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Hidrulica de tuberas
CAVITACIN
Descripcin y efectos de la cavitacin.Proteccin de tuberas

Holger Benavides Muoz

3. Fenmenos en tuberas
3.1

Cavitacin.
Conferencia 10:

Descripcin y efectos de la cavitacin.Proteccin de tuberas


Contenidos:


Cavitacin
Descripcin. Efectos. Proteccin contra la cavitacin.

04/01/2008

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Bibliografa

SALDARRIAGA, J. 2000. Hidrulica de tuberas. Bogot, Col., McGraw Hill. 592 p. SOTELO, G. 1987. Hidrulica General, vol. I, fundamentos. Mxico, Limusa. 561 p. MATAIX, C. 1982. Mecnica de fluidos y mquinas hidrulicas. 2 de. Mxico, HARLA.660 P. PEREZ, R. 1993. Dimensionado ptimo de redes de distribucin de agua ramificadas. Universidad Politcnica de Valencia. Tesis doctoral.

Reconocimiento y agradecimiento: Dr. Ing. Rafael Prez Garca. GMMF.


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Aspectos generales

Introduccin.

La cavitacin o aspiracin en vaco es un efecto hidrodinmico q que se p produce cuando el agua g o cualquier otro fluido pasa a gran velocidad por una arista, produciendo una descompresin del fluido. Ocurre que se alcanza la presin de vapor del lquido de tal forma que las molculas que lo componen cambian inmediatamente a estado de vapor, formndose burbujas o, ms correctamente, cavidades. Las burbujas formadas viajan a zonas de mayor presin e implotan (el vapor regresa al estado lquido de manera sbita, aplastndose bruscamente las burbujas) produciendo una estela de gas y un rpido desgaste de la superficie que origina este fenmeno.
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La implosin causa ondas de presin que viajan en el lquido. Estas pueden disiparse en la corriente del lquido o pueden chocar con una superficie. Si la zona donde chocan las ondas de presin es la misma repetidas veces, el material tiende a debilitarse metalrgicamente y se inicia una erosin que, que adems de daar la superficie, superficie provoca que sta se convierta en una zona de mayor prdida de presin y por ende como un foco de formacin de burbujas de vapor. Si las burbujas de vapor se encuentran cerca o en contacto con una pared slida cuando implosionan, las fuerzas ejercidas por el lquido al aplastar la cavidad dejada por el vapor dan lugar a presiones localizadas muy altas, lt ocasionando i d picaduras i d sobre b l superficie la fi i slida. El fenmeno generalmente va acompaado de ruido y vibraciones, dando la impresin de grava que golpea en las diferentes partes de la mquina o del tubo.
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Por CAVITACIN se entiende la formacin de bolsas localizadas de vapor dentro del lquido, pero casi siempre en las proximidades de las superficies que lo limitan. slidas q En contraste con la ebullicin, la cual puede ser causada por la introduccin de calor o por una reduccin de la presin esttica ambiente del lquido, la CAVITACIN es una vaporizacin local d l del l id lquido, i d id inducido por una reduccin d i hidrodinmica de la presin.

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La condicin fsica fundamental para la aparicin de la cavitacin es, evidentemente, que la presin en el punto de formacin de estas bolsas caiga hasta la tensin de vapor del fluido en cuestin. Puesto que las diferencias de presin en mquinas que trabajan con lquido son normalmente del mismo orden que las presiones absolutas, es claro que esta condicin puede ocurrir fcilmente y con agua fra, donde la presin de vapor es de alrededor de 20 cm sobre el cero absoluto. Las regiones de depresin local solo pueden existir como consecuencia de la accin dinmica del movimiento, y una forma de esta accin proviene de la inevitable conversin de la presin en energa cintica.

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La cavitacin destruir los slidos de las paredes: los metales duros, concreto, cuarzo, metales nobles, etc. La cavitacin se divide en el proceso de formacin de burbujas y en el de implosin de las mismas. A fin de producir una cavidad en un lquido, debe primero ser estirado y posteriormente desgarrado. Si el lquido es considerado como un slido, esto es inducido por un esfuerzo f d traccin. de t i Por P lo l tanto, t t la l facultad f lt d de d un lquido de soportar este esfuerzo de traccin es llamado RESISTENCIA A LA TRACCION. La capacidad del agua de tener una presin negativa.
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El inicio de la cavitacin se debe a los puntos de rotura del lquido llamados "cavidades" (de aqu el nombre del fenmeno). La tensin necesaria para "romper" o "fracturar" vencer a las fuerzas de cohesin intermoleculares del lquido es grande El fenmeno de cavitacin ocurre precisamente a bajas presiones, ello quiere decir que en la prctica los lquidos ya estn "desgarrados". A estas fracturas previas se las denomina "ncleos de cavitacin.

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Estos ncleos son diminutas burbujas de gases adheridas a materiales slidos presentes en los l id lquidos, b b j burbujas retenidas t id en fisuras fi en los l conductos de transporte del mismo, o gases absorbidos por el lquido. Estos ncleos al ser sometidos a una zona de baja presin comienzan a expandirse. Si an sigue disminuyendo la presin en una magnitud tal que se alcance l l presin la i de d vapor del d l fluido fl id a la l temperatura t t respectiva, entonces el lquido que rodea a este ncleo (micro burbuja) se vaporiza y comienza a crecer hasta que se hace visible en forma de burbuja.
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TIPOS DE CAVITACIN

Hay dos tipos de cavitacin, uno con flujo y otro estando el lquido esttico: (a) Cavitacin por flujo (b) Cavitacin por ondas Ejemplos del tipo (a) los tenemos en tuberas donde la presin esttica del lquido alcanza valores prximos al de la presin de vapor del mismo, tal como puede ocurrir en la garganta de un tubo Venturi, a la entrada del rodete de una bomba centrfuga o a la salida del rodete de una turbina hidrulica de reaccin. Los ejemplos del tipo (b) aparecen cuando estando el lquido en reposo, reposo por l se propagan ondas, ondas como las ultrasnicas denominndose Cavitacin Acstica, o tpicas ondas por reflexin sobre paredes o superficies libres debido a ondas de compresin o expansin fruto de explosiones y otras perturbaciones como en el caso del golpe de ariete, denominadas Cavitacin por Shock
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CONTENIDO DE AIRE

Los altos contenidos de gas parecen favorecer el comienzo de la cavitacin, debido a que originan una mayor cantidad de burbujas. Por otra parte un contenido elevado de aire (presin parcial de aire) disminuye la velocidad de implosin. Con un contenido bajo de gas se demora el comienzo de la cavitacin, ya que la resistencia a la traccin del agua en este caso comienza a jugar un papel considerable. Para un contenido de un 10% del valor de saturacin la cavitacin comienza al alcanzar la presin de vapor. Con elevados contenidos de aire la presin para el comienzo de la cavitacin es superior a la presin de vapor, ya que en este caso el crecimiento de las burbujas est favorecido por la difusin de gas en el lquido [6].
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Colapso de una burbuja

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Cavitacin en mquinas hidrulicas


Un ejemplo de desgaste producido por la cavitacin en un rodete de una bomba centrfuga. Los labes de un rodete de una bomba o de la hlice de un barco se mueven dentro de un fluido, las reas de bajas presiones se forman cuando el fluido se acelera a travs de los labes. Cuanto ms rpido se mueven los labes menor es la presin alrededor de los mismos. Cuando se alcanza la presin de vapor, el fluido se vaporiza y forma pequeas burbujas de vapor que al colapsarse causan ondas de presin audibles y desgaste en los labes. La cavitacin en bombas puede producirse de dos formas diferentes: Cavitacin de succin y de descarga
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Cavitacin de succin
La cavitacin de succin ocurre cuando la succin de la bomba se encuentra en unas condiciones de baja presin/alto vaco que hace que el lquido se transforme en vapor a la entrada del rodete. Este vapor es transportado hasta la zona de descarga de la bomba donde el vaco desaparece y el vapor del lquido es de nuevo comprimido debido a la presin de descarga. Se produce en ese momento una violenta implosin sobre la superficie del rodete. Un rodete que ha trabajado bajo condiciones de cavitacin de succin presenta grandes cavidades producidas por los trozos de material arrancados por el fenmeno, esto origina el fallo prematuro de la bomba.
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Efectos de la cavitacin en los rodetes

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Cavitacin de descarga

La cavitacin de descarga, ocurre normalmente en una bomba que est funcionando a menos del 10% de su punto de eficiencia ptima. La elevada presin de descarga provoca que la mayor parte del fluido circule por dentro de la bomba en vez de salir por la zona de descarga, a este fenmeno se le conoce como "slippage". "slippage" A medida que el lquido fluye alrededor del rodete debe de pasar a una velocidad muy elevada a travs de una pequea apertura entre el rodete y el tajamar de la bomba. Esta velocidad provoca el vaco en el tajamar (fenmeno similar al que ocurre en un venturi) lo que provoca que el lquido se transforme en vapor. Una bomba funcionando bajo estas condiciones muestra un desgaste prematuro del rodete, rodete tajamar y labes. labes Adems y debido a la alta presin de funcionamiento es de esperar un fallo prematuro de las juntas de estanqueidad y rodamientos de la bomba. Bajo condiciones extremas puede llegar a romperse el eje del rodete .
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SOLUCIONES A LA CAVITACIN

Eliminar las posibles turbulencias que se produzcan en las conducciones de agua agua. Eliminar los gases disueltos en el agua. Disminuir la velocidad del fluido. Evitar que se produzcan cambios bruscos en el dimetro de las conducciones.

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CAVITACIN EN VLVULAS

Un problema que surge en el funcionamiento de las vlvulas de regulacin es la aparicin de la cavitacin. cavitacin Este fenmeno aparece en el momento en el que la presin alcanza valores cercanos a la presin de vapor de agua a la temperatura de operacin. En el interior del cuerpo de una vlvula de regulacin, cuando se encuentra parcialmente cerrada, la velocidad local del flujo a su paso por el cierre puede alcanzar valores muy y elevados. El incremento de la energa g cintica del flujo j en la zona del cierre de la vlvula se consigue por intercambio con la energa de presin de modo que la presin, localmente, puede alcanzar los valores de la presin de vapor del agua.
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Cada de presin en el interior de la vlvula.


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CAVITACIN EN VLVULAS

La aparicin de burbujas de vapor reduce la seccin efectiva de paso de fluido, con lo que la velocidad puede tomar valores aun mayores, incrementando el problema. En el caso de cavitacin muy intensa se llegara a una situacin de bloqueo del caudal (choked cavitation). El balance de energa del fluido entre los extremos (entrada e y salida s) de la vlvula se reparte en los tres trminos de la ecuacin de Bernoulli:

v P v Z e + + e = Z s + s + s + hv 2g 2g
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Pe

En el caso representando en la figura, la conduccin est dispuesta de forma horizontal, de forma que Ze = Zs, y en cualquier caso, la diferencia entre las cotas geomtricas de la seccin de entrada y la de salida va a ser despreciable en comparacin con la presin en su interior, por ejemplo. Por otra parte, la seccin de entrada y la de salida van a ser iguales, de modo que la ecuacin de Bernoulli entre los extremos se resumira en:

Pe

Ps

+ hv
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Si realizamos el mismo balance de energas especficas entre la seccin de entrada y la garganta de paso (g) de la vlvula parcialmente cerrada, despreciando la prdida de carga entre ambas secciones, obtendramos:

Pe

2 P v v + e = g + g 2g 2g

La velocidad del paso del fluido por la garganta es superior a la velocidad de entrada, ms cuanto ms cerrada est la vlvula:

vg Ag = ve Ae

vg = ve

Ae Ag

De manera que si la seccin se reduce mucho, la velocidad aumenta tambin mucho:

Si
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Ag << Ae

vg >> ve
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Sustituyendo expresiones, tenemos:

Pg Pg

2 v v = + e g 2g 2g

Pe

Pe

2 Ae ve 1 2g Ag

Ejemplo: si la presin de entrada (manomtrica) es de 20 m.c.a. y la velocidad de entrada es de 2.5 m/s. Con una relacin de secciones del 5%, calcular la presin en la garganta.

Pg

2 ve Ae 2.52 1 = 1 = 20 1 = 13.95 mca 2 g 0.05 2g Ag

Pe

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Cualquier vlvula de regulacin puede alcanzar en su garganta presiones muy bajas, incluso negativas (en trminos de presin manomtrica). Si dicha presin se aproxima a la presin de vapor del agua a la temperatura ambiente, existe el riesgo de cavitacin. Presin de vapor (absoluta) del agua a distintas temperaturas.

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Evolucin termodinmica del agua a travs de la vlvula.

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La figura representa dos casos. En el primero de ellos, el cierre de la vlvula es tal que la presin en la garganta de paso (P0) es superior a la presin atmosfrica, por lo que no aparece cavitacin. Si cerramos ms la vlvula, podemos llegar a una situacin como la segunda, donde la presin a la entrada de la vlvula l l es P1 y a la l salida lid P2. P2 Lo L ms deseable d bl sera que la l transicin de la presin en el interior de la vlvula evolucionase entre estos dos valores (ambos superiores a la presin atmosfrica), pero debido al estrechamiento del cierre, la velocidad en la garganta toma valores muy elevados y la presin en dicho punto llega a ser incluso inferior a la correspondiente al vapor saturado correspondiente a la fraccin de vapor x = 1 a la t temperatura t ambiente bi t (P0) lo l que provoca la l aparicin i i brusca de burbujas de agua en estado gaseoso no saturado.

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Rpidamente a la salida del cierre, la presin vuelve a aumentar y provoca un desequilibrio termodinmico en el entorno de las burbujas, empujadas a cambiar de estado de nuevo a lquido, con la consiguiente disminucin brusca de volumen (implosin o colapso). Si la implosin p se p produce en la seccin central del flujo, j , las consecuencias no van ms all de leves alteraciones del mismo, pero si el colapso se produce sobre un contorno slido, como el material de la vlvula, la superficie experimenta un pico de presin que, como hemos comentado puede alcanzar localmente valores de varios miles de bares. Aunque el pico provocado por la implosin est muy localizado, su efecto sobre la estructura del material es devastador, similar a un barrenamiento microscpico. De mantenerse esta situacin, el rea afectada crece de forma imparable hasta inutilizar la vlvula.

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Clasificacin de la intensidad de la cavitacin (Tulli 1989)


1) Cavitacin incipiente

Se define como la condicin del flujo en la que la cavitacin i i comienza i a ser detectable. d bl Usualmente U l se identifica con sonidos suaves e intermitentes que pueden ser detectados por el odo humano o mediante la asistencia de hidrfonos o acelermetros. El ndice de cavitacin 1 es un parmetro adimensional utilizado para identificar las condiciones que provocan la cavitacin y las que la inhiben: p pv 1 = 1 p
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p2 pv p 1 es la presin absoluta aguas arriba de la vlvula, p2 es la presin absoluta aguas abajo, p es la cada de presin en la vlvula, y pv es la presin (absoluta) de vapor del agua a la temperatura de trabajo. Tal y como estn definidos los ndices de cavitacin 1 y 2, para valores mayores que los correspondientes a la cavitacin incipiente no existir cavitacin, aunque la mayora de las vlvulas pueden trabajar con valores de 1 y 2 hasta un 1015% por debajo de los valores de cavitacin incipiente sin que la vlvula sufra efectos negativos sobre su funcionamiento. Normalmente los valores obtenidos para 1 en cavitacin incipiente aumentan con el grado de apertura y con el coeficiente de caudal. La cavitacin puede comenzar antes en vlvulas sometidas a mayores presiones o de mayor tamao.

2 =

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2) Cavitacin constante o crtica


Este segundo lmite de cavitacin se define como la situacin del flujo en la que aparece cavitacin continua en un grado moderado. Puede identificarse por medios de deteccin sonora (se caracteriza por ruidos de intensidad inferior a 80 dB) y su principal caracterstica es que el grado de cavitacin permanece constante, y su incremento relacionado con la prdida en la vlvula es mucho menor que en el caso de la cavitacin incipiente. Usualmente el valor de 1 correspondiente a cavitacin constante es aproximadamente el 80% del correspondiente a cavitacin incipiente. El nivel de cavitacin crtica no provoca daos fsicos en la vlvula, pero tambin es cierto que en algunos tipos de vlvula es difcil determinar con precisin el lmite correspondiente.
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Tras varios ensayos en diferentes modelos de vlvula, la International Standard Association (ISA, 1985) determin una frmula emprica para determinar el ndice de cavitacin crtica: p
1 (crtica) = 1.161 +
9.4364 k

k representa el coeficiente adimensional de prdidas de la vlvula para el grado de apertura t correspondiente. di t

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3) Cavitacin con daos incipientes


El siguiente estadio de cavitacin, llamado de daos incipientes se caracteriza, incipientes, caracteri a como su s nombre indica, indica por el comienzo de la erosin de los contornos de la vlvula. Este nivel de cavitacin no es estable y es la antesala de la situacin de bloqueo del caudal. La caracterstica principal de este nivel, aparte de los daos fsicos, es la disminucin del caudal debido a la reduccin de la seccin de paso, ocupada por las burbujas gaseosas.

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4) Cavitacin con bloqueo


En este nivel extremo se bloquea el caudal circulante debido a l obstaculizacin la b t li i provocada d por las l b b j burbujas. Ll Llegados d a este extremo, el caudal no aumentar aunque se reduzca la presin a la salida de la vlvula. Para esta situacin se define un nuevo parmetro, denominado factor de recuperacin de la presin FL:

FL =

Kv

Q p1 pv

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El factor de recuperacin de la presin es adimensional e independiente del tamao de la vlvula, y permite calcular, para una presin de entrada y un cierto grado de apertura, el mximo caudal que puede atravesar la vlvula y que correspondera a la situacin de bloqueo. La relacin entre el ndice de cavitacin para la situacin de bloqueo q y este factor vendra dada p por:

(bloqueo)

1 FL
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Frmula emprica para el ndice de cavitacin de bloqueo (International Standard Association ISA, 1985):
1 (bloqueo) = 1.0851+
2.0762 k

k = coeficiente adimensional de prdidas de la vlvula para el grado de apertura correspondiente.

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