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1 Prctica de Fsica Nuclear II

Nuria Garca & Alfredo Lorente

ESPECTROSCOPA ALFA
El objetivo de esta prctica es adquirir y analizar el espectro energtico de las partculas alfa emitidas por distintos istopos radiactivos. Se emplear un detector de semiconductor de Si con un analizador multicanal. Se pondrn de relieve los problemas y particularidades de la espectroscopa de este tipo de radiacin.

1. 2. 3. 4.

Interaccin de las partculas alfa con la materia Detectores de semiconductor e instrumentacin asociada Espectroscopa de radiacin alfa Realizacin de la prctica 4.1. Calibracin con una fuente conocida 4.2. Anlisis de una muestra de uranio enriquecido 4.3. Estudio de la relacin entre el perodo de semidesintegracin de un radionucleido y la energa de las partculas alfa emitidas

1. Interaccin de las partculas con la materia

Tipo de proceso: las partculas son ncleos de He4 emitidos en la desintegracin de ciertos radioistopos pesados (normalmente con A > 150). El proceso de desintegracin puede expresarse de forma general: Z X A Z 2Y A 4 + 2 He 4 . Espectro de energa: la energa cintica de las partculas emitidas por un radionucleido tiene valores determinados y caractersticos del radionucleido, es decir, el espectro de emisin es un espectro discreto o de rayas, como los espectros tericos mostrados en la Figura 1. En la prctica, debido a la resolucin finita de los detectores, los espectros reales tienen la forma de la Figura 2. El por qu del espectro discreto de las partculas se explica planteando la conservacin de la energa y cantidad de movimiento del proceso de desintegracin. Conservacin de la energa (suponiendo que el nucleido padre est en reposo y que el hijo queda en su
Q = (M X M Y M )c = EY + E partcula .
2

2 2 2 estado fundamental): M X c = M Y c + M c + EY + E

. Es decir, la energa liberada en el proceso

se reparte entre las energas cinticas del nucleido hijo y la

Conservacin de la cantidad de movimiento: p X = 0 = pY + p pY 2 = p 2 2 M Y EY = 2 M E


De donde se obtiene que: EY =

M M + M E y por tanto, Q = (M X M Y M )c 2 = Y E MY MY

. Es

decir, la energa de las partculas alfa emitidas se puede determinar a partir de las masas de los nucleidos padre, hijo y de la , demostrndose que la energa est completamente determinada.

Hay radionucleidos que emiten partculas de una sola energa, como el Po-210: 4 206 210 , que emite de 5.30 MeV. Su espectro terico sera el 84 Po 82 Pb + 2 He representado en la Figura 1.a.

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69.9

100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 5.0

% partculas emitidas

% partculas emitidas

Po-210

70 60 50 40 30 20 10 0 1.10.2 5.6 5.7 1.6 5.8

Bi-212

27.2

5.2

5.4

5.6

5.8

6.0

5.9

6.0

6.1

Energa (MeV) Figura 1.a. Espectro terico del Po-210.

Energa (MeV) Figura 1.b. Espectro terico del Bi-212.

Figura 1. Espectros tericos de emisin de partculas alfa.

Hay radionucleidos que emiten partculas de varias energas distintas, pero siempre discretas, como es el caso del Bi-212: 83 Bi 212 81Tl 208 + 2 He 4 , que emite partculas de 6.09, 6.05, 5.76, 5.62 y 5.61 MeV con distintas probabilidades. Su espectro terico est representado en la Figura 1.b. La presencia de varias energas o rayas espectrales se explica por la posibilidad de que el nucleido hijo quede en su estado fundamental o en estados excitados, en cuyo caso, se desexcitar emitiendo un fotn de energa correspondiente a la diferencia entre las energas de los niveles inicial y final de la transicin. En consecuencia, la mayora de emisores tambin emiten radiacin . La energa de la partcula se obtendra mediante la expresin: Q Eexcitacion = (M X MY M )c2 Eexcitacion =
MY + M E MY
.

Figura 2. Espectro real de las partculas del Bi-212.

Figura 3. Esquema de desintegracin del Bi-212.

Los esquemas de desintegracin permiten visualizar en un diagrama (N atmico, Energa) los estados inicial y final. En la Figura 3 se representa el esquema correspondiente a la desintegracin del Bi212. Dependiendo del nucleido, la energa cintica de las partculas emitidas oscila entre aproximadamente los 3 y 8 MeV. Hay una relacin entre el perodo de semidesintegracin de los radionucleidos y la energa de las partculas que emiten: cuanto mayor es la energa
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cintica de la partcula, ms breve es la vida del ncleo (menor es el perodo). As, el Po-212 (T1/2= 2,9810-7 s) emite partculas muy energticas (E= 8,78 MeV), mientras que el Nd144 (T1/2= 2,11015 aos) es uno de los emite partculas menos energticas (E= 1,83 MeV). Una frmula emprica traduce esta propiedad:

ln T1 / 2 = A B ln E

siendo A y B constantes.

Esta correlacin se explica por el efecto tnel de Mecnica Cuntica, segn el cual, la partcula ligada al ncleo tiene una probabilidad no nula de atravesar la barrera de potencial coulombiana. Se explica as que la energa cintica de la partcula emitida sea menor que dicha barrera de potencial. La probabilidad de transmisin (y por tanto la probabilidad de desintegracin) depende del espesor de la barrera coulombiana: cuanto menor es el espesor a franquear, mayor es la probabilidad, y ms corta la vida del ncleo (menor T1/2). Por otra parte, el espesor de la barrera que ve la partcula est relacionado con la energa total de la partcula dentro del pozo, que se convierte en energa cintica de la emitida a medida que se aleja del alcance del potencial coulombiano. Por tanto, habr una estrecha relacin entre la energa cintica y T1/2.

Interaccin con la materia: Las partculas son pesadas y de carga positiva (+2e), por lo que interaccionan principalmente con los electrones del medio que atraviesan (fuerzas coulombianas). Las colisiones pueden ser: Elsticas: la partcula es dispersada elsticamente por el campo coulombiano de los electrones del tomo, conservndose la energa cintica total (parte de la energa cintica de la partcula se transfiere como energa cintica al tomo). Este mecanismo es el principal responsable de las desviaciones de las partculas de su trayectoria, pero implican una prdida pequea de energa cintica de las partculas frente a otros procesos (como el de dispersin inelstica). Como las partculas tienen una masa tan grande, las colisiones elsticas con los eson poco probables, teniendo poco efecto en su trayectoria. Es decir, las partculas viajan prcticamente siguiendo una lnea recta, siendo la longitud recorrida aproximadamente igual al alcance de las partculas en el medio (distancia mxima de penetracin). Partculas de la misma energa tienen un alcance similar, es decir, casi todas atravesarn ms o menos el mismo espesor. Inelsticas: la partcula es dispersada inelsticamente, es decir, la energa cintica total no se conserva, sino que parte de la energa cintica de la partcula es absorbida por el tomo, que se ioniza o queda en un estado excitado. Este proceso es el principal responsable de la prdida de energa de las partculas cargadas al atravesar la materia.

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Las partculas al colisionar inelsticamente con los electrones atmicos ceden parte de su energa a un electrn. Si es mayor que la energa de enlace del electrn, ste se convierte en una partcula libre y el tomo queda cargado positivamente. Se crea por tanto un par de iones (el electrn expulsado y el tomo ionizado). En aire, se requiere una energa media de unos 32 eV para formar un par de iones, de forma que una partcula de 5 MeV producir ms de 100 000 pares de iones antes de neutralizarse, es decir, la ionizacin producida es alta. En resumen, las partculas : interaccionan con el medio electrostticamente, perdiendo su energa a medida que lo ionizan, hasta que se detienen y neutralizan capturando dos electrones. producen una alta ionizacin total (un gran nmero de pares de iones). tienen un alcance bajo, es decir, penetran muy poco en el medio, tal y como se refleja en la siguiente tabla. Una hoja de papel o el tejido humano son suficientes para blindar la radiacin. E (MeV) Aire (cm) Tejidos biolgicos (cm) 1 0,52 0,7910-3 5 3,52 4,410-3 la ionizacin especfica (ionizacin por unidad de longitud recorrida) es muy alta, ya que ionizan mucho en un recorrido muy corto. en consecuencia, las partculas no contribuyen de forma importante a la irradiacin externa de los organismos vivos, pero son muy dainas en irradiacin interna (por emisores incorporados al organismo) por la gran ionizacin especfica que producen en los tejidos.

2. Detectores de semiconductor e instrumentacin asociada


Los detectores de semiconductor se basan en la ionizacin que produce la radiacin a su paso por un slido semiconductor. Tienen un mayor poder de frenado que los detectores de ionizacin gaseosa por la alta densidad de material y, por tanto, una mayor eficiencia de deteccin. Por otra parte, la menor energa necesaria para formar un par de iones (por trmino medio, 3,5 eV en el silicio y 2,8 eV en el germanio, frente a los 32 eV necesarios en un gas) hace que los detectores de semiconductor tengan un poder de resolucin en la determinacin de las energas de la partcula detectada muy superior. De entre los tipos principales, revisaremos a continuacin brevemente los ms utilizados. 2.1. Detectores de unin Consisten en la unin de una regin tipo p y una regin tipo n de un mismo semiconductor. La regin tipo p tiene exceso de huecos, con los correspondientes iones negativos ligados a la red cristalina, y la regin tipo n tiene exceso de electrones libres con los correspondientes iones positivos ligados. A travs de la unin pasan los electrones en exceso de la regin tipo n a la p y viceversa, los huecos de esta ltima pasan a la regin n hasta conseguir una situacin de equilibrio. De esta forma, en la zona de unin no hay electrones ni huecos libres y, en sus extremos, la regin

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tipo n queda cargada positivamente y la tipo p cargada negativamente. Ello hace que se establezca un campo elctrico que se opone a las corrientes de difusin a travs de la unin. Se ha formado as una zona libre de portadores de carga, llamada zona de vaciamiento o capa vaciada, en la que existe un campo elctrico, condiciones apropiadas para detectar una partcula que atraviese dicha zona.

Figura 4. Esquema de un detector de semiconductor del tipo unin p-n (con la letra i se hace referencia a la regin intermedia o intrnseca).

Si en estas condiciones se aplica una diferencia de potencial del mismo sentido que la interna, es decir, si se polariza inversamente la unin, aumenta la resistividad de sta ensanchndose la regin intermedia o zona de vaciamiento, la cual constituye el volumen sensible del detector (nica zona til para la deteccin). Cuando la radiacin ionizante interacciona en esta zona crea pares electrn-hueco que son atrados, bajo la accin del campo elctrico originado por la diferencia de potencial a travs de la unin, por los correspondientes extremos que hacen las veces de electrodos, generndose as el correspondiente impulso elctrico que hace posible la deteccin. Existen distintos tipos de detectores de unin, segn sea su proceso de fabricacin. Este determina el espesor de la ventana del detector, o zona insensible a la deteccin que debe atravesar una partcula para penetrar en la zona sensible del detector (zona de vaciamiento). Es decir, la energa perdida por las partculas en la ventana del detector no contribuyen a la formacin del impulso elctrico resultante en la deteccin. Por tanto, la resolucin ser mayor cuanto menor sea el espesor de la ventana.

De unin difusa: se parte de un cristal homogneo de silicio tipo p y mediante difusin de fsforo (impureza donadora) sobre una de sus superficies, la regin prxima a la superficie se convierte a tipo n. Su principal desventaja es el considerable espesor de la ventana o zona insensible a la deteccin. De barrera de superficie: se parte de un disco de silicio tipo n, y por oxidacin de su superficie, se crea una capa muy delgada de xido con un gran nmero de huecos que constituye la regin tipo p. Se consiguen ventanas muy delgadas. De implantacin inica: se bombardea un cristal con iones acelerados de fsforo o boro, para formar capas n o p. Con ello se consiguen ventanas muy delgadas, comparables a las obtenidas con los detectores de barrera de superficie, pero ms estables y resistentes.

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2.2. Detectores compensados con litio Consisten en un semiconductor tipo p de silicio o de germanio en cuya red cristalina se han introducido iones de litio, habitualmente a partir de una atmsfera gaseosa o mediante un recubrimiento superficial. Los detectores de Si(Li) tienen geometra plana y resultan apropiados para espectroscopia , o de rayos X. Los de Ge(Li) son adecuados para la espectroscopia ; suelen tener geometra cilndrica. Estos detectores deben mantenerse siempre a la temperatura del nitrgeno lquido, entre otras razones, para evitar la difusin de los iones de Litio que provocara su incapacidad para la deteccin. 2.3. Detectores intrnsecos de germanio Estn constituidos por cristales de germanio de gran pureza que, a diferencia de los anteriores, tan solo necesitan estar a baja temperatura mientras estn en operacin. 2.4. Instrumentacin asociada a los detectores para espectrometra La espectrometra es la determinacin de la distribucin energtica de las partculas emitidas por un radioelemento. Puede ser utilizada para analizar cualitativa y cuantitativamente muestras radiactivas. La espectrometra requiere, como punto de partida, un detector capaz de discernir entre partculas de energas distintas, requirindose asimismo una instrumentacin asociada capaz de procesar la informacin contenida en los impulsos elctricos a la salida del detector. En la Figura 5 se muestra la cadena instrumental necesaria para espectrometra de radiacin nuclear, sea cual sea la naturaleza de la radiacin. La diferencia radica fundamentalmente en el tipo de detector utilizado, que ha de ser adecuado a la radiacin que se pretende medir. 1. Fuente de tensin. Equipo destinado a polarizar adecuadamente el detector de radiacin. 2. Detector especfico del tipo de radiacin a medir. El impulso elctrico originado por la radiacin en el detector tiene una amplitud proporcional a la energa perdida por la radiacin incidente en el volumen activo del detector. Esa energa puede ser determinada midiendo la amplitud de tensin de los impulsos. Dicha amplitud es muy pequea, por lo que es amplificada en dos etapas. 3. Preamplificador. Se halla situado lo ms cerca posible del detector, a fin de que el impulso elctrico se distorsione lo mnimo. Amplifica la seal del detector slo con una amplitud de tensin algo mayor, pero suministrando una intensidad y potencia mucho mayores que evitan que la seal se degrade por la capacidad del cable que le une al resto de la instrumentacin. 4. Amplificador. El impulso de salida del preamplificador pasa al amplificador, donde se le da una forma ms adecuada.

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5. Convertidor analgico-digital (CAD). Convierte los impulsos analgicos de entrada en impulsos codificados digitalmente, es decir, en impulsos lgicos (slo pueden tener los niveles 0 y 1). En respuesta a un impulso de entrada de amplitud variable, generan un impulso rectangular de salida de dimensiones invariables. Normalmente estn equipados adems de un discriminador que permite seleccionar el umbral o nivel mnimo de impulso de entrada para el que se obtiene un impulso a la salida. a. Hay convertidores capaces de clasificar los impulsos segn su amplitud asignndoles una direccin de memoria especfica para cada amplitud. b. Los convertidores que no diferencian la amplitud de los impulsos suelen denominarse simplemente conformadores de impulsos. 6. La seal puede ser sometida a alguno de los siguientes procesos: a. recuento de impulsos, para lo que se requiere un circuito contador. Un contador tpico es el decimal, compuesto por circuitos con diez estados elctricos posibles llamados dcadas. b. visualizacin de impulsos, para lo que se requiere un osciloscopio. c. anlisis por amplitud, para lo que se requiere un analizador multicanal. Este consta de una CPU y unidad de memoria que, cada vez que llega un impulso codificado digitalmente, aade una cuenta a la direccin de memoria correspondiente a dicha amplitud. Estn formados por un conjunto de canales, y cada canal tiene un umbral y ventana ajustado para recoger slo los impulsos de deteccin correspondientes a ciertas amplitudes. Aprovechando la CPU y memoria de un ordenador, el analizador se integra en el mismo, siendo necesario nicamente aadir una tarjeta en el propio ordenador. Normalmente los analizadores ya llevan incluido el convertidor analgico digital.
Osciloscopio Amplificador Detector ADC Preamplificador Fuente de polarizacin Figura 5. Configuracin tpica de un espectrmetro de radiacin ionizante. Convertidor analgico-digital Analizador multicanal Contador

3. Espectroscopa de radiacin
Hay una gran variedad de detectores de partculas alfa: cmaras de ionizacin, contadores proporcionales y detectores de semiconductor. Estos ltimos son los ms utilizados en espectroscopa debido a su excelente resolucin, alta eficiencia de deteccin al ser detectores de estado slido, simplicidad, rapidez de respuesta, linealidad y bajo coste. Los ms extendidos son los detectores de unin a base de silicio, principalmente los de barrera de superficie y los de implantacin inica.

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El campo de la espectroscopa alfa tiene una importancia creciente en el campo nuclear, debido a que la cuantificacin e identificacin de emisores alfa es clave en la gestin de residuos y caracterizacin ambiental. La espectroscopa alfa presenta particularidades respecto a otro tipo de radiaciones debido a la naturaleza de las partculas :

Las partculas poseen un alcance bien definido, perdiendo la totalidad de su energa en el volumen activo del detector. Esto hace que: La eficiencia del detector (n de impulsos detectados entre n de partculas que llegan al detector) es prcticamente la unidad. La eficiencia de deteccin (n de impulsos detectados entre n de partculas emitidas por la fuente) depende entonces nicamente del ngulo slido entre la fuente y el detector. Las partculas de una energa determinada conduzcan a un espectro con un nico pico caracterstico, a diferencia de los fotones monoenergticos que pueden dar origen a varios picos. Por ello, la mayora de los espectros alfa son mucho ms fciles de analizar.

El alcance de las partculas en un medio es muy pequeo, es decir, cualquier medio fsico entre el emisor y el detector absorber buena parte de la radiacin. Esto atenuar la radiacin recibida por el detector, alterando el espectro energtico. Este ya no ser slo un pico relativamente estrecho, sino que estar precedido por una cola en la regin de bajas energas. Por tanto los espectros tienden a ser asimtricos en lugar de adoptar la forma gaussiana que aparece en la espectroscopa gamma. La cola corresponde a aquellas partculas que han perdido parte de su energa antes de llegar al volumen activo de deteccin, ya sea al atravesar el espesor de la fuente, la capa de aire que la separa del detector o la ventana del mismo. De ah la necesidad de adoptar las siguientes precauciones al hacer espectroscopa : conseguir muestras muy delgadas para minimizar el efecto de autoabsorcin de la muestra (una correcta preparacin de la muestra es vital para obtener resultados correctos en espectroscopa alfa). situar muestra y detector en el interior de un recipiente en el que se practica el vaco para minimizar la absorcin de energa en la capa de aire que separa la fuente del detector. Una vez situada la muestra en la cmara, sta es evacuada y puede comenzar la adquisicin de datos.

4. Realizacin de la prctica
El detector empleado en la prctica es un detector de silicio de implantacin inica de la marca ORTEC, modelo BU-012-450-100. Esta denominacin expresa los tres principales parmetros de estos detectores: resolucin, rea activa y profundidad de la capa de vaciado. Es decir, el detector que vamos a emplear tiene una resolucin de 12 keV (FWHM para las partculas alfa de 5.486 MeV del 241Am), la superficie activa es de 450 mm2 y el espesor de la capa vaciada es de 100 m. Estos parmetros estn relacionados entre s, de forma que, si por ejemplo queremos una mayor superficie activa, ser a costa de perder resolucin. Esto se debe a que al aumentar la superficie, aumenta la capacidad asociada al detector, lo que supone un aumento del ruido y en consecuencia una menor resolucin. La capa vaciada es sinnimo de espesor activo y debe ser suficiente para detener totalmente a la partcula alfa. Como las alfa naturales tienen una energa

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inferior a unos 8 MeV, un espesor de 50 m sera suficiente para detenerlas (espesor de 100 m en nuestro caso). Precauciones Las fuentes alfa presentan un riesgo potencial de contaminacin, por lo que no debern tocarse. El detector de semiconductor tiene una superficie extremadamente sensible, por lo que debe ser manejado con mucha precaucin. Se daar si se raya su superficie. 4.1. Calibracin con una fuente conocida Para conseguir una correcta identificacin y cuantificacin de los emisores alfa, es necesario calibrar el sistema en energa y eficiencia. Ello se lleva a cabo con una muestra estndar preparada por electro-deposicin de una mezcla de nucleidos de larga vida (U233, Pu239, Am241) sobre un fino disco de acero inoxidable. La actividad y energa de cada nucleido de la muestra es conocida, de forma que la medida con el sistema detector permite la calibracin de la relacin canal-energa y la determinacin de la eficiencia del sistema de deteccin. Elegir el rango de 4-7 MeV en el amplificador Adquirir datos durante 6 minutos (360 segundos) CALIBRATE (calibrar en energa tomando las energas donde estn los picos). En CALIBRATE ENERGY SHOW, observar la curva de calibracin en energa ANALYZE PEAK AREA (calcular el rea o cuentas totales bajo cada pico). Dividir por el tiempo de adquisicin para obtener las cuentas por segundo. La relacin respecto a la actividad real en Bq dar la eficiencia del sistema de deteccin.
actividad medida (cuentas por segundo) = area bajo el pico tiempo de contaje (s)

eficiencia de la deteccin f =

actividad medida (cps) actividad real (Bq)

NOTA: Los detectores de semiconductor de Si tienen un 100 % de eficiencia para su rea activa de deteccin (el 100% de las partculas que alcanzan el detector interaccionan con l). Por tanto, la eficiencia calculada se debe al factor geomtrico de deteccin (fraccin de partculas emitidas por la fuente que alcanzan el detector). 4.2. Anlisis de una muestra de uranio enriquecido Se tiene una fuente de uranio enriquecido. El objetivo es identificar el istopo que ms contribuye a la actividad de la fuente y determinar su actividad absoluta. Determinar el principal pico de energa, que puede determinarse ya que el sistema ha sido calibrado. Una vez identificada la energa de las partculas, determinar de qu emisor alfa se trata, comparando con los datos facilitados de esquemas de desintegracin de los istopos del uranio.

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Calculando el rea bajo el pico, y teniendo en cuenta la eficiencia del sistema de deteccin previamente calculada, determinar la actividad real de ese istopo en la muestra. 4.3. Estudio de la relacin entre el perodo de semidesintegracin y la energa de las partculas emitidas Anotar las energas de las partculas correspondientes a los distintos radionucleidos y representar en un grfico (ln E) versus (ln T1/2).

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