'er2an
(a%a uno %e ello' para tomar una imagen in%epen%iente, 1uan%o la' %o' im8gene'
'e impriman una al la%o %e la otra y 'e 2i'uali4aban a tra2.' %el e'tereo'(opio) 3ue
'6lo era un in'trumento (on %o' ob5eti2o' 'itua%o' en el 8ngulo %ere(ho para
me4(lar la' im8gene' en una) el e'pe(ta%or 2ea una &otogra&a en tre' %imen'ione',
$l e&e(to era (a'i m8gi(o,
Fre%eri(k prepar6 primero alguna' &otogra&a' %i2erti%a') para 2erla' por 'epara%o,
$l ttulo %e una %e ella' era 1n descubrimiento horrible en la cocina, y lo
protagoni4aban Ro'a (omo la mu5er 3ue 'e %e'maya) y Trembler (omo el mari%o
(onmo(iona%o, $ra la rea((i6n a lo 3ue Sally) (omo (o(inera) le' e'taba en'e9an%o:
un armario repleto %e e'(araba5o' negro') (a'i tan gran%e' (omo un gan'o,
0%elai%e haba re(orta%o e'(araba5o' %e papel marr6n y lo' haba pinta%o %e negro,
Trembler tambi.n 3uera una &otogra&a %e 0%elai%e) a' 3ue lo %i'&ra4aron) pu'ieron
a la ni9a 'obre 'u rega4o y le' hi(ieron una &otogra&a para ilu'trar una (an(i6n
'entimental,
$'t8i' muy guapo' %i5o Fre%eri(k,
E a' pa'6 el &in %e 'emana,
$n otra parte %e /on%re') la' (o'a' no e'taban tan tran3uila', Berry) por e5emplo) la'
e'taba pa'an%o (anuta', /a 'e9ora =ollan% le haba he(ho arreglar to%o el
%e'or%en 3ue 'e haba pro%u(i%o en el 2e'tbulo) y luego tu2o 3ue reparar la'
baran%illa' rota', 1uan%o 'e atre2i6 a prote'tar) ella le %e56 bien (laro lo 3ue
pen'aba %e .l:
?-n hombre tan gran%e y &uerte) %e58n%o'e abatir por un 'imple %oma%or %e (ir(o@
?E en(ima %roga%o@ 1ielo') me gu'tara 2erte lu(han%o (omo un animal 'al2a5e) ?no
(omo una (u(ara(ha@
Ah) pare el (arro) 'e9ora =ollan% prote't6 el hombret6n) ner2io'o) mientra'
(la2aba un li't6n en la puerta rota, Seguro 3ue era un pro&e'ional, No e' ninguna
2ergQen4a 3ue me ganen (on t.(ni(a, >ebe %e haber lu(ha%o (on lo' me5ore') .'e,
Bien) pue' ahora ha lu(ha%o (on el peor %e to%o', In(lu'o la pe3ue9a 0%elai%e 'e
hubiera 'abi%o %e&en%er me5or, Ah) Berry) tiene' mu(ho 3ue %arme a (ambio) ') ',,,
1ontinBa y termina la puerta, >e'pu.' te to(a ir a pelar patata',
Berry murmur6 algo) pero 'in permitir 3ue ella le oyera, No 'e haba atre2i%o a
%e(irle 3ue lo' haba %e5a%o pa'ar por la (o(ina, /a 2ie5a pen'aba 3ue 0%elai%e 'e
haba e'&uma%o) pero la apari(i6n repentina %el &ot6gra&o %e SKalene'' le haba
re(or%a%o otra 2e4 a Sally, 0' 3ue tambi.n tena inter.' en Be%Kell) C2er%a%D /a
'e9ora =ollan% (rey6 3ue Sally haba obra%o a'tutamente y 3ue haba (ambia%o la'
2er%a%era' in'tru((ione') (lara' y e7pl(ita') para en(ontrar el rub por a3uello'
papele' 'in 'enti%o, E ahora Sally ya tena el rub,,, Sin lugar a %u%a', Pue' bien) la
'e9ora =ollan% la en(ontrara, E %on%e ella e'tu2iera) tambi.n e'tara el &ot6gra&o) y
Be%Kell) y una &ortuna,
Su %e'(ontento &ue aumentan%o progre'i2amente) (omo el nBmero %e tarea' 3ue
en(arg6 a Berry, $l &in %e 'emana) en 'u (a'o) &ue realmente mu(ho peor,
Pero 3ui48 el hombre m8' preo(upa%o %e to%o /on%re' e'e &in %e 'emana era
Samuel Selby, Se 'enta abo(horna%o por el he(ho %e haber paga%o ya (in(uenta
libra' a la 'e9ora =ollan%) '6lo obtenien%o a (ambio la prome'a %e 2ol2er a poner'e
en (onta(to (on .l) pronto) para ha(er m8' nego(io',
E por e'o re&un&u9aba %elante %e 'u mu5er y 'u hi5a) gritaba eno5a%o a 'u' 'ir2iente')
%aba pata%a' al gato y 'e en(err6) el '8ba%o al ano(he(er) en la 'ala %e billar %e
/aburnum /o%ge) 'u (a'a en >al'ton, Se pu'o un batn %e ter(iopelo (arme') 'e
'ir2i6 una gran (opa %e (o9a( e hi4o alguna' 5uga%a' %e billar mientra' intentaba
pen'ar en la manera %e &ru'trar lo' plane' %e 'u (hanta5i'ta,
Pero) %e he(ho) no (on'egua enten%er (6mo le haba llega%o a a3uella mu5er e'a
in&orma(i6n,
E tampo(o po%a ha(er'e una i%ea %e (u8nto 'aba, /a p.r%i%a %e la goleta Lavinia
y la re(lama(i6n &rau%ulenta %el 'eguro ya eran en ' mi'ma' 'u&i(ientemente
per5u%i(iale': pero el otro nego(io) el (entro %e to%o) el nego(io 3ue /o(khart haba
e'ta%o a punto %e %e'(ubrir,,, no haba 'i%o men(iona%o por a3uella 'e9ora,
CIui48 no lo 'abaD 1in(uenta libra' era una 'uma in'igni&i(ante) %e'pu.' %e to%o)
(ompara%a (on la' (anti%a%e' 3ue e'taban impli(a%a' en el a'unto,,,
CA e' 3ue en reali%a% aBn no 'e lo haba %i(ho to%o y lo re'er2aba para otra 2i'itaD
CA e' 3ue 'u in&orma%or no le haba (onta%o to%o por inter.' propioD
?0l %iablo@
0punt6 (on pre(ipita(i6n el ta(o %e billar ha(ia la bola blan(a) &all6) ra'g6 el tapete y
rompi6 el ta(o brutalmente (on 'u ro%illa ante' %e %e5ar'e (aer en un 'ill6n,
CE la (hi(aD /a hi5a %e /o(khart,,, Ctena algo 3ue 2er (on e'oD
No lo po%a 'aber,
CE el (hi(o %e lo' re(a%o'D CE el (on'er5eD No) ab'ur%o, /a Bni(a per'ona 3ue lo
'aba era =igg') y =igg',,,
=igg' haba muerto mientra' la hi5a %e /o(khart e'taba hablan%o (on .l, #uerto %e
mie%o) 'egBn el 5e&e %e (ontabili%a%) 3ue haba o%o por (a'uali%a% al m.%i(o, $lla
%eba %e haber %i(ho algo 3ue 'obre'alt6 a =igg',,,) algo 3ue 'u pa%re le haba
(onta%o: y =igg') en 2e4 %e ir'e %e la lengua) e'(ogi6 morir,
Selby re'opl6) %e'%e9o'o, 0un3ue (iertamente a3uello era una e'pe(ula(i6n
intere'ante: y 3ui48) al &in y al (abo) la 'e9ora =ollan% no era 'u prin(ipal enemigo,
Iui48 'era me5or unir'e a ella en 2e4 %e lu(har (ontra ella, $ra muy repelente) pero
tena (ierto e'tilo) y Selby 'aba re(ono(er a una tipe5a %ura %e pelar (uan%o la 2ea,
?$7a(to@ 1uanto m8' pen'aba en ello) m8' le gu'taba la i%ea, Se &rot6 la' mano' y
mor%i6 la punta %e 'u habano: luego 'e pu'o un gorro para 3ue el (abello no le
oliera a humo) en(en%i6 el puro y 'e a(omo%6 para e'(ribir una (arta a la 'e9ora
=ollan%,
=aba una per'ona (uyo &in %e 'emana haba i%o tal (omo haba pre2i'to,,,) 'egBn
lo' plane' %e la 1ompa9a %e Na2ega(i6n a <apor Ariental y Penin'ular) ni m8' ni
meno', Se trataba %e un pa'a5ero 3ue 2ia5aba a bor%o %el Drummond &astle, %e
=ankoK, /a tra2e'a por el gol&o %e <i4(aya haba 'i%o %ura) pero no haba 'u&ri%o
en ab'oluto, Pare(a in'en'ible a la mayora %e in(omo%i%a%e' %el 2ia5e y) mientra'
el bar(o a2an4aba ha(ia el 1anal a una 2elo(i%a% me%ia %e %ie4 nu%o') permane(a
en (ubierta) en el lugar 3ue haba he(ho 'uyo %e'%e Singapur) leyen%o la' obra' %e
Thoma' >e Iuin(ey,
Ni el 2iento &ro ni la llo2i4na le importaban lo m8' mnimo, >e he(ho) (uanto m8'
hela%o era el aire y m8' gri' era el (ielo) mu(ho me5or 'e 'enta, 1omi6 y bebi6 (on
gana' mientra' el bar(o 'e meta en una 4ona %el 1anal %on%e el olea5e era %e lo
m8' &a'ti%io'o) y &um6 uno tra' otro una 'erie interminable %e purito' muy &uerte',
$l %omingo por la no(he el bar(o ro%e6 la (o'ta 'eptentrional y empe46 el Bltimo
tramo %el 2ia5e ha'ta el e'tuario %el T8me'i', 02an4aba lentamente en a3uella'
agua' agita%a') y mientra' ano(he(a) el pa'a5ero 'e apoy6 en la baran%illa y mir6
atentamente la' lu(e' %e la (o'ta %e Nent) a 'u i43uier%a) &irme') %ul(e' y (8li%a':
ob'er26 la e'puma blan3ue(ina 3ue 'urga %e la proa %el bar(o y tambi.n la mira%a
%e lu(e' titilante' %e la' boya' y &aro' 3ue guiaban a lo' pa'a5ero' ino(ente' (omo
.l mi'mo entre lo' ban(o' %e arena y lo' peligro' %el mar,
E mientra' lo pen'aba) el pa'a5ero 'olt6 una (ar(a5a%a,
Luces bajo el a"ua
$n la o&i(ina %e 1heap'i%e haba pintore', /a entra%a e'taba llena %e (ubo' %e (al y
pintura) y lo' pa'illo' ob'trui%o' por bro(ha' y e'(alera', $l lune' por la tar%e) ante'
%e (errar) el (on'er5e llam6 a Jim,
CIu. 3uiereD pregunt6 Jim) y 'e &i56 en un men'a5ero 3ue aguar%aba 5unto a la
(himenea %e (on'er5era, Jim le mir6 (on mala (ara) ob'er2an%o %eteni%amente el
'ombrerito re%on%o 3ue lle2aba,
-na (arta para el 'e9or Selby %i5o el (on'er5e, /l.2ala arriba y trata %e
(omportarte,
CIu. e't8 e'peran%oD %i5o Jim) 'e9alan%o al men'a5ero, Seguro 3ue e't8
e'peran%o a 'u %ue9o) (on el organillo) CnoD
No e' a'unto tuyo %i5o el men'a5ero,
1ierto %i5o el (on'er5e, $' un (hi(o e%u(a%o) e'te (ha2al, <a a llegar le5o',
Bueno) Cy por 3u. no empie4a ahoraD
Por3ue e't8 e'peran%o una re'pue'ta) por e'o,
$l men'a5ero e'bo46 una 'onri'a burlona y Jim 'e &ue) (on el (e9o &run(i%o,
Iuiere una (onte'ta(i6n) 'e9or Selby %i5o en la o&i(ina prin(ipal, $'t8 e'peran%o
aba5o,
C$'t8 e'peran%oD %i5o Selby) mientra' abra el 'obre, Su' me5illa' e'taban m8'
en(en%i%a' 3ue nun(a) a3uel %a) y 'u' o5o') inye(ta%o' en 'angre, Jim le ob'er26
(on inter.') pregunt8n%o'e 'i el 'e9or Selby e'taba a punto %e morir %e apople5a,
#ientra' le miraba) el &en6meno &ue alter8n%o'e) y el ro'tro %e Selby 'u&ri6 una
tran'&orma(i6n ra%i(al) (omo 'i %el mar 'e tratara: la inten'a marea %e 'u (olor ba56
%e golpe y %e56 en (ontraparti%a un blan(o gri'8(eo) bor%ea%o por 'u' pelirro5a'
patilla', Selby 'e 'ent6 repentinamente,
?0(.r(ate@ %i5o (on 2o4 ron(a, CIui.n e't8 aba5oD C$l mi'mo) en per'onaD
-n men'a5ero) 'e9or Selby,
Ah, <en a3u,,,) a(.r(ate un momento a la 2entana (on %i'(re(i6n y e(ha un
2i'ta4o,
Jim obe%e(i6,
/a (alle e'taba ob'(ura) y la' lu(e' %e la' 2entana' %e la o&i(ina y la' %e la parte
%elantera %e lo' (arrua5e' y autobu'e' brillaban alegremente en la penumbra,
C<e' a un tipo bien a&eita%o) rubio) %e te4 morena y ba'tante &uerteD
=ay (iento' %e per'ona' all aba5o) 'e9or Selby, CIu. %ebera %e lle2ar pue'toD
?No '. 3u. %iantre' lle2a pue'to) (hi(o@ C<e' a alguien 3ue e't. e'peran%oD
0 na%ie,
=um,,, Bien) 'er8 me5or 3ue e'(riba la re'pue'ta) (reo,
Harabate6 algo (on rapi%e4 y lo meti6 %entro %e un 'obre,
>ale e'to %i5o .l,
CNo 2a a e'(ribir la %ire((i6n) 'e9or SelbyD
CPara 3u.D $l (hi(o ya 'abe a%on%e lle2arla,
Por 'i 'e muere en me%io %e la (alle, Tiene pinta %e e'tar un po(o en&ermo, No me
e7tra9ara 3ue la palmara ante' %e 3ue a(abe e'ta 'emana,,,
?<enga) 2ete@
0' pue') Jim no pu%o %e'(ubrir la i%enti%a% %el hombre 3ue pona a Selby tan
ner2io'o: enton(e' (ambi6 'u t8(ti(a (on el men'a5ero,
03u tiene' %i5o Jim) ha(i.n%o'e el 'imp8ti(o) ?Igual lo en(uentra' intere'ante@ Si
lo 3uiere') e' tuyo,
/e o&re(i6 un e5emplar an%ra5o'o %e The 2eleton &rew, or 3ildfire 4ed. $l
men'a5ero le e(h6 un 2i'ta4o 'in mo'trar mu(ha emo(i6n) lo (ogi6 'in %e(ir na%a y
'e lo guar%6 en uno %e 'u' bol'illo',
C>6n%e e't8 la re'pue'ta 3ue e'toy e'peran%oD %i5o .l, 0h) ') 3u. tonto 'oy
%i5o Jim, 03u tiene', S6lo 3ue el 'e9or Selby ol2i%6 e'(ribir el nombre %el (aballero
en el 'obre, /o har. por ti) '6lo %ime (u8l e' 'e o&re(i6) mo5an%o la pluma en el
tintero %el (on'er5e,
?Iue te %en@ e7(lam6 el men'a5ero, >8melo, S. per&e(tamente %6n%e tengo 3ue
lle2arlo,
Bueno) ya '. 3ue lo 'abe' %i5o Jim) entreg8n%o'ela, S6lo (re 3ue a' la (o'a
'era m8' &ormal,
?0 la mier%a@ e7(lam6 el men'a5ero) ale58n%o'e %e la (himenea, Jim le abri6 la
puerta y 'e aga(h6 para apartar alguno' tra'to' 3ue lo' pintore' haban %e5a%o en
me%io) blo3uean%o la 'ali%a, $l (on'er5e) mientra' tanto) elogi6 al men'a5ero por 'u
elegante uni&orme,
S) yo 'iempre %igo 3ue hay 3ue tener gra(ia para lle2ar la ropa %i5o el 2i'itante,
Si 'e 2i'te bien) 'e pue%e llegar muy le5o',
S) tiene' mu(ha ra46n %i5o el (on'er5e, C/o e't8' e'(u(han%o) JimD $' un 5o2en
muy 'en'ato,
S) 'e9or Bu7ton (onte't6 Jim) (on re'peto, /o re(or%ar., Por a3u,,,) te
en'e9ar. la 'ali%a,
Ponien%o una mano en 'e9al %e ami'ta% 'obre la e'pal %a %el men'a5ero) Jim le
abri6 la puerta 3ue %aba a la (alle, $l (hi(o 'ali6 aira%amente 'in %e(ir una palabra)
pero no haba an%a%o ni (in(o metro' (uan%o Jim le llam6: ?$h@ CNo te ha'
ol2i%a%o algoD CIu.D %i5o el (hi(o 2ol2i.n%o'e, $'to %i5o Jim) y le lan46 (on 'u
goma el8'ti(a una bola %e papel (ompletamente empapa%a %e tinta, /e %io 5u'to en
me%io %e lo' o5o') 'alpi(an%o 'u (arga por to%a la nari4) la' me5illa' y la &rente) y el
(hi(o empe46 a gritar rabio'o, Jim 'e 3ue%6 en el e'(al6n 'a(u%ien%o la (abe4a,
<aya) 2aya %i5o .l, No %ebera' utili4ar e'e lengua5e, CIu. %ira tu mamiD #e5or
'er8 3ue pare') o har8' 3ue me 'onro5e,
$l men'a5ero apret6 lo' %iente' y lo' pu9o') pero (on '6lo 2er lo' brillante' o5o' %e
Jim y 'u ten'a po'tura) e(ha%o ha(ia %elante) e'per8n%ole) (on'i%er6 3ue la
%igni%a% era la me5or 2engan4a: y 'e 2ol2i6 y 'e &ue 'in %e(ir na%a, Jim le mir6) (on
gran 'ati'&a((i6n) mientra' la elegante ameri(ana granate) (on 'u mano impre'a (on
(al en la e'pal%a) %e'apare(a entre la multitu%,
=otel TarKi(k le %i5o Jim a Sally %o' hora' %e'pu.', /o tena in'(rito en 'u
gorra) el muy i%iota, E en to%o' 'u' botone', No me importara na%a 2er lo 3ue
'u(e%e (uan%o llegue al hotel (on tinta y (al por to%a' parte', =ola) 0%elai%e
pro'igui6, =e e'ta%o en Tapping,
C=a' 2i'to a la 'e9ora =ollan%D %i5o la ni9a,
S6lo una 2e4, Tiene a a3uel mat6n en(erra%o) ha(ien%o to%o lo 3ue ante' te
man%aba a ti, ?Ja@ ?G'ta ' 3ue e' buena@
$'taban en la (o(ina) en Burton Street) y Jim e'taba miran%o la' nue2a'
e'tereogra&a',
C1u8l te gu'ta m8'D %i5o Sally) intere'a%a en 'aber 'u opini6n,
$'ta' horrible' y enorme' (u(ara(ha', $' para partir'e %e ri'a) ' 'e9or, >eberai'
ha(er a'e'inato', >eberai' repre'entar 2weeney Todd o (ed 5arn.
/o haremo' %i5o Sally,
A LJa(k talone' %e muelle 'ur(an%o el (ieloM,
CIui.nD %i5o Fre%eri(k,
#ira %i5o Jim) en'e98n%ole un e5emplar %e 1hi(o' de 6n"laterra. Fre%eri(k pu'o
lo' pie' en(ima %el (ubo %el (arb6n y 'e a(omo%6 para leerlo,
CE (6mo e't8 el tipo %e arribaD (ontinu6 Jim, C16mo 'e re(uperaD
1a'i no ha habla%o %i5o Sally,
CIu. le pa'aD C$'t8 a'u'ta%o o algo por el e'tiloD Por3ue,,, me pare(e 3ue a3u
no (orre peligro,
Iui48 '6lo ne(e'ite un tiempo para re(uperar'e %el opio, A 3ui48 %eberamo' %arle
m8' %roga %i5o Sally) 3ue era muy (on'(iente %e lo po(o 3ue le' 3ue%aba %e la
bola %e re'ina en el armario %e la (o(ina, 0%em8') 'u Pe'a%illa tambi.n era
pri'ionera %e e'a re'ina (omo un genio %entro %e una l8mpara) y '6lo ne(e'itara
una (erilla para liberarla,
CIu. (ree' 3ue 3uiere el hombre %el =otel TarKi(kD %i5o ella) (ambian%o %e
tema,
$l 2ie5o Selby Bltimamente e't8 muy ner2io'o, 1re 3ue 'e iba a %e'plomar (uan%o
ley6 la (arta) e'ta tar%e, /o' e't8 enga9an%o) y ello' 'e han %a%o (uenta: e'o e'
to%o,
CPero 3u. pue%en e'tar ha(ien%oD Fre%eri(k) C3u. pue%e ha(er una (ompa9a
na2iera 3ue 2aya (ontra la leyD CIu. %elito' pue%en (ometerD
1ontraban%o (onte't6 .l, CIu. te pare(eD
Po%ra 'er %i5o Jim, Tambi.n pue%e tratar'e %e &rau%e, =un%ir bar(o' y re(lamar
el 'eguro,
No 'e opu'o Sally, /a (ompa9a '6lo tena e'e bar(o, No 'on propietario' %e
bar(o') 'on agente' martimo', E e'te tipo %e a'unto' 'on muy &8(ile' %e %ete(tar)
?por 'upue'to@
Pa'a 'iempre %i5o Jim,
C1ree' 3ue &ue hun%i%o a prop6'itoD
?Pue' (laro 3ue '@
CPara 3u.D
Eo o' lo %ir. %i5o la 2o4 %e #attheK Be%Kell,
$'taba %e pie en la entra%a %e la (o(ina: e'taba p8li%o y temblaba, 0%elai%e 'e
3ue%6 bo3uiabierta y Fre%eri(k 'e le2ant6 r8pi%amente para ayu%arle a 'entar'e en
la 'illa 3ue haba 5unto a la e'tu&a,
C>6n%e e'toyD pregunt6, C1u8nto tiempo he e'ta%o %urmien%oD
$'t8 en Bloom'bury (onte't6 Fre%eri(k, Su hermano le tra5o a3u ha(e tre' %a',
Somo' to%o' amigo',,, $'t8 m8' o meno' a 'al2o,
Be%Kell mir6 a 0%elai%e) 3ue no %i5o na%a,
0%elai%e 'e e'(ap6 e7pli(6 Sally, $l 'e9or Harlan% no' %e5a 3ue%arno' a3u
por3ue no tenemo' ningBn otro 'itio a%on%e ir, 0parte %e Jim,
/o' o5o' %el marinero pa'aron %e uno a otro muy lentamente,
$'tabai' hablan%o %e la goleta Lavinia %i5o .l, $' e'o) C2er%a%D
S %i5o Sally, CIu. no' pue%e (ontarD
>irigi6 'u aten(i6n a la (hi(a,
C$' u'te% la hi5a %el 'e9or /o(khartD
Sally a'inti6,
#e pi%i6,,, me pi%i6 3ue le %iera un men'a5e, #e temo 3ue .l e't8,,, #e temo 3ue
ello',,, Iuiero %e(ir 3ue,,, .l e't8 muerto) 'e9orita, /o 'iento, #e imagino 3ue ya lo
'aba,
$lla a'inti6 %e nue2o y not6 3ue no po%a hablar,
Be%Kell mir6 a Fre%eri(k,
C#i hermano e't8 a3uD
$'t8 en A7&or%, $'t8 e'peran%o a 3ue 'e re(upere, <en%r8 el mi.r(ole') pero 3ui48
u'te% po%r8 ir all ante',
Be%Kell 'e in(lin6 ha(ia atr8' y (err6 lo' o5o',
Iui48 %i5o .l,
CTiene hambreD pregunt6 Sally, No ha (omi%o na%a %urante %a',
Si ten.i' algo pare(i%o a un traguito %e (o9a( en la (a'a) o' e'tar. eternamente
agra%e(i%o, Pero %e momento no po%ra (omer, Ni un po(o %e tu 'opa) 0%elai%e,
No era ma %i5o la ni9a (on 2ehemen(ia,
Fre%eri(k le 'ir2i6 un po(o %e (o9a(,
0 2ue'tra 'alu% %i5o Be%Kell) y e(h6 un buen trago, S pro'igui6) la Lavinia...
A' %ir. lo 3ue '. %e e'a goleta,
CE el men'a5eD %i5o Sally,
Forma parte %e la hi'toria, $mpe4ar. en Singapur) (uan%o 'u pa%re embar(6,
Eo era el 'egun%o %e a bor%o %e la Lavinia empe46, No tena un gran
amarra%ero) ya 3ue '6lo era un (arguero) pe3ue9o y 2ie5o,,, /le2aba to%o tipo %e
mer(an(a' entre Eokohama y 1al(uta) y entre (ual3uier lugar 3ue e'tu2iera en e'a
mi'ma ruta, Eo e'taba pa'an%o una mala ra(ha enton(e',,, y all e'taba la goleta
Lavinia, 3ue ne(e'itaba un 'egun%o %e a bor%o) y yo) un traba5o,,, Na2egu. en la
goleta %urante %o' me'e') ante' %e 3ue 'e hun%iera, $n e'e momento tena
ba'tante mala &ama) la Lavinia. No tanto ella (omo 3ui48 'u' propietario', >io' 'abe
la gran (anti%a% %e 'in2ergQen4a' 3ue hay en el mar %e 1hina) %e'%e
(ontraban%i'ta' a pirata') pa'an%o por una gran 2arie%a% %e a'e'ino') %e'pia%a%o'
y 'al2a5e',,, Pero /o(khart y Selby eran otro tipo %e la%rone', Peore') tal 2e4,
No 'e re&iere a mi pa%re) C2er%a%D a&irm6 Sally (on orgullo,
No %i5o Be%Kell, Se lo a'eguro, Su pa%re era un buen hombre,,, /o 'upe al (abo
%e %o' %a' %e 'ubir a bor%o, $ran lo' otro') 3ue utili4aban 'u nombre y el %e la
(ompa9a) lo' re'pon'able' %e e'a mala &ama,
Pero,,, Ca 3u. 'e %ebe e'a mala &amaD pregunt6 enton(e' Fre%eri(k,
Be%Kell mir6 'u 2a'o y Sally le 'ir2i6 m8' bebi%a,
No '. lo 3ue 'ab.i' %e lo' (hino' %e la' In%ia' Arientale' %i5o .l, $7i'ten to%o
tipo %e re%e' 3ue e5er(en una gran in&luen(ia y pre'i6n: polti(a) (omer(ial) (riminal,,,
E tambi.n 'o(ie%a%e' 'e(reta', G'ta' empe4aron) o e'o %e(an) (omo una &orma %e
organi4ar la re'i'ten(ia &rente a la %ina'ta #an(hB) 3ue gobierna 1hina, E me
atre2o a %e(ir 3ue alguna' %e ella' a(tBan (on &ine' hone'to') %e alguna manera
para proteger'e a ' mi'mo' y a 'u' pariente') me4(la%o (on algo %e 'u' rituale',
Pero hay otra' 'o(ie%a%e' mu(ho m8' 'inie'tra', #e re&iero a la' Tra%e',
?/a' (ono4(o@ e7(lam6 Jim %e pronto, ?/a So(ie%a% %el >rag6n Negro@ ?E lo'
=ermano' %e la #ano $'(arlata@ /e una hi'toria 'obre ello' en (elatos polic%acos
para chicos britnicos.
Ah) (8llate) Jim %i5o Sally, $'to 2a en 'erio, 1ontinBe) 'e9or Be%Kell,
No (reo 3ue tu re2i'ta 'epa ni la mita% %e lo 3ue o(urre realmente) mu(ha(ho,
0'e'inato') tortura',,, Pre&erira (aer en mano' %e la In3ui'i(i6n e'pa9ola 3ue
(ru4arme (on la' 'o(ie%a%e' Tra%e',
Pero Ce'o 3u. tiene 3ue 2er (on /o(khart y SelbyD pregunt6 Sally,
/o' rumore' %e(an 3ue e7i'ta alguna rela(i6n entre la (ompa9a R'u' agente' y
'u' %ire(tore'S y una %e e'a' 'o(ie%a%e', Ba5o la' 6r%ene' %e 'u' %irigente',
CIu.D %i5o Fre%eri(k,
CTo%o ello'D %i5o Sally, CIn(lu'o un hombre llama%o =en%rik 2an $e%enD #i
pa%re %i5o 3ue era %e &iar,
No '. 3ui.n e') 'e9orita /o(khart, Pero hay %o(ena' %e agente' y) a%em8') e'to
'6lo era un rumor, Probablemente 'u pa%re tu2iera ra46n,
CIu. pa'6 (uan%o embar(6 en la goletaD
/o primero 3ue 'u(e%i6 e' 3ue per%imo' un (argamento, $l 'e9or /o(khart 'ubi6 a
bor%o ine'pera%amente, 1on .l 2ia5aba un 'ir2iente) un in%i2i%uo malayo llama%o
Perak, Nun(a 'e 'eparaba %e .l, Tenamo' pre2i'to (argar una mer(an(a %e ropa
pero) ine'pera%amente) &ue (an(ela%a, No' or%enaron 3ue 'ali.ramo' 'in
(argamento) pero tambi.n e'ta' 6r%ene' 3ue%aron anula%a', Finalmente no' %irigi U
mo' a otro embar(a%ero y (argamo' el bar(o %e mangane'o, $'tu2imo' en el
puerto %urante una 'emana,
CIui.n %io e'a' 6r%ene'D pregunt6 Fre%eri(k) C$l 'e9or /o(khartD
No) el agente lo(al, $l 'e9or /o(khart e'taba muy en&a%a%o y no 'abra %e(ir la
(anti%a% %e 2e(e' 3ue &ue %e un la%o a otro, No paraba %e ir y 2enir) entre el puerto
y la o&i(ina, Gl no tena la (ulpa: y a m no me gu'taba (6mo iban la' (o'a',,,) no
haba ni la m8' mnima 'erie%a% ni pro&e'ionali%a% en to%o lo 3ue 'e ha(a, 0 .l
tampo(o le gu'taba na%a) y (reo 3ue a%i2in6 mi' pen'amiento', Fue %urante e'a
'emana (uan%o empe4amo' a hablar, Perak) el 'ir2iente) 'ola tomar nota',,, =aba
'i%o a%mini'trati2o) me (ont6 el 'e9or /o(khart,
MFinalmente 4arpamo' %e Singapur el +8 %e 5unio) (on la inten(i6n %e na2egar ha'ta
Shangai lle2an%o e'e (argamento %e mangane'o, E ya en e'a primera tar%e en el
mar) 2imo' el 5un(o negro,
M=oy en %a hay un gran tr8&i(o martimo en e'o' mare' y) por 'upue'to) 2er un
5un(o en e'a parte %el mun%o e' %e lo m8' normal) pero no me gu'taba 'u a'pe(to,
-na embar(a(i6n %e gran altura 'obre el agua) (on la' 2ela' y el (a'(o ob'(uro')
(omo 'i no' e'tu2ieran ob'er2an%o, Se mantu2o a %i'tan(ia %urante %o' %a' y %o'
no(he', =ubi.'emo' po%i%o a%elantarla &8(ilmente) por3ue (on a3uel (a'(o (ogan
to%o el 2iento al 2irar y e2i%entemente no po%an ha(erlo (omo una goleta,
=ubi.'emo' teni%o 3ue ale5arno' %e ella na2egan%o 2elo4mente ha(ia el nore'te)
pero no lo hi(imo',
M$l he(ho e' 3ue el (apit8n pare(a e'tar per%ien%o el tiempo a prop6'ito, $l 'e9or
/o(khart no era marino) 'i no) hubie'e nota%o en'egui%a 3ue bamo' %ema'ia%o
lento',,, E el (apit8n) un hombre llama%o 1artKright) hi4o (uanto pu%o para ale5arme
%e .l: aun3ue /o(khart pa'aba la mayora %el tiempo en 'u (amarote) e'(ribien%o,
MFueron uno' %a' muy e7tra9o', Na2eg8bamo' (a'i a la %eri2a) ale58n%ono' (a%a
2e4 m8' %e la' ruta' martima' e'table(i%a') y po(o a po(o) el traba5o a bor%o 'e iba
a(aban%o,,, 1ontinu. al la%o %el (apit8n) pero .l intentaba e2itarme, /o' hombre'
e'taban tumba%o' a la 'ombra) en (ubierta) y nun(a no' 3uit8bamo' %e en(ima la
pre'en(ia %e un horrible (a'(o negro en el hori4onte, 1ontinuaba a2an4an%o
lentamente) %e'li48n%o'e a la %eri2a por el agua,,, $'taba empe4an%o a 2ol2erme
lo(o,
MSu(e%i6 %urante la 'egun%a no(he,
M$'taba ha(ien%o guar%ia, $ra ha(ia la una %e la ma%ruga%a: un marinero llama%o
=ar%ing e'taba al tim6n) y e'e enorme 5un(o negro 'egua aBn a lo le5o') 'in
per%erno' %e 2i'ta) en la ob'(uri%a%, $ra lo Bni(o ob'(uro, No haba luna) pero '
e'trella',,, Nun(a hab.i' 2i'to la' e'trella') 'i '6lo la' hab.i' 2i'to en Inglaterra, $n
lo' tr6pi(o' no titilan %.bilmente) 'ino 3ue iluminan to%o el (ielo: y el mar,,, e'taba
2i2o) (on &o'&ore'(en(ia', Nue'tra e'tela y el olea5e %e nue'tra proa atra2e'an%o el
agua &ormaban in(reble' 2a' en &orma %e remolino') (on'titui%a' por billone' %e
punto' %e lu4 blan(a) y to%o el mar a ambo' la%o' e'taba lleno %e inten'o'
mo2imiento' brillante',,,) lo' pe(e' 'alan a la 'uper&i(ie) gran%e' nube' relu(iente'
y (apa' %e (olore' in%e&ini%o') pe3ue9o' ban(o' y remolino' %e lu4 all8 aba5o) en
la' pro&un%i%a%e',,, S6lo una o %o' 2e(e' en la 2i%a 'e pue%e tener la 'uerte %e 2er
una no(he (omo .'a,,, $' una imagen 3ue %e5a 'in re'pira(i6n, E el 5un(o era lo
Bni(o ob'(uro en to%o a3uel re'plan%e(iente pai'a5e, S6lo haba un pe3ue9o &arol
amarillo a&lauta%o balan(e8n%o'e en lo alto %el palo mayor: to%o lo %em8' era
(ompletamente negro) (omo 'i &uera un re(orte) (omo una marioneta en una %e
e'a' obra' %e 'ombra' (hine'(a' 3ue 'e ha(en por all,
ME enton(e' =ar%ing) el timonel) me %i(e:
MBe%Kell) hay un hombre entre lo' bote' 'al2a2i%a',
M#e a'om. a la baran%illa) (on mu(ho (ui%a%o para no ha(er rui%o) y 2i (on (lari%a%
una &igura ba5an%o ha(ia un bote 3ue 'e tambaleaba en el agua) 5unto al bar(o,
$'tu2e a punto %e llamarle) pero to%o e'e re'plan%or me permiti6 re(ono(er 'u (ara,
$ra el (apit8n,
M/e %i5e a =ar%ing 3ue 'e 3ue%ara %on%e e'taba y ba5. (orrien%o a to%a pri'a por
la' e'(alera' 3ue lle2aban al (amarote %el 'e9or /o(khart, $'taba (erra%o (on
lla2e,,, No me re'pon%i6 (uan%o llam. a la puerta) a' 3ue le %i una pata%a y la e(h.
aba5o, E enton(e',,, Be%Kell interrumpi6 el relato y mir6 a Sally, /o 'iento)
'e9orita: le haban apu9ala%o,
Sally 'inti6 una r8&aga %e angu'tia 3ue le 'uba por el pe(ho: lo' o5o' 'e le
inun%aron %e l8grima': 2ea borro'a to%a la habita(i6n, Sa(u%i6) &urio'a) la (abe4a,
1ontinBe) por &a2or mu'it6 ella, No 'e %etenga,
$l (amarote e'taba (ompletamente re2uelto, To%o' 'u' papele' e'taban
e'par(i%o' por el 'uelo) haban he(ho tri4a' la litera) 'u baBl e'taba bo(a aba5o,,,
$ra un (ao', E mientra') el (apit8n aban%onaba el bar(o y el 5un(o e'taba (er(a,,,
$'tu2e a punto %e 2ol2er para %e'pertar a la tripula(i6n) y 5u'to enton(e' o un %.bil
lamento 3ue pro(e%a %e la litera,
M$'taba 2i2o, 1a'i no po%a mo2er'e) a' 3ue intent. le2antarle) pero .l no 3ui'o,
MCIui.n le ha he(ho e'to) 'e9or /o(khartD le pregunt.,
M>i5o algo 3ue no pu%e enten%er y enton(e' 'u'urr6 %o' palabra' 3ue me helaron la
'angre:
M0h /ing %i5o, $l 5un(o negro e' 'u bar(o, $l (apit8n,,,
MNo po%a 'eguir hablan%o por el momento, $mpe(. a pen'ar %e'e'pera%amente,
0h /ing,,, Si era 'u bar(o) enton(e' no tenamo' e'(apatoria, 0h /ing era el peor %e
lo' a'e'ino') un 'al2a5e 'anguinario %e lo' mare' %el 'ur %e la 1hina, =aba o%o 'u
nombre mile' %e 2e(e' y 'iempre 3ue 'e men(ionaba) la gente 'e e'treme(a %e
mie%o,
ME enton(e' el 'e9or /o(khart habl6 otra 2e4:
L$n(uentra a mi hi5a) Be%Kell, #i hi5a Sally, $7pl(ale lo 3ue ha pa'a%o,,,
M/o 'iento) 'e9orita /o(khart: 'u pa%re %i5o enton(e' al guna' (o'a' m8') 3ue eran
in(ompren'ible',,, o 3ue no pu%e or (on (lari%a%,,,) no lo '., Pero a(ab6 %i(ien%o:
M>ile 3ue tenga la pi'tola a punto,
M$'to e' to%o lo 3ue pue%o re(or%ar (on (lari%a%, >i5o e'o y luego muri6,
$l ro'tro %e Sally 'e hume%e(i6 por la' l8grima', $'a' palabra' RLTen la pi'tola a
puntoMS era lo 3ue 'iempre le %e(a 'u pa%re ante' %e partir %e 2ia5e: y ahora la
haba %e5a%o para 'iempre,
$'toy bien %i5o Sally, /e e'(u(ho, >ebe (ont8rmelo to%o, No me haga (a'o 'i
lloro, 1ontinBe) por &a2or,
>e%u5e 3ue haba %i(ta%o una (arta a 'u 'ir2iente, Pero no (reo 3ue haya llega%o
nun(a) C2er%a%D
S 3ue lleg6 %i5o Sally, 0' empe46 to%o,
Be%Kell 'e ra'(6 una (e5a, Fre%eri(k) 3ue 2io el 2a'o %el marinero 2a(o y al hombre
ba'tante agota%o) le 'ir2i6 lo 3ue 3ue%aba %el (o9a(,
Hra(ia', C>6n%e e'tabaD,,, S) bien) lo 3ue 'u(e%i6 %e'pu.' &ue 3ue o un e7tra9o
rui%o) un repi3ueteo 'obre mi (abe4a) (omo 'i 'e tratara %e gran%e' pero 'ua2e'
gota' %e llu2ia (ayen%o 'obre la (ubierta, Pero no era llu2ia: eran uno' pie'
%e'nu%o' 3ue la re(orran y) al (abo %e un in'tante) o un grito 'al2a5e 3ue pro(e%a
%e =ar%ing) 3ue e'taba al tim6n, E luego otro 'oni%o) e'ta 2e4 %e alguien %e'troU
4an%o ma%era,,,
MSub la' e'(alera' 3ue %aban a (ubierta y permane( e'(on%i%o en la penumbra
para ob'er2ar lo 3ue 'u(e%a,
M$l bar(o 'e e'taba hun%ien%o, Sei' o 'iete %emonio' (hino' e'taban ha(ien%o
tri4a' lo' bote' 'al2a2i%a') y %o' o tre' %e nue'tro' tripulante' e'taban tira%o' en el
'uelo) (ubierto' %e 'u propia 'angre, $l bar(o e'taba ya tan e'(ora%o 3ue 2i a uno
%e e'o' (uerpo' 'in 2i%a 3ue 'e empe4aba a mo2er) (omo 'i e'tu2iera 2i2o) pero
3ue en reali%a% re'balaba lentamente por la (ubierta ha(ia el agua) 3ue po(o a po(o
iba 'ubien%o para engullirlo,,,
M0un3ue 2i2iera (ien a9o' nun(a ol2i%ar. la imagen %e e'e bar(o, 0Bn la lle2o
%entro) in(lu'o la 2eo m8' (laramente 3ue e'ta habita(i6n: '6lo tengo 3ue (errar lo'
o5o' y apare(e ante m,,, $l mar lleno %e lu4) re'plan%e(ien%o (on to%o' lo' (olore'
%el ar(o iri') (omo una enorme y lenta e7hibi(i6n %e &uego' arti&i(iale') y (omo una
llu2ia %e brillante' rayo' to%o a3uello 3ue (aa en el agua) y una tembloro'a lnea %e
&uego blan(o ro%ean%o lo' lmite' %el bar(o: el per&il ob'(uro e inm62il %el 5un(o un
po(o m8' all8: y por en(ima) la' e'trella') tambi.n %e to%o' lo' (olore': ro5a' y
amarilla') y a4ule' y blan(a': y lo' muerto' en'angrenta%o' en la (ubierta) y lo'
pirata' %e'tro4an%o %e &orma 'al2a5e lo' bote' y la 'en'a(i6n %e hun%imiento) %e
(a%a lenta en e'e gran ba9o %e lu4,,,
MSoy a%i(to a una %roga terrible) 'e9orita /o(khart: he pa'a%o m8' %a' y no(he'
'umi%o en 'ue9o' e7tra9o' %e la' 3ue yo mi'mo pu%iera imaginar: pero na%a %e lo
3ue he 2i'to ba5o 'u' e&e(to' me ha pare(i%o m8' raro o m8' terrible 3ue e'o'
po(o' minuto' 3ue pa'. en la (ubierta %e la goleta Lavinia (uan%o 'e e'taba
hun%ien%o,
ME enton(e' not. una mano 3ue me agarraba la manga, <ol2 la (abe4a y all e'taba
el 'ir2iente Perak) (on el %e%o en lo' labio',
M<enga (onmigo) Be%Kell me %i5o 'u'urran%o) y le 'egu) in%e&en'o (omo un
beb., S6lo >io' 'abe (6mo lo haba (on'egui%o) pero haba arria%o y ba5a%o al
agua el bote %el (apit8n) 3ue e'taba all &lotan%o) tambale8n%o'e en la parte %e
popa %e la goleta, Subimo' a .l y remamo' para ale5arno' %e all) '6lo una pe3ue9a
%i'tan(ia, C=ubie'e teni%o 3ue 3ue%armeD C>ebera haberme en&renta%o a e'o'
pirata' y 'u' al&an5e') %e'arma%oD No lo '.) 'e9orita /o(khart: no lo '.,,,
M$nton(e' lo' pirata' 'e &ueron) 'ubieron a 'u bote y 'e ale5aron reman%o, /a
Lavinia e'taba a punto %e hun%ir'e y el re'to %e lo' tripulante' lo' 3ue no haban
'i%o a'e'ina%o' en la (ubierta intentaron 'oltar lo' bote' 'al2a2i%a', Hri taron)
en&ure(i%o' y aterrori4a%o') (uan%o %e'(ubrieron 3ue lo' haban %e'tro4a%o, -n
in'tante %e'pu.') la goleta 'e hun%i6) (on una rapi%e4 inau%ita) (omo 'i una gran
mano la e'tu2iera arra'tran%o ha(ia el &on%o %el mar, Se pro%u5o un gran remolino y
omo' lo' grito' %e lo' marinero' (uan%o (aan al mar, $l bote era pe3ue9o) (aban
'iete u o(ho bien apreta%o': po%amo' 'al2ar a alguno %e ello', >i me%ia 2uel ta y
rem. ha(ia %on%e e'taban,
MPero (uan%o '6lo no' &altaban (in(uenta metro' para al(an4arlo') apare(ieron lo'
tiburone', ?Pobre' %iablo'@ No tenan &orma %e huir, $ran to%o' uno' in(ompetente')
uno' 2ago') pero no haba ninguna mal%a% en ello': y ya e'taban (on%ena%o' ante'
%e empe4ar el 2ia5e,,,
M#uy pronto no' en(ontramo' 'olo', $l mar e'taba (ubierto %e re'to' %el nau&ragio)
remo' a'tilla%o' y palo' roto', <agamo' a la %eri2a en me%io %e to%o a3uello)
'intien%o,,, na%a, Sintien%o to%o el (uerpo entume(i%o, Sab.i') (reo 3ue in(lu'o me
3ue%. %ormi%o,
MNo tengo ni i%ea %e (6mo pa'6 e'a no(he: ni tampo(o %e por 3u. la 'uerte me
2ol2i6 a a(ompa9ar al %a 'iguiente) (uan%o un bar(o %e pe'(a malayo no' re(ogi6,
No tenamo' ni (omi%a ni agua) no hubi.'emo' 'obre2i2i%o m8' %e 2einti(uatro
hora',
No' %e5aron en tierra en 'u pueblo y enton(e' no' %irigimo' a Singapur, E all,,,
Be%Kell 'e %etu2o y 'e &rot6 lo' o5o' por el (an'an(io, Pero lo' mantu2o (erra%o' y
%e56 la mano en(ima %e ello', Fre%eri(k %i5o lentamente:
CApioD
Be%Kell a'inti6,
#e %irig a un &uma%ero y me aban%on. al humo, -na 'emana) %o' 'emana')
C3ui.n 'abeD Per% tambi.n a Perak, /o per% to%o, /uego rea((ion.) y (on'egu
embar(arme en un bar(o a 2apor 3ue 'e %iriga a /on%re') y,,, bien) el re'to ya lo
(ono(en,
M0hora ya 'aben por 3u. 'e hun%i6 la goleta, No &ue a (au'a %e un arrre(i&e o %e un
ti&6n: ni por el 'eguro,
ME e'to e' lo 3ue (reo: 'e haba e7ten%i%o la noti(ia %e 3ue el 'e9or /o(khart e'taba
a bor%o) bu'(an%o) ha(ien%o pregunta', 0lguien %io 6r%ene' %e (rear (on&u'i6n (on
re'pe(to al (argamento 3ue %ebamo' lle2ar para mantener el bar(o %urante una
'emana en el puerto) mientra' 0h /ing y 'u 'anguinaria tripula(i6n 'e apre'uraban
para 'alir a nue'tro en(uentro,
M=un%ieron el bar(o 'implemente para o(ultar el a'e'inato %e 'u pa%re, -na muerte
ai'la%a hubie'e pare(i%o 'o'pe(ho'a) pero una entre mu(ha' en un nau&ragio)
e'pe(ialmente 'i no hay na%ie 3ue pue%a ob'er2ar,,,) bueno) pare(e m8' bien obra
%el Se9or,
M/o 3ue no pue%o enten%er 'on lo' %o' %a' %e na2ega(i6n ha(ia Singapur, Pero
una %e la' (o'a' 3ue he apren%i%o en Ariente e' 3ue na%a 'e ha(e 'in ningBn
moti2o: algo lo' hi4o e'perar ha'ta la no(he %el treinta) a pe'ar %e 3ue no' hubie'en
po%i%o ata(ar ante') en (ual3uier momento,,, 0un3ue (reo 3ue en reali%a% e'taban
e'peran%o a 3ue no' ale58ramo' %e la' ruta' martima',
L0lguien lo organi46 to%o, 0lguien po%ero'o y 'in pie%a%: 3ui48 %e Singapur, Intuyo
3ue la 'o(ie%a% 'e(reta %e la 3ue o' he habla%o e't8 %etr8' %e to%o e'to, 0pli(an
lo' peore' (a'tigo' a 'u' enemigo' y a lo' 3ue lo' trai(ionan,
Pero C3u. e'(on%en,,,D
Se hi4o el 'ilen(io,
Sally 'e le2ant6) (ru46 la (o(ina y 'e %irigi6 ha(ia la e'tu&a, $(h6 una pala llena %e
(arb6n 'obre la' a'(ua' y la' remo2i6 ha'ta rea2i2ar el &uego,
Se9or Be%Kell) Ce' po'ible,,,D) (uan%o toma opio) 3uiero %e(ir) Ce' po'ible 3ue
re(uer%e (o'a' 3ue haya ol2i%a%oD
#e ha pa'a%o mu(ha' 2e(e', 1omo 'i la' e'tu2iera 2i2ien%o otra 2e4, Pero no
ne(e'ito opio para re(or%ar e'a no(he en la 3ue la goleta Lavinia 'e hun%i6,,, CPor
3u. lo preguntaD
Ah,,,) e' algo 3ue he o%o, Pero hay otra (o'a: e'a' 'o(ie%a%e' 'e(reta',
Tra%e',,, Se llaman a') C2er%a%D
$'o e',
CE ha %i(ho 3ue lo' agente' %e la (ompa9a eran miembro' %e una %e ella'D
1orran rumore',
CSabe (u8l eraD
S, /o re(uer%o, E &ue (uan%o o hablar %e 0h /ing) el pirata, Se %e(a 3ue era el
5e&e %e e'a mi'ma 'o(ie%a%, Se llamaba Fan /in So(iety) 'e9orita /o(khart,,, L/a'
Siete Ben%i(ione'M,
La chica y las armas
0 la ma9ana 'iguiente) Sally 'ali6 a %ar un pa'eo y re&le7ionar 'obre lo 3ue #attheK
Be%Kell le haba (onta%o, $l ambiente era &ro y hBme%o) y la neblina pare(a 3ue
amortiguara el rui%o %el tr8&i(o, /entamente) la (hi(a 'e iba a(er(an%o al #u'eo
Brit8ni(o,
0' 3ue,,, 'u pa%re haba 'i%o a'e'ina%o,,,
/o haba 'o'pe(ha%o %e'%e el prin(ipio) por 'upue'to) y la hi'toria %e Be%Kell no
ha(a m8' 3ue (on&irmar lo 3ue 'iempre haba temi%o,
0un3ue 'aba 'in lugar a %u%a' lo 3ue 'igni&i(aba la &ra'e L/a' Siete Ben%i(ione'M)
e'e nue2o elemento (omportaba una mayor %i&i(ulta% para %e'entra9ar el mi'terio,
CIu. rela(i6n tena e'a 'o(ie%a% (on una (ompa9a na2ieraD CE 3u. 'e(reto %e
gran 2alor 'e e'(on%a %etr8' %e la muerte %e to%o' e'o' hombre'D =igg' lo 'aba)
'eguro) pero Cy SelbyD CE 3ui.n era e'e hombre %e'(ono(i%o) el %el =otel TarKi(k)
3ue haba a'u'ta%o tanto a Selby (on 'u (artaD
E luego el men'a5e %e 'u pa%re) ante' %e morir: LTen la pi'tola a puntoM, Prep8rate:
e'o e' lo 3ue 'igni&i(aba,
/o haba e'ta%o ha(ien%o ha'ta enton(e') y lo 'eguira ha(ien%o) pero el men'a5e
no iba m8' all8 %e e'a a%2erten(ia, Sally %e'eaba 3ue Be%Kell pu%iera re(or%ar
to%o lo 3ue /o(khart le haba %i(ho: (ual3uier pi'ta) por in'igni&i(ante 3ue pare(ie'e)
era me5or 3ue na%a, Be%Kell e'taba al (ui%a%o %e 'u hermano y e'o le %aba
e'peran4a' %e 3ue po%ra re(uperar'e y) 3ui48) re(or%ar algo, /o %e'eaba (on to%a
'u alma,
/leg6 al #u'eo Brit8ni(o y 'ubi6) ab'orta en 'u' pen'amiento') un tramo %e la'
e'(alera', /a' paloma' pi(oteaban ba5o la' (olumna': tre' (hi(a' un po(o m8'
562ene' 3ue ella) a(ompa9a%a' por la in'titutri4) 'uban la' e'(alera' arman%o
alboroto, Sally) perturba%a por e'(ena' %e muerte' repentina' y arma') 'e 'enta
muy le5o' %e la tran3uili%a%) la (alma %e e'e lugar tan (i2ili4a%o,
>e(i%i6 2ol2er a Burton Street, /e iba a pe%ir algo a Trembler,
/e en(ontr6 en la tien%a) ponien%o en or%en lo' mar(o' %e &otogra&a' 3ue tena en
el e'(aparate, /a mu(ha(ha oy6 la ri'a %e Ro'a) 3ue pro2ena %e la (o(ina) y
Tembler le %i5o 3ue el re2eren%o Ni(hola' haba llega%o,
Saba 3ue le haba 2i'to ante' %i5o .l, =a(e %o' o tre' a9o') en el gimna'io
Sleeper) 5u'to (uan%o (ambiaron la' regla' %el bo7eo y 'e empe4aba a pelear (on
guante') por la' nue2a' norma' %el mar3u.' %e Iueen'berry) C'abeD Fue un
(ombate (on Bonny Ja(k Foggon) 3ue era uno %e lo' me5ore' a pu9o %e'nu%o, >ur6
3uin(e a'alto') .l (on lo' guante' pue'to' y Foggon 'in ello',,, y gan6 Be%Kell)
aun3ue 3ue%6 muy magulla%o,
C$l otro peleaba 'in guante'D
S) por e'o per%i6, /o' guante' protegen la' mano' y tambi.n la (ara %el
(ontrin(ante) y %e'pu.' %e 3uin(e a'alto') Be%Kell pegaba mu(ho m8' %uro 3ue
Foggon) aun3ue e' (ierto 3ue Bonny Ja(k 'iempre haba teni%o bueno' pu9o',
Re(uer%o 3ue le %io un pu9eta4o 3ue lo %e56 tie'o) un magn&i(o %ere(ha4o) y a'
termin6 el (ombate, Fue el triun&o %e la' nue2a' regla' %el bo7eo, $l 'e9or Be%Kell
aBn no era re2eren%o) (laro, CIuera alguna (o'a) 'e9oritaD
Pue' ',,, Trembler) C'abe' %6n%e pue%o (on'eguir un armaD C-na pi'tolaD
$l hombre mir6 ha(ia un la%o e(han%o un re'opli%o por %eba5o %el bigote) un ge'to
3ue 'ola ha(er (uan%o e'taba 'orpren%i%o,
>epen%e %el tipo %e arma 3ue %e'ee (onte't6, Supongo 3ue 'e re&iere a una %e
la' barata',
S, #e 3ue%an po(a' libra', E) (laro) yo no pue%o ir a una armera,,, probablemente
no 3uerran 2en%.rmela, C#e po%ra' (omprar unaD
Supongo 3ue 'abe (6mo 'e utili4a una pi'tola,
S, Tena una) pero me la robaron, Ea te lo (ont.,
$' 2er%a%, Bueno) 2eremo' lo 3ue pue%o ha(er,
Si pre&iere' no ha(erlo) pue%o pe%r'elo a Fre%eri(k, Pero pen'. 3ue 3ui48
(ono(era' a alguien,,,
C0 alguien meti%o en a'unto' ilegale'D
$lla a'inti6,
Bueno) pue%e 'er, Ea 2eremo',
Se abri6 la puerta y 0%elai%e entr6 (on nue2a' e'tereogra&a') a(aba%o' %e
imprimir, /a e7pre'i6n %e Trembler (ambi6 y %ibu56 una 'onri'a %e ore5a a ore5a)
mo'tran%o to%o' 'u' %iente' ba5o el bigote,
03u e't8 mi en(anta%ora mu(ha(hita %i5o (on 'ati'&a((i6n, C>6n%e e'taba'D
1on el 'e9or Harlan% re'pon%i6 la ni9a 3ue) al 2er a Sally) a9a%i6: Bueno' %a')
'e9orita,
Sally 'onri6 y &ue a 'alu%ar a lo' %em8',
$l mi.r(ole' por la tar%e) %o' %a' %e'pu.' %e 3ue el %e'(ono(i%o hubiera
%e'embar(a%o) la 'e9ora =ollan% re(ibi6 la 2i'ita %e Selby,
$ra una 2i'ita ine'pera%a: la mu5er no 'aba (6mo (omportar'e (on una 2(tima %el
(hanta5e) a' 3ue lo hi4o lo me5or 3ue 'upo,
$ntre) 'e9or Selby %i5o 'onrien%o) (on 'u te4 amarillenta y brillante, C>e'ea
tomar un t.D
#uy amable murmur6 el (aballero, Hra(ia',
>urante alguno' minuto' inter(ambiaron (umpli%o') ha'ta 3ue la 'e9ora =ollan%
per%i6 la pa(ien(ia,
Bien) 2ayamo' al grano %i5o ella, ?0%elante@ <eo 3ue 'e muere %e gana' %e
(ontarme algo) e intuyo 3ue 'on buena' noti(ia',
$' una mu5er inteligente) 'e9ora =ollan%, /e tengo una gran a%mira(i6n) aun3ue
haga po(o tiempo 3ue no' (ono(emo', -'te% 'abe algo 'obre m) no lo negar.,,,
No pue%e negarlo %i5o la 'e9ora =ollan%,
No lo hara 'i pu%iera, $l he(ho e' 3ue u'te% %ebe 'aber 3ue hay pe(e' m8'
gor%o' 3ue yo, -'te% tiene en 'u po%er '6lo el e7tremo %e algo, CIu. le pare(era
tener to%o lo %em8'D
CEoD pregunt6 mo'tran%o una &al'a 'orpre'a, Eo no 'oy la parte impli(a%a) 'e9or
Selby, S6lo 'oy la interme%iaria, >eber. ha(er la propue'ta a mi interlo(utor,
Bien) %e a(uer%o %i5o Selby) (on impa(ien(ia) %eber8 (on'ult8r'elo a e'e
(aballero) 'i u'te% in'i'te, 0un3ue no entien%o por 3u. no le %e5a %e la%o y 'e o(upa
u'te% %ire(tamente %el a'unto,,, pero e' 'u %e(i'i6n,
$7a(to %i5o la mu5er, Bueno) Cme lo 2a a (ontar to%oD
No to%o a la 2e4) por 'upue'to 3ue no, CPor 3ui.n me ha toma%oD Tambi.n yo
%ebo tomar mi' pre(au(ione',
CIu. %e'ea enton(e'D
Prote((i6n, E el 'etenta y (in(o por (iento,
/a prote((i6n 'e la garanti4o: el 'etenta y (in(o por (iento) ni hablar, $l (uarenta)
',
<enga) a&lo5e, C1uarentaD 0l meno' el 'e'enta,,,
0(or%aron 3ue (a%a uno 'e lle2ara el (in(uenta por (iento) ya 3ue a' lo' %o'
'aban 3ue a(eptaran el trato, E enton(e' Selby empe46 a hablar, Su %i'(ur'o %ur6
un buen rato y al terminar la 'e9ora =ollan% 'e 3ue%6 en 'ilen(io) en'imi'ma%a)
miran%o &i5amente la parrilla 2a(a 3ue haba en la (himenea,
CE bienD le pregunt6 .l,
Ah) 'e9or Selby, -'te% e't8 'olo, #e pare(e 3ue e't8 atrapa%o en algo m8'
gran%e %e lo 3ue e'peraba,
No) no,,, repli(6 %e &orma po(o (on2in(ente, Simplemente e'toy un po(o
(an'a%o %e (6mo 2an la' (o'a' ahora, $l mer(a%o no e' lo 3ue era,
E u'te% 3uiere e'(apar mientra' aBn pue%a) C2er%a%D
No) no,,, S6lo pen'.) y tambi.n 3ue po%ra 'er 2enta5o'o para u'te%) 3ue
po%ramo' unir nue'tra' &uer4a', Sera (omo 'i no' a'o(i8ramo',
/a mu5er 'e golpe6 la %enta%ura (on la (u(harilla %el t.,
/e %ir. algo, Si u'te% me ha(e un &a2or) yo a(eptar. 'u propue'ta,
CIu. 3uiere 3ue hagaD
Su 'o(io) /o(khart) tena una hi5a, 0hora %ebe %e tener uno',,, uno' %ie(i'.i' o
%ie(i'iete a9o',
CIu. e' lo 3ue 'abe %e /o(khartD #e pare(e 3ue u'te% 'abe %ema'ia%o 'obre
alguno' mal%ito' a'unto',
$lla 'e le2ant6,
$nton(e') a%i6' %i5o ella, /e en2iar. la &a(tura %e mi interlo(utor por la ma9ana,
?No) no@ %i5o r8pi%amente, /e pi%o %i'(ulpa', No 3uera o&en%erla, /o 'iento)
'e9ora =ollan%,
Selby e'taba 'u%an%o) lo 3ue llam6 la aten(i6n %e la mu5er) ya 3ue a3uel %a ha(a
&ro, Fingien%o 3ue 'e (almaba) la 'e9ora =ollan% 'e 'ent6 %e nue2o,
Bien) tenien%o en (uenta 3ue 'e trata %e u'te% ella pro'igui6 no me importa
%e(irle 3ue yo y lo' /o(khart) pa%re e hi5a) 'omo' 2ie5o' amigo', 1ono4(o a e'a
(hi(a %e'%e ha(e a9o') aun3ue e' (ierto 3ue Bltimamente hemo' per%i%o el
(onta(to, $nt.re'e %e %6n%e 2i2e ahora y har. lo po'ible para 3ue u'te% no 'alga
per%ien%o,
Pero C(6mo 2oy a %e'(ubrirloD
G'e e' 'u problema) y e' mi pre(io, $'o y el (in(uenta por (iento,
$l &run(i6 el (e9o) gru96) retor(i6 lo' guante' y golpe6 el 'ombrero: pero e'taba
atrapa%o, $nton(e' 'e le o(urri6 otra (o'a,
<eamo' %i5o .l, #e pare(e a m 3ue le he (onta%o mu(ha' (o'a', $'o e'
e2i%ente, 1reo 3ue ahora le to(a a u'te% a(lararme alguno' a'pe(to', >game) por
e5emplo) 3ui.n e' e'e (aballero para el 3ue traba5a,,, CE %6n%e ha (on'egui%o
enterar'e %e to%o e'o) en primer lugarD
/a 'e9ora %obl6 el labio 'uperior emitien%o un 'ilbi%o %e 'erpiente, Selby 'e e(h6
atr8' y enton(e' 'e %io (uenta %e 3ue la mu5er e'taba 'onrien%o,
>ema'ia%o tar%e para preguntar e'o %i5o ella, Ea hemo' (erra%o el trato y e'o no
entraba en la' (on%i(ione',
$l hombre no pu%o ha(er otra (o'a 3ue 'u'pirar pro&un%amente, =aba 'i%o un
ingenuo y haba (a%o en la trampa, Selby 'e le2ant6) (on'(iente %e 'u error) y 'e
mar(h6) mientra' la 'e9ora =ollan% 'onrea ampliamente (omo 'i &uera un (o(o%rilo
&eli4 %e 2er a un ni9o (aer al agua,
E %ie4 minuto' %e'pu.') Berry le %i5o:
CIui.n era el (aballero 3ue a(aba %e ir'e) 'e9ora =ollan%D
CPor 3u.D %i5o ella, C/e (ono(e'D
No) 'e9ora, S6lo 3ue alguien le ob'er2aba, -n tipo %e (on'titu(i6n &uerte) rubio)
e'taba e'per8n%ole (er(a %el (ementerio muni(ipal, 1uan%o el (aballero 'ali6)
apunt6 algo en una libretita y le 'igui6 a %i'tan(ia,
/o' o5o' reum8ti(o' %e la 'e9ora =ollan% 'e abrieron y luego 'u' p8rpa%o' 'e
(erraron,
CSabe') BerryD %i5o ella, No' hemo' meti%o en un 5uego apa'ionante, No me lo
per%era por na%a %el mun%o,
Trembler no tar%6 mu(ho en (on'eguir un arma para Sally, 0l %a 'iguiente) mientra'
0%elai%e e'taba ayu%an%o a Ro'a a (o'er una' pren%a') le hi4o 'e9a' a Sally para
3ue 'e a(er(ara y pu'o un pa3uete en2uelto en papel marr6n en(ima %el mo'tra%or,
#e ha (o'ta%o (uatro libra' %i5o .l, E tambi.n tiene la p6l2ora y la' bala'
re%on%a',
CP6l2ora y bala' re%on%a'D %i5o Sally) (on'terna%a, $'peraba algo m8'
mo%erno,
/e %io el %inero a Trembler y abri6 el pa3uete, /a pi'tola no me%a m8' %e 3uin(e
(entmetro') y tena un (a96n (orto y re(hon(ho y un per(utor gran%e y (ur2a%o, /a
empu9a%ura era %e roble y 'e a5u'taba a 'u mano per&e(tamente: pare(a e'tar
ba'tante bien e3uilibra%a y la mar(a %el &abri(ante) Sto(ker %e Eeo2il) ya la (ono(a,
>eba5o %el (a96n e'taba impre'a la li(en(ia gubernamental) tal (omo %eba 'er, Sin
embargo) la parte 'uperior %el (a96n) en la 4ona %el pi't6n) %on%e la (8p'ula %e
per(u'i6n e7plotaba) e'taba muy %e'ga'ta%a por el u'o,
-n pa3uete %e p6l2ora) una bol'ita %e pe3ue9a' bala' %e plomo y una (a5a %e
(8p'ula' %e per(u'i6n (ompletaban el ar'enal,
CTo%o (orre(toD %i5o Trembler, /a' arma' me ponen ner2io'o,
Hra(ia') Trembler (onte't6 ella, Ten%r. 3ue probarla una' (uanta' 2e(e') pero
e'o e' me5or 3ue na%a,
=i4o retro(e%er el per(utor) para probar la &uer4a 3ue tena el muelle) y mir6 %entro
%el e'tre(ho tubo met8li(o por %on%e 'e %e'pla4aba la llamara%a %el pi't6n 3ue
ha(a e7plo'ionar la p6l2ora, /e ha(a &alta una buena limpie4a, >eba %e ha(er
tiempo 3ue no 'e u'aba: el (a96n) pen'6) era realmente muy &r8gil,
Ea ha u'a%o una pi'tola ante') C2er%a%D %i5o .l, <oy a limpiar el e'tu%io: hoy
tenemo' 'e'i6n &otogr8&i(a,
$l e'tu%io era una habita(i6n (on (ortina' %e ter(iopelo) %elante %e la' (uale' lo'
(liente' tenan 3ue a%optar po'tura' (iertamente in(6mo%a' en una buta(a %e (rin)
o bien po'ar (ogi%o' %e la mano 5unto a una a'pi%i'tra, $'a ma9ana tena 3ue 2enir
una (hi(a 3ue %e'eaba una &otogra&a para en2i8r'ela a 'u prometi%o) un 5o2en 3ue
traba5aba en el (omer(io %e ma%era en el B8lti(o y regre'aba a (a'a '6lo %o' 2e(e'
al a9o, Ro'a 'e haba entera%o %e e'to y %e mu(ho m8', Se pa'aba larga' hora'
hablan%o (on la gente ha'ta 3ue (on'egua la in&orma(i6n 3ue %e'eaba,
/a (liente lleg6 Ra(ompa9a%a %e 'u ma%reS a la' on(e, Sally la' a(ompa96 ha'ta el
e'tu%io) %on%e Fre%eri(k e'taba preparan%o la gran (8mara (on la 3ue ha(a la'
&otogra&a') y apro2e(h6 para pe%irle pre'ta%o un po(o %e a(eite: luego 'e &ue a la
(o(ina para engra'ar el arma, 0%elai%e &ue a la tien%a para ayu%ar a Trembler y la
%e56 'ola) pero Sally ni 'e %io (uenta, $l olor %el a(eite) el ta(to %el metal) la 'enU
'a(i6n %e eliminar po(o a po(o to%o lo 3ue ob'trua lo' me(ani'mo' %e la pi'tola)
para (on'eguir 3ue 2ol2iera a &un(ionar (orre(tamente) le pro%u(a un 'entimiento
interior %e (alma) %e &eli(i%a% 'o'ega%a, 1uan%o &inalmente la pi'tola ya e'tu2o a
punto) la %e56 en(ima %e la me'a y 'e limpi6 la' mano',
0hora ten%ra 3ue probarla, In'pir6 pro&un%amente y 'olt6 el aire %e'pa(io, $'taba
preo(upa%a por el e'ta%o %el (a96n) %ema'ia%o %e'ga'ta%o, $l me(ani'mo e'taba
en per&e(ta' (on%i(ione': el gatillo 'e mo2a 'in %i&i(ulta%: el per(utor 'e 'oltaba y
ba5aba (on una gran pre(i'i6n ha'ta el punto 5u'to: na%a e'taba %obla%o) ni tor(i%o)
ni tampo(o roto, Pero 'i el (a96n no po%a (ontener la &uer4a %e la e7plo'i6n) 'e
arrie'gaba a per%er la mano %ere(ha,
$(h6 un po(o %e p6l2ora) negra y areno'a) en el (a96n y la apret6 ha(ia el &on%o
(on &irme4a, /uego arran(6 un pe3ue9o tro4o %e tela a4ul %el %obla%illo %el 2e'ti%o
3ue Ro'a haba e'ta%o (o'ien%o y en2ol2i6 una %e la' bala' %e plomo para
a'egurar'e 3ue e'tu2iera per&e(tamente a5u'ta%a, /a bala 'e me4(l6 en el (a96n
(on la p6l2ora y %e'pu.' intro%u5o en .l un pe%a(ito m8' %e tela para rellenarlo, /o
pren'6 to%o ha(ia %entro (on &uer4a y (ogi6 una (8p'ula %e per(u'i6n %e la (a5a: un
pe3ue9o (ilin%ro %e (obre (on un e7tremo (erra%o) relleno %e un po(o %e &ulminante)
una (ombina(i6n 3umi(a 3ue e7plotaba (uan%o era golpea%a por el per(utor, Tir6
%el per(utor ha(ia atr8' ha'ta 3ue hi4o die %o' 2e(e') (olo(6 la (8p'ula en(ima %el
pi't6n y) (on mu(ho (ui%a%o) 'o'tu2o el per(utor mientra') (on 'ua2i %a%) apretaba el
gatillo, $'o pro2o(6 3ue el per(utor ba5ara) aun3ue 'e 3ue%6 a me%io (amino) 5u'to
en la po'i(i6n %e blo3ueo,
Trembler y 0%elai%e e'taban en la tien%a: Fre%eri(k) en el e'tu%io: Ro'a 'e haba
mar(ha%o al teatro: no haba na%ie 3ue) ob'er28n%ola) pu%ie'e %i'traerla, Sali6 al
patio, =aba un (oberti4o %e ma%era, /a puerta e'taba %e'(on(ha%a y le po%a
'er2ir %e blan(o,
>e'pu.' %e (omprobar 3ue no haba na%a en el (oberti4o) e7(epto alguna' ma(eta'
rota' y 'a(o' 2a(o') (ont6 %ie4 pa'o' %e'%e la (a'eta y 'e 2ol2i6,
$n el patio ha(a &ro) y Sally no lle2aba 'u&i(iente ropa %e abrigo: 'u mente era
in(apa4 %e librar'e %e im8gene' %e un bra4o %e'tro4a%o) %e 'angre 'alien%o a
borbotone' por heri%a' abierta' y hue'o' a'tilla%o': pero la mano 3ue le2ant6 para
apuntar la pi'tola 'e mantu2o ab'olutamente &irme, $'taba 'ati'&e(ha,
/le26 ha(ia atr8' el per(utor (on un die %e m8' para %e'blo3uearlo y apunt6 al
(entro %e la puerta,
$nton(e' apret6 el gatillo,
$l arma 'alt6 en 'u mano) pero la (hi(a ya lo tena pre2i'to y (al(ula%o, $l gran
ban" y el olor %e la p6l2ora eran %i&erente' %e la' %etona(ione' y lo' olore' a lo'
3ue e'taba a(o'tumbra%a) aun3ue tenan algo %e pare(i%o) lo 'u&i(iente para
pro2o(ar una agra%able 'en'a(i6n pla(entera, $n e'e mi'mo in'tante 'e %io (uenta
%e 3ue el (a96n haba re'i'ti%o y 3ue aBn tena el bra4o y la mano en 'u 'itio) y 3ue
el patio e'taba tal (omo lo haba en(ontra%o ante' %el %i'paro,
1on la puerta %el (oberti4o in(lui%a,
No 2ea ningBn agu5ero %e bala en ninguna parte, >e'(on(erta%a) e7amin6 la
pi'tola) pero e'taba 2a(a, CSe haba ol2i%a%o %e poner la bala %entroD No) 'e
a(or%aba %el
tro(ito %e ropa %el 2e'ti%o a4ul, C$nton(e' 3ue haba pa'a%oD C>6n%e haba i%o a
parar la balaD /a puerta era lo 'u&i(ientemente gran%e) e'o e'taba (laro, >e he(ho)
a e'a %i'tan(ia in(lu'o hubie'e po%i%o %arle a una tar5eta %e 2i'ita,
$nton(e' 2io el agu5ero, $'taba a me%io metro %e la puerta) ha(ia la i43uier%a) y a
uno' po(o' (entmetro' %el 'uelo: Sally haba e'ta%o apuntan%o m8' o meno' a la
altura %e 'u' o5o' y 'e alegr6 %e 3ue 'u pa%re no hubiera 2i'to e'e %i'paro, Iui48 el
retro(e'o %e la pi'tola &ue lo 3ue hi4o 3ue &allara, Sally re(ha46 e'a i%ea %e
inme%iato, =aba %i'para%o (iento' %e 2e(e': 'aba (6mo %i'parar una pi'tola,
/leg6 a la (on(lu'i6n %e 3ue %eba %e 'er la mi'ma pi'tola, -n (a96n an(ho y (orto)
3ue no tena na%a 3ue 2er (on un ri&le) no era pre(i'amente lo me5or para (on'eguir
una gran pre(i'i6n en el %i'paro, Su'pir6, 0l meno' ahora tena algo 3ue ha(a
mu(ho rui%o y ola a p6l2ora) y le po%ra 'er2ir para a'u'tar a (ual3uiera 3ue la
3ui'iera ata(ar: pero) e'o ') '6lo ten%ra una oportuni%a%,,,
/a puerta %e la (o(ina 'e abri6 y Fre%eri(k 'ali6 (orrien%o,
?Pero 3u. %iablo',,,@ grit6,
No pa'a na%a %i5o ella, No 'e ha roto na%a, C=ab.i' o%o el rui%o %e'%e %entroD
Pue' (laro 3ue lo hemo' o%o, #i 3ueri%a (liente 'alt6 %e la 'illa y un po(o m8' y
no 'ale en la &otogra&a, CIu. e't8' ha(ien%oD
$'taba proban%o una pi'tola, /o 'iento,
C$n pleno /on%re'D $re' una in(on'(iente) /o(khart, No '. (6mo rea((ionar8 la
'e9ora =ollan%) pero ?por >io' 3ue me hab.i' %e5a%o aterrori4a%o@) (omo %e(a el
%u3ue %e Tellington (uan%o 'e %iriga a 'u' 'ol%a%o' %i5o .l en un tono m8'
'ua2e, C$'t8' bienD
Fre%eri(k 'e a(er(6 y le pu'o la mano 'obre el hombro, Sally e'taba temblan%o:
tena mu(ho &ro, Se 'enta mal y e'taba en&a%a%a (on'igo mi'ma,
#rate %i5o .l, $'t8' temblan%o (omo una ho5a, C16mo pue%e' apuntar bien 'i
e't8' tiritan%o %e e'a maneraD <en %entro para entrar un po(o en (alor,
No tiemblo nun(a (uan%o %i'paro murmur6 Sally) (on un hilo %e 2o4: y 'e %e56
lle2ar a%entro (omo 'i e'tu2iera en&erma, LC16mo pue%e 'er tan e'tBpi%oD C16mo
pue%e e'tar tan (iegoD pen'6 ella) a la 2e4 3ue 'e preguntaba: E yo C(6mo pue%o
'er tan %.bilDM
No %i5o na%a) y 'e 'ent6 a limpiar la pi'tola,
La Cabe$a de %urco
/a 'e9ora =ollan%) para (umplir 'u parte %el trato (on Selby) en(arg6 a uno %e 'u'
hombre' 3ue lo protegiera, $ra un (hi(o 3ue 'e pa'aba to%o el rato 'enta%o en la
o&i(ina limpi8n%o'e la' u9a') 'ilban%o %e una &orma horrible) a(ompa9an%o a Selby
a to%a' parte') regi'tran%o a to%o el mun%o 3ue 'e le a(er(aba por 'i lle2aba en(ima
arma' e'(on%i%a',
Jim e'taba m8' 3ue entreteni%o) y 'e la' ingeni6 para 3ue el guar%ae'pal%a' le
regi'trara (a%a 2e4 3ue entraba en 'u %e'pa(ho: y lo ha(a tanta' 2e(e' (omo
po%a) ha'ta 3ue Selby per%i6 la pa(ien(ia y le or%en6 3ue no 2ol2iera m8' por all,
Pero atormentar a Selby no era la Bni(a preo(upa(i6n %e Jim, Zltimamente haba
pa'a%o ba'tante tiempo en Tapping, =aba (ono(i%o a un guar%a %e no(he en el
embar(a%ero %el #uelle %e 0ber%een) 3ue le propor(ionaba in&orma(i6n 'obre la
'e9ora =ollan% a (ambio %e e5emplare' atra'a%o' %e (elatos polic%acos para chicos
britnicos. $'a in&orma(i6n no e' 3ue &uera pre(i'amente muy intere'ante) pero era
me5or 3ue na%a, E) lo mi'mo 'u(e%a (on lo 3ue le e7pli(aban lo' mudlars, ni9o' y
ni9a' 3ue 'obre2i2an re(ogien%o tro4o' %e (arb6n y alguno' tra'to' %el barro) %uU
rante la marea ba5a, G'to' a 2e(e' tambi.n e(haban una o5ea%a a la' bar(a' 'in
2igilan(ia) pero po(a' 2e(e' 'e atre2an a ale5ar'e %ema'ia%o %e la orilla, Saban
per&e(tamente 3ui.n era la 'e9ora =ollan% y 'eguan %e (er(a to%o' 'u'
mo2imiento' (on mu(ha aten(i6n, Por e5emplo) al %a 'iguiente %e 3ue Sally probara
'u nue2a arma) le (ontaron a Jim 3ue la 'e9ora =ollan% y Berry haban 'ali%o por la
ma9ana) ha(ia el oe'te) (on ropa %e abrigo) y 3ue aBn no haban 2uelto,
$l origen %e e'ta (urio'a e7pe%i(i6n 'e en(ontraba en lo' tro4o' %e papel 3ue la
'e9ora =ollan% haba re(ibi%o) %e'pu.' %e haber pa'a%o por la' mano' %e $rnie
Bla(kett, 0l prin(ipio ella haba pen'a%o 3ue Sally 'e haba in2enta%o el men'a5e a
prop6'ito para %e'pi'tarla) pero (uanto m8' relea a3uella' palabra') m8' pare(a
3ue tenan algBn 'enti%o, CPero (6mo %iablo' po%a %e'(ubrirloD
Finalmente) per%i6 la pa(ien(ia,
<enga) Berry %i5o ella, No' 2amo' a SKalene'',
CPara 3u.) 'e9oraD
-na &ortuna,
C>6n%eD
?#al%ita 'ea) o5ala lo 'upiera@
E enton(e' Cpor 3u. 2amo'D
CSabe' 3u.) Jonathan BerryD %i5o gritan%o (on to%a' 'u' &uer4a', ?$re' un
e'tBpi%o@ =enry =opkin' era un engre%o y no 'e po%a (on&iar en .l) pero no era
e'tBpi%o, No pue%o 'oportar a lo' e'tBpi%o',
/o 'iento) 'e9ora balbu(i6 Berry) a2ergon4a%o) 'in ni 'i3uiera 'aber por 3u.
ra46n,
/a 'e9ora =ollan% tena planea%o 2i'itar Forelan% =ou'e e interrogar a a3uella
borra(ha %el ama %e lla2e') 'i aBn e'taba all) (on la e'peran4a %e 3ue 'upiera algo,
Pero %e'pu.' %e re(orrer un (amino lleno %e barro) 'oportan%o terrible' r8&aga' %e
2iento g.li%o) en(ontraron la (a'a 2a(a y (erra%a (on lla2e, /a 'e9ora =ollan%
empe46 a %e'potri(ar (on &lui%e4 %urante uno' %ie4 minuto' 'in repetir'e ni una 'ola
2e4, >e'pu.' ya no habl6 m8') malhumora%a (omo e'taba) %urante (a'i to%o el
(amino %e 2uelta ha(ia la (iu%a%, 0un3ue a me%io (amino) 'e par6 %e repente,
$'pera) e'pera %i5o ella, C16mo 'e llama e'e pub 3ue e't8 al la%o %el puertoD
C-n pub, 'e9oraD No re(uer%o haber 2i'to ninguno (onte't6 Berry
e%u(a%amente,
No) (laro) no po%ra') 'upongo) una ba4o&ia (omo tB (on e'e (erebro %e
mo'3uito,,, 1reo 3ue 'e llama /a 1abe4a %e Tur(o,,, E 'i &uera a',,,
Fue la primera 2e4 en to%o el %a 3ue abri6 la bo(a 'in pro&erir ningBn in'ulto) y Berry
'e 'inti6 mu(ho m8' anima%o, $nton(e' la mu5er e7amin6 atentamente el papelito
3ue lle2aba en(ima,
<amono' %i5o ella, CSabe' una (o'a) BerryD 1reo 3ue ya lo tengo,
#eti6 el papel en el bol'o y empe46 a (aminar muy %epri'a, Berry &ue %etr8' %e ella
(omo un perrito,
Si te %igo 3ue te beba' una 5arra %e (er2e4a) tB te (alla' y te la bebe' %i5o mu(ho
m8' tar%e, No te tengo a3u (omo repre'entante %e una mal%ita reuni6n %e una
'o(ie%a% antial(oh6li(a toman%o un re&re'(o) un hombre tan (orpulento y &uerte
(omo tB,,, CIue por 3u.D CNo te %a' (uenta %e 3ue 'i no bebe' (er2e4a) atraer8'
la' mira%a' %e to%o' lo' parro3uiano'D =a4 lo 3ue te %igo,
$'taban &uera %el lo(al, Ea haba ob'(ure(i%o: la 'e9ora =ollan% haba 3ueri%o
e'perar ha'ta el ano(he(er, =aban pa'a%o el re'to %e la tar%e pa'ean%o por el
puerto) %on%e lo' bar(o' %e pe'(a iban 'ubien%o lentamente (on la marea) 3ue iba
inun%an%o la (ala, Berry haba ob'er2a%o) perple5o) (6mo la 'e9ora =ollan% hablaba
(on un 2ie5o pe'(a%or tra' otro,,,) ha(ien%o pregunta' 'in 'enti%o 'obre la' lu(e' y
la' marea' y (o'a' 'eme5ante', $'a 'e9ora era un pro%igio %e la naturale4a) 'in
lugar a %u%a',
>e to%a' &orma') no iba a beber (er2e4a por na%a %el mun%o,
Tengo mi' prin(ipio' %i5o (on ter3ue%a%, Renun(i. al al(ohol) y e'o e' algo 3ue
me ha(e 'entir orgullo'o %e m mi'mo, No beber. (er2e4a,
/a 'e9ora =ollan% le re(or%6) me%iante un lengua5e ri(o y 2aria%o) 3ue era un
la%r6n) un mat6n y un a'e'ino) y 3ue lo 3ue ella 'aba le po%a lle2ar a la hor(a en
tan '6lo un me', Pero Berry no (e%a y al &inal la mu5er tu2o 3ue ren%ir'e,
>e a(uer%o %i5o) rabio'a) t6mate una limona%a) enton(e') y e'pero 3ue e'a (o'a
3ue tB llama' Ltu (on(ien(iaM e't. 'ati'&e(ha, $ntra y no %iga' ni mu,
1on la 'ati'&a((i6n y la tran3uili%a% %e haber obra%o (orre(tamente) Berry la 'igui6
al interior %e /a 1abe4a %e Tur(o,
-n trago %e ginebra para m) (ari9o pi%i6 (on 2o4 meli&lua al propietario) y un
2a'o %e limona%a para mi hi5o) 3ue tiene el e't6mago un po(o %eli(a%o,
$l propietario le' tra5o la' bebi%a' y) mientra' Berry 'orba 'u limona%a) la 'e9ora
=ollan% entabl6 (on2er'a(i6n (on e'e hombre,
$'t8 magn&i(amente 'itua%o a3u) en(ara%o al mar, $' un pub antiguo) C2er%a%D
1on un 2ie5o '6tano) 'in %u%a alguna,
S) ella haba 2i'to la pe3ue9a 2entana al la%o %e la e'(alera al entrar) al ni2el %el
'uelo) y 'e haba apo'ta%o (on 'u hi5o 3ue in(lu'o %e'%e all aba5o 'e po%a 2er el
mar, CTena ra46nD CS6lo (uan%o la marea e'taba altaD F5ate) ?3u. (o'a'@ ?Iu.
pena 3ue ahora e't. ob'(uro) por3ue) 'i no) 'e lo po%ra %emo'trar a mi hi5o@ C-n
2a'o para el propietarioD <enga: era una no(he &ra, S) 3u. pena 3ue &uera %e
no(he ahora y 'e tu2ieran 3ue ir %entro %e un rato, 0 ella le gu'tara ganar la
apue'ta, CPo%raD C16mo e' e'oD =aba una boya en me%io %e la (ala 'e po%a
2er (uan%o haba marea alta y tambi.n haba lu(e') all) Cen la boyaD ?0ll) 0l&re%@
Rle in%i(6 a Berry) 3ue e'taba 'enta%o) atonta%oS, CTe (on2en(e o noD
Tra' re(ibir una pata%a) Berry a'inti6 (on &irme4a y) &urti2amente) 'e &rot6 el tobillo,
S) ma%re %i5o .l,
>e'pu.' %e inter(ambiar un gran gui9o (on la 'e9ora =ollan%) el propietario lo' %e56
pa'ar %etr8' %e la barra y le' in%i(6 el (amino,
Ba5a% la' e'(alera' %i5o .l, $(ha% un 2i'ta4o por la 2entana y lo 2er.i',
/a puerta %el '6tano e'taba en un pe3ue9o pa'illo) en la parte tra'era %el
e'table(imiento, /a e'(alera e'taba a ob'(ura' y no 'e 2ean lo' pel%a9o', /a
'e9ora =ollan% en(en%i6 una (erilla y mir6 a 'u alre%e%or,
1ierra la puerta le 'u'urr6 a Berry,
$l hombre obe%e(i6) pero mientra' lo ha(a e'tu2o a punto %e (aer'e en(ima %e
ella,
?1ui%a%o@ e7(lam6 ella, Sopl6 la (erilla y 'e 3ue%aron en la e'(alera) a ob'(ura',
CIu. e'tamo' bu'(an%oD mu'it6 .l,
L-n lugar en la ob'(uri%a%M 'u'urr6 ella, $'o e' e'te '6tano, LBa5o una (uer%a
anu%a%aM) e'o e' /a 1abe4a %e Tur(o,
CIu.D
-na (abe4a %e tur(o e' un tipo %e nu%o, CNo 'aba' e'oD No) (laro 3ue no, LTre'
lu(e' ro5a'M,,, =ay una boya all &uera en la (ala 3ue %e'tella tre' 2e(e', L1uan%o la
luna 'e re&le5a en el aguaM) (uan%o la marea e't8 alta, C<e'D To%o en(a5a, 0hora
to%o lo 3ue tenemo' 3ue ha(er e' bu'(ar una lu4,,,
C$' e'a %e all) 'e9ora =ollan%D
Berry 'e9alaba un pe3ue9o re(ua%ro 2agamente ilumina%o en la ob'(uri%a%,
C>6n%eD %i5o ella. No 2eo na%a, Iutate %e en me%io,
$l hombre 'ubi6 un pel%a9o para %e5ar 'itio a la 'e9ora =ollan%) 3ue 'e e'&or46 en
mirar por la pe3ue9a 2entana,
?$'o e'@ e7(lam6 ella, ?$'o e'@ 0hora) r8pi%o: LTre' lu(e' ro5a' brillan
(laramente en un puntoM,,,
>io me%ia 2uelta, Por un &en6meno e7tra9o) uno %e lo' (ri'tale' %e la 2entanita
ha(a %e lente) en&o(an%o lo' %e'tello' %el e7terior en un mi'mo punto 'obre la
pare% %e pie%ra, Se %io (uenta 3ue en e'e punto la pie%ra (e%a) a' 3ue pu'o 'u'
an'io'a' garra' en la argama'a blan%a,
Sa(6 la pie%ra, $ra %el tama9o %e un la%rillo: 'e la %io a Berry e intro%u5o la mano en
el agu5ero,
=ay una (a5a %i5o ella) (on 2o4 tembloro'a, $n(ien%e una (erilla) r8pi%o, ?R8pi%o@
Berry %e56 la pie%ra en el 'uelo e hi4o lo 3ue le man%6) y 2io 3ue 'a(aba una (a5ita
(on in(ru'ta(ione' %e lat6n %el agu5ero %e la pare%,
?0g8rrala &uerte) (on%ena%a@ 'e %i5o) in'ult8n%o'e a ' mi'ma,
Bu'(6 la tapa a tienta') intent6 abrirla) &or4ar el (ierre, E 5u'to en e'e momento 'e
apag6 la (erilla,
$n(ien%e otra 'u'urr6 la mu5er (on un gru9i%o, $l mal%ito propietario pue%e ba5ar
en (ual3uier momento,,,
/a lu4 brill6 otra 2e4 entre lo' %e%o' %el hombre y le a(er(6 la llama, /a 'e9ora
=ollan% intent6) 2iolentamente) romper el (ierre, Finalmente logr6 abrirla,
/a (a5a e'taba 2a(a, ?=a %e'apare(i%o@
Su 2o4 era tran3uila y 'orpren%i%a a la 2e4, C>e'apare(i%o) 'e9ora =ollan%D
$l rub) (abe4a %e (horlito, $'taba a3u) en e'ta (a5a) y alguien 'e lo ha lle2a%o,
1on amargura meti6 la (a5a otra 2e4 %entro %el agu5ero) %e'pu.' %e (omprobar 3ue
no haba na%a m8' all) y en(a56 la pie%ra en 'u 'itio) 5u'to (uan%o la puerta 'e abri6
y la lu4 %e una 2ela apare(i6 en la e'(alera,
CTo%o bienD 'e oy6 la 2o4 %el propietario,
S) gra(ia') (ari9o, =e 2i'to la lu4) y tambi.n mi hi5o, C<er%a%) 0l&re%D
S) ma%re, /a he 2i'to per&e(tamente,
Se lo agra%e(emo' mu(ho %i5o la 'e9ora =ollan% mientra' 'alan %el '6tano,
CSabe 'i ha ba5a%o alguien a3u BltimamenteD
No %e'%e 3ue el (oman%ante #ar(hbank' ba56 ha(e uno o %o' me'e', $'taba
miran%o lo' (imiento' %e lo' Tu%or %i5o, -n buen tipo, #uri6 la 'emana pa'a%a,
?/o 3ue 'on la' (o'a'@ e7(lam6 ella, E %e'pu.' %e .l) Cna%ie m8' ha e'ta%o
a3u) enton(e'D
Pue%e 'er 3ue mi hi5a haya %e5a%o entrar a alguien) pero no lo '.) no e't8 a3u
ahora, CPor 3u. lo %i(eD
No) por na%a %i5o la 'e9ora =ollan%, $' un lugar muy pintore'(o) e'o e' to%o,
C$'o e' to%oD %i5o .l, #uy bien) enton(e',
/a 'e9ora =ollan% %eba %ar'e por 'ati'&e(ha, Pero le (oment6 a Berry) mientra'
e'peraban el tren:
S6lo hay una per'ona 3ue 'aba %6n%e e'taba el rub: la (hi(a, =opkin' e't8
muerto y $rnie Bla(kett no (uenta,,, $' la (hi(a, /a en(ontrar.) Berry, /a en(ontrar.
y la %e'tripar.) te 5uro 3ue lo har., Se me ha a(aba%o la pa(ien(ia,,,
&rote"er la propiedad
$l 2ierne' 8 %e no2iembre) Selby %io una 2uelta por el ro, $ra parte %e 'u traba5o)
o(a'ionalmente) ha(er in'pe((ione' en lo' bar(o' %el puerto) %e lo' (argamento' %e
lo' alma(ene' y e7pe%ir (erti&i(a%o' y (ono(imiento' %e embar3ue, 0nte' haba 'i%o
un buen agente martimo, $ra a(ti2o y en.rgi(o) y 'aba %eterminar per&e(tamente el
2alor %e la' mer(an(a' %e to%o tipo) %el mi'mo /on%re' y tambi.n pro(e%ente' %el
e7tran5ero, Tena buen o5o para lo' bar(o') y eran po(o') en a3uel tiempo) lo' 3ue
'aban ha(er nego(io' me5or 3ue .l,
0' 3ue) (uan%o 'urgi6 la oportuni%a% %e in'pe((ionar una goleta para reempla4ar a
la per%i%a Lavinia, Selby la apro2e(h6 en'egui%a) (on un gran 'entimiento %e ali2io,
$'te era un traba5o 3ue no (omportaba ningBn problema) 'in a'unto' turbio' ni na%a
3ue 2er (on lo' nego(io' orientale': 'implemente una in'pe((i6n normal y (orriente,
$l 2ierne' por la tar%e 'e %irigi6 ha(ia la e'ta(i6n %e tren Bla(kKall) bien abriga%o)
para (ontrarre'tar el &ro) y (on una peta(a %e (o9a( en un bol'illo interior) para
po%er 2alorar me5or la embar(a(i6n,
/e a(ompa96 Berry, $l anterior guar%ae'pal%a' haba teni%o problema' por un
%e'a&ortuna%o a'unto (on un poli(a) un pub y un relo5 roba%o: y (omo no haba
na%ie me5or) la 'e9ora =ollan% haba en2ia%o a Berry a 1heap'i%e,
C>6n%e 2amo') 'e9or SelbyD pregunt6 mientra' ba5aban %el tren,
0l ro %i5o Selby) (on ab'oluta bre2e%a%,
0h,
1aminaron ha'ta el embar(a%ero %e Brun'Ki(k) %on%e %eba e'perarlo' una bar(a
%e remo' para lle2arlo' a lo' a'tillero') en la %e'embo(a%ura %e BoK 1reek, /a
goleta e'taba amarra%a all, $l embar(a%ero e'taba %e'ierto: '6lo haba un e'3ui&e
3ue 'e balan(eaba al pie %e la' e'(alera') (on alguien 3ue (oga lo' remo') (on un
abrigo 2er%e en mal e'ta%o y un gran gorro,
1uan%o llegaron) el bar3uero 'ali6 %el e'3ui&e y ayu%6 a ba5ar a Selby, $nton(e' 'e
2ol2i6 ha(ia Berry,
/o 'iento) 'e9or) el bar(o '6lo tiene (apa(i%a% para %o',
Pero 'e 'upone 3ue %ebo ir (on .l %i5o Berry, #e lo han %i(ho, Son 6r%ene',
/o 'iento) 'e9or, No hay e'pa(io,
Pero C3u. ha(e' ah para%oD grit6 Selby, #u.2ete) 2enga, Soy un hombre
o(upa%o,
>i(e 3ue '6lo hay 'itio para %o') 'e9or Selby %i5o Jonathan Berry,
Bueno) 'ube a la bar(a y rema tB mi'mo %i5o Selby, Pero ll.2ame all 'in per%er
el tiempo,
/o 'iento mu(ho) 'e9or %i5o el bar3uero, $' polti(a %e la empre'a no al3uilar
bar(a' 'in un emplea%o a bor%o, /o 'iento) 'e9or,
Selby gru96 (on impa(ien(ia,
>e a(uer%o, ?TB) (omo 'ea 3ue te llame') 3u.%ate a3u@ No te ale5e' %el
embar(a%ero,
#uy bien) 'e9or Selby %i5o el guar%ae'pal%a',
Se 'ent6 en un noray) en(en%i6 una pipa (orta y mir6 pl8(i%amente (6mo Selby 'e
ale5aba 'obre la bar(a) %e'li48n%o'e lentamente ha(ia la' agua' turbia' %el ro,
E a la 'ei' en punto) (uan%o ya iban a (errar el embar(a%ero y lo en(ontraron aBn
'enta%o all) e'peran%o) por &in Berry 'e %io (uenta %e 3ue algo an%aba mal,
?#al%ito pe%a4o %e merlu4o@ grit6 la 'e9ora =ollan%) y enton(e' empe46 a
in'ultarle) lle26 a (abo un largo y (ompleto an8li'i' %e 'u (ar8(ter) re(or%6 a 'u'
antepa'a%o' y le prono'ti(6 el &uturo,
?Pero me %i5o 3ue le aguar%ara all@ prote't6 Berry,
No te %a' (uenta %e lo 3ue pa'a) C2er%a%D No te %a' (uenta %e lo 3ue ha' he(ho)
C2er%a%D ?Pe%a4o %e 4o3uete@
S6lo por3ue u'te% no me haba %i(ho na%a murmur6 el gigante) pero no 'e atre2i6
a %e(irlo en alto,
/a ob'e'i6n %e la 'e9ora =ollan% por el rub era tan gran%e 3ue pare(a 3ue para
ella no e7i'tiera na%a m8' en el mun%o, Su inter.' por Selby '6lo haba 'i%o
pa'a5ero) promete%or por uno' momento') pero na%a 3ue 2er (on la in(reble
&a'(ina(i6n 3ue 'enta por el rub, $7pul'6 a lo' po(o' in3uilino' 3ue tena en la
pen'i6n para 2a(iar la (a'a) y (olg6 un (artel 3ue %e(a: L1A#P/$TAM en la puerta
prin(ipal: en2i6 e'pa' por to%o' lo' rin(one' %e /on%re' para bu'(ar a Sally y
0%elai%e y) por 'i a(a'o) tambi.n al &ot6gra&o rubio,
Pona a Berry en un e'ta%o %e agu%o ner2io'i'mo: el mnimo ge'to %e la mu5er lo
en&ure(a: (on '6lo una palabra lo a'u'taba) y 'u repentina apari(i6n en una
habita(i6n lo ha(ia 'altar (omo un ni9o 3ue 'e 'iente (ulpable,
/a 'e9ora =ollan% an%aba por la (a'a murmuran%o y mal%i(ien%o: mero%eaba por
lo' lmite' %e 'u territorio) %e'%e la $'(alera <ie5a %e Tapping ha'ta la 1uen(a %e
Sha%Kell: %e'%e el #uelle %el 0hor(a%o ha'ta la e'ta(i6n %e Bla(kKell) &i5an%o 'u'
brillante' y atento' o5o' en (a%a una %e la' (hi(a' 3ue 2ea pa'ar, No %orma
mu(ho: 'e 'entaba en la (o(ina a tomar t. ha'ta 3ue 'e a%orme(a un rato, Berry
an%aba %e puntilla' y le hablaba (on mu(ha e%u(a(i6n,
$n (uanto a Sally) 'e 'enta per%i%a,
Se haba (ompra%o un arma) pero no 'aba 3ui.n era 'u enemigo, E 'e haba
entera%o %e (6mo haba muerto 'u pa%re) pero no po%a enten%er el por3u.,
E lo' %a' pa'aban,,, $ra (on'(iente 3ue e'a primera 2i'ita a 1heap'i%e haba
pue'to en mo2imiento algo 3ue ahora e'taba &uera %e (ontrol, /a' (o'a' giraban a
'u alre%e%or %e una &orma (on&u'a) (omo 'i e'tu2iera an%an%o a (iega' entre
gran%e' y peligro'a' m83uina') en una &8bri(a a ob'(ura',,, Saba 3ue la Bni(a
&orma %e a2eriguar m8' (o'a' era arrie'gar'e a entrar en la Pe'a%illa %e nue2o, E
no po%a ha(erlo: aBn no,
/a 'itua(i6n era %e lo m8' ir6ni(a) por3ue e'o le 'u(e%a 5u'tamente (uan%o por
primera 2e4 tena amigo') una (a'a llena %e gente y un ob5eti2o (laro en la 2i%a,
1a%a %a 3ue pa'aba lle2aba lo' nego(io' (on mayor 'eguri%a% y 'e le o(urran mil
i%ea' %i'tinta' para pro'perar, >e'gra(ia%amente) la mayora %e ella' (o'taban
%inero y no haba (apital %i'ponible para ponerla' en pr8(ti(a, Sally no po%a utili4ar
el 3ue le haba %e5a%o 'u pa%re) por3ue lo tena 3ue pe%ir a tra2.' %el 'e9or Temple:
a%em8') a(u%ir a .l po%ra 'igni&i(ar per%er la liberta% inme%iatamente,
$ra m8' &8(il pen'ar en Fre%eri(k, ?$'e (hi(o era una me4(la %e &ri2oli%a% por
pere4a e ira apa'iona%a) %e %e'preo(upa(i6n bohemia y per&e((ioni'mo pro&e'ional@
Fre%eri(k era un (a'o 3ue po%ra &a'(inar a (ual3uier p'i(6logo, Sally pen'6: L>ebo
pe%irle 3ue me en'e9e &otogra&a, Pero aBn no: primero %ebo re'ol2er el mi'terioM,
/e (o't6 (on(entrar'e %e nue2o, <ol2i6 a pen'ar en la ob'(uri%a% %e la Pe'a%illa) en
la 'e9ora =ollan%, Tanto la 2ie5a (omo Sally pen'aban (on'tantemente la una en la
otra: y (uan%o e'o 'u(e%e) tar%e o temprano) la gente a(aba por en(ontrar'e,
$l '8ba%o por la ma9ana temprano) un hombre y un (hi(o) 3ue e'taban en una
bar(a (arga%a %e e'ti.r(ol) %i2i'aron un (uerpo en el agua) en el tramo %el ro
(ono(i%o (omo $rith Rea(h, 1on la ayu%a %e un gan(ho lo 'ubieron a la bar(a y lo
(olo(aron (on (ui%a%o en(ima %e 'u e'ti.r(ol &lotante, $ra el primer (a%82er 3ue
2ea el (hi(o y e'taba muy (ontento, =ubie'e 3ueri%o 3ue%8r'elo %urante un buen
rato) para e7hibirlo mientra' na2egaban y (au'ar la a%mira(i6n %el re'to %e la'
embar(a(ione' 3ue pa'aran por 'u la%o, Pero 'u pa%re atra(6 el bote en Pur&leet y
entreg6 el (uerpo a la' autori%a%e', /a bar(a (on lo' e7(remento' %e (aballo (onU
tinu6 'u (amino ha(ia la' gran5a' %e $''e7,
/o' &ine' %e 'emana) Jim pa'aba mu(ho tiempo en Burton Street, Se haba
enamora%o %e Ro'a) 3ue en'egui%a le haba o&re(i%o uno' (uanto' papele' en la'
hi'toria' %e la 1ompa9a $'tereogr8&i(a, Jim repre'entaba el papel %e Ali2er TKi't:
el %e un (hi(o en la (ubierta %e un bar(o en llama': el %e Pu(k: el %e un prn(ipe en
la torre) al la%o %e Fre%eri(k) 3ue) %e &orma po(o (on2in(ente) ha(a el papel %el to
mal2a%o, Pero la 2er%a% e' 3ue no importaba %ema'ia%o (6mo e'taba (ara(teri4a%o
Jim o 'i ha(a un papel %e bueno o %e malo) por3ue 'u' ra'go' eran tan pronun(iaU
%o' y %e&ini%o' 3ue la Bni(a e7pre'i6n 3ue la (8mara po%a (aptar era la %el tpi(o
pillo (on un ro'tro mali(io'o pero 'imp8ti(o,
/o probaron una 2e4 (on la obra &undo viste por 7ltima ve, a tu padre-, y
Fre%eri(k) miran%o la e'(ena a tra2.' %el ob5eti2o) %i5o:
Pare(e (omo 'i e'tu2iera a punto %e (on2en(er a lo' parlamentario' %e 3ue
(ompren g.nero roba%o,
03uel '8ba%o) Jim haba e7(lama%o al entrar en la tien%a:
?$eehhh@ ?$'(u(ha%me to%o'@ ?Selby ha %e'apare(i%o@ $'ta ma9ana no ha 2eni%o
al traba5o, #e apue'to lo 3ue 'ea a 3ue 'e lo han (arga%o, #e apue'to a 3ue e'e
tipo %el =otel TarKi(k le ha (orta%o el pe'(ue4o,
No te mue2a' %i5o Ro'a) (on la bo(a llena %e agu5a',
$l e'tu%io 'e haba (on2erti%o en Pale'tina) me%iante una' (ortina' negra'
%e(ora%a',
Ro'a e'taba intentan%o 2e'tir a Jim para 3ue 'e pare(iera al rey >a2i%) para una'
'erie' 'obre la Biblia 3ue Trembler e'taba (on2en(i%o %e 3ue 'e 2en%eran muy bien
a la' mi'ione',
C1u8n%o &ue la Bltima 2e4 3ue te la2a'te la' ro%illa') JimD le pregunt6 Ro'a,
0pue'to a 3ue el rey >a2i% tampo(o 'e la2aba nun(a 'u' mal%ita' ro%illa',
0%em8') C3ui.n 2a a mirar e'a &otogra&a) %e to%a' &orma'D
/o' (anbale' (onte't6 Sally,
Bueno) la ro9a ya me 'altar8 (uan%o e't. en la olla) CnoD No pare(e 3ue te importe
mu(ho Selby, ?Iu. te apue'ta' a 3ue e't8 muerto@
$' po'ible %i5o Ro'a, CPo%ra' parar %e mo2erte un rato) por &a2orD Tenemo'
mu(ho traba5o,,,
-n (liente entr6 en la tien%a y Sally 'ali6 a aten%erle: (uan%o 2ol2i6) 'onrea %e ore5a
a ore5a,
?$'(u(ha%@ %i5o ella, ?$'(u(ha%) e' mara2illo'o@ $'e hombre 2ena %e parte %e
1hainey) lo' impre'ore', Iuieren imprimir mu(ha' %e nue'tra' &otogra&a' para
ponerla' a la 2enta por to%o /on%re', ?$'to &un(iona@ CNo o' pare(e magn&i(oD
?$7(elente@ %i5o Fre%eri(k, CE (u8le' 3uierenD
C1u8nto no' 2an a pagarD pregunt6 Ro'a,
/e %i5e 3ue 2ol2iera el lune') por3ue hoy e't8bamo' %ema'ia%o o(upa%o' para
hablarlo ahora) y 3ue tenamo' 3ue 2alorar una' (uanta' o&erta' %e otra' empre'a',
1uan%o 2uel2an,,,
?No me lo pue%o (reer@ e7(lam6 Ro'a, ?Pero no e' 2er%a% 3ue hayamo' re(ibi%o
otra' o&erta'@
Bueno) a lo me5or aBn no, Pero muy pronto 'er8 a', S6lo me e'toy anti(ipan%o un
po(o para po%er 'ubir el pre(io, 1uan%o 2uel2an %eber8' 'er tB) Fre%eri(k) el 3ue
nego(ie (on ello', No te preo(upe') te e7pli(ar. lo 3ue %ebe' %e(irle',
$'pero 3ue lo haga') por3ue no tengo ni la m8' mnima i%ea %e 3ue lo 3ue %ebera
%e(irle',,, ?Por (ierto@ 1a'i me ol2i%aba,,, C=a' 2i'to e'toD Iuera en'e98rtelo
ante',
E (ogi6 un e5emplar %e The Times.
?Por el amor %e >io'@ %i5o Ro'a) en&a%a%a, CPero 2amo' a ha(er alguna'
&otogra&a' hoy o noD
Pue' (laro 3ue ' %i5o .l) pero e'to po%ra 'er importante, $'(u(ha%: LSrta, Sally
/o(khart, Si la 'e9orita Sally /o(khart) hi5a %el %i&unto #attheK /o(khart) 'e9or %e
/on%re' y Singapur) pregunta por el 'e9or Reynol%' en el =otel TarKi(k) en
1a2en%i'h Pla(e) 'e enterar8 %e algo 3ue le pue%e intere'arM, CIu. o' pare(eD
Jim 'ilb6,
$' .l %i5o Jim, G'e e' el tipo 3ue mat6 a Selby,
$' una trampa %i5o Sally, No ir.,
CE 'i 2oy yo y &in5o 'er tBD 'e o&re(i6 Ro'a,
No 2aya' %i5o Jim, Te (ortar8 el (uello) (omo hi4o (on Selby,
CIu. 'abe' %e SelbyD pregunt6 Fre%eri(k, $'t8' ob'e'iona%o) pe3ue9o
mon'truo,
#e apue'to lo 3ue 3uiera' %i5o Jim en'egui%a) me apue'to me%ia (orona a 3ue
e't8 muerto,
Trato he(ho, $'(u(ha Sally) 2en%r. (ontigo 'i 3uiere', $l hombre no po%r8 ha(er
na%a 'i yo tambi.n e'toy,
CE 'i e' una trampa %el 'e9or TempleD pregunt6 Sally, Pare(e 3ue ol2i%e' 3ue
'e 'upone 3ue e'toy e'(on%i%a, $l e' legalmente mi tutor) a' 3ue 'eguro 3ue e't8
ponien%o en pr8(ti(a to%o tipo %e e'tratagema' para en(ontrarme otra 2e4,
Pero po%ra 'er algo 3ue tiene 3ue 2er (on tu pa%re,,, %i5o Ro'a, Ten en (uenta
3ue) para empe4ar) te ha llama%o Sally) y no <er6ni(a,
$' 2er%a%, CE ahora 3u. hagoD $' 3ue no '.) no '.,,, E a%em8' tenemo' mu(ho
traba5o, <enga) 'igamo' (on e'ta &otogra&a,,,
$l %omingo por la tar%e) 0%elai%e y Trembler &ueron a %ar un pa'eo, Pa'aron por
%elante %el #u'eo Brit8ni(o) %e'pu.' por 1haring 1ro'' Roa% y (ontemplaron al
almirante Nel'on en 'u pe%e'tal: luego pa'earon por el (entro (omer(ial, #8' tar%e)
intentaron 2i'itar a Su #a5e'ta% la Reina) pero %e'gra(ia%amente no e'taba en (a'a
a3uel %a, /o 'upieron 'implemente ob'er2an%o 'i e'taba i4a%a la ban%era 'itua%a
en la parte m8' alta %e Bu(kingham Pala(e: y no era el (a'o,
>ebe %e e'tar en Tin%'or %i5o Trembler, $' normal, Bueno, <amo' a (omprar
una' (a'ta9a' (alentita',
Se (ompraron un (u(uru(ho %e (a'ta9a') pa'earon por el par3ue y %e'menu4aron
una' (uanta' para %8r'ela' a lo' pato') 3ue 'e %e'li4aban ha(ia lo' tro(ito')
pele8n%o'e) (omo 'i &ueran pe3ue9o' bu3ue' %e guerra, 0%elai%e nun(a hubie'e
'o9a%o una tar%e (omo .'a, Rea y bromeaba (omo 'i 'e hubiera ol2i%a%o %e to%a'
'u' %e'gra(ia', Tambi.n Trembler e'taba (ontento, /e en'e96 a lan4ar pie%ra' %e
&orma 3ue rebotaran 'obre la 'uper&i(ie %el agua) ha'ta 3ue un guar%a %el par3ue
le' llam6 la aten(i6n y le' in&orm6 %e 3ue e'o e'taba prohibi%o, Ju'to (uan%o el
guar%a 2ol2i6 la e'pal%a) Trembler le 'a(6 la lengua y lo' %o' 'e e(haron a rer %e
nue2o,
Fue enton(e' (uan%o lo' 2ieron, -n 5o2en traba5a%or %e un a'erra%ero) 'itua%o
%etr8' %e Tapping =igh Street) e'taba pa'ean%o (on 'u (hi(a) una (amarera %e
Fulham, $n una o(a'i6n el (hi(o haba entra%o en (onta(to (on uno %e lo' in3uilino'
%e la 'e9ora =ollan%) (on moti2o %e un (argamento %e taba(o roba%o %e un
alma(.n, Re(or%6 3ue la mu5er o&re(a una re(ompen'a por 'aber algo %el para%ero
%e 0%elai%e, $l 5o2en tena 2i'ta %e lin(e y re(ono(i6 a la (hi3uilla al in'tante,
0rra'tr6 a 'u no2ia &uera %el (amino) %e(i%i%o a 'eguir a 0%elai%e y a Trembler,
?$h@ C>6n%e me lle2a'D le pregunt6 la (amarera,
0(tBa (on naturali%a% re'pon%i6 el 5o2en, Tengo mi' ra4one',
Ea (ono4(o Ltu' ra4one'M %i5o la (hi(a, No 2oy a ir (ontigo %etr8' %e lo'
matorrale', ?Para ya@ ?<ol2amo' atr8'@
Pue' a%i6' %i5o .l) %e58n%ola 'orpren%i%a a po(o' metro' %el (amino,
/o' 'igui6 &uera %el par3ue) mientra' (aminaban ha(ia Tra&algar S3uare, /uego lo'
per%i6 %e 2i'ta al &inal %e St, #artin;' /ane y enton(e' (a'i 'e lo' en(ontr6 %e (ara
en 1e(il 1ourt) %on%e 'e pararon a mirar el e'(aparate %e una tien%a %e 5uguete',
<ol2i6 a 'eguirlo' a una (ierta %i'tan(ia) ha'ta 3ue llegaron al #u'eo Brit8ni(o) y
e'tu2o a punto %e per%erlo' %e nue2o en 1opti( Street: no po%a a(er(ar'e m8' a
ello' para no 'er %e'(ubierto) por3ue haba mu(ha meno' gente en la (alle, 0l &inal
tu2o 3ue arrie'gar'e por3ue e'taba ob'(ure(ien%o) y (on'igui6 2er 3ue %oblaban la
e'3uina %e Burton Street, 1uan%o lleg6 a e'a (alle) haban %e'apare(i%o,,, pero la
puerta %e una tien%a %e &otogra&a 'e e'taba (erran%o,
LBueno) me5or e'o 3ue na%aM) pen'6: y regre'6 r8pi%amente a Tapping,
Las escaleras del rey 'aime
$l repre'entante %e Impre'ione' 1hainey 'e pre'ent6 el lune') tal (omo Sally lo
haba a(or%a%o, Fre%eri(k) en un %i'(ur'o bien en'aya%o) in'i'ti6 en obtener uno'
%ere(ho' %e autor %el 2einte por (iento) 3ue 'e in(rementaran ha'ta el 2einti(in(o
por (iento %e'pu.' %e la 2enta %e %ie4 mil &otogra&a', $l impre'or 'e 3ue%6
'orpren%i%o) ya 3ue haba i%o a la tien%a (on la inten(i6n %e reali4ar un pago Bni(o
para (omprar la' &otogra&a' en e'e mi'mo momento) pero Sally) 3ue ya lo haba
pen'a%o) le %i5o a Fre%eri(k 3ue no (e%iera, $l impre'or a(ept6 y le' en(arg6 la'
'erie' %e 'u(e'o' hi't6ri(o') %e (rmene' &amo'o' y e'(ena' %e Shake'peare,
Tambi.n a(ept6 3ue Harlan% apare(iera (omo el autor %e la' &otogra&a') y no
1hainey: y el &ot6gra&o le' in%i(6 el pre(io &i5o %e 2enta al pBbli(o por (a%a 'erie,
0%em8') el impre'or %eba ha(er'e (argo %e lo' ga'to' publi(itario',
$l impre'or 'e mar(h6) un po(o perple5o) pero el (ontrato ya 'e haba &irma%o,
Fre%eri(k 'e &rot6 lo' o5o') in(r.%ulo) in(apa4 %e a'imilar lo 3ue a(ababa %e ha(er,
?/o ha' he(ho muy bien@ le &eli(it6 Sally, /o e'taba e'(u(han%o to%o, Te ha'
mo'tra%o &irme en to%o momento y 'aba' 5u'to lo 3ue tena' 3ue %e(ir, ?E e'to '6lo
e' el prin(ipio@ ?$'tamo' en el buen (amino@
$'toy he(ho un mano5o %e ner2io' %i5o Fre%eri(k, Realmente lo' nego(io' no
'on lo mo, CPor 3u. no te en(arga' tB) SallyD
/o har.) (uan%o tenga la e%a% 'u&i(iente para 3ue me tomen en 'erio,
Eo te tomo en 'erio, $lla le mir6, $'taban 'olo' en la tien%a: lo' %em8' haban
'ali%o,
Gl e'taba 'enta%o en(ima %el mo'tra%or: ella e'taba a meno' %e un metro) (on la'
mano' apoya%a' en el 'oporte %e ma%era) (on'trui%o por Tembler) %e'tina%o a
e7poner la' e'tereogra&a',
$n e'e in'tante Sally 'e %io (uenta %e lo 3ue e'taba 'u(e%ien%o, E ba56 la mira%a al
'uelo,
C1omo una 2er%a%era mu5er %e nego(io'D %i5o la (hi(a) intentan%o mantener
(lara la 2o4,
Te tomo en 'erio en to%o, Sally) yo,,, Ju'to en e'e momento 'e abri6 la puerta y
entr6 un (liente, Fre%eri(k ba56 %e un 'alto %el mo'tra%or y &ue a aten%erlo) mientra'
Sally 'e %irigi6 ha(ia la (o(ina) (on el (ora46n palpitan%o a(elera%amente, /o 3ue
'enta por Fre%eri(k era tan (on&u'o y arrebata%or 3ue no po%a 'er e7pre'a%o en
palabra': no 'e atre2a ni a pen'ar en lo 3ue .l haba e'ta%o a punto %e %e(irle,,, -n
minuto m8' y lo hubiera %e'(ubierto,
/a puerta %e la (o(ina 'e abri6 %e golpe) Sally 'e 2ol2i6 y all e'taba Jim,
?Jim@ %i5o ella, CIu. ha(e' a3uD CNo ten%ra' 3ue e'tar en el traba5oD
=e 2eni%o a re(oger mi' ganan(ia' %i5o .l, CRe(uer%a' 3ue hi(e una apue'ta
(on el 5e&eD Bueno) pue' tena ra46n, ?$l 2ie5o Selby e't8 muerto@
CIu.D
Fre%eri(k entr6 y 'e par6 en 'e(o,
CIu. ha(e' a3u) granu5illaD
=e 2eni%o para %arte la noti(ia, Para empe4ar) me %ebe' me%ia (orona, $l 2ie5o
Selby ha e'tira%o la pata, /o pe'(aron en el ro el '8ba%o, =a 2eni%o un poli(a e'ta
ma9ana,,, y la empre'a e't8 (erra%a, $'t8n in2e'tigan%o, 0' 3ue,,, m8' 2ale 3ue
me %e' mi %inero,
CIu. 'abe la poli(aD pregunt6 Fre%eri(k,
Se &ue el 2ierne' para in'pe((ionar una goleta) en alguna parte %e lo' alre%e%ore'
%e BoK 1reek, Subi6 a un e'3ui&e en el embar(a%ero Brun'Ki(k y nun(a regre'6, E
tampo(o el bar3uero, $'e mat6n %e la 'e9ora =ollan% le a(ompa96 ha'ta el
embar(a%ero) pero .l no lleg6 a 'ubir al e'3ui&e, =ay un te'tigo 3ue %i(e 3ue le 2io
e'per8n%ole all to%o el rato, CIu. o' pare(e) ehD
?1aray@ e7(lam6 Fre%eri(k, CE (ree' 3ue &ue el hombre %el =otel TarKi(kD
Pue' (laro 3ue &ue .l, $' l6gi(o,
CE 'e lo ha' (onta%o a la poli(aD
CPara 3u.D %i5o Jim (on %e'%.n, ?Iue 'e e'pabilen ello' 'olito'@
Pero Jim) e' un a'e'inato,,,
Selby era un 'in2ergQen4a %i5o Jim, $n2i6 al pa%re %e Sally a la muerte)
Cre(uer%a'D Se lo mere(a, $'to no e' un a'e'inato) e' (ue'ti6n %e ley natural,
/o' %o' miraron a Sally, E la (hi(a 'aba 3ue 'i %e(a: LS) 2amo' a la poli(aM) lo'
otro' %o' a((e%eran, Pero algo en 'u interior le repeta in'i'tentemente 3ue) 'i lo
ha(an) nun(a 'abra to%a la 2er%a%,
No %i5o ella, 0Bn no,
$' peligro'o a9a%i6 Fre%eri(k,
Para m puntuali46 la (hi(a) no para ti,
/o '., Por e'o me preo(upo repli(6 .l) un po(o mole'to,
No lo entien%e',,, y no te lo pue%o e7pli(ar, Por &a2or) Fre%eri(k) %e5a 3ue
en(uentre yo mi'ma la 'olu(i6n a to%o e'to,
$l 'e en(ogi6 %e hombro',
CIu. pien'a' tB) JimD le pregunt6 el &ot6gra&o,
$'t8 lo(a) pero 'er8 me5or 3ue haga lo 3ue 3uiera,,,) tal 2e4 tenga ra46n,
>e a(uer%o,,, ?Pero Sally) me tiene' 3ue prometer 3ue 'iempre me %ir8' lo 3ue 2a'
a ha(er o %6n%e e't8'@ Si e't8' %e(i%i%a a ponerte en peligro) me gu'tara 'aberlo,
>e a(uer%o, /o prometo,
Bueno) algo e' algo, Jim) C3u. 2a' a ha(er hoyD
No '., $'tar por ah y mole'tar a la gente) 'upongo,
CIuiere' 2er (6mo 'e prepara una (8mara &otogr8&i(a y 'e ha(e una &otogra&aD
S) ?2ale@
Pue' ah 2amo',,,
/o' %o' 'e %irigieron al e'tu%io y Sally 'e 3ue%6 'ola, /a (hi(a (ogi6 el peri6%i(o
para e(har una o5ea%a a la' noti(ia' &inan(iera') aun3ue le llam6 la aten(i6n un
titular: ley6 el art(ulo r8pi%amente y luego 'e le2ant6: e'taba p8li%a y temblaba,
#IST$RIASA 0T0I-$ 0 -N 1/GRIHA
>AS =$R#0NAS >$ A"FAR>
I#P/I10>AS $N -N #IST$RIA >$ 0S$SIN0TA
-na 'erie e7traor%inaria %e 'u(e'o') 3ue (ulminaron (on el a'e'inato %el hermano
%e un (l.rigo %e la parro3uia lo(al) tu2ieron lugar en A7&or% el pa'a%o '8ba%o,
$l a'e'ina%o) #attheK Be%Kell) 2i2a (on 'u hermano gemelo) el re2eren%o Ni(hola'
Be%Kell) 'a(er%ote %e St, John) en SummertoKn,
To%o empe46 (on una (ruel e in5u'ti&i(a%a agre'i6n al re2eren%o Be%Kell mientra'
iba a 2i'itar a un an(iano &eligr.', Ju'to en el (amino 3ue lle2aba a 'u (a'a) el
'a(er%ote &ue ata(a%o (on un pu9al por un hombre %e (on'titu(i6n &uerte,
0 pe'ar %e la' heri%a' en lo' bra4o' y la (ara) el re2eren%o Be%Kell (on'igui6
%e'ha(er'e %el agre'or) 3ue pronto %e'apare(i6,
$l 'a(er%ote a(u%i6 al m.%i(o) pero) mientra' tanto) alguien haba en2ia%o un
men'a5e a la Parro3uia %irigi%o a 'u hermano) en el 3ue 'upue'tamente el reU
2eren%o le pe%a 3ue 'e en(ontra'en (er(a %e Port #ea%oK) 5unto al ro,
#attheK Be%Kell (ay6 en la trampa y 'ali6 %e (a'a a la' tre' en punto, Nun(a 2ol2i6
a 'er 2i'to (on 2i%a, Po(o %e'pu.' %e la' 'iete %e la tar%e) un bar3uero en(ontr6 'u
(uerpo en el ro, /o haban %egolla%o,
/a 2(tima %e e'te atro4 a'e'inato era un marinero 3ue haba regre'a%o ha(a po(o
%e un 2ia5e por la' In%ia' Arientale', /o' %o' hermano' eran gemelo') totalmente
i%.nti(o', Se (ree 3ue e'te he(ho po%ra e7pli(ar la agre'i6n al re2eren%o Be%Kell)
aun3ue la' (ir(un'tan(ia' %el (rimen aBn no han 'i%o a(lara%a',
Sally %e56 el peri6%i(o 'obre la me'a y 'ali6 (orrien%o para (ont8r'elo a Fre%eri(k,
0l (abo %e un rato e'(ribieron una (arta al re2eren%o Be%Kell y pa'aron el re'to %el
%a traba5an%o en 'ilen(io, Na%ie tena mu(ho 3ue %e(ir) ni 'i3uiera Jim tena gana'
%e hablar,
Ro'a 'e &ue al teatro m8' pronto %e lo habitual,
Jim lo' haba ayu%a%o tanto 3ue lo in2itaron a (enar, 0nte' %e (omer) Jim) Trembler
y 0%elai%e &ueron al >u3ue %e 1umberlan%) el pub 3ue haba a la 2uelta %e la
e'3uina) para (omprar (er2e4a',
#ientra' tanto Sally 'e pu'o a (o(inar, Iban a (omer ed"eree, una 'abro'a (omi%a
he(ha a ba'e %e pe'(a%o %e'menu4a%o) hue2o' y arro4) 3ue era uno %e lo' %o'
Bni(o' plato' 3ue 'aba preparar,
Fre%eri(k a(ababa %e llegar %el laboratorio y Sally e'taba ponien%o la me'a (uan%o
la puerta %e la (o(ina 'e abri6 %e golpe y Jim entr6 (orrien%o,
?/a 'e9ora =ollan%@ %i5o Jim gritan%o enlo3ue(i%o) (a'i 'in aliento, Tiene a
0%elai%e,,, $'taba e'(on%i%a %etr8' %e la e'3uina,,,) la agarr6 y 'e meti6 %entro %e
un ta7i 3ue la e'peraba,,, ?No pu%imo' e2itarlo@
C>6n%e e't8 TremblerD %i5o Fre%eri(k) tiran%o lo' (u(hillo' y lo' tene%ore' y
(ogien%o 'u abrigo,
$'e gigante le e(h6 al 'uelo %i5o Jim, $'taba muy ob'(uro,,, 0(ab8bamo' %e
'alir %el pub y ya e't8bamo' %oblan%o la e'3uina,,, $lla e'taba e'(on%i%a,,,) ?no
po%amo' 2er na%a@ >e repente 'ali6 %el (alle56n y la agarr6) y Trembler %e56 (aer
la' (er2e4a' y (ogi6 a 0%elai%e %el otro bra4o, Pero a3uel gigante le ha pega%o un
golpe tan &uerte 3ue lo ha %e5a%o ten%i%o en el 'uelo,,, 0Bn %ebe %e e'tar all,,, <i
3ue la metan %entro %e un ta7i y 'alieron a to%a 2elo(i%a%,
Sally) 3u.%ate a3u %i5o Fre%eri(k, No 'alga' para na%a) no (onte'te' 'i llaman a
la puerta) no %e5e' entrar a na%ie,
Pero,,,
$ra %ema'ia%o tar%e, $l &ot6gra&o ya 'e haba i%o) y Jim) %etr8' %e .l,
CE 3u. pa'a (on TremblerD %i5o a la (o(ina 2a(a,
#ir6 el ed"eree, 3ue ya (a'i e'taba a punto) y 'inti6 (6mo le (aan l8grima' %e
impoten(ia, LCPor 3u. %ebera 3ue%armeD pen'6 en&a%a%a, 0l &in y al (abo e'
a'unto mo,M
Se %e56 (aer en el 'ill6n) mor%i.n%o'e lo' labio', No 'aba 3u. ha(er) y enton(e'
oy6 un rui%o en la puerta y 2io 3ue la manilla giraba, Se arm6 %e 2alor y al46 la 2i'ta)
y 'e 3ue%6 'orpren%i%a al 2er a Trembler temblan%o) (on la (ara blan(a y 'angran%o
por una %e 'u' me5illa', Se le2ant6 %e un 'alt6 y le lle26 ha'ta la buta(a,
CIu. ha pa'a%oD pregunt6 la (hi(a, Jim 2ino (orrien%o y %i5o 3ue la 'e9ora
=ollan% haba,,,
/a han (ogi%o) lo' muy ba'tar%o' e7pli(6 Trembler, 0hora 'u nombre tena mu(ho
'enti%o: e'taba temblan%o m8' 3ue ella en 'u' peore' momento', /a (ogieron)
pobre(illa) y la metieron %entro %e e'e mal%ito ta7i, No pu%e %etenerlo', 03uel
gigante me ati46 y me tumb6,,, /o intent.) 'e lo 5uro 'e9orita) lo intent.,,, Pero a3uel
tipo era %ema'ia%o gran%e para m,,,
Fre% y Jim han i%o a bu'(arla %i5o ella) retor(ien%o un trapo y apli(8n%olo 'obre la
heri%a 3ue Trembler tena en la (ara, /a 'al2ar8n) no te preo(upe', Fre% no %e5ar8
3ue le pa'e na%a malo, $n meno' %e una hora la traer8n a3u) 'ana y 'al2a,,,
$'pero 3ue tenga ra46n) 'e9orita, Fue (ulpa ma, No hubie'e teni%o 3ue %e5arla
2enir, $' una (hi3uilla tan en(anta%ora,,,
No %iga' e'o) hombre, No te e(he' la (ulpa, No la tiene na%ie, #ira,,,) la (ena e't8
prepara%a y 'er8 me5or 3ue (omamo' algo, CIu. me %i(e'D
No '. 'i po%r., Se me ha 3uita%o el apetito,
Sally tampo(o tena hambre) pero oblig6 a Trembler a (omer algo y tambi.n ella hi4o
un e'&uer4o, No hablaron mientra' (oman,
$nton(e' Trembler apart6 el plato y %i5o:
$'taba muy 'abro'o, Realmente bueno,
$n '6lo (in(o minuto' ya haban (omi%o,
CTe %uele mu(ho la me5illaD le pregunt6 ella,
$l o5o 'e le e'taba hin(han%o,
No 'ir2o para na%a) para na%a,,, murmur6) mientra' Sally le limpiaba la me5illa
(ui%a%o'amente) (on un tro4o %e pa9o hBme%o, C$' 3ue no pue%o ha(er na%a
bienD
No 'ea' tonto %i5o ella, $'te 'itio 'e ira al tra'te 'in ti) y tB lo 'abe', >e5a %e
(ompa%e(erte %e ti mi'mo,
$lla %e56 el pa9o y %e repente 'e le o(urri6 una i%ea, Tu2o 3ue 'entar'e para no
(aer'e) por3ue e'taba temblan%o,
CIu. 'u(e%eD pregunt6 Trembler,
Trembler) Cme har8' un &a2orD
CIu.D
Eo,,, No 'aba (6mo %e(r'elo, Trembler) C'abe' lo 3ue pa'6 (uan%o &ui al
&uma%ero %e opio (on Fre%D
S, No' lo (onta'te, CPor 3u.D CNo e'tar8 pen'an%o en ir otra 2e4 all@
No) no ha(e &alta, Tengo un po(o %e opio a3u,,, 1uan%o el 'e9or Be%Kell me pi%i6
3ue (omprara) yo,,,) bueno) me guar%. un po(o para m, Saba 3ue tena 3ue 2ol2er
a ha(erlo, 0hora me 'iento m8' &uerte, No 'abr. lo 3ue preten%e la 'e9ora =ollan%
ha'ta 3ue yo lo %e'(ubra, >ebo 2ol2er a mi Pe'a%illa) Trembler, $'taba %e5an%o
pa'ar el tiempo) e'peran%o a 3ue la 'e9ora =ollan% %e'apare(ie'e) pero no lo ha
he(ho, E me 2iene to%o a la (abe4a y,,, lo 3uiero ha(er ahora, CTe 3ue%ar8'
(onmigoD
CIu.D CIue 3uiere &umar opio a3uD
$' la Bni(a &orma 3ue tengo %e %e'(ubrir la 2er%a%, Por &a2or) te lo ruego Trembler,
CTe 3ue%ar8' a mi la%oD
$l trag6 'ali2a (on %i&i(ulta%,
Por 'upue'to 3ue lo har.) 'e9orita, Pero 'upongamo' 3ue algo 2a mal,,, CIu.
%ebo ha(erD
No lo '., Eo (on&o en ti) Trembler, S6lo,,, (oge mi mano) tal 2e4,
>e a(uer%o) 'e9orita, /o har.,
Sally 'e le2ant6 in'tant8neamente y le e'tamp6 un be'o en la me5illa, $nton(e' 'e
%irigi6 r8pi%amente al armario %el rin(6n, $l opio e'taba en2uelto en un tro4o %e
papel %etr8' %e una 5arra, =aba guar%a%o un tro4o %el tama9o %e la punta %e 'u
%e%o me9i3ue y no tena ni i%ea %e 'i era %ema'ia%o o in'u&i(iente) ni tampo(o %e
(6mo %eba &umarlo) ya 3ue no tena pipa,,,
Se 'ent6 a la me'a y apart6 lo' plato', Trembler (ogi6 una 'illa) 'e 'ent6 5u'to
%elante %e ella y %irigi6 la l8mpara ha(ia la me'a) %e manera 3ue iluminara
per&e(tamente el mantel ro5o, /a e'tu&a e'taba en(en%i%a y ha(a (alor en la (o(ina)
pero para 'entir'e m8' 'egura (err6 la puerta (on lla2e, $nton(e' %e'en2ol2i6 el
opio,
/a Bltima 2e4 %i5o ella lo a'pir. por (a'uali%a% %el humo 3ue 'ala %e la pipa %e
alguien, 0 lo me5or no ha(e &alta ni 3ue lo &ume %ire(tamente,,, Si '6lo lo en(ien%o y
a'piro el humo) (omo hi(e la otra 2e4,,, A 3ui48 %ebera a'egurarme, No tengo
m8',,, CTB 3u. pien'a'D
No lo '.) 'e9orita (onte't6 .l, #i ma%re 'ola %arme l8u%ano) %e pe3ue9o)
(uan%o me %olan lo' %iente', No '. na%a 'obre el opio, 1reo 3ue la gente lo &uma
(omo 'i &uera taba(o) C2er%a%D
No lo (reo, /a gente 3ue 2i en el &uma%ero %e #a%ame 1hang e'taba ten%i%a en
(ama' mientra' un 'ir2iente le' 'o'tena la pipa y le' pren%a el opio, Iui48 no
po%an aguantarla ello' mi'mo', Si lo pongo en un plato,,,
Se le2ant6) lle26 un plato e'malta%o a la me'a y luego (ogi6 una (a5a %e (erilla' %el
e'tante 3ue haba en(ima %e la e'tu&a,
S6lo tengo 3ue 'o'tener la (erilla en(en%i%a por %eba5o %i5o ella, $nton(e') 'i me
3ue%o %ormi%a o algo a') la (erilla (aer8 en el plato y no pa'ar8 na%a,
Sally (ogi6 un tene%or limpio) lo hin(6 en la bolita %e re'ina pega5o'a y la 'o'tu2o
por en(ima %el plato,
Ea empie4a %i5o ella,
$n(en%i6 una (erilla y la mantu2o (er(a %el opio, Se %io (uenta %e 3ue no le
temblaban la' mano', /a llama 'e retor(a alre%e%or %e la %roga) ennegre(ien%o 'u
'uper&i(ie: y enton(e' empe4aron a brotar el humo y la' burbu5a', Sally 'e e(h6
ha(ia %elante) inhal6 pro&un%amente y al in'tante 'e 'inti6 inten'amente marea%a,
0bri6 y (err6 lo' o5o') mo2i6 la (abe4a %e un la%o a otro y 'e 'inti6 (a%a 2e4 peor) y
en e'e momento la (erilla 'e apag6,
/a %e56 (aer en el plato y (ogi6 otra,
C$'t8 bien) 'e9oritaD pregunt6 Trembler,
CPo%ra' en(en%er la (erilla y mantenerla %eba5o %el opioD
>e a(uer%o, C$'t8 'egura %e 3ue 3uiere (ontinuarD
S, >ebo ha(erlo, S6lo tiene' 3ue ir en(en%ien%o la' (erilla' y ha(er 3ue 'alga
humo,
Trembler en(en%i6 una (erilla y la pu'o %eba5o %e la %roga, Sally 'e in(lin6 ha(ia
%elante) apoyan%o lo' bra4o' 'obre la me'a y (on el (abello e(ha%o atr8' para 3ue
no (ayera en(ima %e la llama, 0'pir6 pro&un%amente, $l humo tena un regu'to %ul(e
y amargo al mi'mo tiempo) pen'6: y enton(e' empe46 la Pe'a%illa,
Tapping en e'a .po(a era (omo una i'la, $n un la%o 'e en(ontraba el ro y) en el
otro e'taban el muelle y 'u' entra%a', Para a((e%er a Tapping) por tanto) 'e tena
3ue atra2e'ar uno %e lo' puente') (uya' e'tru(tura' no eran '6li%a' y
e'pe(ta(ulare') %e pie%ra y la%rillo (omo la %el Puente %e /on%re') 'ino mu(ho m8'
ligera' e ine'table') %e hierro y ma%era, 0l (ru4ar 'e mo2a to%o, $ran puente'
giratorio' o hi%r8uli(o') y %e 2e4 en (uan%o 'e apartaban a un la%o o 'e ele2aban
para %e5ar pa'ar a lo' bar(o' 3ue entraban y 'alan %el muelle, =aba 'iete puente'
%e e'te tipo: 'iete entra%a' y 'iete 'ali%a', $ra &8(il tener a un hombre 2igilan%o en
(a%a uno %e ello', =aba mu(ha gente 3ue le %eba &a2ore' a la 'e9ora =ollan% y
aBn mu(ha m8' 3ue la tema,
$l ta7i 3ue lle2aba a Fre%eri(k) (on Jim agarra%o a uno %e lo' la%o' %el (arrua5e por
el entu'ia'mo) tra3ueteaba a tra2.' %el puente giratorio llama%o $ntra%a %e
Tapping) el (amino 3ue (on%u(a al mayor %e lo' %o' muelle' %e /on%re', Ni
Fre%eri(k ni Jim repararon en lo' %o' hombre' 3ue 'e e'(on%an %etr8' %e un torno)
a 'u %ere(ha,
C=a(ia %6n%e 2amo') (aballeroD grit6 el (on%u(tor,
P8re'e a3u %i5o Fre%eri(k, 1ontinuaremo' a pie,
Pagaron al (on%u(tor) el ta7i %io me%ia 2uelta y 'e ale56 por %on%e haban 2eni%o,
Fre%eri(k hubiera pre&eri%o 3ue el ta7i lo' e'perara) pero no lle2aba 'u&i(iente
%inero,
CIu. 2amo' a ha(erD %i5o Jim, S. %6n%e 2i2e, /a he e'ta%o e'pian%o,
No e'toy 'eguro %i5o Fre%eri(k, <ayamo' ha(ia all y ya 2eremo' lo 3ue 'u(e%e,,,
Re(orrieron r8pi%amente Tapping =igh Street) entre lo' alto' y ob'(uro' alma(ene'
y la' grBa' y polea' 3ue (olgaban 'obre 'u' (abe4a') (omo 'i e'tu2iera to%o
prepara%o para una e5e(u(i6n mBltiple, 0l (abo %e uno o %o' minuto' llegaron a la
e'3uina %el #uelle %el 0hor(a%o y enton(e' Fre%eri(k alarg6 la mano) ha(ien%o una
'e9al a Jim para 3ue 'e %etu2iera,
$'pera,
#ir6 %etr8' %e la e'3uina y tir6 (on &uer4a %el bra4o %e Jim,
?#ira@ 'u'urr6, Ju'to a tiempo,,, 0(aban %e llegar,,,) e't8n 'alien%o %el ta7i) y
tambi.n e't8 0%elai%e,,,
CIu. 2amo' a ha(erD 'u'urr6 Jim,
?<enga@ ?/a agarramo' y no' 2amo' (orrien%o@
Fre%eri(k empe46 a (orrer y Jim le 'igui6, $'taban a tan '6lo uno' 2einte metro' %e
la entra%a %e la Pen'i6n =ollan%) y Fre%eri(k era muy 2elo4, Se abalan4aron 'obre
la 'e9ora =ollan% (uan%o aBn e'taba bu'(an%o la' lla2e',
?0%elai%e@ grit6 .l) y la 'e9ora =ollan% 'e 2ol2i6, ?1orre@ ?<e (on Jim@
Jim 'e pre(ipit6 ha(ia 0%elai%e y la agarr6 %e la mano, Intent6 arra'trarla) pero la
ni9a 'e e(h6 ha(ia atr8') 'in 'aber 3u. ha(er,
?<enga@ le grit6, Tir6 %e ella (on m8' &uer4a y &inalmente 0%elai%e rea((ion6,
1orrieron ha'ta la e'3uina %e la (alle y %e'apare(ieron, Fue enton(e' (uan%o
Fre%eri(k 'e %io (uenta %e por 3u. la 'e9ora =ollan% no 'e haba ni mo2i%o y e'taba
'onrien%o, Ju'to %etr8' %el mu(ha(ho e'taba Jonathan Berry) el gigante) blan%ien%o
un ba't6n, Fre%eri(k mir6 a 'u alre%e%or,,, pero e'taba atrapa%o, No po%a e'(apar,
/a e'3uina por la 3ue Jim haba %obla%o no era la 3ue 0%elai%e hubiera e'(ogi%o:
era un (alle56n 'in 'ali%a, Pero la ni9a e'taba tan atur%i%a por el p8ni(o 3ue lo 'igui6
'in m8' (uan%o el (hi(o la agarr6 %e la mano y tir6 %e ella, Se en(ontraban en
1hur(h 1ourt, /a (alle %e'(riba una (ur2a y Jim no po%a 2er e'e &inal 'in 'ali%a
aun3ue) %e to%a' &orma') hubiera 'i%o (a'i impo'ible 2erlo en la ob'(uri%a%, /leU
garon al &inal %e la (alle) el (hi(o trope46 (on un mont6n %e ba'ura') tante6 (on 'u'
mano' el muro ob'(uro y empe46 a mal%e(ir) %e'e'pera%o,
C>6n%e e'tamo'D %i5o Jim, CIu. hay al otro la%o %e e'te muroD
-na igle'ia 'u'urr6 la ni9a, C/a 2e' 2enirD C/a 2e' 2enirD
Fre%eri(k la entreten%r8, 0hora 2amo' a 'altar e'te mal%ito muro,,,
$7amin6 el muro a tienta') en la penumbra, No era muy alto un metro y me%io)
pero en la parte %e arriba e'taba lleno %e pin(ho' %e hierro: po%a 2erlo' por la %.bil
lu4 %e la' 2entana' %e la igle'ia) ahora 3ue 'u' o5o' 'e haban a(o'tumbra%o a la
ob'(uri%a%, Ay6 un (oro (antan%o y 'e pregunt6 'i la igle'ia 'era un buen lugar
para e'(on%er'e,
Pero ante' ten%ran 3ue 'altar e'e muro, =aba un barril a un la%o) en la e'3uina:
Jim lo a(er(6 al muro) ha(i.n%olo ro%ar) y logr6 ponerlo %ere(ho, 1ogi6 a 0%elai%e)
3ue e'taba aga(ha%a 5unto al muro temblan%o %e mie%o) y la 'a(u%i6 para 3ue
rea((ionara,
<enga) no 'ea' tonta %i5o .l, /e28ntate ahora mi'mo, ?Tenemo' 3ue e'(alar el
muro@
No pue%o %i5o ella,
/e28ntate %e una 2e4) ?pu9eta@ ?/e28ntate@
/a pu'o %e pie %e un tir6n y la oblig6 a 'ubir'e al barril, $'taba temblan%o (omo un
(one5o a'u'ta%o, Jim pen'6 3ue 'era me5or %e(r'elo (on m8' 'ua2i%a%:
Si (on'eguimo' pa'ar al otro la%o) po%remo' regre'ar a Burton Street) (on
Trembler, Pero tiene' 3ue intentarlo) C%e a(uer%oD
Jim 'e agarr6 a la parte 'uperior %el muro y 'ubi6, $l muro era grue'o) por lo 3ue
haba mu(ho 'itio para poner'e %e pie una 2e4 arriba) 'in to(ar lo' pin(ho' %e hierro:
enton(e' 'e 2ol2i6 y 'e in(lin6 ha(ia %elante para ayu%ar a 0%elai%e,
Rem8ngate la &al%a para 3ue no 'e engan(he %i5o,
/a ni9a obe%e(i6) 'in 3ue pu%iera parar %e temblar ni un in'tante, Jim le ten%i6 la
mano y tir6 %e ella: era m8' ligera 3ue una pluma,
-n 'egun%o %e'pu.' 'e en(ontraban en el (ementerio %e la igle'ia: la' ob'(ura'
l8pi%a' in(lina%a') a3uel (.'pe% repugnante) la' 2er5a' retor(i%a' 3ue la' ro%eaban
y e'e enorme e%i&i(io) el %e la igle'ia) 3ue 'e al4aba ante ello', >entro to(aban el
6rgano: pare(a 3ue hubiera un ambiente (8li%o y a(oge%or all %entro y Jim tu2o la
tenta(i6n %e entrar, Pro'iguieron 'u (amino a tra2.' %e la' tumba': ro%earon la
igle'ia ha'ta 3ue llegaron a la puerta prin(ipal) %on%e haba una l8mpara %e ga'
'obre un 'oporte) 3ue iluminaba %.bilmente e'e e'pa(io, Jim 'e %io (uenta %e 3ue
e'taban muy 'u(io',
Ser8 me5or 3ue te ba5e' la &al%a %i5o el (hi(o, $'t8' ri%(ula,
/o hi4o, $l (hi(o mir6 a %ere(ha e i43uier%a: la (alle e'taba 2a(a,
1reo 3ue 'er8 me5or 3ue no 2ol2amo' por la mi'ma (alle por %on%e hemo' 2eni%o
pro'igui6, $l puente e't8 %ema'ia%o (er(a %e 'u (a'a, CSabe' 'i 'e pue%e (ru4ar
e'te mal%ito muelle por otro (aminoD
Por la >8r'ena %el Taba(o hay un puente 'u'urr6 la ni9a, Subien%o por Al%
Hra2el /ane,
<amo') enton(e', #u.'trame el (amino, Pero a(u.r%ate: mantente en la
ob'(uri%a%,
0%elai%e le lle26 ha'ta la &a(ha%a %e la igle'ia, >oblaron a la %ere(ha y pa'aron por
%elante %e un a'ilo %e pobre' aban%ona%o, $'a' (alle' eran m8' e'tre(ha' 3ue
=igh Street) y lo 3ue haba a ambo' la%o' pare(an m8' (a'a' a%o'a%a' 3ue
muelle' y alma(ene', =aba po(a gente por la (alle: tambi.n pa'aron %e largo un
pub 3ue pare(a tran3uilo y %el (ual 'ala una lu4 %i&u'a al e7terior,
#ientra' (ontinuaban an%an%o apre'ura%amente) Jim 2ol2i6 a tener e'peran4a' %e
3ue (on'eguiran 'alir %e all, 0Bn le' 3ue%aba un largo (amino por re(orrer) a pie)
ha'ta Burton Street) pero e'o no importaba: una hora y me%ia m8' no le' iba a
ha(er %a9o, 0l &in y al (abo) no le' haba i%o tan mal,
0l llegar a la e'3uina %e Al% Hra2el /ane) 'e pararon, $ra una (alle m8' an(ha y
me5or ilumina%a 3ue la (alle5uela %e la 3ue 'alan, $mpe4aba a llo2er: Jim intent6
%i2i'ar la 'ali%a) ponien%o una mano 'obre 'u &rente) en(ima %e 'u' o5o') y
(on'igui6 2er la 'ombra %e %o' o tre' alma(ene' muy alto' y) al &on%o %e la (alle) un
puente,
C$' .'eD pregunt6,
S %i5o la ni9a, $' el puente %e la >8r'ena %el Taba(o,
1on e7trema (autela) %oblaron la e'3uina y 'e %irigieron ha(ia el puente, -n (arro
pa'6 por %elante %e ello') (on una lona impermeable por en(ima %el (argamento)
pero ya haba %e'apare(i%o ante' %e 3ue Jim pu%iera llamar al (on%u(tor y
'upli(arle 3ue lo' lle2aran, -no o %o' tran'eBnte' lo' miraron (on (urio'i%a% la
ni9a a'u'ta%a (on una (apa %ema'ia%o gran%e a(ompa9a%a %e un (hi(o 'in abrigo
ni 'ombrero en e'a no(he llu2io'a pero la mayora 'eguan 'u (amino) (on la'
(abe4a' ga(ha' por la llu2ia,
1a'i ya haban (on'egui%o llegar al puente (uan%o lo' %e'(ubrieron,
=aba una (a'eta %e 2igilan(ia no(turna a la %ere(ha, $n la entra%a) un &uego ar%a
en un bra'ero) 'ilban%o y (hi'porrotean%o por la' %i'per'a' gota' %e llu2ia 3ue
(aan 'obre .l y 3ue lograban elu%ir el tol%o %e lona) (olga%o %e &orma to'(a) 3ue lo
(obi5aba,
>o' hombre' e'taban 'enta%o' en la (a'eta y) %e reo5o) Jim 2io 3ue 'e le2antaban
(uan%o 0%elai%e y .l 'e a(er(aron: y '6lo pu%o pen'ar: LCPor 3u. 'e le2antanDM
(uan%o e'(u(h6 3ue uno %e ello' %e(a:
<enga) ?e' ella@ ?$' ella@ ?$' la ni9a 3ue bu'(amo'@
Sinti6 3ue 0%elai%e retro(e%a y 3ue luego 'e 3ue%aba parali4a%a otra 2e4, /e
agarr6 la mano mientra' lo' hombre' 'alan %e la (a'eta) %aban me%ia 2uelta y
'alan %i'para%o' por %on%e haban 2eni%o, No 'e po%a girar por ningBn lugar: lo'
muro' %e lo' alma(ene' 'e al4aban %i8&ano' y ob'(uro' a ambo' la%o',
?1orre) por &a2or@ ?1orre) 0%elai%e@ grit6 Jim,
<io una abertura a 'u i43uier%a y 'e meti6 en ella 'in pen'arlo %o' 2e(e')
arra'tran%o a la ni9a: %oblaron la e'3uina a la i43uier%a y luego a la %ere(ha ha'ta
3ue per%ieron %e 2i'ta a a3uello' hombre',
E ahora) Cha(ia %6n%e 2amo'D %i5o Jim 5a%ean%o, <enga) r8pi%o,,,) lo' pue%o or,
=a(ia Sha%Kell re'pon%i6 (a'i 'in aliento, Ah) a3uello' hombre' me 3uieren
matar,,, ?<oy a morir) Jim,,,@
18llate y no 'ea' e'tBpi%a, No te 2an a matar, Na%ie te 2a a matar, S6lo te lo %i5o
para a'u'tarte) e'a 2ie5a bru5a, Iuiere a Sally) no a ti, <enga) C(6mo po%emo' llegar
ha'ta Sha%KellD
Se en(ontraban en un pe3ue9o lugar llama%o Pearl Street) 3ue era tan e'tre(ho
(omo un (alle56n, /a ni9a mir6 a i43uier%a y %ere(ha) in%e(i'a,
?0ll e't8n@ Se oyeron uno' grito' %etr8' %e ello' y &uerte' pa'o' re'onaron en la'
pare%e',
-na 2e4 m8' e'(aparon, Pero 0%elai%e e'taba agota%a y Jim 'e e'taba 3ue%an%o
'in re'uello: otra e'3uina) y otra) y otra y aBn 'e oan e'o' horrible' pa'o'
per'igui.n%ole',
>e'e'pera%o) Jim 'e meti6 pre(ipita%amente en un pa'a5e tan e'tre(ho 3ue (a'i no
po%a pa'ar por .l) empu5an%o a 0%elai%e para 3ue no 'e %etu2iera, /a ni9a trope46,
$l (hi(o 'e (ay6 en(ima %e ella e intentaron re(uperar el aliento en 'ilen(io,
0lgo 'e mo2i6 en el (alle56n) un 'oni%o &uga4) (omo 'i 'e %e'li4ara una rata,
0%elai%e (err6 lo' o5o' y 'e a&err6 a Jim,
=ola amigo oyeron 3ue %e(a una 2o4 en la ob'(uri%a%,
Jim al46 la 2i'ta, Se en(en%i6 una (erilla y enton(e' Jim ob'er26 la (ara 'onriente
%e a3uel tipo,
?Hra(ia') >io' mo@ e7(lam6 Jim, 0%elai%e) ?No pa'a na%a@ ?$' mi amigo Pa%%y@
0%elai%e no po%a ni hablar y e'taba tan muerta %e mie%o 3ue (a'i no po%a ni
mo2er'e, 0bri6 lo' o5o' y 2io el ro'tro 'u(io y %e'pierto %e un (hi(o 3ue %eba %e
tener la mi'ma e%a% 3ue Jim) 2e'ti%o (on algo 3ue pare(a un 'a(o, No %i5o na%a y
apoy6 la (abe4a en la pare% mo5a%a,
CG'ta e' la ni9a 3ue bu'(a la 'e9ora =ollan%D pregunt6 Pa%%y,
Te ha' entera%o) C2er%a%D %i5o Jim, Tenemo' 3ue 'a(arla %e Tapping, Pero e'a
mal2a%a bru5a ha blo3uea%o to%o' lo' puente' (on 'u' hombre',
Tiene' 'uerte) amigo, =a' en(ontra%o a la per'ona 3ue ne(e'ita' %i5o el (hi(o,
1ono4(o per&e(tamente .'ta 4ona, To%o lo 3ue 'e pue%e (ono(er) lo (ono4(o,
Pa%%y era el (abe(illa %e la ban%a %e lo' mudlars. =aba (ono(i%o a Jim un %a en
3ue .l y 'u' amigo' le haban e'ta%o in'ultan%o y bombar%ean%o (on pie%ra', Pero
Jim tena buena' inten(ione') me5ore' 3ue la' %e ello') y 'u 2o(abulario era mu(ho
m8' ri(o 3ue (ual3uiera %e e'o' ni9o') por lo 3ue al in'tante 'e gan6 'u re'peto,
Pero C3u. ha(e' en e'ta 4onaD 'u'urr6 Jim, ?1rea 3ue aBn e'taba' en la'
orilla' %el ro@
Nego(io') amigo, $(h. el o5o a un bar(o (arbonero en la 1uen(a <ie5a, =a' teni%o
'uerte) CehD CSabe' na%arD
No, CE tB) 0%elai%eD
$lla neg6 (on la (abe4a, To%a2a tena la (ara pega%a al muro,
$l (alle56n e'taba (ubierto y lo' protega %e la llu2ia) 3ue en e'o' momento' e'taba
(ayen%o (on &uer4a) pero un ria(huelo hela%o ba5aba por el (alle56n) pro(e%ente %e
un (anal6n) y e'taba %e5an%o el 2e'ti%o %e 0%elai%e empapa%o, Pa%%y) 3ue iba
%e'(al4o) ni 'e %io (uenta,
/a marea e't8 ba5an%o %i5o .l, Tenemo' 3ue mar(harno',
<enga %i5o Jim tiran%o %e 0%elai%e, Siguieron a Pa%%y m8' all8 %el (alle56n) en la
m8' ab'oluta ob'(uri%a%,
C>6n%e e'tamo'D 'u'urr6 Jim,
>eba5o %el mata%ero le' re'pon%i6) 'in 3ue le pu%ieran 2er, =ay una puerta 5u'to
a3u arriba,
Pa%%y 'e par6, Jim oy6 3ue giraba una lla2e en la (erra%ura y enton(e' una puerta
'e abri6 (hirrian%o,
$ntraron en una habita(i6n pro&un%a (omo una (a2erna) ilumina%a por la lu4 tenue
%e la llama %e una 2ela en un rin(6n, -na %o(ena %e ni9o') 2e'ti%o' (on harapo')
e'taban %urmien%o 'obre montone' %e 'a(o') mientra' 3ue una (hi(a %e mira%a
'al2a5e) un po(o mayor 3ue Pa%%y) 'o'tena la 2ela,
-n olor e'pe'o) a 'u(ie%a%) &lotaba en el aire,
=ola) 0li(e %i5o Pa%%y, Tenemo' %o' 2i'itante',
/a (hi(a 'e lo' 3ue%6 miran%o &i5amente) en 'ilen(io, 0%elai%e 'e agarr6 a Jim) 3ue
la (alm6 (on la mira%a) 'in ame%rentar'e,
Tenemo' 3ue 'a(arlo' %e Tapping %i5o Pa%%y, C$'t8 >ermot en la bar(a4aD
0li(e %i5o 3ue no (on la (abe4a,
$n2ia a 1harlie para %e(r'elo, Ea 'abe' a 3u. me re&iero,
$lla le hi4o un ge'to a un (hi3uillo) 3ue 'e &ue (orrien%o al in'tante,
C<i2' a3uD pregunt6 Jim,
S) pagamo' el al3uiler (a4an%o rata') 3ue luego 2en%emo',
Jim mir6 a 'u alre%e%or y 2io un mont6n %e hue'o' %e animale' en un rin(6n) (on
algo 3ue 'e remo2a entre ello', $'a L(o'aM 'alt6 %e repente ha(ia un la%o) 'obre
algo) y 'e (on2irti6 en un (hi(o %e (in(o o 'ei' a9o') (a'i %e'nu%o) 3ue 'e
tambaleaba ha(ia 0li(e (on una rata 3ue 'e retor(a en 'u' mano', $lla la (ogi6 'in
%e(ir palabra y la meti6 en una 5aula,
Po%.i' 3ue%aro' a3u 'i 3uer.i' %i5o Pa%%y, $' un buen 'itio,
No) %ebemo' mar(harno', <amo') 0%elai%e,
Jim la agarr6 %e la mano, $'taba preo(upa%o: era tan pa'i2a) tan 3uieta,,, /e
hubie'e gu'ta%o 2er 3ue tena m8' gana' %e lu(har por 'u 2i%a,
$nton(e') por a3u %i5o Pa%%y y lo' lle26 a una 'ala aBn m8' gran%e y maloliente,
Tenemo' 3ue ir (on (ui%a%o, Se 'upone 3ue no po%emo' entrar) a3u, /a' (al%era'
e't8n en(en%i%a' %urante to%a la no(he) a' 3ue %ebe %e haber algBn 2igilante ronU
%an%o,
0tra2e'aron una in&ini%a% %e habita(ione' y pa'a%i4o': paran%o %e 2e4 en (uan%o
para (ontrolar 'i 'e oan pa'o', No 'e oa na%a, Finalmente llegaron a un '6tano: en
un rin(6n 'e en(ontraba el &inal %e una rampa 3ue 'e utili4aba para lo' %e'e(ho')
por %on%e 'e e(haban hue'o') (uerno' y pe4u9a': e'taba re'bala%i4o) 'u(io y
gra'iento) y e(haba una pe'te nau'eabun%a,
C16mo lograremo' 'ubirD pregunt6 Jim,
CIu. pa'aD CTiene' algBn problemaD %i5o Pa%%y) ?Iu. 'abro'o@) CehD No
ten%r8' mana') C2er%a%D
/e %io la 2ela a 0%elai%e y le' mo'tr6 (6mo 'ubir la rampa (ogi.n%o'e por lo' la%o',
Jim (ogi6 la 2ela y empu56 a 0%elai%e ha(ia arriba) 'in ha(er (a'o %e 'u' prote'ta',
-n minuto %e'pu.' lo' tre' e'taban al aire libre y ba5o la llu2ia, $ra en un patio
a%o3uina%o) ro%ea%o por una 2er5a y 3ue %aba a un (alle56n) en la parte tra'era %e
un pub. Pa%%y 'e pu'o %e puntilla' para 2er 'i haba alguien en el (alle56n,
0%elante %i5o .l,
Pare(a 3ue no e7i'tiera ningBn ob't8(ulo para Pa%%y, /a 2er5a pare(a robu'ta y
per&e(tamente &i5a%a) pero el (hi(o 'aba el lugar e7a(to %on%e en(ontrar un barrote
'uelto, /o le2ant6 y lo aguant6 para 3ue lo' otro' %o' pa'aran r8pi%amente por
%eba5o,
$l patio %el Fo7 V Hoo'e %i5o Pa%%y, /a' rata' 3ue (apturamo' 'e la' traemo' al
propietario, 0hora po%emo' pa'ar al otro la%o %e Tapping Tall y enton(e' ya
habremo' llega%o al ro, Ea 3ue%a po(o,
Tapping Tall era una (alle) no un muro) y 'e (ru4aba en un momento: y
pr8(ti(amente al otro la%o e'taba la entra%a a la $'(alera %el Rey Jaime,
Jim pu%o entre2er una mara9a %e m8'tile' y apare5o') y el brillo %el agua,
Po%emo' (oger un bote all aba5o %i5o Pa%%y, E %e'pu.') e' &8(il: rema' ha'ta
llegar a (a'a, Ba5a%) yo me 3ue%ar. a3u arriba 2igilan%o,
Jim y 0%elai%e ba5aron por el (alle56n ob'(uro) entre lo' e%i&i(io') y 'e en(ontraron
en un e'tre(ho y pe3ue9o muelle, >elante %e ello') la' bar(a' e'taban in(lina%a'
en(ima %el barro: la' (uer%a' 3ue la' amarraban llegaban ha'ta lo' noray' %el
muelle) y la e'(alera %e pie%ra lle2aba 5u'to ha'ta el bor%e %el agua,
C>6n%e 2amo') Pa%%yD pregunt6 Jim 2ol2i.n%o'e) y enton(e' 'e par6,
/a 'e9ora =ollan% e'taba all arriba) 5unto a Pa%%y,
Jim (ogi6 a 0%elai%e y la ro%e6 (on 'u' bra4o', Su mente iba a (ien por hora, S6lo
'e le o(urrieron %o' palabra' y 'e la' %i5o a Pa%%y,
CPor 3u.D
Por %inero) (olega &ue la re'pue'ta, /o ne(e'ito para 'obre2i2ir,
Buen (hi(o %i5o la 'e9ora =ollan%,
<ol2er. %i5o Jim, <ol2er. y te bu'(ar. ha'ta en(ontrarte,
Pue' a3u te e'pero (onte't6 Pa%%y) meti.n%o'e la mone%a 3ue la 'e9ora
=ollan% le haba %a%o, E 'e e'&um6,
Bien) bien %i5o la 'e9ora =ollan%, Pare(e 3ue por &in te he en(ontra%o) pe3ue9a
4orra, 0hora ya no pue%e' e'(apar, Berry e't8 aba5o) al pie %e la e'(alera) y te
retor(er8 el pe'(ue4o 'i lo intenta',,, /o ha(e (on lo' pollo') para %i'traer'e, -na
2e4 le' ha arran(a%o la (abe4a) (orretean por ah batien%o la' ala' aBn %urante
uno' (in(o minuto' m8', =e he(ho una apue'ta (on .l para 2er (u8nto tiempo %uraU
ra' tB (orretean%o 'in (abe4a) y te prometo 3ue Berry tiene mu(ha' gana' %e ganar
la apue'ta, Eo 3ue ti no intentara huir, $'t8' atrapa%a) 0%elai%e, ?Por &in te tengo@
Jim po%a 'entir (6mo la ni9a temblaba (omo una ho5a, CPara 3u. la 3uiereD le
pregunt6) y 'inti6 3ue 'e le helaba la 'angre) por3ue por primera 2e4 la 'e9ora
=ollan% le miraba %ire(tamente a lo' o5o' y 'aba 3ue e'a mu5er era realmente
(apa4 %e man%ar 3ue le arran(aran la (abe4a a la ni9a para (omprobar 'i 'egua
(orretean%o 'in ella, $ra (apa4 %e (ual3uier (o'a,
Iuiero (a'tigarla por haber'e e'(apa%o, Iuiero 3ue 'u&ra mu(h'imo) e'a mo(o'a,
<enga Berry) (6gela,
Jim 'e 2ol2i6 y 2io a Berry 3ue 'e a(er(aba 'ubien%o la' e'(alera', /a %.bil lu4 3ue
haba no le iluminaba aBn la (ara) a' 3ue pare(a 3ue no tu2iera ro'tro) (omo 'i
&uera una ma'a in&orme %e mal%a%,
0%elai%e agarr6 (on m8' &uer4a 3ue nun(a a Jim) 3ue miraba a 'u alre%e%or
%e'e'pera%amente para en(ontrar una 'ali%a, Pero no haba ninguna,
0 3uien 3uiere e' a la 'e9orita /o(khart) no a 0%elai%e %i5o .l, Iuiere el rub) Cno
e' 2er%a%D 0%elai%e no tiene ni la m8' remota i%ea %e %6n%e e't8, >e5e 3ue 'e
mar(he,
/a Bni(a lu4 %el hBme%o muelle era el re'plan%or tenue %e una le5ana 2entana: pero
por un 'egun%o) otra lu4 pare(a re'plan%e(er en lo' o5o' %e la 'e9ora =ollan%) 3ue
pa'aron %e Jim a Berry, $l (hi(o 'e 2ol2i6 y 2io al gigante le2antan%o un ba't6n
mientra' 'e %iriga ha(ia ello', $mpu56 a 0%elai%e %etr8' %e .l para protegerla,
Int.ntalo) amigo %i5o .l) miran%o &i5amente a Berry (on to%o 'u atre2imiento, Jim
tena el ba't6n 'obre 'u (abe4a y opu'o el bra4o para proteger'e) y to%a la &uer4a
%el ba't6n (ay6 'obre 'u (o%o, 1a'i 'e %e'may6, 0%elai%e grit6) y 2io (6mo el
gigante 2ol2a a al4ar el ba't6n: enton(e' Jim e'(on%i6 la (abe4a y el hombre le
golpe6 %e nue2o 2iolentamente, Berry lo apart6 a un la%o (omo 'i &uera una mo'(a y
le propin6 otro golpe (on el terrible ba't6n) e'ta 2e4 en el hombro, Jim)
(ompletamente atur%i%o por el %olor) (a'i no 'e %aba ni (uenta %e 3ue 'e haba
(a%o al 'uelo,
Prob6 el 'abor %e la 'angre y oy6 gritar a la ni9a, Saba 3ue tena 3ue ayu%arla: por
e'a ra46n haba 2eni%o, Intent6 mo2er la (abe4a pero no pu%o le2antar'e: 'u'
bra4o' no le obe%e(an, Intent6 2en(er el %olor) pero 'e pu'o a llorar %e impoten(ia,
0%elai%e le (ogi6) %e la (ha3ueta) %e la mano) %el pelo: le (oga (on &uer4a y .l no
po%a ni le2antar lo' bra4o' para ayu%arla,,, Berry la (ogi6 %el (uello (on una mano
y) (on la otra) la 'epar6 %e Jim, 0%elai%e bo3ueaba) intentan%o re'pirar: tena lo'
o5o' &uera %e la' 6rbita', $l gigante gru9a (omo un o'o) 'u' labio' 'e abran para
mo'trar uno' enorme' %iente' roto') 'u' o5o' ro5o' brillaban y 'e le a(er(aban m8')
(a%a 2e4 m8', /a tena bien (ogi%a y la le2ant6 por en(ima %e 'u (abe4a,
>.5ala en el 'uelo grit6 Fre%eri(k Harlan%, >.5ala en el 'uelo ahora mi'mo) o te
mato,
Berry 'e 3ue%6 para%o, Jim 2ol2i6 la (abe4a %e golpe, Fre%eri(k e'taba all %e
2er%a%) al la%o %el muro, Tena la (ara terriblemente ma'a(ra%a) un o5o (erra%o y la
bo(a hin(ha%a) una me5illa amorata%a y en'angrenta%a y to%o 'u (uerpo temblaba,
/a 'e9ora =ollan% 'egua (ontemplan%o la e'(ena 'in mo2er'e) tran3uilamente
C16moD %i5o Berry,
>.5ala en el 'uelo) o 2er8' lo 3ue e' bueno %i5o Fre%eri(k,
1rea 3ue ya te haba elimina%o %i5o Berry,
$'t8' per%ien%o &a(ulta%e') Berry %i5o la 'e9ora =ollan%, <e (on (ui%a%o) e' un
gallo %e pelea) e'te tipo, Ea 2an (uatro 2e(e' 3ue 'e (ru4a en mi (amino, /o 3uiero
2er muerto) Berry, Tr8eme a la ni9a,
0%elai%e pare(a un mu9e(o, Berry la %e56 (aer y la 'e9ora =ollan% la agarr6 al
in'tante,
Te matar8) Fre% %i5o Jim) agoni4an%o,
No po%r8 %i5o Fre%eri(k %e'a&iante,
$nton(e' Berry (orri6 ha(ia el &ot6gra&o) y Fre%eri(k le e'3ui26, Jim e'taba
totalmente (on2en(i%o %e 3ue Fre% no po%ra 'al2ar'e) pero tambi.n 'aba 3ue era
muy 2aliente,
/uego Fre%eri(k re(ibi6 un golpe en la (abe4a y (ay6 al 'uelo) pero ro%6 ha(ia un
la%o y logr6 huir %e la' bota' %e Berry, LNo tiene el ba't6n pen'6 Jim) %ebe %e
haberlo tira%o al 'uelo al (oger a 0%elai%e,M #ientra' tanto Fre%eri(k (on'igui6
apoyar'e en el muro y barrer (on la' pierna' a Berry,
$l mat6n 'e %e'plom6 (omo un 8rbol y Fre%eri(k) al in'tante) 'e lan46 'obre .l)
aporre8n%ole) golpe8n%ole) %8n%ole pata%a') intentan%o arran(arle lo' o5o' y
retor(erle lo' bra4o') pero el &ot6gra&o e'taba tan (an'a%o y %.bil 3ue 'u golpe'
eran (omo lo' %e un ni9o, Berry le2ant6 un bra4o (omo 'i .'te &uera una 2iga %e
roble y 'e 3uit6 %e en(ima a Fre%eri(k) tir8n%ole ha(ia un la%o, Jim reuni6 la' Bltima'
&uer4a' 3ue le 3ue%aban y apoy6 to%o 'u pe'o 'obre el bra4o roto %urante un
in'tante) y 'e %io (uenta %e 3ue 'e haba e3ui2o(a%o: 'inti6 un %olor in'oportable)
inimaginable) y 'e %e'plom6, Se %io (on la (abe4a (ontra algo: era el ba't6n) pen'6)
y 'e %e'may6,
-n momento %e'pu.') Jim 'e %e'pert6 y 2io 3ue Fre%eri(k e'taba %e ro%illa' a '6lo
un metro) protegi.n%o'e %e una %e'(arga %e golpe' 3ue (aan (omo rayo' 'obre
'u' hombro' y (abe4a, Fre% tambi.n le golpeaba) pero &allaba tre' golpe' %e (a%a
uno 3ue lograba %ar, $'taba ya tan %.bil ahora) 3ue 'u' pu9eta4o' no hubie'en
po%i%o ha(er %a9o ni a 0%elai%e, Jim 'e retor(i6 e intent6 al(an4ar el ba't6n (on el
bra4o bueno, L<oy a morir %e %olor pen'6) no pue%o 'oportarlo,,, Pero mira a
Fre%,,, No parar8) na%a le pue%e parar,,, $' (omo yo) .l e',,, e' un buen tipo,,,M
Fre%) ?(6gelo@ grit6 Jim) empu5an%o el ba't6n lo 'u&i(iente para ponerlo a 'u
al(an(e, Fre%eri(k lo 'inti6 entre 'u' mano' ante' %e 3ue Berry 2iera lo 3ue e'taba
'u(e%ien%o y el he(ho %e 'entirlo pare(a 3ue le hubie'e %a%o nue2a' &uer4a', /o
(ogi6 &uertemente) (on la' %o' mano') y lo hin(6 en el e't6mago %el gigante, Berry
5a%e6 y Fre%eri(k le 2ol2i6 a golpear) y 'e pu'o %e pie) tambale8n%o'e,
$'taba a (a'i un metro %el bor%e %el muelle, Fre%eri(k 'aba 3ue era 'u Bltima
oportuni%a%, /ogr6 re(uperar %e 'u memoria lo 3ue aBn 3ue%aba %e 'u' (la'e' %e
e'grima) 'e 'o'tu2o en e3uilibrio y le ata(6, 1a'i no po%a 2er: tena lo' %o' o5o'
inun%a%o' %e 'angre) pero 'enta el ba't6n en la' mano' y oy6 lo' grito' %e Jim,
?0'@ ?0') Fre%@
Holpe6 a Berry otra 2e4 y 'e limpi6 lo' o5o', Jim 'e lan46 a la' ro%illa' %el mat6n y
'e enre%6 en ella') ha(i.n%ole (aer) 5u'to al bor%e %el muelle, Fre%eri(k ata(6 %e
nue2o: Berry 'e le2ant6 %e ro%illa' y %irigi6 'u pu9o ha(ia Jim) y le %io en la ore5a,
Jim 'e (ay6) pero el gigante per%i6 el e3uilibrio, Fre%eri(k 2io 3ue haba llega%o 'u
oportuni%a% y) (on la' Bltima' &uer4a' 3ue le 3ue%aban) golpe6 a Berry (on el
ba't6n,
Berry %e'apare(i6,
Jim aBn e'taba en el 'uelo) inm62il, Fre%eri(k 'e %e56 (aer %e ro%illa' y 'e 'inti6
marea%o) (on n8u'ea', /uego) Jim 'e arra'tr6 ha'ta el bor%e %el muelle y mir6
ha(ia aba5o, No 'e oa na%a,
C>6n%e e't8 BerryD pregunt6 Fre%eri(k) (on lo' labio' hin(ha%o' y alguno'
%iente' roto',
0ll aba5o %i5o Jim,
Fre%eri(k 'e arrim6 gatean%o ha'ta el bor%e, =aba una plata&orma %e pie%ra) %e un
metro m8' o meno' %e an(ho) al pie %el embar(a%ero: Berry e'taba ten%i%o entre la
plata&orma y el barro, Tena el (uello roto,
/o ha' (on'egui%o %i5o Jim, /o hemo' (on'egui%o) le hemo' mata%o,
C>6n%e e't8 0%elai%eD
#iraron a 'u alre%e%or, $l muelle e'taba 2a(o, =aba para%o %e llo2er y lo' (har(o'
brillaban por la lu4 tenue, 0ll aba5o) en el barro) la' bar(a' m8' pe3ue9a'
empe4aban a balan(ear'e y luego) lentamente) 'e en%ere4aban %e&initi 2amente)
(omo 'i 'e e'tu2ieran le2antan%o %e 'u' tumba': pero '6lo era la marea) 3ue e'taba
'ubien%o, Jim y Fre%eri(k e'taban 'olo', 0%elai%e ya no e'taba,
El &uente de Londres
Sally 'e %e'pert6 mu(ho m8' tar%e, /a' agu5a' %el relo5 %e la (o(ina 'e9alaban la
me%iano(he y el &uego 'e haba i%o (on'umien%o, Trembler e'taba %ormi%o en la
buta(a, To%o 'egua igual) e7(epto ella: haba (ambia%o y) (on ella) tambi.n el
mun%o entero haba (ambia%o, 1a'i no po%a (reer lo 3ue haba %e'(ubierto,,, $'o
lo e7pli(aba to%o,
Trembler 'e %e'pert6) 'obre'alta%o,
?>io' mo) 'e9orita@ CIu. hora e'D
#e%iano(he,
0h,,, ?Ah no@ ?#e he 3ue%a%o %ormi%o@
$lla a'inti6,
No pa'a na%a,
C$'t8 bien) 'e9oritaD /o 'iento mu(h'imo,,,
No) no) tran3uilo) e'toy bien,
Pare(e (ompletamente (onmo(iona%a) (omo 'i hubiera 2i'to un &anta'ma,,, /e
preparar. un t., ?E pen'ar 3ue le promet 3ue me 3ue%ara %e'pierto,,,@ ?Soy un
pat8n) un e'tBpi%o@
Sally no le e'(u(haba, Trembler 'e le2ant6 y le to(6 el hombro,
CSe9oritaD
Tengo 3ue en(ontrar el rub, Tengo 3ue en(ontrarlo,
Se le2ant6 y 'e %irigi6 a la 2entana: mir6 a&uera %i'tra%a) golpean%o 'ua2emente el
(ri'tal (on lo' %e%o', Trembler 'e ale56) alarma%o) mor%i.n%o'e el bigote, $nton(e'
habl6 %e nue2o,
Se9orita) e'pere a 3ue el 'e9or Fre%eri(k regre'e,,,
Se oy6 3ue alguien llamaba a la puerta, Trembler 'e le2ant6 r8pi%amente para ir
abrir y) un momento %e'pu.') Ro'a entraba en la (o(ina) muerta %e &ro) empapa%a
y muy en&a%a%a,
CPor 3u. %iantre' tenai' la puerta (erra%a (on lla2eD ?Bu&@ ?Iu. no(he@ E la (a'a
me%io 2a(a y ?.ramo' uno' (uanto'@,,, Sally) C3u. pa'aD CIu. e' e'toD CIu. e'
e'te olorD
0rrug6 la nari4) aBn mo5a%a) 'e 'e(6 la (ara mientra' miraba a 'u alre%e%or y 2io la'
(eni4a' y la' (erilla' 'obre la me'a,
CIu. e' e'toD CNo 'er8 opioD
Trembler 2ol2i6 ante' %e 3ue Sally pu%iera hablar,
=a 'i%o (ulpa ma) 'e9orita Ro'a %i5o r8pi%amente, Eo permit 3ue lo hi(iera,
CE 3u. te ha pa'a%o a tiD >e56 (aer 'u (apa al 'uelo y 'e apre'ur6 a mirar el o5o y
la me5illa amorata%o',
CPero 3u. %iablo' ha pa'a%oD C>6n%e e't8 Fre%D
0%elai%e no e't8 %i5o Trembler, /a 'e9ora =ollan% 2ino (on un tipo gigante'(o y
'e la ha lle2a%o, $l 'e9or Fre% y e'e (hi(o) Jim) &ueron a bu'(arla,
C1u8n%oD
=a(e hora',
?Ah) >io' mo@,, Sally) Cpor 3u. el opioD
Tena 3ue ha(erlo, 0hora %ebo en(ontrar el rub) por3ue lo '. to%o 'obre e'a pie%ra
pre(io'a, Ah) Ro'a) yo,,,
Su 2o4 tembl6) abra46 a Ro'a y 'e pu'o a llorar, Ro'a tambi.n la abra46 y) (on
'ua2i%a%) hi4o 3ue 'e 'entara,
CIu. pa'a) (ari9oD CIu. te preo(upaD
/e a(ari(i6 la (ara (on la' mano') &ra' y hBme%a', Sally mo2i6 la (abe4a y 'e
in(orpor6) 'e(8n%o'e la' l8grima' (on la mano,
Tengo 3ue en(ontrar e'e rub (omo 'ea, $' la Bni(a &orma %e 'olu(ionar el
problema, Tengo 3ue 'olu(ionarlo,,,
$'pera a3u %i5o Ro'a,
Subi6 la' e'(alera' (orrien%o y 2ol2i6 en meno' %e un minuto, >e56 (aer algo
en(ima %e la me'a) algo pe'a%o) en2uelto en un pa9uelo: algo 3ue brillaba en lo'
pliegue' %e lino,
No me lo pue%o (reer %i5o Trembler,
Sally la mir6 (ompletamente 'orpren%i%a,
Fue Jim e7pli(6 Ro'a, Gl) ya 'abe' e'a' hi'toria' 3ue 'iempre lee) (reo 3ue
pien'a (omo un no2eli'ta 'en'a(ional, /o re'ol2i6 ha(e algBn tiempo, $'taba en un
pub) en SKalene'') pare(e,,, No pue%o re(or%ar lo' %etalle') pero te lo o(ult6
por3ue pen'6 3ue tena un male&i(io y no 3uera 3ue te (au'ara ningBn %a9o,
CSabe' lo 3ue pien'a %e ti) SallyD Te a%ora, /o tra5o el otro %a y me lo %io por3ue
pen'6 3ue yo 'abra 3u. ha(er (on .l, #e (ont6 to%a la hi'toria 5u'to ante' %e 3ue
me &uera al teatro,,,) por e'o no tu2e tiempo %e e7pli(8rtelo ante', $' a Jim a 3uien
tiene' 3ue e'tarle agra%e(i%a, >e to%a' &orma',,,) a3u e't8,
Sally alarg6 la mano y abri6 el pa9uelo, $n el (entro %e a3uella blan(ura arruga%a 'e
en(ontraba una (Bpula %e 'angre) una pie%ra %el tama9o %e la arti(ula(i6n 'uperior
%e un %e%o pulgar) 3ue (ontena to%a' la' tonali%a%e' %e ro5o 3ue po%an e7i'tir en
el mun%o, Pare(a 3ue atraa la lu4 %e la l8mpara) 3ue la aumentaba y la (ambiaba)
3ue la e7pul'aba luego (omo 'i &ue'e una e'pe(ie %e (alor 2i'ible: y %entro
e'(on%a el relu(iente e in%e'(riptible pai'a5e hipn6ti(o %e (a2erna') barran(o')
abi'mo') 3ue tanto haba &a'(ina%o al (oman%ante #ar(hbank', Sally 'inti6 3ue 'u
(abe4a &lotaba y 3ue 'e le (erraban lo' o5o', $nton(e' en2ol2i6 (on 'u mano la
pie%ra, $ra %ura) pe3ue9a) &ra, Se le2ant6,
Trembler %i5o Sally) (oge un ta7i ahora mi'mo y 2e al #uelle %el 0hor(a%o, >ile a
la 'e9ora =ollan% 3ue tengo el rub y 3ue me en(ontrar. (on ella en el Puente %e
/on%re') %entro %e una hora, $'o e' to%o,
Pero,,,
Te %ar. el %inero, =a4lo) Trembler, TB,,, te 3ue%a'te %ormi%o %urante la Pe'a%illa:
te lo ruego) ha4me e'te &a2or,
Sally 'e horrori46 (uan%o a(ab6 %e %e(irlo, A%iaba haberle he(ho re(or%ar 'u error,
Trembler in(lin6 la (abe4a y 'e pu'o el abrigo,
Ro'a 'e le2ant6 %e un 'alto,
Sally,,, ?No lo haga'@ ?No %ebe'@ CIu. preten%e' ha(erD
0hora no te lo pue%o e7pli(ar) Ro'a, Pero pronto lo har., Pronto enten%er8' por
3u. tengo 3ue 2erla,
Pero,,,
Por &a2or) Ro'a) (on&a en m, $'to e' muy importante) lo Bni(o importante) no
pue%e' enten%erlo,,, Eo no lo po%a enten%er tampo(o ante',,,
Sally 'e9al6 la' (eni4a' %e opio y 'e e'treme(i6,
0l meno' %.5ame 2enir (ontigo %i5o Ro'a, No pue%e' ir 'ola, 1u.ntamelo por el
(amino,
No, Iuiero 2erla a 'ola', Trembler) tampo(o tB pue%e' 2enir, >ile 'olamente 3ue
a(u%a a la (ita,
Trembler al46 la 2i'ta (on 'entimiento %e (ulpabili%a%) a'inti6 y 'e mar(h6,
Ro'a 'igui6:
Te %e5ar. 'ola en el puente) pero ir. ha'ta all (ontigo, 1reo 3ue e't8' lo(a) Sally,
No lo 'abe',,, empe46 a %e(ir Sally) y neg6 (on la (abe4a, >e a(uer%o, Hra(ia',
Pero prom.teme 3ue me %e5ar8' 'ola (uan%o tenga 3ue hablar (on ella, #e tiene'
3ue prometer 3ue no 2a' a interponerte) pa'e lo 3ue pa'e,
Ro'a a'inti6,
#uy bien %i5o ella, #e muero %e hambre, #e (omer. un bo(a%illo por el (amino,
Ro'a (ort6 una rebana%a %e pan y la unt6 genero'amente (on mante3uilla y
mermela%a,
Ea e'toy prepara%a para (ual3uier (o'a, E tambi.n (ompletamente empapa%a,
$'t8' lo(a) lo(a %e remate, $re' una lun8ti(a, <enga) tenemo' un largo (amino
an%an%o,
Sally oy6 lo' relo5e' %e la (iu%a% (uan%o %aban la me%ia: la una y me%ia, 1aminaba
lentamente ha(ien%o e'e') 'in ha(er (a'o %e lo' po(o' peatone' 3ue haba por la
(alle ni %e lo' ta7i' 3ue) (on meno' &re(uen(ia) pa'aban %e 2e4 en (uan%o,
-n poli(a la par6 en una o(a'i6n y le pregunt6 'i 'e en(ontraba bien)
e2i%entemente pen'an%o 3ue era otra %e la' pobre' %e'gra(ia%a' 3ue (rean 3ue el
ro iba a 'er la 'olu(i6n a to%a' 'u' pena': pero ella 'onri6) le tran3uili46 y el poli(a
'igui6 'u (amino,
Pa'6 un (uarto %e hora, -n ta7i lleg6 a la para%a %on%e .'to' 'e (ogan) al prin(ipio
%el puente) el 3ue %aba al norte) pero na%ie ba56, $l (on%u(tor 'e e(h6 el abrigo por
en(ima %e lo' hombro' y e(h6 una (abe4a%a) e'peran%o a 3ue llegara algBn
pa'a5ero,
$l ro 'egua 'u (ur'o por %eba5o %e ella, /a mu(ha(ha 'e &i56 en la marea) 3ue
'uba) ha(ien%o 3ue lo' bar(o' tambi.n 'e ele2aran) ata%o' a lo' %o' la%o' %e la'
orilla') (on 'u' lu(e' %e 'itua(i6n brillan%o, -no' in'tante' %e'pu.' e'(u(h6 el
motor %e una lan(ha %e 2apor %e la poli(a) %e'pla48n%o'e ro aba5o %e'%e %el
puente %e SouthKark, Sally ob'er26 (6mo 'e a(er(aba y %e'apare(a por %eba5o %e
'u' pie') y enton(e' 'e %irigi6 al otro la%o %el puente para 2er (6mo 2ol2a a
apare(er y 'egua 'u traye(toria ha(ia aba5o) lentamente) pa'an%o por %elante %e la
'ombra ob'(ura %e la Torre %e /on%re' y 2iran%o) al &inal) ha(ia la %ere(ha, Se
pregunt6 'i la abarrota%a orilla 3ue tena a 'u i43uier%a era Tapping) y 'i era a')
(u8l %e e'o' negro' muelle' e'(on%a la Pen'i6n =ollan%,
$l tiempo tran'(urri6: empe4aba a ha(er m8' &ro, /o' relo5e' %ieron la hora otra
2e4,
E enton(e' una &igura apare(i6 ba5o la l8mpara %e ga') en el e7tremo norte %el
puente) una &igura re(hon(ha y regor%eta) 2e'ti%a %e negro,
Sally 'e en%ere46 y empe46 un bo'te4o 3ue 'e 3ue%6 a me%io (amino, $'taba %e
pie 5u'to en me%io %el puente) para po%er 'er bien 2i'ta y) tra' un momento %e %u%a)
la &igura 'e %irigi6 ha(ia ella, $ra la 'e9ora =ollan%, Sally la po%a 2er (laramente,
In(lu'o a e'a %i'tan(ia) lo' o5o' %e la 2ie5a pare(a 3ue brillaran, Se iba a(er(an%o
(ru4an%o tramo' %e 'ombra y lu4 mientra' a2an4aba) (o5ean%o un po(o) re'piran%o
(on %i&i(ulta%) (on una mano en la (intura) %e(i%i%a) 'in parar en ningBn momento,
02an46 ha(ia Sally y 'e 3ue%6 a tan '6lo tre' metro', $l 'ombrero la%ea%o 3ue
lle2aba la an(iana en'ombre(a la parte 'uperior %e 'u (ara) %e5an%o '6lo al
%e'(ubierto la barbilla y la bo(a, #o2a la bo(a 'in parar (omo 'i e'tu2iera
ma'ti(an%o algo pe3ue9o y re'i'tente, Pero aun a' 'u' o5o' 'eguan
re'plan%e(ien%o en la ob'(uri%a%,
CE bien) (ari9oD %i5o la 2ie5a) por &in,
-'te% mat6 a mi pa%re,
/o' labio' %e la 'e9ora =ollan% 'e abrieron un po(o) %e5an%o 2er 'u gran %enta%ura,
-na lengua (omo %e (uero) puntiagu%a) 'e arra'tr6 'obre to%o' e'o' %iente' y 'e la
re(olo(6,
Bueno) bueno %i5o ella, No pue%e' ha(er tale' a(u'a(ione') 'e9orita,
/o '. to%o, S. 3ue el (oman%ante #ar(hbank',,, 3ue el (oman%ante #ar(hbank'
era mi pa%re, /o era) C2er%a%D
/a 'e9ora =ollan% no re'pon%i6,
E me 2en%i6) C2er%a%D #e 2en%i6 al (apit8n /o(khart) el hombre 3ue (rea,,, el
hombre 3ue (rea 3ue era mi pa%re, #e 2en%i6 a (ambio %el rub,
/a 'e9ora =ollan% permane(a inm62il y en 'ilen(io,
Por3ue el #ahara58 regal6 el rub a mi,,, al (apit8n /o(khart (omo pago por
protegerle %urante el #otn, $' (ierto) C2er%a%D
/a 2ie5a mu5er a'inti6 lentamente,
Por e'o lo' rebel%e' (rean 3ue el #ahara58 e'taba ayu%an%o a lo' brit8ni(o', E mi
p,,, y el (apit8n /o(khart %e56 al (oman%ante #ar(hbank' 2igilan%o al #ahara58 en,,,
en algBn lugar ob'(uro,,,
$n lo' '6tano' %e la Re'i%en(ia A&i(ial %el Repre'entante %el Hobierno Ingl.' en
la' 1olonia' %i5o la 'e9ora =ollan%, 1on alguna' mu5ere' y ni9o',
E el (oman%ante #ar(hbank' haba e'ta%o &uman%o opio) y tu2o mie%o) y huy6) y
mataron al #ahara58 y (uan%o 2ol2i6 (on mi,,, (on el (apit8n /o(khart,,, 'e pelearon,
$l (oman%ante #ar(hbank' le re(lam6 el rub, Tena %eu%a' y no la' po%a pagar,,,
$l opio, ?Iu. pena@ Fue el opio lo 3ue le mat6,
?-'te% le mat6@
Bueno) bueno, Iuiero 3ue me %e' el rub) ni9a, Por e'o he 2eni%o, Tengo %ere(ho
a re(uperarlo,
Se lo pue%e 3ue%ar,,, (uan%o me haya (onta%o el re'to %e la hi'toria, /a 2er%a%,
CE (6mo '. 3ue lo tiene' D
1omo re'pue'ta) Sally 'a(6 el pa9uelo %el bol'o y lo pu'o 'obre el parapeto) ba5o la
lu4 %e ga', /uego %e'en2ol2i6 el rub para 3ue 3ue%ara) ro5o 'obre blan(o) 5u'to en
el (entro %el amplio bor%e %e pie%ra %el puente, /a 'e9ora =ollan% %io
in2oluntariamente un pa'o ha(ia %elante,
-n pa'o m8' y lo e(ho al ro %i5o Sally, Iuiero la 2er%a%, 0hora '. lo 'u&i(iente
para po%er 5u4gar 'i me e't8 mintien%o, Iuiero 'aber to%a la 2er%a%,
/a 'e9ora =ollan% 'e pu'o &rente a ella %e nue2o,
>e a(uer%o %i5o ella, Tiene' ra46n, <ol2ieron y en(ontraron al #ahara58 muerto y
/o(khart tir6 al 'uelo a #ar(hbank' %e un pu9eta4o por 'er un (obar%e, $nton(e'
oy6 a un ni9o 3ue lloraba, $ra' tB, /a e'po'a %e #ar(hbank' haba muerto) una
pobre mu5er en&ermi4a, /o(khart %i5o: LC$'ta pobre ni9a 2a a (re(er (on un (obar%e
(omo pa%reD C-n (obar%e y un &uma%or %e opioD 1oge el rub %i5o .l, 16gelo y
%e'apare(e) pero %ame a la ni9a,,,M,
/a 'e9ora =ollan% %e56 %e hablar, Sally oy6 lo' pe'a%o' pa'o' %el poli(a 3ue 2ol2a,
Ninguna %e la' %o' 'e mo2i6: el rub e'taba en el parapeto) a plena 2i'ta, $l poli(a
'e %etu2o,
CTo%o 2a bien) 'e9ora'D
S) gra(ia' %i5o Sally,
-na mala no(he para e'tar &uera %e (a'a, Po%ra 'er 3ue llo2iera m8') y no me
e7tra9ara %ema'ia%o,
0 m tampo(o me 'orpren%era %i5o la 'e9ora =ollan%,
Eo en 'u lugar me ira a (a'a, No me 3ue%ara a3u &uera 'i no tu2iera la obliga(i6n,
Bueno) 'igo (on la ron%a,
Se to(6 el (a'(o y 'igui6 'u (amino,
1ontinBe %i5o Sally,
0' 3ue #ar(hbank' (ogi6 a la ni9a) 3ue era' tB) %e la (una y 'e la %io a /o(khart,
$l opio y la' %eu%a' 'e arremolinaban en 'u (abe4a, E 'e embol'6 el rub y,,, e'o e'
to%o,
No) no e' to%o, CIu. %i5o la e'po'a %e /o(khartD
C$'po'aD $l nun(a tu2o e'po'a, $'taba 'oltero,
0') la ma%re %e Sally %e'apare(i6 %el mapa %e repente, Borra%a %e un 'olo golpe: y
era el peor golpe %e to%o') %ar'e (uenta %e 3ue e'a mara2illo'a mu5er nun(a haba
e7i'ti%o, Sally %i5o (on 2o4 tembloro'a:
Pero tengo una (i(atri4 en el bra4o, -na bala,,,
No &ue una bala: &ue un (u(hillo, $l mi'mo (u(hillo 3ue mat6 al #ahara58) 3ue 'u
alma 'e pu%ra, Te iban a matar) '6lo 3ue lo' interrumpieron,
Sally 'e 'inti6 %.bil,
<enga) 'iga %i5o ella, CE u'te%D C16mo entra u'te% en la hi'toriaD No ol2i%e 3ue
'. una parte %e la hi'toria y) 'i no me %i(e la 2er%a%,,,
Sally tirone6 ligeramente la punta %e 'u pa9uelo, $ra mentira: no tena ni i%ea %e
(6mo la 'e9ora =ollan% e'taba impli(a%a en la hi'toria) pero ob'er2an%o el
'obre'alto %e la 2ie5a mu5er (uan%o 2io 3ue a(er(aba la mano al rub) Sally 'upo 3ue
(on'eguira 'aber la 2er%a%,
0 tra2.' %e mi mari%o %i5o (on 2o4 ron(a, =oratio, $ra 'ol%a%o %el Regimiento y
'e enter6 %e algo,
C16moD pregunt6 Sally) y empu56 la pie%ra m8' ha(ia el bor%e %el parapeto,
$'taba all aba5o %i5o la 'e9ora =ollan% r8pi%amente) retor(i.n%o'e la' mano' (on
an'ie%a%, /o 2io y 'e enter6 %e to%o, E %e'pu.' 2ol2i6 a (a'a,,,
/o (hanta5eaba, 0l (oman%ante #ar(hbank') mi 2er%a%ero pa%re, /e rob6 to%o)
C2er%a%D
$l e'taba a2ergon4a%o, 02ergon4a%o) (on una pro&un%a amargura en 'u interior, E
no 3uera 3ue na%ie 'e enterara %e lo 3ue haba he(ho, ?<en%er a 'u propia hi5a por
una 5oya@ 0lgo e'panto'o,
CPor 3u. o%iaba a mi,,, al (apit8n /o(khartD CIu. e' lo 3ue le haba he(hoD CPor
3u. me 3uiere matar a mD
/a 'e9ora =ollan% apart6 %e golpe lo' o5o' %el rub,
:
Reba56 a mi =oratio a 'ol%a%o ra'o %i5o ella, $ra 'argento, Eo e'taba orgullo'a
%e e'o, 1on2ertir'e en 'ol%a%o ra'o %e nue2o,,, &ue una (ruel%a%,
Su 2o4 2ibraba (on un tono 3ue mo'traba in5u'ti(ia,
CE por 3u. %i(e 3ue el rub e' 'uyoD Si el #ahara58 'e lo %io al (apit8n /o(khart y
.l 'e lo %io al (oman%ante #ar(hbank') C3u. %ere(ho tiene u'te% 'obre el rubD
$l rub me pertene(e (on m8' %ere(ho 3ue a to%o' 2o'otro', #e lo haba
prometi%o .l mi'mo 2einte a9o' ante') el muy ba'tar%o mentiro'o, #e lo prometi6,
CIui.nD C#i pa%reD
No,,, ?el #ahara58@
CIu.D CPor 3u.D CPara 3u.D
Se haba enamora%o %e m,
Sally 'e e(h6 a rer, /a i%ea era ab'ur%a: la 2ie5a mu5er 'e lo e'taba in2entan%o to%o,
Pero la 'e9ora =ollan% agit6 el pu9o (on &uria y %i5o (omo 'ilban%o:
?$' 2er%a%@ E >io' 'abe 3ue he he(ho un trato (ontigo) 'e9orita: la 2er%a% a
(ambio %el rub) y .'ta e' la pura 2er%a% ante >io', 0hora me 2e' 2ie5a y &ea) pero
2einte a9o' ante' %el #otn) ante' %e (a'arme) era la (hi(a m8' hermo'a %e to%o el
norte %e la In%ia, /a bella #olly $%Kar%') me 'olan llamar, #i pa%re era herrero %e
la (ompa9a en 0grapur) un humil%e traba5a%or (i2il) pero to%o' le 2enan a pre'entar
'u' re'peto') lo' o&i(iale') y me e(haban mira%ita') y no '6lo lo' o&i(iale' lo ha(an,
$l mi'mo #ahara58 'e enamor6 %e m) mal%ito 'ea, CSabe' lo 3ue 3ueraD,,, $'taba
(ompletamente enamora%o %e m) y yo le %e(a 3ue no 'a(u%ien%o la (abe4a) una
(abe4a llena %e ri4o' negro',,, TB pien'a' 3ue ere' guapa: pero (ompara%a (on lo
hermo'a 3ue yo era ante') '6lo ere' una tri'te 'ombra %e lo 3ue &ui, TB no ere' na%a
%e na%a, Nun(a po%ra' (ompararte (onmigo, Bueno) el #ahara58 me prometi6 el
rub) a' 3ue (e% a 'u' %e'eo', E a (ambio) %e'pu.' .l 'e ri6 y me e(h6 %e pala(io:
y nun(a 2ol2 a 2er el rub ha'ta a3uella no(he en lo' '6tano' %e la Re'i%en(ia,,,
?$nton(e' &ue u'te% 3uien lo 2io to%o@ ?E no 'u mari%o@
CE 3u. m8' %a ahoraD S) lo 2i to%o, #8' 3ue e'o: %e5. entrar a lo' hombre' 3ue le
mataron, E enton(e' me re yo) mientra' .l mora,,,
Sonri6 mientra' re(or%aba e'a e'(ena, Sally no po%a 2er na%a %e la belle4a 3ue
e'a mu5er a'eguraba haber teni%o, No haba 3ue%a%o ab'olutamente na%a,,,) na%a
m8' 3ue (ruel%a% y 2e5e4, E a pe'ar %e to%o Sally la (rey6) y 'inti6 pena,,,) ha'ta
3ue re(or%6 al (oman%ante #ar(hbank' y 'u e7tra9a y tmi%a amabili%a% el %a 3ue
'e (ono(ieron) la &orma en 3ue la haba mira%o,,, $ra 'u hi5a,,, No) no 'inti6 pena,
Sally (ogi6 el rub,
C$' to%a la 2er%a%D
To%o lo 3ue importa, >8melo,,,) e' mo, #o ante' 3ue tuyo) ante' 3ue %e tu pa%re)
ante' %e 3ue &uera %e /o(khart, Fui (ompra%a por e'a pie%ra) (omo tB, /a' %o')
(ompra%a' por un rub,,, 0hora %8melo,
Eo no lo 3uiero %i5o Sally, S6lo no' ha tra%o muerte y %e'gra(ia', #i pa%re
3uera 3ue yo lo tu2iera y no u'te%) pero yo no lo 3uiero, Se lo %oy, E 'i lo 3uiere la
(hi(a al46 el bra4o) 2aya a bu'(arlo,
E lo lan46 por en(ima %el parapeto, /a 'e9ora =ollan% 'e 3ue%6 petri&i(a%a (omo
una e'tatua,
/a' %o' oyeron el %.bil 'oni%o) all8 aba5o) %e la pie%ra (ho(an%o (ontra el agua: y
enton(e' la 'e9ora =ollan% 'e 2ol2i6 (omo lo(a,
Primero ri6 y 'a(u%i6 la (abe4a (omo una ni9a pe3ue9a mientra' 'e a(ari(iaba el
pelo (on 'ati'&a((i6n) (omo 'i en lugar %e un 'ombrero ro9o'o y 2ie5o tu2iera una
(abellera pre(io'a %e ri4o' brillante' y ob'(uro', $nton(e' %i5o:
#i belle4a, #i bonita #olly, Ten%r8' un rub por tu' bello' bra4o') por tu' o5o'
a4ule') por tu' ro5o' labio',,,
$nton(e' la %enta%ura po'ti4a 'e le (ay6, /a 2ie5a no 'e %io (uenta) pero 'u'
palabra' ahora eran in(ompren'ible', E el 'ombrero 'e le la%e6) tap8n%ole la mita%
%e la (ara, 0part6 a Sally %e un golpe y) (omo pu%o) 'e 'ubi6 al parapeto, Se
tambale6 por uno' in'tante', Sally) horrori4a%a) ten%i6 la mano) pero '6lo agarr6 el
aire mientra' la mu5er 'e pre(ipitaba al 2a(o,
1ay6 'in gritar, Sally 'e tap6 lo' o%o' (on la' mano': pero m8' 3ue or el impa(to)
lo 'inti6 en 'u interior,
/a 'e9ora =ollan% e'taba muerta,
Sally (ay6 %e ro%illa' y empe46 a llorar,
$n el e7tremo norte %el puente) el (on%u(tor %e un ta7i %io un golpe(ito al (aballo
(on el l8tigo) 'a(u%i6 la' rien%a' y el 2eh(ulo empe46 a mo2er'e,
Se a(er(6 a pa'o tran3uilo a lo largo %e la (al4a%a y 'e par6 al la%o %e Sally, 0Bn
e'taba lloran%o: le2ant6 la mira%a) pero 'u' o5o' e'taban (ega%o' por la neblina %e
'u' l8grima', $l ro'tro %el (on%u(tor e'taba e'(on%i%o: el pa'a5ero) 'i e' 3ue haba
alguno) no 'e 2ea,
Se abri6 la puerta, -na mano 'e apoy6 en el tira%or) una gran mano morena (on
pelo' rubio' en el %or'o y en lo' nu%illo', -na 2o4 3ue nun(a ante' haba o%o le
%i5o:
Por &a2or entre en el (arrua5e) 'e9orita /o(khart, Tenemo' 3ue hablar,
Se le2ant6) mu%a) pero aBn (on alguno' 'ollo4o') 3ue le 'alan %e &orma autom8ti(a:
'e haba 3ue%a%o ab'olutamente e'tupe&a(ta,
CIui.n e' u'te%D logr6 preguntar la (hi(a,
Tengo mu(ho' nombre', =a(e po(o 2i'it. A7&or% ba5o el nombre %e $liot, $l otro
%a tu2e una (ita (on el 'e9or Selby) y el nombre 3ue utili(. &ue To%%, $n Ariente a
2e(e' me (ono(en (omo 0h /ing: pero mi 2er%a%ero nombre e' =en%rik 2an $e%en,
$ntre en el ta7i) 'e9orita /o(khart,
No tena otra op(i6n y la (hi(a obe%e(i6, $l (err6 la puerta y el ta7i 'e pu'o en
mar(ha,
El Muelle de las (ndias rientales
Sally tena bien 'u5eto el bol'o 'obre 'u' pierna', >entro) (arga%a) lle2aba la pi'tola
3ue haba (ompra%o para el enemigo in2i'ible, E a3u e'taba,,, Not6 3ue el (arrua5e
giraba a la %ere(ha) %e5aba el puente y 'e %e'pla4aba ha'ta el /oKer Thame'
Street) ha(ia la Torre, Se 'ent6 temblan%o en un rin(6n) (a'i 'in po%er re'pirar)
aterrori4a%a,
$l hombre no le %i5o na%a) permane(i6 3uieto, Po%a 'entir 3ue 'u' o5o' 'e (la2aban
'obre ella y 'e le pona la piel %e gallina, $l (o(he gir6 a la i43uier%a y 'e %e'pla46 a
tra2.' %e un laberinto %e (alle5one') po(o ilumina%o',
C=a(ia %6n%e 2amo'D pregunt6 Sally (on un hilo %e 2o4,
0l #uelle %e la' In%ia' Arientale're'pon%i6 el (aballero, E enton(e' po%r8' irte o
3ue%arte,
Su 2o4 era 'ua2e y ron(a, No 'e le %i'tingua ningBn a(ento en parti(ular) pero
arti(ulaba (a%a palabra %eteni%amente) (omo 'i intentara re(or%ar 'u pronun(ia(i6n
e7a(ta,
No lo entien%o %i5o la (hi(a,
$l 'onri6,
Sally apena' po%a 2er 'u ro'tro) %.bilmente ilumina%o %e &orma intermitente por la'
lu(e' %e la' l8mpara' %e ga' mientra' el ta7i re(orra la' (alle', $ra an(ho y a&able)
pero 'u' o5o') brillan%o mi'terio'amente) la e7aminaban %e pie' a (abe4a po(o a
po(o, Sally 'inti6 una 'en'a(i6n e7tra9a) (omo 'i la e'tu2iera to(an%o) y 'e en(ogi6
en 'u rin(6n y (err6 lo' o5o',
$l ta7i %obl6 a la %ere(ha por 1ommer(ial Roa%, $l hombre en(en%i6 un puro y el
2eh(ulo 'e llen6 %e humo: la (hi(a 'e e'taba marean%o y 'inti6 gana' %e 2omitar,
Por &a2or %i5o Sally) Cpue%o abrir la 2entanaD
/o 'iento mu(h'imo %i5o el hombre, ?Iu. po(o (on'i%era%o por mi parte@
0bri6 la 2entana y tir6 el puro, Sally %e'li46 la mano %entro %el bol'o) en e'e
momento) pero .l 'e 2ol2i6 ante' %e 3ue ella hubie'e en(ontra%o la pi'tola, /o' %o'
permane(an en 'ilen(io, S6lo 'e oa el rui%o %e la' rue%a' en la (alle y el
repi3ueteo %e lo' (a'(o' %el (aballo,
Pa'aron alguno' minuto', /a (hi(a mir6 por la 2entana, $'taban atra2e'an%o la
1uen(a %e /imehou'e) en el 1anal %e Regent) y 2io lo' m8'tile' %e lo' bar(o' y el
re'plan%or %el bra'ero %e lo' 2igilante' no(turno', /uego (ontinuaron ha(ia $a't
In%ia >o(k Roa%,
$n alguna parte) en la no(he) no muy le5o' %e all) e'taba #a%ame 1hang,,, C/a
hubiera ayu%a%o 'i Sally la hubie'e po%i%o en(ontrarD Pero Sally nun(a hubiera
re(or%a%o (6mo llegar ha'ta all,
Su mano 2ol2i6 a %e'li4ar'e muy lentamente %entro %el bol'o y e'ta 2e4 en(ontr6 la
pi'tola, $'taba muy preo(upa%a) por3ue haba e'ta%o llo2ien%o (on mu(ha
inten'i%a% mientra' iba al Puente %e /on%re') y el bol'o e'taba empapa%o, LPor
&a2or) 3ue la p6l2ora no 'e haya mo5a%o,,,M
Tran'(urrieron aBn %ie4 minuto' m8' en 'ilen(io y el ta7i gir6 por una (alle e'tre(ha
(on una &8bri(a a un la%o y un muro alto en el otro, /a Bni(a lu4 3ue haba pro2ena
%e una 'olitaria l8mpara %e ga') en la e'3uina %e la (alle, $l ta7i 'e apart6 a un la%o
y 'e %etu2o, <an $e%en 'e apoy6 en la 2entanilla y pag6 al (on%u(tor, Sin %e(ir ni
una palabra) el (on%u(tor %e'(en%i6 y %e'engan(h6 el (aballo, Sally 'inti6 (6mo el
ta7i 'e balan(eaba mientra' el (on%u(tor ba5aba) oy6 el tintineo %e lo' arreo' y una
pe3ue9a 'a(u%i%a (uan%o %e5aba lo' e5e' en el 'uelo, E luego oy6 el 'ua2e reU
pi3ueteo %e lo' (a'(o' %el (aballo ale58n%o'e) %oblan%o la e'3uina, E enton(e' to%o
3ue%6 en 'ilen(io %e nue2o,
Sally haba en(ontra%o la pi'tola, $'taba apuntan%o ha(ia ella mi'ma y) 'imulan%o
3ue (ambiaba %e po'i(i6n) %io la 2uelta al bol'o y la (ogi6 por la empu9a%ura, To%o
e'taba tan hBme%o,,,
No tenemo' m8' %e me%ia hora %i5o <an $e%en, =ay un bar(o m8' all8 %el muro
3ue 2a a 4arpar (uan%o 'uba la marea, Pue%e' 2enir) 2i2a) o pue%e' 3ue%arte a3u)
muerta,
CPara 3u. me 3uiere) a mD
Ah) por 'upue'to %i5o .l, C=a(e &alta e7pli(8rteloD Ea no ere' una ni9a,
Sally 'inti6 &ro,
CPor 3u. mat6 a mi pa%reD pregunt6 la (hi(a,
Por3ue 'e e'taba inmi'(uyen%o en lo' nego(io' %e mi 'o(ie%a%,
/a' Siete Ben%i(ione',
$7a(to,
Pero C(6mo pue%e pertene(er a una 'o(ie%a% 'e(reta (hinaD CNo e' u'te%
holan%.'D
Ah) ') '6lo en parte, $l %e'tino ha he(ho 3ue me pare4(a m8' a mi pa%re 3ue a mi
ma%re, Pero e'o no importa, #i ma%re era la hi5a %e /ing 1hi) 3ue 'e ganaba la 2i%a
%e una &orma tra%i(ional y re'petable) llam.mo'lo LpirateraM, #e pare(e 3ue &ue lo
m8' natural %el mun%o 'eguir el e5emplo %e mi ilu'tre abuelo, Eo tena to%a' la'
2enta5a' %e una e%u(a(i6n europea) a' 3ue obtu2e un traba5o (omo agente %e una
empre'a re(ono(i%a 3ue 'e %e%i(aba al tran'porte %e mer(an(a') y m8' tar%e
llegu. a una 'erie %e a(uer%o' bene&i(io'o' para amba' parte'
C0mba' parte'D
/a empre'a %e /o(khart V Selby y la 'o(ie%a% /a' Siete Ben%i(ione', $l opio era el
enla(e, Tu pa%re 'e neg6 a a(eptarlo: una polti(a) a mi enten%er) (on po(a pre2i'i6n
y 'in 'enti%o) y e'o le lle26 a la muerte, No) a m me 'ati'&a(a mu(ho el a(uer%o al
3ue haba llega%o) y me 'ent muy (ontraria%o (uan%o tu pa%re intent6 arruinarlo
to%o,
C1u8l era e'e a(uer%oD pregunt6 Sally) intentan%o ganar tiempo, Su pulgar
e'taba 'obre el per(utor %e la pi'tola: Cpo%ra 'e(ar la p6l2ora el (alor %e 'u manoD
CE el (a96nD CRe'i'tira (uan%o %i'parara %e 2er%a%D
$l me5or opio (ontinu6 <an $e%en 2iene %e la In%ia) (ulti2a%o ba5o la 'uper2i'i6n
%el Hobierno brit8ni(o) y lle2a un 'ello o&i(ial) una e'pe(ie %e mol%e) para mol%ear la
re'ina en tableta' reglamentaria' (on la aproba(i6n y la ben%i(i6n %e Su #a5e'ta%,
To%o muy (i2ili4a%o, Pero e'to e7ige 3ue 'e 2en%a (on rapi%e4 y a un pre(io
ele2a%o,
M>e'gra(ia%amente) tu pa%re no 3uera meter'e en e'e nego(io) a' 3ue yo ya no
po%a 'a(ar ningBn pro2e(ho %e /o(khart V Selby,
M0' pue') ba5o el nombre %e 0h /ing) he inter(epta%o bar(o' (arga%o' %e opio %e
la In%ia, No 'e tar%a m8' %e una ma9ana en (on2en(er a la tripula(i6n %e 3ue
(olabore, Por la tar%e 'e tran'&iere el (argamento a mi 5un(o, E %urante una
agra%able no(he) 'e hun%e el bar(o y no' 2amo',
E enton(e' /o(khart V Selby re(ogan el opio roba%o y lo 2en%an) 'upongo %i5o
Sally, #uy ingenio'o, Buen traba5o,
>ema'ia%o ob2io, Se hubiera %e'(ubierto tar%e o temprano, No) ahora 2iene lo
m8' bello %e mi plan, Por un golpe %e 'uerte) mi 'o(ie%a% (on'igui6 una %e e'a'
matri(e' tan 2alio'a' %el Hobierno brit8ni(o, 0') (on la ayu%a %el 'ello y una &8bri(a
en Penang) 5unto (on opio %e ba5a (ali%a% pro(e%ente %e la' (olina') tran'&ormaba
un (argamento %e una na2e en tre' o (uatro (argamento') to%o' 'ella%o')
(erti&i(a%o' y tran'porta%o' por una (ompa9a tan re'petable (omo /o(khart V
Selby,
/o a%ulter8i',,, CE 3u. le' pa'a a lo' 3ue &uman el opioD
#ueren, Pero lo' 3ue (on'umen nue'tro opio) mueren m8' r8pi%o) lo 3ue e' una
ben%i(i6n para ello', Tu pa%re &ue muy impru%ente al %e(i%ir inter2enir: me %io
mu(ho' 3uebra%ero' %e (abe4a, $'taba en Penang (omo =en%ri(k 2an $e%en: tu2e
3ue (on2ertirme en 0h /ing y llegar a Singapur ante' 3ue tu pa%re,,, Sumamente
%i&(il, Pero lo' %io'e' me han 'i%o &a2orable', To%o e't8 a punto %e llegar a 'u &in,
1ogi6 el relo5 %el bol'illo %e 'u (hale(o,
$n el momento 5u'to %i5o <an $e%en, E bien) 'e9orita /o(khart) C'e ha %e(i%i%o
yaD C<iene) o 'e 3ue%aD
Sally ba56 la mira%a y 2io) horrori4a%a) el &ilo %e un (u(hillo 'obre la' pierna' %el
hombre, Brillaba por la tenue lu4 3ue pro(e%a %el embar(a%ero 3ue haba %etr8' %el
muro, Su 2o4 era 'ua2e y penetrante) (omo 'i hablara a tra2.' %e un tro4o %e &ieltro)
y la (hi(a not6 3ue empe4aba a temblar, LNo) no) 3uieta) para %e temblarM) 'e %i5o a
' mi'ma, Pero e'ta 2e4 no 'e trataba %e un blan(o en la pare%) 'ino %e un hombre)
y el %i'paro le matara,,,
=i4o retro(e%er el per(utor (on el pulgar, Se oy6 un 'ua2e die imper(eptible,
<an $e%en 'e in(lin6 ha(ia ella y a(ari(i6 'u mano bre2emente, $lla la apart6) pero
.l &ue m8' r8pi%o: le tap6 la bo(a (on una mano) mientra' (on la otra le pona el (uU
(hillo 'obre el pe(ho, /a mano 3ue tena en la bo(a) per&uma%a) le pro2o(6 n8u'ea')
empu56 el bol'o y lo 'itu6 entre ello' %o') apuntan%o a uno' po(o' (entmetro' %el
t6ra7 %el hombre, Sally oa 'u re'pira(i6n, $'taba marea%a %el mie%o 3ue tena,
CE bienD %i5o .l (on 'ua2i%a%,
E enton(e' apret6 el gatillo,
/a e7plo'i6n hi4o temblar el (o(he, $l impa(to 'epar6 a <an $e%en %e la (hi(a)
e(h8n%ole (ontra el a'iento, $l (u(hillo (ay6 %e 'u' mano' y 'e la' lle26 al pe(ho,
0bri6 la bo(a una o %o' 2e(e') (omo 'i intentara %e(ir algo, /uego 'e %e'li46 ha(ia
el 'uelo y 'e 3ue%6 inm62il,
Sally abri6 la puerta y 'ali6 (orrien%o) 'in mirar atr8') huyen%o %e lo 3ue haba
he(ho, /loraba) temblaba) e'taba muerta %e mie%o,,,
No po%a 2er ha(ia %6n%e 'e %iriga, Se oyeron uno' pa'o' 3ue 'e le a(er(aban) por
%etr8') (orrien%o) per'igui.n%ola,
0lguien e'taba llam8n%ola por 'u nombre, $lla grit6: L?No@ ?No@M y no par6, Se %io
(uenta %e 3ue aBn tena la pi'tola en la mano) la lan46 le5o') (on e7pre'i6n %e o%io,
$l arma rebot6 en(ima %e lo' a%o3uine' mo5a%o' y %e'apare(i6 por la al(antarilla,
-na mano le (ogi6 el bra4o,
?Sally@ ?Para@ ?Sally) no@ ?$'(u(ha@ ?#rame) 'oy yo@ 1ay6 al 'uelo y %e56 'alir %e
golpe to%o el aire 3ue 'e haba a(umula%o en 'u' pulmone', <ol2i6 la (abe4a) mir6
ha(ia arriba y 2io a Ro'a,
?Ro'a,,,) oh) Ro'a@) C3u. he he(hoD Se a&err6 a ella y 'e e(h6 a llorar, Ro'a la
e'tre(h6 entre 'u' bra4o' (on &uer4a y la a(un6 (omo a un beb.) arro%i ll8n%o'e) 'in
preo(upar'e %el a'3uero'o %e'agQe,
Sally) Sally,,, A un %i'paro y,,, C$'t8' heri%aD CIu. ha' he(hoD
/e he ma,,, ma,,, mata%o, /e he mata%o, =e 'i%o yo, E enton(e' empe46 a llorar
(on m8' inten'i%a%, Ro'a la abra46 aBn m8' &uerte y le a(ari(i6 el pelo, C$'t8',,, lo
hi(i'te,,,) e't8' 'eguraD%i5o ella) mir8n%ola,
/e %i'par.) Ro'a %i5o Sally) (on la (ara apoya%a en 'u (uello,
Por3ue .l iba a,,, iba a matarme) y,,, tena un (u(hillo, =a mata%o a tanta gente,
#at6 a mi,,, oh) Ro'a) ?no le pue%o llamar (apit8n /o(khart@ /e 3uera mu(ho,,, $ra
mi pa%re) a pe'ar %e to%o) mi pap8,,,
/a %e'e'pera(i6n %e Sally 'e le (ontagi6 y Ro'a tambi.n 'e pu'o a llorar, Sally no
po%a hablar, Pero) al &inal) Ro'a la ayu%6 a le2antar'e,
$'(u(ha) Sally %i5o ella) tenemo' 3ue en(ontrar a un poli(a, Tenemo' 3ue
ha(erlo,,, No %iga' 3ue no,,,) %ebemo' ha(erlo, 0hora to%o ha i%o %ema'ia%o le5o',
E (on la 'e9ora =ollan% y to%o,,, No %ebe' preo(uparte, Se ha a(aba%o to%o, Pero
ahora 3ue ha termina%o) %ebemo' ir a la poli(a, Eo '. lo 3ue 'u(e%i6,,,) pue%o
te'ti&i(ar a tu &a2or, No ten%r8' problema',
No 'aba 3ue e'taba' all %i5o Sally (on un hilo %e 2o4) ya en pie) miran%o 'u (apa
y 'u &al%a) 3ue e'taban 'u(ia' %e barro,
C16mo te hubiera po%i%o %e5ar 'ola) a') 'in m8'D #e 'ub a otro ta7i y o' 'egu,
Hra(ia' a >io' 3ue haba otro en la para%a, E (uan%o o el %i'paro,,,
$lla mo2i6 la (abe4a %e un la%o a otro: y enton(e' oyeron el 'oni%o %el 'ilbato %e
algBn poli(a,
Sally la mir6,
Pro(e%e %el (arro,,, %i5o ella, =an %ebi%o %e en(ontrarlo, <amo',,,
La torre del reloj
89tra:os sucesos en el Muelle de las 6ndias Orientales
M62T8(6O2O T;<6 ';&6O
14 D62P;(O 84 L; 4O&*8
1n ine9plicable y misterioso suceso tuvo lu"ar cerca del Muelle de las 6ndias
Orientales durante la madru"ada del pasado martes.
8l a"ente de polic%a )ons Torrance, un e9perto a"ente de reputaci=n intachable,
estaba haciendo la ronda en el rea del muelle cuando, apro9imadamente a las dos
y veinte, oy= un disparo.
2e apresur= a hacer un re"istro de la ,ona y en cinco minutos encontr= un ta9i, al
parecer abandonado, en 8ast 6ndia Doc 3all (oad. 4o hab%a nin"7n rastro del
caballo o del conductor, pero cuando el a"ente mir= dentro del veh%culo, encontr=
indicios de una violenta pelea.
8l suelo y el asiento estaban inundados de san"re. 8l a"ente Torrance estim= !ue la
cantidad de san"re encontrada e!uival%a a un litro y medio o ms.
8n un e9amen ms minucioso del ta9i se encontr= un cuchillo, como los !ue usan
los marineros, ba>o uno de los asientos. La ho>a estaba afilad%sima, pero no ten%a
rastros de san"re.
8l a"ente fue en busca de refuer,os y se reali,= una b7s!ueda en las calles
adyacentes, pero no se pudo descubrir nada ms. 8n estos momentos el caso si"ue
siendo un misterio.
Intentamo' %e(r'elo %i5o Sally, C<er%a%) Ro'aD
Se lo %i5imo' ha'ta (uatro 2e(e' y .l no no' e'(u(haba, ?Ni una palabra entraba en
'u mollera@ 0l &inal no' or%en6 3ue no' &u.ramo' y %i5o 3ue le e't8bamo'
e'torban%o) 3ue no le %e58bamo' ha(er 'u traba5o,
Se neg6 a (reerlo,
$' un Le7perto agente %e reputa(i6n inta(hableM %i5o Fre%eri(k, 0l meno' e' lo
3ue %i(e en el peri6%i(o, 1reo 3ue tena to%o el %ere(ho %el mun%o %e e(haro' %e
all) no '. %e 3u. o' 3ue58i', C<er%a%) Be%KellD
$'taban 'enta%o' alre%e%or %e la me'a) en Burton Street, =aban pa'a%o tre' %a':
el re2eren%o Be%Kell haba 2eni%o %e A7&or% para 'aber 3u. haba pa'a%o y haba
a(epta%o 3ue%ar'e a (enar (on ello', Ro'a tambi.n e'taba all) por3ue la obra %e
teatro en la 3ue a(tuaba 'e haba (an(ela%o: el pro%u(tor haba per%i%o la pa(ien(ia
ante' %e re(uperar la in2er'i6n ini(ial y enton(e' la (hi(a 'e haba 3ue%a%o 'in
traba5o, Sally 'aba 3ue lo' ingre'o' 3ue tenan en Burton Street 'e re'entiran por
ello) pero no %i5o na%a,
$l re2eren%o Be%Kell primero pen'6 ante' %e re'pon%er a la pregunta %e Fre%eri(k:
#e pare(e 3ue hi(i'te bien en ir %ire(tamente a la poli(a %i5o .l, $ra lo 3ue
%eba' ha(er) 'in lugar a %u%a', E 'e lo intenta'tei' %e(ir,,, C(u8nta',,,D C1uatro
2e(e'D
Ro'a a'inti6:
Pen'6 3ue e't8bamo' lo(a' y 3ue le ha(amo' per%er el tiempo,
$nton(e' (reo 3ue hi(i'tei' lo 3ue %ebai') y 'u re'pue'ta no' %emue'tra 3ue la
5u'ti(ia e't8 (iega, $l %e'enla(e e' 5u'to: le %i'para'te en %e&en'a propia) al &inal y al
(abo) y e' un %ere(ho 3ue to%o' tenemo', CE no hay ra'tro %el hombreD
Na%a re'pon%i6 Fre%eri(k, Iui48 haya en(ontra%o el (amino ha(ia el bar(o) o
e't. muerto) o rumbo a Ariente en e'te momento,
Be%Kell a'inti6,
Bien) 'e9orita /o(khart) (reo 3ue ha he(ho to%o lo 3ue tena 3ue ha(er y 3ue
%ebera tener la (on(ien(ia tran3uila,
Fre%eri(k %i5o en 2o4 ba5a:
CE la maD Intent. matar a e'e ru&i8n %e la 'e9ora =ollan%, >e he(ho) le %i5e 3ue lo
hara, C$'o e' a'e'inatoD
Si la ha' 3ueri%o matar en %e&en'a %e otra per'ona) tu' a((ione' e't8n 5u'ti&i(a%a',
$n (uanto a tu' inten(ione',,, e'o) no pue%o 5u4garlo, Ten%r8' 3ue 2i2ir 'abien%o
3ue intenta'te matar a un hombre, Pero yo mi'mo me pele. a pu9eta4o limpio (on
e'e tipo y no me pue%o 5u4gar (on %ema'ia%a 'e2eri%a%,
/a (ara %e Fre%eri(k e'taba totalmente (ubierta %e moretone', Tena la nari4 rota y
tre' %iente' meno': y le %olan tanto la' mano' 3ue aBn le (o'taba mu(h'imo (oger
(ual3uier (o'a,
Sally) al 2erle a') 'e pu'o a llorar, 0hora 'e pona a llorar por (ual3uier (o'a,
C16mo 'e en(uentra el 5o2en4ueloD pregunt6 Be%Kell,
CJimD Tiene un bra4o roto) lo' o5o' mora%o' y una (ole((i6n %e moretone', Pero le
ten%ra' 3ue ata(ar (on to%a una (aballera y un obB' o %o' para ha(erle %a9o %e
2er%a%, /o 3ue m8' me preo(upa e' 3ue ha per%i%o 'u traba5o,
/a empre'a ha (erra%o %i5o Sally) $'t8 en la ruina total, =ay un art(ulo 'obre la
empre'a en el peri6%i(o %e hoy,
CE la (hi3uillaD
No 'e 'abe na%a %i5o Ro'a, Ni una palabra, Ni ra'tro, =emo' bu'(a%o por to%a'
parte',,,) hemo' i%o a to%o' lo' or&anato', =a %e'apare(i%o,
No %i5o lo 3ue to%o' teman,
#i pobre hermano le tena mu(ho (ari9o %i5o el (l.rigo, $lla le mantena 2i2o en
e'e horrible lugar,,, Bien) bien: %ebemo' tener e'peran4a, E en (uanto a u'te%)
'e9orita /o(khart,,, bueno) C%ebera llamarla 'e9orita /o(khart o 'e9orita
#ar(hbank'D
#e he llama%o /o(khart %urante %ie(i'.i' a9o', E (uan%o oigo la palabra padre,
pien'o en el 'e9or /o(khart, No '. (u8l e' mi e'ta%o legal o lo 3ue pue%en ha(er lo'
rube' en lo' tribunale',,, 0' 3ue 'oy Sally /o(khart y traba5o para un &ot6gra&o, E
e'o e' to%o lo 3ue importa ahora mi'mo,
Pero no, Pa'6 una 'emana y 0%elai%e aBn no haba apare(i%o) a pe'ar %e la'
(aminata' interminable' %e Trembler) 3ue la bu'(6 por to%a' la' (alle' y rin(one' %e
la (iu%a%) preguntan%o por ella en (olegio') a'ilo' y &8bri(a', 0%em8') Ro'a no
en(ontraba otro traba5o y) aBn peor: la obra para la 3ue haba e'ta%o en'ayan%o
tampo(o 'e repre'ent6, $n e'e momento no tenan m8' ingre'o' 3ue lo' 3ue
pro(e%an %e la' 2enta' %e la tien%a) y e'a 'itua(i6n era (a'i la peor %e to%a':
haban empe4a%o a %ar'e a (ono(er por 'u' im8gene' e'tereogr8&i(a' y
ne(e'itaban %e'e'pera%amente pro%u(irla' ante' %e 3ue el pBbli(o per%iera el
inter.', Pero no tenan %inero para in2ertir en el material ne(e'ario, Sally trat6 %e
llegar a a(uer%o' (on un pro2ee%or tra' otro) pero ninguno %e ello' le' %aba papel y
pro%u(to' 3umi(o' a (r.%ito,
Re(lam6) 'upli(6) e7pli(6 la 'itua(i6n utili4an%o al m87imo 'u po%er %e per'ua'i6n)
pero no (on'igui6 (a'i na%a, -na empre'a le' %e5aba papel %e re2ela%o) pero no lo
'u&i(iente: .'e &ue 'u Bni(o logro,
$n (uanto a la empre'a impre'ora 3ue iba a pro%u(ir la' e'tereogra&a') 'e negaron
a pagar na%a por a%elanta%o y lo' %ere(ho' 'obre la' &otogra&a' 'e 'al%aran en el
&uturo) 'egBn la' e7pe(tati2a' %e 2enta) pero no en e'o' momento', $n algBn
momento Sally tu2o 3ue impe%ir 3ue Fre%eri(k 2en%iera la (8mara %el e'tu%io,
Nun(a 2en%a' tu' in'trumento' %e traba5o le %i5o, No lo haga' por na%a %el
mun%o, C16mo %iablo' 2amo' a re(uperarloD CIu. 2amo' a ha(er (uan%o
(re4(amo' 'i tenemo' 3ue in2ertir lo' primero' ingre'o' 3ue (on'igamo' en 2ol2er a
(omprar el e3uipo 3ue nun(a hubi.ramo' %ebi%o 2en%erD
Fre%eri(k (ompren%i6 3ue tena ra46n y la (8mara 'e 3ue%6 en el e'tu%io, >e 2e4 en
(uan%o ha(a algBn retrato) pero el nego(io (on el 3ue to%o' e'taban tan ilu'iona%o'
iba murien%o,
Sally 'aba 3ue tena el %inero ne(e'ario para 'al2arlo to%o, Pero tambi.n 'aba 3ue
'i intentaba utili4arlo) el 'e9or Temple la en(ontrara y le parara lo' pie') y lo
per%era to%o, Finalmente) una &ra ma9ana %e &inale' %e no2iembre) lleg6 una (arta
%e A7&or%,
8stimada 2rta. Lochart?
Debo pedirle !ue perdone mi poca memoria. Le escribo por la conmoci=n !ue me ha
causado la muerte de mi pobre hermano y los tr"icos sucesos !ue hemos sufrido
todos. 20 !ue intent0 mencionarlo el otro d%a !ue vine, pero se me ol vid=, y s=lo
cuando lle"u0 a O9ford me vino de nuevo a la mente.
2e acordar !ue su padre .es decir, el capitn Lochart. le dio un mensa>e a mi
hermano para usted. 8l d%a de su muerte, mi hermano escribi= al"o en un tro,o de
papel, con la intenci=n de envirselo. Lo !ue nunca mencion= fue la parte final del
mensa>e, !ue, en su confusi=n, no hab%a lo"rado recordar. 8ra muy corto, s=lo estas
palabras? @Dile !ue mire deba>o del relo>#.
4o me dio ms e9plicaciones, pero me ase"ur= !ue usted sabr%a lo !ue si"nificaba
el relo>. 8so era todo lo !ue Matthew record=, pero insisti= en !ue se lo escribiera y
se lo contara. &iertamente lo escrib%, pero me olvid0 de dec%rselo hasta este mismo
instante en !ue le escribo.
8spero !ue ten"a al"7n sentido para usted. 1na ve, ms, acepte mis disculpas por
no haberme acordado antes.
(eciba mis ms cordiales saludos.
2inceramente suyo,
Ni(hola' Be%Kell
Sally 'inti6 3ue 'u (ora46n lata a (ien por hora, Saba bien %e 3u. relo5 'e trataba,
$n la (a'a %e NorKoo% haba) en(ima %el e'tablo) un relo5 %e torre) una enorme (a5a
%e ma%era talla%a y pinta%a (on un relo5 3ue %aba lo' (uarto' y al 3ue 'e le tena
3ue %ar (uer%a una 2e4 por 'emana, $ra ab'ur%o tenerlo en el (ampo) pero a Sally
le en(antaba 'ubir al pa5ar %el e'tablo y ob'er2ar el lento mo2imiento %e 'u
me(ani'mo, E %eba5o %el relo5 haba una tabla 'uelta) en la pare% %e ma%era) 3ue
Sally un %a haba &or4a%o: un per&e(to e'(on%ite para 'u' 'e(reto', L#ira %eba5o
%el relo5,,,M Bueno) po%ra 'er 3ue no tu2iera ningBn 'igni&i(a%o) pero no per%a na%a
'i lo intentaba, Sin %e(ir na%a a lo' %em8') (ompr6 un billete %e tren y parti6 ha(ia
NorKoo%,
/a (a'a haba (ambia%o en lo' (uatro me'e' 3ue haban pa'a%o %e'%e 3ue Sally 'e
haba i%o, =aban pinta%o la' 2entana' y la puerta) y 2io una nue2a 2er5a %e hierro) y
haban reempla4a%o el parterre (ir(ular %e ro'a') 3ue e'taba en me%io %el (amino
%e entra%a) por algo 3ue pare(a 3ue iba a 'er una &uente, Ea no era 'u (a'a y
e'taba (ontenta, $l pa'a%o haba 3ue%a%o atr8',
/o' a(tuale' propietario' eran uno' 'e9ore' llama%o' Hreen y 'u numero'a &amilia,
$l 'e9or Hreen e'taba en el traba5o (uan%o lleg6 Sally en algBn lugar %e la
(iu%a%) y la 'e9ora Hreen) ha(ien%o una 2i'ita a algBn 2e(ino, Pero una 'imp8ti(a
in'titutri4) muy atarea%a) 2io a Sally en'egui%a y no pu'o ninguna ob5e(i6n a 3ue
e(hara un 2i'ta4o a lo' e'tablo',
Por 'upue'to 3ue no le' importara %i5o ella, Son muy amable',,, ?1harle'@
?$'tate 3uieto %e una 2e4@ grit6 a un (hi3uillo 3ue e'taba tiran%o el paragQero, Por
&a2or) pa'e) 'e9orita /o(khart,,, #e ten%r8 3ue per%onar) pero %ebo,,, ?Ah 1harle'@
?Iu. ha' he(ho@ CIuiere 3ue la a(ompa9eD No) (laro) no ha(e &alta) ya 'abe %6n%e
e't8n,
/o' e'tablo' no haban (ambia%o, $'e olor &amiliar y el 'oni%o %el relo5 le pro%u5o
una inten'a 'en'a(i6n %e a9oran4a, Pero no haba i%o all para re(or%ar 2ie5o'
tiempo', $n'egui%a en(ontr6 la (a5a en el e'(on%ite) un (o&re(ito %e pali'an%ro)
ribetea%o (on lat6n) 3ue haba e'ta%o en el %e'pa(ho %e 'u pa%re %urante a9o', /o
re(ono(i6 inme%iatamente y lo (ogi6,
Se 'ent6 en el 'uelo pol2oriento y lo abri6, No tena lla2e) '6lo un 'imple (ierre, /a
(a5a e'taba llena %e billete',
Tar%6 uno' in'tante' en %ar'e (uenta %e lo 3ue tena en la' mano', /o' to(6)
a'ombra%a, No po%a ni imaginar la (anti%a% %e %inero 3ue haba all, E enton(e' 2io
una (arta,
++ %e 5unio %e 18*+
Mi !uerid%sima 2ally?
2i ests leyendo esta carta, ha sucedido lo peor y yo estoy muerto. Mi pobre hi>a,
tendrs !ue soportar mucho, pero tienes las fuer,as necesarias para superarlo todo
y no rendirte nunca.
8ste dinero, cari:o, es para ti. 8s e9actamente hasta el 7ltimo peni!ue de la
cantidad !ue invert% en Lochart A 2elby hace a:os, cuando 2elby a7n era un buen
hombre. La empresa cerrar pronto. Bo mismo me ase"urar0 de !ue as% sea. Pero
recuper0 esta cantidad, y es tuya.
4o !uer%a, ni deb%a, sacar ms dinero. Ten"o derecho a esta cantidad por ley, y
puedes estar se"ura de !ue una "ran parte de las actividades de la empresa han
estado siempre, de forma honorable y ri"urosa, fuera de toda sospecha..., pero sus
ne"ocios se me,claron durante tanto tiempo, de forma ine9tricable, con la maldad,
!ue no !uiero nada ms de ella.
La culpa es m%a, por no haberme dado cuenta antes de la situaci=n. Pero 2elby se
ocupaba de los ne"ocios en Oriente, y yo, como un tonto, confi0 en 0l. Me
corresponde a m% enmendar la situaci=n. ;fortunadamente tenemos un buen a"ente
en 2in"apur. Le ir0 a ver y >untos arre"laremos todo el mal !ue se ha infiltrado en
nuestra empresa.
B ese mal, 2ally, es el opio. Te parecer e9tra:o en al"uien !ue hace ne"ocios en
Oriente. Todo el comercio actual de &hina tiene su ori"en en el opio. Pero yo lo
detesto. Lo odio por!ue vi lo !ue pas= con $eor"e Marchbans, !ue fue una ve, mi
me>or ami"o. B si ests leyendo ahora estas l%neas, !uerida m%a, sabrs !ui0n era 0l
y cul fue el trato !ue hicimos.
6ncluso el mismo rub% es impuro, por!ue la fortuna !ue se pa"= por 0l proced%a de
los campos de amapolas de opio de ;"rapur. ;ctualmente estos campos son ms
pr=speros !ue nunca. 8l mal si"ue a!u%. 8n cuanto a Marchbans, no le he visto
desde entonces, pero s0 !ue a7n est vivo y s0 !ue te dir la verdad si te indico
c=mo encontrarle. B s=lo lo har0 si no ten"o nin"una esperan,a de sobrevivir.
&o"e el dinero, mi 2ally, y perd=name por no hab0rtelo dicho en persona.
Perd=name tambi0n por haberme inventado a tu madre. &onoc% una ve, a una chica
as% y la !uer%a much%simo, pero se cas= con otro+ y ya hace tiempo !ue muri=.
Te doy el dinero en metlico, por!ue s0 !ue nunca lo sacar%as de las manos de un
abo"ado. Temple es un buen hombre y se encar"ar del resto de tu dinero
fielmente+ pero te considerar incapa, de hacerlo por ti misma y usar cual!uier
medio !ue le permita la ley de 6n"laterra para controlarlo por ti, con la me>or
intenci=n. Pero con dinero en efectivo, tienes la libertad de usarlo como te pare,ca.
5usca un pe!ue:o ne"ocio, al"uno !ue necesite capital para crecer. 20 !ue
esco"ers bien. Bo me e!uivo!u0 al hacerlo? mis ami"os, mi socio, todos me han
decepcionado.
Pero una ve, en mi vida esco"% muy bien cuando te esco"% a ti, !uerida m%a, en
lu"ar de una fortuna. 8sa elecci=n ha sido mi mayor or"ullo y ale"r%a. ;di=s, mi
2ally. &omprenders lo !ue !uiero decir al firmar, con mi amor ms profundo,
Tu pa%re)
#attheK /o(khart
>e56 (aer el papel e in(lin6 la (abe4a, To%o la haba (on%u(i%o all) ha(ia e'a (a5a
llena %e %inero y la (arta, $'taba lloran%o, /a haba 3ueri%o mu(h'imo, E lo haba
arregla%o to%o: habra un &uturo y un traba5o para Jim,,, Po%ran emplear a un
%ete(ti2e para bu'(ar a 0%elai%e, Po%ran,,,
Pap8 'u'urr6,
Ah) 'aba 3ue llegaran %i&i(ulta%e') (iento' %e ella', Pero 'al%ran a%elante,
?Harlan% V /o(khart@
Se lle26 la (arta y el (o&re y &ue a (oger el tren,
Sally /o(khart e' una hermo'a 5o2en %e %ie(i'.i' a9o', =u.r&ana %e ma%re) ha
2i2i%o (on 'u pa%re) el (apit8n /o(khart) un hombre po(o (on2en(ional 3ue le ha
en'e9a%o a lle2ar un nego(io y a 'aber %i'parar una pi'tola en lugar %e in'truirla en
lo' bueno' mo%ale' 3ue (abe e'perar en una 5o2en %e 'u .po(a, /a muerte %e 'u
pa%re) en (ir(un'tan(ia' m8' 3ue 'o'pe(ho'a' %urante un 2ia5e a $7tremo Ariente)
e' el ini(io %e una trama llena %e intriga y ritmo trepi%ante) ambienta%a en la'
(alle5uela' hBme%a' e in'alubre' %el /on%re' <i(toriano) 3ue '6lo ella po%r8
re'ol2er,

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