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La horma

Se llama horma a un instrumento que se introduce en el interior de una prenda para darle o preservar su forma. En particular se llaman as a los utensilios de madera que usan los zapateros y los sombrereros durante la confeccin de la prenda. Elmer Candia Aguilar 15/08/2012

PARA QU SIRVEN LAS HORMAS?


La horma es una copia abstracta en madera del pie humano. Una de sus funciones es sustituir el pie durante la confeccin del zapato para actuar como superficie de trabajo en la que los fragmentos de piel lisos puedan adquirir forma plstica. La segunda funcin consiste en reflejar la orientacin de la moda y los requisitos estticos; es decir, mostrar una forma perfecta, como el modelo de zapato elegido Durante los ltimos cien aos, la moda del calzado masculino no ha sufrido variaciones extremas. Existen unos pocos modelos bsicos que se diferencian entre s por la forma de la puntera, en el corte de la parte superior y en los elementos ornamentales. Por ello se han desarrollado modelos de hormas bautizados con el nombre de los modelos caractersticos, como por ejemplo, la horma Budapest, con puntera alta. Las hormas correspondientes al volumen interior y la forma exterior del zapato se elaboran de acuerdo con las medidas que se han tomado del pie, y siempre por pares. El pie derecho nunca es el reflejo perfecto del izquierdo, se dan pequeas o grandes diferencias en cuanto al tamao y a la forma. Un buen hormero tiene en cuenta las ms leves diferencias especificadas en la hoja de medicin y las traslada al zapato Actualmente apenas quedan hormeros que sigan trabajando de una forma totalmente artesana y que ignoren las ventajas del trabajo mecnico para aliviar su fatigoso trabajo aunque sea ocasionalmente. Presentaremos los cuidadosos procedimientos de la elaboracin de una horma desde un singular taller donde siguen utilizndose nicamente herramientas tradicionales y que gracias a un trabajo muy escrupuloso consigue hormas perfectas, sin las cuales las obras maestras que constituyen los zapatos a medida no podran existir.

"ZAPATERO A TUS ZAPATOS"

La herramienta ms importante y el smbolo del arte de la zapatera es la horma. Sus orgenes son tan remotos como los propios principios del oficio. Las primeras pruebas documentados del uso de hormas en la confeccin de zapatos se remontan a la Grecia y la Roma antiguas. En "El banquete", el filsofo griego Platn (427-347 a.C) cuenta cmo Zeus cre al hombre de dos partes y las cosi a la altura del ombligo. Puli las arrugas, le incorpor el pecho e hizo ambas cosas...con una herramienta parecida a la que los zapateros usan para pulir las arrugas de la piel sobre la horma". Tambin el escritor romano Plinio el Viejo (23-79 d.C.) describe una divertida ancdota sobre la disputa del artista Apeles con un zapatero: Apeles, el pintor ms famoso de Grecia en la antigedad ( perodo de creacin 340-300 a.C. aunque lamentablemente no se ha conservado ninguna de sus obras) coloc sus primeras obras en el voladizo de su casa y se escondi tras una mesa para escuchar la crtica del pueblo llano, a quien consideraba un juez ms estricto que a s mismo. Un sutor (zapatero) observ que en el interior de un zapato faltaba un ojal. El pintor remedi la falta divertido. El zapatero, animado, extendi su crtica a la pierna de la figura representada, pero Apeles le respondi: " Ne supra crepidam sutor iudicet" (un zapatero debe limitarse a opinar sobre sus sandalias). De ah procede la expresin "zapatero a tus zapatos". Los zapateros griegos utilizaban las hormas para sobreponer las correas de las sandalias. Los romanos cosan sobre ella el zapato, que en su poca ya era cerrado. De acuerdo con el tipo de zapato y sus medidas usaban distintas hormas para sandalias y para zapatos cerrados. Ya aplicaban el concepto de las sandalias asimtricas: una para el pie derecho y otra para el pie izquierdo. Confeccionaban una horma para cada pie, y para la elaboracin de las botas construan incluso hormas

divisibles.

La horma es la herramienta ms importante del zapatero Reproduccin de un grabado en cobre de Robert Benard; D. Diderot y J.B. D'Alembert

El tmpano de la tumba de C. Julio Helio, zapatero ( Primera mitad delsiglo II s.C.) reproduce dos hormas: en la de la izquierda hay montada una sandalia de correas (Museo Capitolinos, Roma)

LAS HORMAS SIMTRICAS Y ASIMTRICAS

Los conocimientos sobre la elaboracin de las hormas, como tantos otros, se perdieron durante la edad Media. Muy probablemente, en el norte de Europa no se usaba ningn tipo de ayuda para la confeccin de zapatos. Los zapateros cosan las piezas de piel de forma ms o menos correcta. pero a partir del siglo XVI, abundantes grabados, dibujos y pinturas empiezan a dar testimonio de las herramientas usadas y principalmente de las hormas. El zapatero dispona, como en la antigedad, de una gran cantidad de hormas; las piezas individuales, al igual que en la actualidad, slo se construan para la clientela selecta o segn deseo expreso del cliente. En un principio utilizaban nicamente una placa gruesa de madera con forma de suela. Una pequeas piezas de madera superpuestas facilitaban la extraccin de dicha placa del interior del zapato una vez listo. Aunque para los zapatos estrechos y los de pico, de corte ajustado, probablemente era necesario el uso de hormas asimtricas y divisibles, a finales de la Edad Media, en la poca de los zapatos anchos y uniformes (los denominados "picos de pato", los zapateros trabajaban an con hormas simtricas y de un solo bloque: tomaban las medidas para ambas hormas de un solo pie, lo cual, como es de imaginar, provocaba incomodidades considerables al usuario del zapato mientras se acostumbraba al calzado (no es de extraar, pues, que los nobles obligaran a sus sirvientes a calzar los zapatos durante seis meses, para que "se diesen de s").

El taller de zapatera Scheer (Viena) conserva con todo tipo de cuidado las hormas elaboradas para el emperador Francisco Jos I de Austria (1848-1916)

Horma con agarraderos

En el interior de este zapato de pico de tipo gtico, hecho de piel y abrochado por el lateral (aprox. del ao 1420) se encuentra una horma original, asimtrica y divisible.

Las hormas asimtricas fueron "redescubiertas" a principios del siglo XIX a consecuencia de la orientacin popular hacia los orgenes del hombre que propugnaba la Ilustracin (finales del siglo XVII hasta entrado el XIX) con el lema "regreso a la naturaleza". La razn deba gobernar el pensamiento y los actos del hombre, afirmaban filsofos y cientficos como Locke, Rousseau, Hume o Pestalozzi. En el curso de la Ilustracin surgi en el seno de la sociedad una conciencia corporal ms sana y natural, algo que se traslad tambin a la moda: los esfuerzos concretos se destinaron en primer lugar al calzado de los soldados, que dadas sus exigencias deba ser ms cmodo. Los zapateros empezaron a orientarse segn el pie natural y a estudiar su anatoma, una parte importante de la formacin de un zapatero hasta la actualidad, especialmente desde que se impusieron las hormas asimtricas a principios del siglo XX. La demanda de zapatos que se adaptasen bien creci a lo largo del siglo XIX. Se desarroll la produccin en masa, que trajo consigo una nueva divisin del trabajo y una diferenciacin ms acentuada de los oficios. Como consecuencia de la industrializacin de la confeccin del calzado en la segunda mitad del siglo XIX, la construccin artesana de hormas se ha convertido en un oficio singular y poco corriente.

ELABORACIN MANUAL Y PREPARACIN MECNICA DE UNA HORMA A MEDIDA


ELABORACIN MANUAL

En el taller de un hormero suele haber herramientas con ms de un siglo de antigedad. Dos de las que se usan en el taller de Berta son piezas de museo. Una es la podadora de corte longitudinal para dar la primer forma al bloque de madera. Se fija con un gancho al final de la mesa de trabajo y puede moverse vertical y horizontalmente.

En uno de los laterales del bloque cortado con la podadora se dibuja la planta interior obtenida a partir del contorno del pie. Finalmente, el hormero corta los extremos del bloque cubiertos con cera y empieza a darle forma con la hachuela. Siempre coloca el bloque sobre la mesa en la direccin que mejor le permite trabajar con la cuchilla de la podadera, que sita en el ngulo adecuado. El hormero empuja la empuadura con fuerza hacia abajo para cortar astillas de ms o menos grosor en los puntos adecuados. Durante este proceso se rige ya por los datos que figuran en la hoja de medicin sobre la longitud, el volumen y el modelo del zapato. Con el cuchillo curvo y una escofina, labra los abultamientos y las cavidades, y con una lima pule la forma y elimina los rastros de las herramientas utilizadas hasta entonces, as como las rugosidades de la superficie. Tras las ltimas mediciones, el hormero da la forma definitiva a la horma con papel de lija, grueso al principio y fino despus. La superficie queda totalmente lisa.
PREPARACIN MECNICA

Dar forma manualmente a una horma de zapato requiere una cantidad extraordinaria de tiempo, adems de ser una tarea fatigosa. Por este motivo, en la actualidad, en todo el mundo se aprovechan las ventajas que ofrece la llamada mquina copiadora de talla. En el ao 1819, Thomas Blanchard patent en Massachusetts, Estados Unidos, un torno en el que podan producirse formas irregulares de madera, como por ejemplo culatas de fusil u hormas. Su invento fue la base de las mquinas en las que en un principio se producan hormas simtricas y, posteriormente, asimtricas. En la dcada de 1920, sali al mercado la mquina predecesora de la que se utiliza normalmente en la actualidad y con la cual pueden trabajarse la horma del pie derecho y la del izquierdo simultneamente. Las mquinas que existen hoy en da producen un par de hormas en slo cinco o seis minutos. Si las indicaciones de la hoja de mediciones muestran que a la longitud le corresponde un nmero 42 y al ancho de los laterales una numeracin media, y sin embargo los empeines son pronunciados, se elegir un patrn de horma con el nmero 43 y 7 de ancho. Si la longitud de los dos pie discrepa, es decir, si el pie izquierdo calza por ejemplo un 42 y el derecho un 42,5, para el pie izquierdo se elegir un patrn del nmero 42 y para el derecho uno del 43. En el primer caso, el patrn tensado en la mquina de copiado reproducir las hormas derecha e izquierda simultneamente. En el segundo caso, primero copiar la horma del nmero 42 y posteriormente la del 43.

Con la ayuda de un patrn (segundo plano), el hormero fresa el tarugo de madera hasta obtener la fase previa de la horma deseada

COPIA PRELIMINAR, DEFINITIVA Y LTIMOS TOQUES


LA COPIA PRELIMINAR

Se fijan dos bloques de madera vaporizados y encerados en la mquina copiadora. Ambos toman forma simultneamente de acuerdo con el patrn de horma. Un sistema de palpacin sigue de forma automtica la forma del patrn y dirige los afilados cuchillos. Los dos bloques de madera van girando bajo la presin de los cuchillos en direcciones contrarias, con lo cual surgen al mismo tiempo las formas de la horma derecha y de la izquierda. Se trata de la copia preliminar.
LA COPIA DEFINITIVA

Al preparar la mquina para la copia definitiva, el hormero da forma a la horma con una precisin milimtrica. En lugar de cuchillos utiliza muelas y empieza por eliminar los contornos de las acanaladuras provocadas por los cuchillos. A continuacin, va retirando finas tiras de la madera sobrante, desde el taln hasta la punta, hasta que el patrn alcanza la forma y tamao deseados. las mquinas modernas captan las variaciones ms sutiles.
LOS LTIMOS RETOQUES

Con una sierra, el hormero retira los soportes de fijacin tanto de la puntera como de la zona del taln. Finalmente, practica un agujero horizontal en el tercio superior de la horma (imagen superior izquierda) para que posteriormente, cuando la horma haya realizado su funcin y el zapato est listo, pueda retirarla fcilmente. El prximo paso tiene una finalidad similar: dado que la horma no puede retirarse de una sola pieza, se corta una

cua ligeramente curva (imagen superior central). Durante la confeccin del zapato, la cua no debe sobresalir, por lo cual el hormero taladra ambas partes de la horma verticalmente, introduce una espiga para fijarlas y las atornilla (imagen superior derecha).

Para la confeccin de zapatos cerrados los antiguos zapateros romanos, ya utilizaban hormas divisibles. Una vez terminado el zapato, podan extraerlas sin problemas. La fotografa muestra un ejemplar (aprox. siglo II d.C.) procedente de Alemania.

EL MATERIAL DE LA HORMA

La horma slo puede cumplir su funcin de forma ptima, es decir, slo pued producir zapatos de buena calidad, si se elabora con la mejor madera. Algun del zapato, como por ejemplo la forma de la puntera y del contrafuerte del t pueden trabajarse sobre una horma de madera dura pero suficientemente fl Para confeccionar hormas slo puede utilizarse madera que sea resistente a las oscilaciones en el grado de humedad y a las diferencias de temperatura, as como a la gran presin, a los martillazos y a la fijacin de clavos. Aunque el arce, el haya, el roble, el olmo y el nogal cumplen dichas condiciones, slo resultan ptimos, y por tanto ms rentables, el haya comn y el carpe. La madera de rboles que crecen en una zona rocosa siempre ser ms dura que aquella que crece en un valle o cerca del agua. Un tronco torcido, o un rbol atacado por lombrices o los hongos no puede utilizarse. Dado que el carpe crece muy le debe tener entre 80 y 100 aos para haber alcanzado las proporciones adecuadas que permitan elaborar hormas calidad. El rbol seleccionado se tala en el momento en que la circulacin del fluido es ms lenta; en Europa entre noviembre y febrero. La madera de un rbol talado durante esos meses se seca ms rpidamente y su dureza es estable. Los rboles talados en invierno se dividen en trozos de 2m de longitud, se apilan y se conservan al aire libre vario Mientras la madera descansa, empieza a secarse lentamente y su humedad se reduce del 50-60% al 25-30%. La sin tratar es extraordinariamente sensible y puede sufrir cambios en el volumen a raz de oscilaciones en la hume aire o en la temperatura. Por ello, deben calcularse minuciosamente el momento y la duracin del proceso de sec Cuando hace mucho calor o queda expuesta a pleno sol, por ejemplo, la madera puede secarse demasiado, endur romperse al mnimo golpe, como el cristal.
EL CORTE EN BLOQUES

En el taller, segn la edad y el dimetro del rbol, de un bloque de madera de 30 a 32 cm se cortan de cuatro a seis tarugos del mismo tamao, con los cuales se elaborarn de cuatr hormas. La orientacin longitudinal de la horma debe corresponderse con la orientacin lon de la fibra. Al cortar, el aprovechamiento constituye un criterio muy importante: de los rboles ms gr elaboran las hormas de mayor tamao, y con los rboles de menor dimetro las hormas m pequeas. Tras la divisin, los tarugos se comprueban minuciosamente y se clasifican. Slo madera completamente sana resiste la accin del martillo, los clavos y la humedad. El gros

rentable de un tronco oscila en general entre los 35 y 90 cm. La zona central es el ncleo o tutano: en los rbole es una sustancia todava blanda y esponjosa sobre la cual crecen los cercos anuales, que ms tarde constituirn la para las hormas. El hormero prcticamente puede ver la forma de la horma escondida en la madera. Al dar forma a cada segmento del bloque, con la sierra mecnica o a la usanza tradicional, con la podadera, el hormero se gua por la vista y su larga experiencia. De cada segmento surgir una horma El grosor de un tronco oscila entre los 35 y los 50 cm. Puede producir de cuatro a seis hormas
VAPORIZACIN Y SECADO

Los bloques de carpe o haya comn se almacenan en una sala cilndrica bajo una presin de dos a tres atmsferas y una temperatura de 120C para ser vaporizados. de este modo se eliminan los inevitables fluidos, cidos y hongos, y la madera se hace totalmente insensible a las variaciones de humedad y temperatura. De un bloque que pese 0,5 kg. por ejemplo, se eliminan unos 200 g. de agua. la fibra de la madera queda ms apretada y se hace ms elstica. Al clavar un clavo en madera vaporizada, la fibra se comprime. Al retirar el clavo, la fibra vuelve a su lugar. Despus de haberse realizado la vaporizacin, los dos extremos del bloque de madera se cubren con cera para permitir que el resto del lquido contenido en la madera se evapore por los laterales y no se grietas en los extremos. A continuacin, empieza el secado natural, que se prolongar por un perodo de unos dos Aunque el grado de humedad de la madera disminuye al 16 o 18%, para poder continuar trabajndola de forma a es necesario que sta alcance un grado de humedad todava menor, del 10 al 12%. El secado artificial en cmaras unas tres semanas, durante las cuales los bloques de madera reciben aire caliente con un aumento de temperatur en primer lugar a 20C, luego a 30-40C y finalmente a 50C. El grado de humedad de la madera se controla continuamente. Ni el secado artificial ni el natural (mediante el almacenamiento en cobertizos) pueden ser acelerados en ningn c bloques de madera llegan a la cmara demasiado pronto, la mayora desarrollarn grietas o deformaciones, con lo perdern la principal propiedad por la cual fueron elegidos. su elasticidad. Al finalizar esos aos de preparacin, e est a punto para la elaboracin de las hormas de zapatos y es trasladado al taller.

Los bloques de madera, cubiertos de cera, descansan en cobertizos cubiertos para que sigan un proceso de secado natural. Se apilan de form suficiente aireacin por todos lados. El aire tiene un grado medio de humedad del 16 al 18%. Durante este lento proceso de secado, la hum madera se reduce hasta dichos niveles.

HORMAS A MEDIDA
MTODO DE SUSTRACCIN

De una horma bsica pueden elaborarse hormas a medida a partir de dos mtodos caractersticos. Uno da forma individual a la horma utilizando la sustraccin; el otro, la adicin Cuando llegan al taller del zapatero, las hormas bsicas son siempre algo ms grandes de los necesario. Si el pie es ms estrecho o el empeine ms bajo de la media, el zapatero, basndose en la hoja de medicin y utilizando una lima o papel de lija de distintos grosores, da la forma final correspondiente a los zapatos deseados y elabora la horma a medida. Es decir, sustrae material. Para finalizar, la horma se pule con papel de lija no muy grueso para evitar que la piel resbale sobre la superficie durante la confeccin del zapato.

En primer lugar, el hormero lima la madera sobrante con una escofina gruesa. A continuacin usa una escofina ms fina. Se trata del mtodo de sustraccin.

MTODO DE ADICIN

Este mtodo de confeccin de hormas a medida se remonta a las tradiciones ms antiguas. La correccin tambin se realiza segn la hoja de mediciones, teniendo en cuenta los puntos crticos. Los lugares caractersticos donde el hormero debe aplicar las correcciones son, normalmente, el contorno exterior de la planta, la zona de los metatarsianos, el dedo pulgar, el empeine y el taln. En muy pocos casos dichos puntos son ms pequeos de lo normal. Es ms frecuente que el pie sea ms ancho, el empeine y el pulgar ms elevados o el taln ms desarrollado. Mediante la adicin de varias capas de pie de distintos grosores, se da la forma deseada a la horma. Si las medidas difieren mucho de la media, puede aplicarse ms de una capa de piel

Se comprueba la longitud segn los datos de la hoja de medicin.

Deben rebajarse los bordes de las capas de piel.

HORMAS CORREGIDAS

Confeccionar un par de zapatos sobre una horma corregida mediante el mtodo de adicin no supone ningn problema para un zapatero. La forma deseada se consigue pegando fragmentos de piel a la horma. No obstante, esos trozos de piel pueden despegarse o deformarse durante la confeccin. Por tanto, si el cliente desea utilizar la horma para varios pares de zapatos, resulta ms seguro usarla como patrn para una horma a medida definitiva. Las hormas izquierda y derecha corregidas mediante capas de piel se envan de nuevo al taller del hormero, donde se utilizan como patrn para la elaboracin de hormas a medida. Bajo las muelas se coloca una horma algo ms grande. El copiado definitivo permite obtener en unos minutos la horma adecuada al modelo de zapato elegido.

Los aadidos se pegan en su lugar correspondiente.

Se realizan frecuentes mediciones para comprobar el volumen.

Las hormas corregidas con piel son utilizadas como patrones para las hormas a medida definitivas, que actuarn como sustituto del pie del cliente y de todos sus rasgos caractersticos.

CARACTERSTICAS DE LAS HORMAS

La horma alemana se caracteriza por un empeine elevado y posee una puntera ovalada.

La horma vienesa tiene forma de pltano, con un arco latitudinal algo hundido.

La horma abierta italiana se distingue por una puntera llana.

La horma austriaca se caracteriza por una ondulacin en el centro.

En la horma Budapest, la puntera es elevada

La horma inglesa cuenta con una puntera ligeramente

LA PRUEBA DE LA HORMA

Es responsabilidad del zapatero encontrar el tipo de horma ms adecuado para cada cliente. A pesar de que todos los modelos de zapatos pueden confeccionarse sobre cualquier tipo de horma, segn la tradicin zapatera, un modelo de zapato Blucher se adapta mejor a una horma alemana o Budapest, y un Oxford a una horma inglesa. Evidentemente, la forma confeccionada a medida tiene que poder reproducir todos los rasgos caractersticos del tipo de horma, del pie y del modelo elegido. nicamente es posible confeccionar zapatos perfectos a partir de hormas perfectas. Por este motivo, la mayora

de los talleres de confeccin de calzado insisten en someter las hormas a prueba (con el consiguiente trabajo adicional que esto implica) a fin de disminuir el riego de defraudar al cliente con unos zapatos inadecuados o de derrochar tiempo y piel de extraordinaria calidad. El zapatero confecciona zapatos con piel de calidad media simplificando las fases de elaboracin. Si el zapato de prueba resulta inadecuado en algunos puntos, todava se est a tiempo de realizar las correcciones oportunas a la horma. En tal caso, el zapatero marca directamente sobre sta los puntos que deben ensancharse o estrecharse. Tras esta comprobacin, se considera que el zapato de prueba ha cumplido con su cometido y no se utiliza ms.
DURACIN DE LA HORMA

Una horma de zapato a medida que resulte perfecta puede utilizarse durante muchos aos. Para tal fin, se anota en ella el nombre del cliente y se almacena en una sala con la temperatura y la humedad adecuadas para que la madera conserve su forma y elasticidad como el primer da. Cuando el cliente lo solicite, el zapatero podr confeccionar unos zapatos nuevos y cmodos a partir de la misma horma. No obstante, es recomendable revisar el volumen de la horma cada dos o tres aos. El volumen del pie puede variar por las causas ms diversas: aumento o prdida de peso, prctica intensiva del deporte, algunas enfermedades o deformidades del pie surgidas con el paso de los aos. En tal caso, deben tomarse las medidas de nuevo y elaborarse nuevas hormas. Si no se han producido variaciones apreciables, el zapatero puede seguir utilizando las mismas hormas. A pesar de todo, si el cliente decidiera elegir un nuevo modelo de zapato, sera necesario elaborar unas nuevas hormas.

TIPOS DE ZAPATOS
EL ZAPATO HECHO A MEDIDA
Todo zapato hecho a medida constituye una valiosa creacin por una parte, protege la grcil estructura del pie humano de las ms incomodidades y, por otra, como parte del atuendo, refleja el gusto y a menudo su posicin social: la elegancia empieza por el calzado. El hombre se hace los zapatos a medida por dos motivos principales. lugar, por afn de diferenciacin e individualismo: prefiere escoger la modelo, la piel, el color, la combinacin de pieles, la dureza de la del taln o los ornamentos, para que el zapato haga juego con un traje o se adecue a una determinada ocasin. No obstante, tambin el signo de esta tradicin clsica encarga un modelo totalmente moderno.

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En pr forma suela deter hay q nuev

El segundo motivo es de carcter ms prosaico. En general, las personas llegan a este mundo con pies sanos, q mantienen as cuando tienen la posibilidad de caminar descalzos sobre terreno arenoso, pedregoso o boscoso. P nuestro mundo civilizado, los pies se acostumbran a una "existencia perezosa" desde edades muy tempranas: l empiezan a llevar zapatos cuando aprender a caminar, y el proceso empeora con los aos, al conducir, trabajar oficinas o ver la televisin durante horas. Los peores daos son consecuencia principalmente de los zapatos, en del calzado malo e incmodo. Muchos pies que han sufrido durante aos encuentren consuelo en un zapato hec medida.

No se sabe a ciencia cierta cundo la confeccin de zapatos se convirti en un oficio, aunque en el Egipto de ha aos ya era una ocupacin con reputacin. Los artificios, sutilezas y trucos de dicho oficio se han ido refinando de la historia, puesto que hasta finales del siglo XIX, momento en que empez a generalizarse la produccin ind gente llevaba zapatos y botas hechos a mano.

El proceso de elaboracin artesanal del calzado sigue teniendo las mismas fases que hace unos 100 o 200 aos

en la actualidad existe un cierto grado de especializacin y divisin de los trabajos de preparacin. El zapatero t medidas del cliente, pero es el hormero quien con dichas medidas construye la horma, que a partir de ese mom sustituir al pie durante las fases posteriores de la elaboracin. El zapatero elige la piel apropiada, pero es el co quien da forma a las piezas, y el aparador quien las cose. Se trata de una autntico trabajo de equipo. Cuando la pala cosida llegan al taller, la manufactura sigue las mismas reglas que las de los antiguos zapateros del rey los pequeos talleres de pueblo.

La elaboracin de un par de zapatos es un desafo a la experiencia y habilidad del zapatero. Desde el momento toman la medidas hasta que se entrega el calzado pulido a su futuro propietario, ni el ojo ni la mano del zapate fallar. Incluso con una prctica y experiencia de ms de 30 aos, el "espritu del oficial artesano" siempre enfoc nuevo modelo como si se tratara de su obra maestra. Al conseguirlo, hace realidad la sentencia de Chuang Tse: zapato es el adecuado, olvidamos el pie".

A pesar de los cambios que la ciencia y la tcnica han aportado al oficio del zapatero a los largo de los siglos, lo que elaboran zapatos a mano, ya se en Londres, Nueva York, Munich, Viena, Roma o Budapest, siguen declarn orgullo partidarios de sus conservadoras tradiciones, tanto en lo que se refiere a los abundantes modelos como material utilizado y a la tica del oficio.

Los modelos que hoy en da consideramos clsicos y elegantes surgieron durantes las ltimas dcadas del siglo Tambin en lo que se refiere al material podemos aplicar la mxima conservadora: la autntica piel natural no t sustituto, ni en la pala, ni en el forro, ni en la plantilla, ni en la suela. Se elige piel curtida con sustancias vegeta acuerdo con una tecnologa que cuenta con siglos de antigedad. El hilo utilizado para coser procede tambin d fibras vegetales ms fuertes, y para el engrudo se usan exclusivamente ingredientes naturales.

"EL ZAPATO HACE A LA PERSONA"


Tal como demuestran las pinturas murales del perodo comprendido entre el ao 15000 y 12000 a.C. halladas en Espaa, el hombre no tard en sentir la necesidad de proteger sus pies de las inclemencias del tiempo. Las primeras formas de calzado eran cubiertas de piel o primitivas sandalias de rafia, hojas de palma o, posteriormente, de madera. Esta necesidad de proteccin deriv en un afn por mostrar la propia individualidad y significacin a travs del calzado: cuanto ms importante la persona, ms ostentosos y singulares eran sus zapatos. La pertenencia a una clase social u otra a menudo quedaba indicada por determinados modelos de zapatos (a un tipo concreto de zapato le corresponda una ornamentacin concreta), y de este modo surgi la moda en el calzado. En el antiguo Egipto, llevar sandalias de plata o adornadas con piedras preciosas era un lujo reservado a los sumos sacerdotes y a los gobernantes. Este privilegio iba ligado a un funcionariado muy importante en el corte del faran : en poca de la I dinasta (2850-2660 a.C.), el cuidador de sandalias vigilaba las sandalias de los dignatarios en los lugares sagrados, donde slo se poda entrar descalzo, o bien iba tras ellos con las sandalias en una caja. Esta figura se mantuvo hasta la Edad Moderna. En las ceremonias oficiales, Julio Csar llevaba botas de oro, Nern prefera las sandalias de plata. Durante las festividades, Carlomagno calzaba zapatos decorados profusamente con piedras preciosas, mientras que su hijo Luis I el Piadoso consideraba apropiadas las botas de oro. Hasta entrado el siglo XIX, los zapatos ricamente decorados estaban reservados a los sectores ms acomodados de la sociedad (con estrictas prescripciones de acuerdo con la posicin social de la persona). La clase media (la baja nobleza y los ricos comerciantes) llevaban modelos ms sencillos. Los pobres calzaban zapatos de madera o atados, o incluso iban descalzos.

La sandalia de hoja de palma (Tebas, Alto Egipto, 1400-1250 a.C.) cumpla con las condiciones bsicas del calzado: una suela atada al pie con correas lo protega mientras caminaba por la arena o sobre las piedras.

Sandalia de plata de la poca bizantina hallada en una tumba egipcia. Es similar a la hoja de palma. El valioso material y la abundante decoracin de esta forma, por lo dems muy sencilla, demuestran que el calzado ya era un smbolo de riqueza y de posicin social en el siglo VI a. C.

Los zapatos que visti Napolen I (1769-1821) durante su coronacin en 1804. Se trata de un sencillo modelo Escarpn de taln bajo.

MODA EN LOS PIES


En la moda del calzado para hombres, desde un principio dominaron las botas, consideradas tpicamente masculinas. A pesar de ello y de acuerdo con el espritu de cada poca, aparecen tambin zapatos bajos de distintos tipos, que sufren cambios impredecibles y extremos, al igual que la moda femenina. La primera oleada de moda barri Europa durante los siglos XII y XIII. Los cruzados fueron los que introdujeron las versiones modernas de los zapatos de pico que utilizaban los sirios y posteriormente los etruscos: los zapatos de pico, conocidos ya desde la Alta Edad Antigua (siglos V y VI d.C.). Una suela adicional de madera, que permita mantener los pies secos al andar por la calzada, actuaba de refuerzo. Es el nico calzado que ha precisado utilizar espina dorsal! Con el transcurso del tiempo, la punta del zapato de pico, reservada sobre todo a cortesanos y a ricos mercaderes de la poca, fue creciendo, puesto que todo el mundo quera mostrar con ella la posicin social que haba adquirido. Como era de esperar, sus proporciones adquirieron connotaciones fuertemente flicas. Un edicto papal oblig finalmente a reducirlas a unas medidas aceptables. En el siglo XIV, el rey francs Felipe IV el Hermoso prescribi que a los duques les estaba permitido llevar puntas que midieran dos veces y media la longitud de sus pies, a la nobleza dos veces y a los caballeros una y media. En 1436, el rey Eduardo IV de Inglaterra dict la ley siguiente: " A los nobles cuyo ttulo est por debajo del de Lord no les estn permitidos los zapatos o las botas cuy punta sobrepase las dos pulgadas; el Rey podr cobrar

una multa de tres chelines y dos peniques cada vez que se incumpla lo dictado". Alrededor del ao 1500, el Renacimiento y el florecimiento de la burguesa urbana impusieron un modelo de zapato muy ancho y sencillo que se convirti en modelo bsico para todas las clases sociales de entonces. De esta forma, el movimiento que se mostraba contrario a los zapatos cortesanos de pico lleg tambin a extremos similares. El calzado que utilizaban los burgueses ricos era muy ancho y redondo, y era calificado de forma despectiva de pie de oso o pico de pato. Pero a pesar de su forma casi cuadrada, resultaban ms bien incmodos de llevar comparados con los zapatos de pico. Para empezar, la forma del zapato no se adaptaba a la forma del pie; adems, se confeccionaba con varias con varias capas de piel muy dura, incluso con abultamientos parecidos a cuernos en las punteras -de ah otra de sus denominaciones: zapatos de cuernos-, que difcilmente cedan al movimiento del pie. Una de las caractersticas que posean los zapatos de la poca del Renacimiento era la apertura que tenan en la parte superior, para que las medias blancas fueran visibles hasta la altura de los dedos. A partir del ao 1565, el vistoso zapato espaol conquist Europa y gracias a su suave material garantiz ms comodidad. Durante el barroco, los hombres daban preferencias al calzado del material ms refinado (piel o brocado) con tacn alto y ornamentos muy vistosos, como, por ejemplo, lazos, grandes hebillas, bordados y piedras preciosas. El rococ surgido en Francia bajo el reinado de Luis XV (1715-1774), tom el relevo del pomposo barroco con zapatos ms elegantes y decorados.

El zapato en forma de pico transmite un mensaje indiscutiblemente sexual en este grabado del siglo XV

Este soporte de madera del siglo XV mantena la forma del zapato de pico al andar y lo protega de la suciedad.

La moda y el arte seguan ligados a las tradiciones cortesanas, aunque dejaban entrever algunos nuevos elementos burgueses. Las confrontaciones blicas que caracterizaron el siglo XVIII (la guerra de sucesin de Espaa, la guerra con el Imperio Otomano, la guerra de independencia de Estados Unidos y la Revolucin Francesa, entre otras) devolvieron su importancia a la bota. Adems de los modelos estrechos y elegantes de piel suave que luca la corte (era necesario sumergir el pie en agua y contar con la ayuda de un sirviente para poder calzarse dichas botas), hicieron su entrada las botas robustas de caa alta, que siguieron en uso en el mbito militar hasta finales del siglo XVIII El espritu de la moda actual se desarroll durante la Revolucin Francesa (1789-1799), con la emancipacin de la burguesa. La moda burguesa reflejaba los principios de la revolucin: igualdad y fraternidad. A partir de

OXFORD
entonces, los nobles prescindieron de los adornos vistosos: se adoptaron colores y formas ms discretos, el tacn desapareci. Hippolyte Taine (1828-1893), historiador y filsofo francs, formul la hiptesis de que la invencin de los pantalones que cubran el tobillo fue la mayor consecucin de la historia de Europa, puesto que con ellos lleg el hombre civilizado. Podra aadirse que tambin fueron los responsables de la aparicin del clsico zapato bajo, ms adecuado para este tipo de moda. Durante la poca Biedermeier y el romanticismo, en los primeros aos del siglo XIX, los zapatos con lazos y otras decoraciones regresaron durante un breve perodo, si bien a mediados de ese mismo siglo la moda del calzado masculino experiment profundas transformaciones en las que domin mayoritariamente el zapato bajo. Nuevas formas de zapatos y botas encontraron su lugar en el escenario de la moda, principalmente a travs de personalidades sociales con mucho estilo o de militares (por ejemplo, las botas Wellington, los zapatos Blucher o Derby). En un principio, volvi a dominar la media bota. Cabe destacar especialmente a un creador de moda, el britnico George Bryan Brummel (1781-1840), ms conocido como Beau Brummel, quien prefera colores mates y valoraba sobremanera el corte exacto. Llevaba botinas de cordones bajo unos pantalones muy ajustados. Los hombres de Gran Bretaa, del continente y de ultramar siguieron su ejemplo hasta bien entrado el siglo XX (entre ellos su amigo y admirador, el prncipe de Gales y el rey Jorge IV de Inglaterra). Los modelos considerados clsicos hasta la actualidad surgieron como smbolo de comodidad y de elegancia. Los maestros zapateros de Londres, Mnich, Pars, Viena y Budapest contribuyeron a establecer esta moda tan conservadora.

Los zapato "de cuero", con abultamientos parecidos a un cuerno en la puntera, difcilmente cedan a los movimientos del pie.

Luis XIV (1638-1715), el rey Sol, luca zapatos ricamente decorados

El msico del baile campesino, de Pieter Brueghel el Viejo (hacia 1568) lleva los zapatos anchos ("picos de pato") tpicos de la poca, adems de medias blancas.

El Oxford es con toda probabilidad el zapato ingls para hombres ms elegante. Se caracteriza por ser cerrado y llevar cordones, que tras pasar por cinco pares de agujeros se atan a la perfeccin y slo permiten ver el extremo superior de la lengeta. Este tipo de zapato es especialmente adecuado para pies estrechos con empeine bajo. Puesto que el zapato queda cubierto por el pantaln, ante todo debe tomarse en cuenta la armona entre ambos. Con un traje negro, el Oxford de la misma tonalidad garantiza a su dueo un aspecto muy distinguido en cualquier celebracin.

Es considerado el tipo de zapato ingls. Modelos como el de la fotografa ya se confeccionaban en Inglaterra durante la dcada de 1830, aunque no se pusieron de moda hasta 1880. Desde entonces se conocen con la denominacin Oxford. El prototipo de este modelo del taller de John Lobb, Londres, fue elaborado hace aproximadamente un siglo. Actualmente sigue considerndose el modelo ms elegante para hombres.

Un pequeo desfile de Oxfords: a la izquierda el Oxford liso (plain). La nica ornamentacin de este elegante y asctico zapato es el pespunteado doble a lo largo de la puntera recta y de la separacin entre empella y alas. En el centro, un semi-brogue: la puntera recta, la separacin entre empella y caetas y entre caetas y contrafuerte del taln, la lnea de las orejas y el borde superior de las caetas estn provistos de perforado. A la derecha, un tpico full-brogue, con una puntera vega profusamente perforada.

FULL-BROGUE Y SEMI-BROGUE
La versin ms sencilla de los modelos Oxford y Blucher no exhiba ningn tipo de decoracin, aunque los zapateros no tardaron en incluir la ornamentacin en el calzado clsico masculino. Pero los zapatos decorados con distintos modelos de perforados son una invencin de los campesinos irlandeses, para facilitar el secado del interior de sus zapatos, ablandados por el suelo pantanoso, practicaban agujeros en la gruesa piel de la puntera y de las caetas de su calzado. En Inglaterra, este tipo de zapato se populariz primero entre guardas forestales y guardabosques, y posteriormente entre los crculos aristocrticos que iban de caza con ellos. tras invadir el guardarropa de la nobleza, Brogue sufri modificaciones: se empez a confeccionar con piel cada vez ms fina y suave y un patrn de perforado visiblemente ms elegante. Se perdi la funcin original del perforado ( brogueing), que pas a decorar el zapato. El patrn del perforado en la puntera se perfeccion en gran medida y a las lneas de

separacin entre la empella y las caetas, as como a los bordes superiores de las caetas, se les aplicaron patrones de perforado pespunteados. As surgieron el full-brogue y el semi-brogue. La diferencia entre ambos radica en la forma de la puntera: en el caso del full-brogue, se trata de una puntera vega, y en el del semibrogue de una puntera recta. En la Inglaterra de finales del siglo XIX, los full-brogue ya era habituales en los campos de golf y eran considerados un tipo de calzado exclusivamente deportivo. Sin embargo, la fama mundial les lleg en la dcada de 1930, cuando el prncipe de Gales, considerado el hombre ms elegante de Europa, sorprendi a la alta sociedad acudiendo a jugar al golf con zapatos full-brogue. este tipo de calzado le gustaba tanto que decidi vestir una versin ms elegante del mismo durante los acontecimientos sociales.

La versin puritana del Oxford se opone al Oxford full-brogue, profusamente decorado.

Tres variantes de puntera. Arriba: sencilla (plain); Centro: recta con perforaciones (semi-brogue); Aabajo: puntera vega con perforado (full-brogue)

BLUCHER

El modelo Blucher es muy habitual en el continente europeo. Es un zapato de cordones ancho y abierto. Tambin es con el nombre de Derby. La denominacin Blucher hace referencia al mariscal de campo prusiano y duque de Wahls Gebhard Leberecht von Blcher (1742-1819), quien adems de derrotar a Napolen en 1815 junto a Wellington en W encarg la confeccin de zapatos de este tipo para sus soldados.

El modelo Blucher ofrece una comodidad absoluta a aquellos amantes de los zapatos con el pie ms ancho y el empe elevado de los normal. La ornamentacin suaviza el carcter robusto de este zapato, producto de las costuras exteri

el cosido doble) y de la doble suela. Dado que es un zapato abierto, resulta ms fcil introducir el pie en l que en e Oxford, y la distancia entre las dos caetas puede regularse de manera ms efectiva. El Blucher se confecciona en v versiones: liso, semi-brogue y full-brogue

Desde finales del siglo XIX, este modelo goza de especial popularidad en Viena. El corte es el denominado Blucher c decoracin semi-brogue. La empella queda dividida a 7 u 8 cm. del extremo delantero por una puntera recta sobre l dispone un perforado entre dos pespunteados: dos perforaciones pequeas verticales entre dos perforaciones mayor diseo decorativo delantero dominan las perforaciones grandes sobre un halo de ms pequeas. El perforado situad dos pespunteados se repite en las costuras de la empella, de las caetas y del contrafuerte del taln.

El Blucher liso resulta casi puritano: la empella no est dividida, las caetas se extienden en un nico arco liso hasta la suela. Muchos amantes de los zapatos prefieren esta sencilla versin al semi-brogueo al full-brogue por el temor (infundado9 de que una puntera recta o una puntera vega puede oprimir o causar dolor al pie. La piel de tipo scotchgrain (foto izquierda) acenta el carcter informal y deportivo de este modelo. Un modelo que despierta reacciones contradictorias:o bien gusta y es imprescindible en la coleccin de zapatos o nunca se llega a establecer una relacin ntima con l. En la fotografa, e noruego, una variante del Blucher. Se caracteriza por una peculiar divisin de la em como por las costuras confeccionadas a mano de la pala. Una de ellas recorre d paralela los bordes de la suela a una altura de unos 2,5 cm. y la otra divide vertic la punta del zapato hasta la suela. En dichas costuras, realizadas escrupulosamente los bordes de la piel se orientan hacia el exterior. En comparacin con otros mo clsicos, el noruego resulta deportivo incluso en su versin ms elegante. En genera carcter rstico de este zapato se acenta con el material elegido: la piel granea popular. La coloracin suele presentar un gran contraste y a veces resulta incluso sorprendente. Se trata de un mod extravagante que refleja las exigencias juveniles.

Este modelo Blucher encarna la creatividad del diseo moderno y la moderacin refinada. A diferencia del arco tpico modelo Blucher, las caetas se extienden sobre la empella lisa y en lugar de los cuatro a seis pares tradicionales de lleva un nico par. La parte superior del zapato irradia una perfecta armona.

Hasta finales de la Primera Guerra Mundial, la monarqua austrohngara contaba con capitales: Viena y Budapest. Ambas ciudades poseen muchas similitudes no slo en la arquitectura, la literatura y la msica, sino tambin en su artesana. En el terreno cult muchas obras de arte son fruto de la rivalidad entre las dos ciudades, y los artesanos, ellos los zapateros, no queran quedar nunca atrs. Casi simultneamente a la aparici popular Blucher semi-brogue en Viena, surgi en modelo Budapest. Ambos siguen mo similitudes, aunque los distinguen ciertas caractersticas en la forma y la ornamentaci puntera del Budapest es ms alta y no es recta, sino que reproduce la forma de un co elegante lnea ondulada de la puntera vega se extiende a lo largo de la empella, prct hasta el contrafuerte del taln. El trazado de las lneas muestra muy buen gusto y per realzar los patrones de perforado que lo acompaan. El arco en forma de corazn se r las lneas que separan la empella de las caetas y las caetas del contrafuerte del tal Adems, se ve realzado por una serie de perforaciones. Un dibujo ornamental geomt decora la puntera.

MODELOS DE VERANO
En general, todos los modelos clsicos pueden adaptase como zapatos de verano con aireacin si el zapatero utiliza piel fina o por ejemplo, confecciona determinadas partes de la zona superior con piel trenzada. Sin embargo, un zapato de verano elaborado segn las reglas ms estrictas del calzado clsico no est pensado slo para una estacin. En el clima europeo, puede llevarse durante ms tiempo que un zapato de confeccin industrial, que slo resiste su uso durante unos meses. Sorprendentemente, en el calzado de verano son ms populares las tonalidades oscuras que las claras.

Este Oxford con el clsico dibujo de las perforaciones se convierte en un zapato de verano gracias a la piel con que ha sido confeccionado: la piel fue acondicionada para que resultara muy suave y no se le aplic coloracin alguna para que conservara su tonalidad natural.
La ornamentacin de este clsico modelo Blucher consiste en una empella trenzada que contrasta con los laterales lisos. La piel trenzada permite mucha ms aireacin que la piel lisa ms fina. El material se corta en tiras de 3 a 5 mm. de anchura. La mitad de ellas se cuelgan paralelamente en una estructura parecida a un telar; a continuacin, el zapatero entrelaza el resto en ngulo recto: primero por encima y luego por debajo de las tiras verticales (podra decirse que teje la piel). De este modo consigue una superficie trenzada de patrn cuadrado. Cunto ms estrechas las tiras, ms atractivo el efecto.

Los agujeros practicados en la piel de la pala de este modelo Blucher garantizan una aireacin del 100%. En el modelo de la fotografa, la puntera y las orejas permanecen lisas, mientras que el resto presenta grandes perforaciones con una funcin esttica parecida a la delbrogueing, que adems permiten la aireacin. Los agujeros estn ordenados en un patrn geomtrico sistemtico fijado por el diseador. La separacin entre las perforaciones de 3 mm. de dimetro es de 1,5 cm. y forma una especie de red. En este modelo de verano, la piel de la parte superior y la del forro han sido punzonadas conjuntamente. El forro ofrece a la pala la consistencia necesaria.

Actualmente, las sandalias no representan ningn smbolo de posicin social como en la antigedad. Son, ante todo, cmodas, puesto que resultan muy agradables en das calurosos. El modelo de la fotografa conserva algunos elementos del calzado clsico masculino: la puntera y el contrafuerte del taln son cerrados y lisos para que los prendederos de distinto grosor destaquen ms (especialmente el que se extiende hasta la parte ms alta del empeine). Esta sandalia es una variante tpica del Monkstrap: el prendedero es una prolongacin de la caeta y se sujeta con una hebilla. Para el diseador, la funcionalidad era muy importante, aunque consigui hacer especial la sencillez de su modelo.

EL ZAPATO FORMAL - DE CORDONES Y CON COSTURA PRUSIANA


Dentro de los zapatos bajos, podemos establecer una primera distincin entre los modelos de cordones con costura prusiana y modelos de cordones con costura inglesa. En los zapatos con costura prusiana las dos partes de la pala que se juntan con los cordones estn cosidas bajo la parte delantera del zapato y terminan en una lengeta cosida, un trozo de piel dispuesta bajo los cordones. Los zapatos de cordones con costura prusiana son en principio un poco ms formales que los zapatos de cordones con costura inglesa; con ellos el pie se ve simplemente "ms vestido". En Estados Unidos este tipo de zapato se llama tambin balmoral o abreviado bal. El ms formal de todos los zapatos de este tipo, el Oxford, apareci ya en el siglo XVIII. En Estados Unidos se le llama balmoral Oxford. El Brogue se populariz en el siglo XIX. Se inspira en el calzado tradicional de los escoceses cuyas caractersticas fueron adaptadas en un principio para los zapatos de seora. El modelo con agujeros troquelados lleg despus a los zapatos masculinos y se desarrollaron formas mixtas a medio camino entre el Oxford y el Brogue. A causa de su origen folklrico, el Brogue se considera un poco ms rstico que el Oxford, de aire ms urbano. Sin embargo, el Brogue negro tambin se acepta en Londres. Una caracterstica tpica del Full-Brogue es la puntera elevada, por eso a este zapato en Estados Unidos tambin se le llama wingtip, es decir, zapato con punto en ala. Long wingtips o long wings son Brogues en los que la puntera se extiende hasta el taln, un estilo que tambin puede encontrarse en los fabricantes americanos , como Alden o Allen-Edmonds.

Un Oxford negro como el modelo El Legate tiene un estilo entre el Este es un tpico semi Brogue. El Chetwynd de Church es el clsico Consul es considerado el zapato Oxford y el Brogue. No es tan formal Gracias a su superficie estructurada, Full-Brogue, el zapato que no debera masculino ms formal. Puede como el Oxford liso ni tan rstico el Diplomat combina muy bien, en faltar en el armario. En marrn llevarse con un traje de rayas como el Full-Oxford. El Brogue es un color negro, con trajes de tejidos resulta ideal para llevarlo con un traje diplomticas para ir a trabajar, zapato adornado con agujeros suaves o estampados, como la deportivo de tweed, con franela o con pero tambin combina con un punzonados. El trmino Brogue franela o el cuadro prncipe de Gales. pantalones de pana o molesqun. chaqu en recepciones oficiales, proviene de la palabra galesa brog, bodas, etc. Para combinar con el con la que se designa a los zapatos. blazer resulta demasiado formal, Otra denominacin para estos pero en marrn queda bien con zapatos es "Budapest", dada la trajes de tweed y americanas de calidad que tradicionalmente tienen sport. los zapatos fabricados en Hungra.

El adorno en la puntera convierte al Barcroft en un zapato un poco menos formal, as que no resulta adecuado en ocasiones muy elegantes. Por lo dems, se utiliza en las mismas ocasiones que el Oxford liso.

EL ZAPATO FORMAL - DE CORDONES Y CON COSTURA INGLESA


En los zapatos de cordones con costura inglesa la parte lateral del zapato va cosida por fuera a la parte delantera. La parte delantera, es decir, la que cubre el empeine y los dedos del pie se convierte en la lengeta. Los zapatos fabricados segn este principio se llaman en ingls blucher. El nombre proviene del mariscal de campo general prusiano Blcher que en 1815 derrot a Napolen en Waterloo junto a Wellington. En esta ocasin sus soldados llevaban borcegues de cordones con costura inglesa. Otra denominacin para este tipo de zapato, que tambin se usa en Alemania, es derby. Sin embargo, en Estados Unidos se usa ms el trmino blucher. Cuando la parte delantera no est adornada, el zapato se llama plaintip blucher. Un zapato de cordones con costura inglesa y puntera es un toecap blucher. Un Brogue de cordones con costura inglesa y puntera de ala que se extiende a todo

el zapato es en Estado Unidos un long wing blucher. Pero no se deje asustar por esta avalancha de nombres. Incluso en los catlogos de los fabricantes de zapatos las distintas denominaciones se utilizan de forma arbitraria. Piense que una vez en la zapatera no tiene que preocuparse por el vocabulario. Simplemente seale el zapato elegido y, sobre todo, no olvide decir el nmero que calza. Un Derby o Blucher de este tipo resulta muy adecuado cuando no es obligado llevar los Oxford, ms elegantes en el trabajo. En color marrn caramelo el modelo Shannon es muy popular sobre todo en el sur de Europa. Se lleva con pantalones de franela y navy blazer, pero tambin combina muy bien con pantalones de pana y vaqueros. Este Derby en negro es una buena alternativa frente al Oxford aunque no es tan elegante. Es un zapato para todos aquellos que llevan la discrecin hasta los pies. El Gerard en marrn es la versin ms fina del Shannon, el modelo de la ilustracin anterior y puede llevarse bien con trajes deportivos ligeros.

El Cromwell tiene los agujeros punzonados del Brogue, la puntera del Oxford y la costura inglesa del Derby. esta mezcla hace que su estilo sea difcil de clasificar. En marrn combinara bien con una americana a cuadros y unos pantalones de tela cruzada cavalry.

El Burford suele fabricarse en negro. Tiene una forma que es una mezcla entre el Derby y el Oxford, por lo que resulta un zapato adecuado para el traje de negocios. Al llevar la costura inglesa es un poco menos formal que el Oxford. Este wingtip blucher, como le llaman los americanos, es una conseguida mezcla entre el Brogue y el Derby. la costura inglesa combina bien con la puntera de ala rstica y la suela de cuero gruesa. El Grafton es el zapato ideal para todos aquellos que encuentra el Full Brogue normal demasiado formal y el plaintip demasiado simple. En Italia es muy popular en color sndalo.

Los Mocasines
El mocasn es un zapato ligero y flexible de piel suave y suela delgada. Es tan cmodo que casi ni se nota en los pies y es el acompaante ideal de un guardarropa ligero. Actualmente, el mocasn tambin se confecciona en versin de vira cosida, adems de su sencilla forma original. Esta definicin incluye tanto el mocasn como los distintos mocasines de cerquillo cosido. Comparado con el zapato de cordones, el mocasn es un zapato ms bien informal. De hecho, cuando en los

aos treinta, se introdujo en Estados Unidos el mocasn Penny, al principio los adeptos de los zapatos de cordones tradicionales pensaron que alguien se haba equivocado y haba salido a la calle en zapatillas. No obstante, el ligero mocasn pronto gan popularidad, puesto que ahorraba el engorro de atar y desatar los lazos de los cordones y adems, al menos en la versin original sin forro, no daban tanto calor como los zapatos con cordones. Al poco tiempo, adems de la sencilla versin antigua ya exista una versin de cerquillo cosido. Hoy en da, aunque el mocasn se encuentra totalmente aceptado como un clsico, en las ocasiones realmente formales se debe seguir llevando un zapato de cordones. La versin de calidad superior es el mocasn de cerquillo cosido. Existen dos versiones: el mocasn Tassel y el mocasn Penny. la denominacin mocasn no es acertada en este caso desde el punto de vista tcnico, pero s como reminiscencia del modelo ms antiguo de este zapato. El Weejun de Bass es considerado como el abuelo del mocasn Penny. En color negro o vino, desde su introduccin en los aos 30 ha permanecido casi sin cambios. Despus de llevarlo un corto tiempo, la pala sin forro se adapta de forma ptima al pie y por ello es muy cmodo, incluso sin calcetines. Se llama as porque en los aos 50 los estudiantes de las Universidades de Nueva Inglaterra tuvieron la idea de esconder un penique bajo la lengeta del zapato para que les trajera suerte. El nombre Weejun es una deformacin oral de la palabra Norwegian ("noruego") ya que la forma del mocasn recuerda a la de los zapatos que los pescadores noruegos se dedicaban a fabricar en sus tiempo libre. Los fabricantes ingleses presentan el mocasn Tassel con un corte ms alto que el original americano, lo que resulta en una silueta ms elegante. Este tipo de zapato se compara, en cuanto estilo, al navy blazer porque los dos son fciles de combinar y difciles de clasificar. Se puede tomar como regla a seguir que se pueden llevar siempre que sea posible llevar un navy blazer, pero no olvide que el mocasn Tassel en su forma clsica forma parte, en Estados Unidos, del vestuario de negocios. Uno de los mocasines ms populares hoy en da es el llamado beefroll, un modelo muy clsico del fabricante americano Sebago. El nombre beefroll se refiere a los nudos parecidos a rollitos de carne que surgen del ornamento ribete del puente y que se encuentra a derecha e izquierda del empeine. Adems de en los Estados Unidos este mocasn tambin es muy popular en Europa del Sur y all se suele llevar combinado con un traje oscuro. El modelo de la figura es de Church's, pero es uno de los clsicos beefroll.

MOCASINES A LA ITALIANA

El mocasn Tassel se remite a la estructura que encontramos hoy en da en las botas. Los lazos de los cordones se pasan alrededor del zapatos mediante "tneles" y terminan en el empeine en forma de lazada. Solamente en los modelos muy antiguos los extremos de los lazos de los cordones estaban adornados con una borla de piel. La marca norteamericana Alden se atribuye haber mejorado esta antigua estructura en los aos 40, ya que el zapato se ajustaba tan bien que no necesitaba cordones y las borlas slo tenan una funcin decorativa. As que si usted busca los originales los encontrar en Alden.

Hasta la Primera Guerra Mundial eran los ingleses los que dictaban mundialmente las tendencias en zapatos masculinos. La moda masculina en general tambin segua los ejemplos y modelos ingleses, menos algunas excepciones locales. Incluso la gran tradicin hngara de zapatera segua el estilo de los modelos ingleses. Slo los americanos aportaban nuevas ideas, por ejemplo, con el mocasn que pronto cruz el charco y supo hacerse un lugar en el armario de los zapatos del caballero. Despus de la Segunda Guerra Mundial, las nuevas formas de los zapatos americanos inspiraron a los italianos y estos crearon a partir de ellas un nuevo concepto de zapato masculino, ligero y suave, que se adaptaba a la nueva lnea innovadora que proponan los diseadores italianos mucho mejor que los tradicionales zapatos ingleses Oxford, Derby o Brogue. As que, hoy en da, un caballero puede escoger en su guardarropa clsico entre un estilo internacional con tendencias inglesas o italianas. Adornan la piel suave y adaptable, casi como un guante, de los mocasines del sur de Europa. Son conscientes de sus desventajas: se conservan poco tiempo y los pies se cansan rpido, pero no les importa porque se trata de un zapato tan cmodo de llevar como las pantuflas de estar en casa y porque empequeecen el pie, al menos aparentemente. Piensan que las finas costuras, las suelas delgadas y la piel, que en ocasiones tiene hasta tacto de seda, es lo que mejor combina con los finos resultados de las creaciones de los sastres italianos. Y es que lo que pretenden los sastres italianos es que la ropa sea ligera y de una elegancia natural. Estas dos caractersticas pueden aplicarse tambin a las creaciones de los zapateros italianos, cuya confeccin y trabajo a medida destaca por su excelente calidad. De entre ellos, desde hace tiempo los mocasines Gucci son la primera opcin. El mocasn de Gucci forma parte de un pequeo grupo de clsicos intemporales que bien llevados y combinados con estilo estn considerados en todo el mondo signo de buen gusto. Quedan bien en muchos y variados contextos y en todo ellos se adaptan perfectamente. Se pueden llevar con pantalones de pana ingleses de cinturilla abierta o con una austera americana de tweed de Cording, en Piccadilly, o con cachemir o franela de Kiton. Podemos encontrarlos junto a pantalones cortos caqui y un polo de Ralph Lauren, vaqueros y camisas a cuadros e incluso con esmoquin. Se trata de un zapato elegante para el tiempo libre y, al mismo tiempo, zapato deportivo para un traje. En un armario lleno de zapatos, tres pares de Gucci en negro y marrn pueden competir con todos su colegas de cerquillo cosido. Con la creacin de este zapato el nombre de la familia Gucci ha pasado a ocupar un lugar en el panten de las glorias del mundo de la moda.

Como sucede con los zapatos de cerquillo cosido, la fabricacin de los mocasines empieza con el corte de la pala. En Italia, as como en la holandesa casa Greve

El segundo paso en el proceso de fabricacin, una vez la pala ya est cosida, es ponerla sobre la horma, y con ello tambin sobre la plantilla y fijarla a la

En los mocasines la suela se pespuntea, lo que quiere decir que se pasa una costura a travs de la plantilla y la entresuela. No obstante, a continuacin la parte

esto se realiza a mano.

horma de forma provisional. En el paso siguiente la pala se cierra al coser la parte superior que falta. A continuacin ya pueden retirarse las pequeas agujas puesto que la pala ya est fijada a la horma.

inferior de la suela se pega. Si se formara un agujero en esta suela no se podr retirar debido al material que se utiliza para pegarla. Si hay que cambiar la suela es necesario lijarla.

Monkstrap - El Zapato con Hebilla


El monkstrap se llama as porque su cierre con hebillas y porque recuerda a las sandalias de los monjes. Esta caracterstica tan prctica le ha proporcionado a este tipo de zapato multitud de admiradores y detractores. Los partidarios de este modelo aprecian que se ajustan perfectamente al pie y que las hebillas son muy fciles de abrochar, al contrario de lo que pasa con los cordones que siempre se desatan en el momento menos oportuno. Los adversarios de los monkstrap lo encuentran un zapato afectado y superficial. As que es una cuestin de gustos personales decidir si gusta o no esta especie de mezcla a medio camino entre el zapato de cordones formal y los mocasines ms informales. Objetivamente, no hay nada que objetar al monkstrap, dejando a un lado pequeas incomodidades, como por ejemplo que los bajos del pantaln pueden engancharse en la hebilla o quedar encima de la lengeta que sobresale y que esto desluce la cada del pantaln. Por eso los zapatos de hebilla slo quedan bien cuando se llevan con pantalones con perneras estrechas, con los bajos muy poco anchos, y que no toquen o casi no toquen el zapato. Entonces es cuando destacan la parte elegante de la pala larga y la hebilla del latn y cuando sabemos realmente a qu nos recuerdan estos zapatos: no a los zapatos del hbito de los monjes sino a los zapatos de los tres mosqueteros, adornados tambin con hebillas resplandecientes. Si a usted no le acaban de convencer este tipo de zapatos deber seguir, le guste o no, con los zapatos de cordones y los mocasines. Se componen de empella y caetas, como el Oxford y el Blucher, pero se diferencia de ellos por la vistosa hebilla que une las dos caetas. La hebilla queda fijada en una de las caetas. la otra termina en un prendedero de piel que se ata a la hebilla. Con l se regula la distancia entre las caetas sobre el empeine Normalmente, el Monkstrap cuenta con una empella lisa y sin divisiones, sobre la cual destacan la hebilla y el prendedero. las hebillas pueden ser muy variadas: plateadas, doradas, angulares, redondeadas, lisas o decoradas. la ventaja del Monkstrap es la facilidad con que se abrocha, contrariamente al Blucher, que posee un

abrochado complicado en el que los herretes descansan sobre el zapato.

La mayora de los caballeros prefieren los zapatos de hebilla negros. En Francia son muy populares combinados con pantalones en color gris oscuro y un blazer. El zapato de hebilla de ante, como el Westbury Suede de Church's, es slo para absolutos fans de este tipo de zapato. Si no tiene suficiente con una hebilla, en este modela la tiene por duplicado. Este modelo lo llevan sobre todo los franceses. De todas maneras, pierde un poco en comodidad y adaptabilidad porque hay que abrochar dos hebillas en lugar de una. Pero se trata de un detalle de poca importancia. Este modelo con ms de un siglo de antigedad, constituye toda una curiosidad y un deleite para la vista. Fue diseado para el traje tpico escocs, para bailar con el kit. Aunque el Monkstrap se caracteriza ante todo por una sencillez casi puritana, el zapato de la fotografa, procedente del taller de John Lobb en Londres, fue decorado profusamente. El modelo es a la vez una particular variedad del full-brogue. La puntera vega que divide la empella, las caetas e incluso el contrafuerte del taln estn decorados con numerosas perforaciones. La divisin de la empella es muy curiosa, puesto que forma una sola pieza junto con las caetas. La caracterstica hebilla desempea un papel secundario.
UN CLSICO AMERICANO - LOS BICOLORES

Si usted conoce este zapato y le gusta debera preguntarse por qu hasta ahora no ha logrado aceptacin en Europa. Tal vez sea porque se pudo de moda entre la juventud americana, sobre todo la femenina, en una poca en la que en Europa no haba todava gran inters por las tendencias que venan de Estados Unidos. A principios de los aos 40 todas las fans de Frank Sinatra llevaban estos zapatos. Este entusiasmo nunca lleg a Europa. despus de la guerra este zapato dej de asociarse a un movimiento juvenil concreto. Los hroes de los aos cincuenta llevaban mocasines Penny o botas tejanas. As que los bicolores siguieron siendo lo que siempre haban sido: un zapato ligero americano de fin de semana, muy popular entre los estudiantes y tambin entre los profesores, que se llevaba con chinos y americanas de tweed. para el fin de semana tambin se combina como si fuera una bota o un mocasn, es decir, con un polo, vaqueros y suter o trinchera. Tambin exista la versin ms elegante para gente de negocios que los combinaba con un traje oscuro, como si se tratara de unos Oxford negros. De hecho, su costura prusiana y punta sencilla y sin adornos le hacen parecer tan formal como unos Oxford. pero slo en teora, puesto que en negro supone estar a medio entre unos Oxford y unos Brogues, aunque no se est vestido de forma incorrecta. As que si usted es partidario del estilo clsico americano, como el Ralph Lauren o Brooks Brothers, debera combinar su traje de espiga gris con unos bicolores de piel de caballo. Ms americano imposible. El bicolor es el zapato clsico de fin de semana de Nueva Inglaterra, tpico de las exclusivas Universidades de la costa este. Tanto los profesores como los estudiantes adoran estos zapatos de caracterstica suela roja, que han cambiando desde hace dcadas.

SINNIMO DE IMPERMEABLE
Los zapatos de cerquillo cosido tienen un inconveniente que se deriva de su construccin y es que no son impermeables. De todas maneras, esto no suele suponer un gran problema, puesto que este tipo de zapatos se llevan en la ciudad y no para ir a pasear al campo en das lluviosos. Para estas ocasiones los zapatos adecuados son aquellos fabricados segn el mtodo Veldtschoen. El nombre proviene del africaans (veldtschoe o ms correctamente veldskoen) y traducido significa zapato campero. Esta denominacin explica perfectamente para qu estn pensados estos zapatos: para el trabajo en el campo o, en el sentido figurado, para la moda de campo. En estas ocasiones prestan mucho mejor srvicio que unos zapatos de cerquillo cosido. Con el mtodo Veldtschoen la pala se gira hacia afuera y se cose con la plantilla y el cerquillo. En el cerquillo se pega o cose una suela de plstico o una suela de cuero extragruesa y doble a modo de proteccin contra la humedad. La lluvia cae por la pala con el borde hacia afuera y de este modo no puede penetrar en el cerquillo. Si se trata de un zapato de costura inglesa la pala se une con las partes laterales del zapato de manera que no pueda entrar agua por debajo de los cordones. Por supuesto, un zapato de este tipo jams ser tan impermeable como unas botas o unos chanclos de goma pero con ellos se puede pasear un rato bajo la lluvia sin riesgo de volver a casa con los pies empapados. Pocas marcas fabrican los zapatos Veldtschoen, como por ejemplo, Tricker's, cuya coleccin country comprende algunos modelos Veldtschoen. Otro fabricante de veldts, como se los llama a menudo es Joseph Cheaney & Sons en Desborough, una empresa de mucha tradicin fundada en 1889. La coleccin country de Cheaney ofrece incluso una buena docena de diferentes modelos Veldtschoen. Al fin que los veldts sean impermeables y todo terreno, suelen fabricarse con una suela perfilada de vibran que se cose de forma flexible como si fuera una suela de cuero.

MODELOS CLSICOS
Los modelos para hombre considerados clsicos actualmente son producto de una especie de fiera competicin que tuvo lugar entre los maestros zapateros europeos durante los aos 1880 a 1889. Los talleres ubicados en en Londres, Pars, Mnich, Viena y Budapest se hicieron famosos en todo el mundo gracias a su habilidad e individualidad. Lo que determina un modelo de zapato es principalmente la forma que presenta su estructura. Existen algunas categoras bsicas. En primer lugar, un modelo de zapato se define por el mtodo de cierre: zapato de cordones (abierto o cerrado), zapato con hebilla o mocasn. En un zapato con cordones cerrado, como el modelo Oxford, las orejas van cosidas bajo la empella y se cierran sobre una lengeta cosida. Si el zapato es abierto, como el modelo Blucher, las orejas se cierran sobre la empella, que a su vez se transforma en lengeta. Otra caracterstica es el nmero de piezas que componen la parte superior del zapato. En la variante ms simple, el mocasn, la parte superior consta de una sola pieza de cuero. Los modelos como el Budapest se componen de empella, caetas y contrafuerte del taln exterior. La empella, puede adems, estar fraccionada por una puntera recta o una puntera vega, o por distintas aplicaciones. Una tercera caracterstica diferencial sera la existencia o no de un patrn de perforaciones (brogueing) que desde finales del siglo XIX caracteriza la moda del calzado masculino. Los modelos clsicos no llegan a la docena, pero ofrecen mltiples posibilidades de variacin en la confeccin de modelos individuales. Para la creacin de un nuevo zapato, el diseador se basa siempre en la eleccin de un modelo bsico tradicional. No obstante, aplica su creatividad exclusivamente a las variedades de composicin de la parte superior: el trazado de las lneas, el acoplamiento armnico de las piezas individuales, la adecuacin de ornamentacin (como, por ejemplo, brogueing, pespunteados, festoneados o superposiciones), color y superficies, y las posibles combinaciones entre ellas. Aunque internacionalmente existe coincidencia en las denominaciones utilizadas para los modelos bsicos, sus numerosas variedades reciben nombres individualizados en cada taller.

EL ZAPATO DE GOLF
Cada deporte precisa ropa especial para garantizar la mxima efectividad durante su prctica. Aunque durante la primera poca del tenis, la esgrima, el crquet o el golf el calzado de trabajo era considerado suficiente, todas estas disciplinas no tardaron en experimentar un cambio. El modelo bsico del zapato de golf es el Blucher full-brogue. Teniendo en cuenta las circunstancias de este deporte -el golf se juega al aire libre y mayoritariamente sobre pasto-, los zapateros confeccionaban la empella y las caetas del zapato de golf con piel resistente e impermeable, preferentemente scotchgrain de tonalidades oscuras. La zona intermedia de la empella es de piel ms suave, normalmente de color blanco. En lo que refiere a la forma, la estructura, el corte y la confeccin, el zapato de golf se asemeja al Budapest blanco y negro, aunque presenta importantes diferencias: por una parte, la gran lengeta perforada y con flequillos, que tras abrochar el zapato se sita sobre la empella para proteger los cordones de la humedad; por otra, los clavos fijados en la suela y el tacn (cuatro en el tacn y de cinco a siete en la suela) para que el jugador tenga mejor estabilidad sobre el pasto. En general, un zapato de golf dispone de dos tipos de clavos que pueden intercambiarse fcilmente: unos para terrenos blandos y otros para terrenos ms duros. En la mayora de los casos, los zapatos de golf se hacen a medida. El jugador de golf profesional cuenta con dos pares: uno para los entrenamientos y el otro, ms sofisticado, para la competicin.

BOTAS
En los das fros de invierno, el pie necesita ms proteccin, algo que pueden ofrecerle las bota gracias a las caetas, que se extienden entre 5 y 10 cm. por encima del tobillo. De este modo, no slo cubren el pie, sino tambin la parte baja de la pierna. Existen botas Oxford, y Blucher: lisas, semi-brogue y full-brogue. El material y el proceso de elaboracin se corresponden con el del zapato bajo. La nica diferencia es que las botas cuentan con doble suela, a menudo con suela exterior de goma para evitar los resbalones sobre la nieve o el suelo hmedo. Los laterales pueden abrocharse con cordones, ganchos metlicos o botones. Puesto que los pantalones cubren casi por completo dichos laterales, las botinas pueden combinarse con los mismos trajes que un zapato bajo, aunque no se consideran apropiadas para las ocasiones especiales.

Una variante de invierno muy extendida: el Blucher semi-brogue. La forma como abrocha es digna de mencin: los cordones pasan primero por dos pares de agujeros, como en un zapato bajo y posteriormente por unos refinados ganchos metlicos.

La base del modelo conocido como bota Balmoral fue una bota diseada a mediados del siglo XIX por J. Sparkes Hall, el zapatero de la reina Victoria, para el prncipe Alberto con ocasin de unas vacaciones en el castillo de Balmoral, Escocia. Pasadas algunas dcadas, el Oxford liso de caetas altas y abrochado con cordones largos se haba convertido en calzado de trabajo, tanto para hombres como para mujeres.

La bota Oxford clsica ofrece muchas posibilidades de variacin en el diseo. Aunque por una parte la forma bsica se remite a la tradicin clsica, esta admite perfectamente la armonizacin con atrevidas novedades. El corte de las caetas cosidas a lo largo de la lnea central, muestra una elegante curvatura. Los cordones, cruzados a travs de diez pares de ganchos, constituyen la nica pero destacada ornamentacin de este modelo.

BOTAS: Una historia


La historia de la bota es de alguna manera la historia del proceso civilizatorio del hombre, ofrecindole proteccin pero tambin vanidad. Los primeros registros que se conocen de calzado elaborado con fines de proteccin hablan de la presencia de la bota ya hace 15000 a.C., tal y como lo testimonian numerosas pinturas rupestres en Espaa. Las piezas ms antiguas que se conocen proceden de Mesopotamia en el Oriente Medio, y segn se cree en esa poca eran usadas tanto por hombres como por mujeres, y ya registraban numerosas decoraciones,

demostrando que la bota siempre tuvo fines tanto utilitarios como suntuarios. Al correr los siglos la bota se fue volviendo un implemento exclusivamente masculino, reservndose a la mujer delicadas piezas de calzado que difcilmente les permitan salir de sus casa, transformndose as en una forma de control que sustentaba las relaciones de dependencia cultivadas en la civilizacin occidental. Apenas se les reconoca el derecho a la bota de montar, pero slo dentro de las clases sociales ms altas, donde haba tiempo para actividades ociosas. El resto de la poblacin, an la que trabajaba con caballos no tena ms posibilidad que trabajar descalzos, y esto inclua a la mujer, la cual nunca estuvo eximida de las fuertes labores rurales. Pero el siglo XlX sera el siglo de los grandes descubrimientos tecnolgicos, provocadores de tantos cambios. Entre ellos se destacara la nueva actitud de la mujer, ahora ms curiosa que nunca, y dispuesta a salir de su casa para conocer el mundo. La bota acompa este impulso y alrededor de 1830 empiezan a surgir las primeras botas femeninas, con modelos delicados y refinados, abotonados o atados con lazos. Estas botas, de caa baja, se diferenciaban bastante de las botas masculinas, tanto de las botas de trabajo, como de las militares o las suntuarias; aunque las primeras botas femeninas no podan competir con las botas masculinas en el lujo y delicadeza de las decoraciones. Curiosamente, fue la Reina Victoria, conocida por su puritanismo y su actitud conservadora, quien populariz la bota femenina, especialmente la Bota Balmoral, bautizada en honor al pueblo escocs. Esta bota cubre el tobillo, y cuenta con una suela gruesa que la transform en el calzado favorito para las caminatas y luego, las grandes fiestas, una vez que la superficie de la bota empezo a decorarse profusamente. Estas botas eran confeccionadas exclusivamente en cuero, pero pronto otros materiales comenzaron a ser utilizados, como la seda, la tafeta y diversas formas de lienzo. Para la segunda mitad del siglo XlX, la bota era ya el calzado de da de mujeres y hombres, tanto en invierno como en verano, y los modelos comienzan a diversificarse. A la variedad de materiales, se suma la novedosa utilizacin de la caa alta para las mujeres (que haba sido un privilegio masculino) y la proliferacin, gracias a la produccin en serie, de los botines entre las clases bajas de la rgida organizacin social occidental. A pesar de estos cambios en las preferencias, que obligaron a modificar la confeccin (fundamentalmente para ajustarse a las exigencias de la ya mencionada produccin en serie y las transformaciones sociales que trajo la incipiente revolucin industrial), para comienzos del nuevo siglo, la bota de paseo y de fiesta, tremendamente populares en las ltimas dcadas del siglo XlX, caen en desuso, y las botas recuperan su condicin de instrumento de trabajo. Y salvo excepciones, mantienen ese estatus hasta los aos 50 del siglo XX, donde irrumpen en el mundo de la moda. Los aos 60 fueron la dcada de la juventud, y de los cambios estticos ms radicales y rpidos de los que se tena memoria. La bota fue uno de los emblemas vestimentarios de esa dcada. El cuero perdi sus cualidades utilitarias para transformarse en lienzo de diseos psicodlicos multicolores; el plstico y el vinyl se sumaron a la cada vez ms diversa oferta de materiales en los que podan manufacturarse las botas; pero especialmente, nunca antes se haban visto tal variedad en estilos, longitudes, alturas de taco y motivos decorativos. Desde la Bota Beatle popularizada por el cuarteto de Liverpool hasta la Granny Boot,

Las Botas y su decoracin: el siglo XlX


infaltable en el vestuario de toda hippie a la moda y que no era ms que la bota de paseo del siglo XlX. Los aos 70 fueron ms tranquilos, pero los 80 vieron renacer un furor por la bota desconocido hasta entonces, y lo ms peculiar de esta nueva moda es que fue protagonizada por las botas vaqueras, que siempre haban sido marginadas en la industria del cuero y el calzado en general, no slo porque su pblico era reducido sino por su manufactura artesanal. Durante todo el siglo XX, estas botas haban estado limitadas a las personas que desarrollaban oficios rurales o afines en los EEUU, y a todo aquel que gustara del universo del cowboy tal y como lo presentaba el cine y los masivos. En 1980, debido Urban Cowboy, se desarroll bota vaquera no slo en las ciudades, sino tambin en las

otros grandes medios precisamente a una pelcula, una moda que coloc a la calles de las grandes pasarelas.

Esto llev a un nuevo protagonismo del cuero, ya que si bien otros modelos de botas pueden confeccionarse en diversos materiales, la bota vaquera no se concibe elaborada en algo que no sea cuero, aunque hoy por hoy la variedad de los cueros es ms grande que nunca, debido esencialmente a los nuevos mtodos de procesamiento de la piel animal y tambin a las exigencias de la moda. Los ltimos aos del siglo XX encuentran a la bota ya instalada en los repertorios vestimentarios de cualquier persona, ms all de ocupaciones, clases sociales, gnero o lugar de procedencia. Hoy que poseemos a nuestro alcance una variedad de calzados como nunca antes en la historia de la humanidad, la bota de cuero sigue siendo la mayor proteccin de nuestros pies y a la vez, su mayor orgullo. Bibliografa : Beard, Tyler; Arndt, Jim. Art of the Boot. USA, Gibbs-Smith Publisher, 1999. OHara, Georgina. The Encyclopaedia of Fashion. London, Thames and Hudson, 1989. OKeeffe, Linda. Zapatos. Un tributo a las sandalias, botas, zapatillas.... Barcelona, Konemann, 1997.

Cuando pensamos en botas de cuero, todo tipo de ellas, nos vienen a la mente imgenes de fuerza y estoicismo, capacidad de resistencia y proteccin, pero las botas son tambin instrumentos de vanidad y soberbia. Este calzado, que comenz como una manera efectiva de proteger el pie de agresiones accidentales, volvindose un elemento de trabajo indispensable, es tambin espacio para la imaginacin y la fantasa. Si bien los hombres han utilizado la bota de cuero desde tiempos inmemoriales, la decoracin de las mismas haba quedado un tanto relegada, en favor del desarrollo de todo tipo de bordados, aplicaciones y estampados en las botas de tela (seda, tafetas, gros, encaje, terciopelo, y todo material suntuario), que eran infaltables en el repertorio de toda figura de cierto poder adquisitivo y social (desde El Vaticano hasta la China Imperial). Recin con el desarrollo de la moda militarista sobre fines del siglo XVIII y principios del XIX, se empieza a integrar el cuero dentro de los materiales aptos para la bota de lujo, ya que hasta entonces estaba limitado a las piezas de trabajo y de montar. En realidad las botas de cuero siempre haban formado parte del vestuario militar, pero generalmente como base rstica que daba sostn a materiales como el metal y hasta la madera que ofrecan la proteccin principal frente al arma del enemigo, notoriamente en el caso de las armaduras feudales. Sin embargo, fue recin a fines del siglo XVIII cuando el uniforme militar adquiere el carcter de emblema nacional, obteniendo sus componentes un papel central en la definicin de la identidad del guerrero como fuerza definitoria del nuevo sistema poltico. Esto lleva al desarrollo del uniforme como objeto suntuario y a la vez como un instrumento de demarcacin social, poltica y econmica. La Francia comvulsionada del Ancien Rgime fue el origen de esta moda que obtuvo su apogeo en la Grande Arme, formada por (los nuevos) ciudadanos franceses, resultado de la Revolucin Francesa. Bajo el mandato de Napolen, la moda militarista hizo del hombre un espectculo de penachos, armaduras pectorales y espadas brillantes. Las botas de cuero fueron parte esencial de esta iconografa masculina del guerrero, especialmente las botas hngaras, rgidas y de caa altsima, que sostenan al soldado como columnas de fuerza. Transformadas ms que nunca en smbolo de poder masculino, las botas militares del siglo XIX fueron las primeras botas de cuero en adquirir valor suntuario y empezar a ser decoradas, inicialmente por detalles en metal que luego se fueron haciendo ms prominentes y simblicamente evidentes. Aparentemente, las masculinidad tambin haba que anunciarla. As la bota de cuero pas a ser una parte del vestuario reverenciada y vinculada a la sexualidad (como toda prenda de cuero, debido a su inescapable vinculacin a lo animal), transformndose en un implemento fetichista por excelencia. Esta particular fijacin sexual con un objeto, se desarroll espectacularmente a lo largo del siglo XIX, pero tom como su elemento privilegiado a la bota femenina. Los pocos modelos de bota que le estaban reservados a la mujer se elaboraban en todo tipo de material, pero difcilmente en cuero, ya que el nico desplazamiento para la mujer deba ser el domstico o el saln (el dormitorio tambin entraba en los trayectos permitidos, pero all la proteccin del pie no era precisamente una prioridad). Sin embargo, alrededor de 1830 surge la Bota Balmoral, utilizada en Inglaterra por la Reina Victoria, introduciendo la cabritilla como material de elaboracin de las botas de saln. Al principio las botas femeninas eran invariablemente de caa baja y de colores plenos y diseos discretos, pero por la mitad del siglo las cosas empiezan a cambiar. Hasta entonces las botas de mujer

se cerraban con botones o lazos, pero sobre 1850 estos detalles empiezan a desarrollarse hasta obtener el protagonismo del calzado. Los botones se multiplicaron hasta resultar incontables y los lazos se extendieron por metros y metros. La caa alta, algo en realidad no demasiado prctico para la mujer (sobre 1880 el abrochador era un implemento infaltable en cualquier guardarropas femenino), fue el detonante de esto, exigiendo tiempo y paciencia, algo que no le faltaba a la mujer de sociedad. Todo este esfuerzo tuvo una recompensa particular, por primera vez la bota de cuero femenina obtuvo el mismo poder evocador que la bota masculina.

En el siglo XlX, que se destac especialmente por armar el cuerpo de la mujer mediante implementos como el cors; las botas de cuero fueron otro de los recursos que hicieron del cuerpo femenino (como lo venan haciendo con el masculino desde fines del siglo XVIII) un espectculo pblico de fuertes connotaciones sexuales. El fetichismo de la bota femenina permanece an hoy, comercializndose modelos inspirados en la moda cotidiana del siglo XlX. Pero toda la sensualidad y sugerencia de colores como el rojo o el negro, e incluso el brillo del dorado no conformaron a la crecientemente inquieta mujer de fines de siglo, que pronto saldra a la calle a reclamar su derecho al voto. Ya cerca de 1890, las botas de cuero femeninas se haban vuelto el lienzo donde pintar flores y otros motivos intrincados de colores imposibles, que parecan un antecedente cierto de la psicodelia de 1968. Se vieran o no se vieran bajo los inmensos vestidos de miriaque o polizn, ocultaran el tobillo de las miradas lujuriosas o concentraran all mismo los fervientes deseos de los hombres victorianos, sobrias o descaradamente coloridas, las botas de cuero femeninas eran finalmente un espacio de imaginacin y fantasa que expresaba en s mismo las relaciones de poder de la sociedad. Bibliografa: Bryson, Norman; Holly, Michael Ann; Moxey, Keith. Visual Culture. USA, Wesleyan University Press, 1994. OHara, Georgina. The Encyclopaedia of Fashion. London, Thames and Hudson, 1989. OKeeffe, Linda. Zapatos. Un tributo a las sandalias, botas, zapatillas.... Barcelona, Konemann, 1997.

UNA HISTORIA DE LA BOTA VAQUERA Por D. W. Frommer II


Traduccin al Espaol: Licenciado Richard Danta "() Y los caballeros que permanecen ahora en el lecho de Inglaterra, se considerarn como malditos por no haberse hallado aqu, y tendrn su nobleza en bajo precio cuando escuchen hablar a uno de los que han combatido con nosotros el da de San Crispn." Enrique V, Acto lV, Escena 3 (Traduccin de Luis Astrana Marn) A pesar de que la fabricacin de zapatos ha sido un arte establecido por lo menos durante 3.500 aos, cualquier recuento de la historia de la bota vaquera debe comenzar en algn lado. Podramos comenzar en las grandes planicies de Norteamrica, en la segunda parte del siglo XlX, e incluso, de acuerdo a ciertas teoras,

podramos empezar con los Conquistadores en el siglo XVll. Pero en la industria en s (entre los artesanos fabricantes de botas y zapatos), las leyendas, las tradiciones y la historia comienzan realmente con San Crispn. San Crispn es el santo patrn de los zapateros. Desde el medioevo, el 25 de octubre ha sido celebrado como el da de San Crispn, y por tanto como el da del zapatero. En el pasado, los zapateros y los artesanos productores de botas cerraban sus negocios y talleres en este da, en celebracin y conmemoracin. Y decimos conmemoracin porque hay mucho ms en la historia de San Crispn de lo que parece a primera vista. De hecho, hay dos historias que parecen la misma... una en Inglaterra y la otra en Francia. San Crispn naci en el seno de una familia romana adinerada en el siglo lll D.C. En algn momento, ya tempranamente, se convirti al Cristianismo. Dado que esto no era muy bien visto para un romano noble, la leyenda dice que fue desheredado. Obligado a valerse por s mismo, San Crispn se transform en zapatero. A pesar de que ensear los Evangelios fue su principal actividad, elaboraba zapatos en su tiempo libre hasta que fue sentenciado a muerte por sus creencias en la ciudad de Soissons, Francia, en 288 D.C. Sabemos un poco ms de San Hugo, la contrapartida inglesa de San Crispn. Nacido Hugo, hijo de Arviragus, rey de Powisland (la actual Wales), San Hugo se cas con una princesa cristiana, Winifred de Flintshire. Rpidamente ella lo convirti al Cristianismo, con los mismos resultados que San Crispn. Habiendo cado en la pobreza, Hugo se volvi zapatero, predicando los Evangelios de da y realizando su artesanato por la noche. Tanto l como Winifred fueron condenados a muerte, por agitadores, ms o menos sobre el 300 D.C. La leyenda dice que sus colegas zapateros mantuvieron constantemente vigilia, consolndolo durante su perodo de encarcelamiento. A su muerte, por colgamiento, sus amigos rescataron su cuerpo de la horca y secaron sus huesos, los cuales fueron usados para elaborar herramientas para hacer zapatos. De hecho, durante mucho tiempo, un kit de herramientas para zapateros fue llamado "Los Huesos de San Hugo". Un lugar comn en estas historias y en numerosas otras que se refieren a zapateros, es el tema de la nobleza. De hecho, el tacn en s es una marca de nobleza. La ms antigua informacin que tenemos del uso del tacn alto para cabalgar, describe a los invasores Mongoles que usaban brillantes tacones rojos de madera. Los Mongoles eran jinetes consumados y sus fciles victorias dejaron una marca en la sociedad europea. Considerando que poseer y mantener un caballo requera cierta riqueza, sumado al hecho que el andar a caballo coloca al jinete en un lugar fsicamente elevado en relacin a la persona a pie, los jinetes y consecuentemente, los tacones altos fueron asociados con la nobleza. Los caballeros Stuardos (hombres del rey todos), que emigraron a Amrica durante el Interregno Cromwelliano trajeron consigo sus botas de montar, altas hasta el muslo... y de tacn alto. Muchos se asentaron en el Sur y de hecho, el grueso de la clase latifundista agrcola surea era descendiente de estos caballeros. Un hecho que jug un gran papel en el estallido de la Guerra Civil Americana y la preeminencia de la caballera surea. Antes y despus de la Guerra Civil muchos sureos emigraron a Texas o huyeron al Oeste escapando de la devastacin de la guerra. Nuevamente, la asociacin entre los tacones altos y la nobleza los acompa. Mucha gente ha especulado acerca de los orgenes de la bota vaquera, pero el Museo Northampton en Inglaterra tiene una de las ms grandes colecciones histricas de calzado en el mundo y en sus exhibiciones puede encontrarse la verdadera historia de la bota vaquera. En las salas que abarcan los siglos XVll y XVlll se pueden encontrar ejemplos de botas de cabalgar que poseen, al igual que un par hecho aproximadamente en 1630 CIMAS ALTAS (HIGH TOPS), delantera puntiaguda y TACONES ARMADOS (STACKED HEELS) de 2 pulgadas. Durante este perodo de tiempo, las botas se hacan sobre hormas nicas, que no eran ni izquierdas ni derechas. Hormas para el pie izquierdo y para el derecho eran comunes antes de este perodo, pero con la moda del tacn alto (algunos hasta de 3 pulgadas) y la dificultad de elaborar pares de hormas para los tacones ms altos, la mayora del calzado se produca en una horma nica. Los estilos militares tuvieron una gran influencia en las botas durante este tiempo, a pesar de que debido a razones prcticas, la altura de la botas gradualmente fue reducindose en relacin a las botas altas de los caballeros. En 1790 las hormas pares fueron reintroducidas debido a la proliferacin de tacones ms bajos. Y con el inicio del nuevo siglo, las botas se volvieron moda, incluso para las mujeres. En 1815, Arthur Wellsley, Primer Duque de Wellington, derrot a Napolen en Waterloo. Con la victoria y su consecuente popularidad, las botas Wellington se convirtieron en El Estilo por excelencia. La mayor diferencia de estas botas con respecto a estilos anteriores es que los tacones eran bajos y livianos y la cima llegaba slo a la altura de la pantorrilla. En Northampton hay un par de atavos wellingtons hechos en 1817. Son una bota a cuatro piezas -EMPEINE (VAMP), contrafuerte, cimas delanteras y traseras - con costuras decoradas a los costados (el mismo dibujo que

una bota vaquera moderna). EL EMPEINE (VAMP) y el contrafuerte eran de charol negro, las cimas castaas con un ribete oliva y un recortado... y poseen una costura decorativa que sigue diseos de fantasa al frente de la pierna. Con tacones de cuero armado de 1 pulgada y ceidores de lienzo, son muy parecidas a las botas del oeste que despus se volvern parte de la historia de la frontera americana. En 1847, S.C. Shive, en Amrica, patent el modelo y las molduras para lo que l llam una Full Wellington -una bota a dos piezas que encontr amplia aceptacin entre los militares, jinetes y aventureros de aquellos tiempos. Para 1868 las wellington eran un estilo casi exclusivamente americano, no muy frecuente en Europa, donde se prefera la bota Hessin. Desde los 1850's hasta los 1880's, la full wellington fue la bota proporcionada a los oficiales militares. Y asimismo, aunque por reglamentacin, a los soldados a pie y los enlistados slo se les proporcionaba zapatos (acordonados a la altura del tobillo -antecesores del PACKER), ellos tambin preferan la full wellington, la cual acompa al ejrcito y a la nacin al Oeste. Durante la Guerra Civil, la Intendencia del Ejrcito solicit suministros de muchos y diversos contratistas civiles. La palabra "shoddy" ("de pacotilla", para referirse a algo de mala calidad) proviene de esta poca y refiere a un tipo particular de pao de lana que se us para elaborar mantas y abrigos y que usualmente se rompa tan pronto como se mojaba. De la misma manera, las rdenes de botas militares eran a menudo cubiertas por contratistas inescrupulosos. Esto es significativo considerando que al final de la guerra el gobierno federal tena medio milln de pares de botas excedentes -botas con las cuales haba que hacer algo. En los aos que siguieron, las tropas estacionadas en la frontera repetidamente descubrieron que las botas que les proporcionaban se rompan fcilmente, especialmente en los climas y terrenos severos. Esto los llev a recurrir a los artesanos civiles cercanos para reemplazar el calzado defectuoso. Esto sera el origen de la industria de la bota vaquera que floreci en los aos siguientes. Debe decirse que durante y despus de la guerra el Ejrcito se ocup intensamente en probar nuevos diseos... desde alturas de pierna, a mtodos de pegar suelas, hasta probar cueros de diferente tipo y origen. Muchos avances en la elaboracin y en los materiales fueron introducidos por los militares. Merece especial mencin el cuero que fue establecido para la elaboracin de la parte alta de la bota. Despus de mucha experimentacin, un cuero espaol curtido al roble que era encerado densamente sobre el lado de la piel, se transform en el estndar. Y fue de esta piel encerada que la mayora de las primeras botas vaqueras fueron elaboradas. Para 1870 la bota vaquera usada por los jinetes de la frontera era esencialmente, una variacin del tipo militar. El patrn Coffeyville, como fue llamado, tena un tacn cubano alto; y la parte delantera de la bota, a pesar de ser bsicamente una full wellington, estaba usualmente incorporada. De hecho, este injerto incorporado de la parte delantera es prcticamente la caracterstica distintiva de muchas de las botas militares. Esto no es sorprendente dado que todas las botas, ya fueran hechas para uso militar o como calzado a medida (a solicitud del cliente), eran hechas por artesanos civiles. Ya en los 1880s la bota vaquera, como un estilo propio empezaba a emerger. Entonces se empezaron a ver cimas tubulares, estrellas y herraduras incrustadas, costuras dibujadas y tacones altos. Para 1900 la bota de cuatro piezas se haba transformado en la forma dominante -probablemente como respuesta a la dificultad de construccin de la full wellington, al surgimiento de un estndar de entallado que era ms preciso que antes, y al hecho que, histricamente, la wellington de cuatro piezas se haba venido reservando para clientes adinerados. Los estilos, claro, cambian con los tiempos. Muchos son slo variaciones de color y decoracin. Alturas de tacones y cimas han surgido y desaparecido, y sutiles variaciones regionales tambin han hecho su aparicin, de tal manera que hoy, para un ojo experimentado, hay una marcada diferencia en la bota tejana y la bota nortea y tal vez, incluso con la bota Great Basin. Segn aquellos familiarizados con las botas del oeste, hoy hay cuatro grandes variaciones de la histrica bota vaquera. Por un lado, est la cuatro piezas (el atavo wellington), la cual, como hemos visto, evolucion a partir de la full wellington en los 1880s. Por otro lado, est la full wellington propiamente dicha, que es elaborada slo por algunos artesanos, tanto en sus configuraciones histricas como contemporneas. Despus est la PACKER. Como ya se mencion, el acordonado era comn en la frontera americana. Los hombres que se enlistaban no solan estar dispuestos a una carrera militar y usualmente abandonaban el servicio en el oeste. Existen fotografas histricas de vaqueros sentados en la baranda del corral mirando una jineteada a mano limpia. En no pocas de esas fotos los hombres que usaban acordonados superaban en nmero a los que usaban las botas vaqueras tradicionales. Hyer Boot Company, en su catlogo de 1926, ofreca

al menos tres pginas de estilos acordonados -para los peones rancheros. El cuarto y ltimo estilo, que es generalmente llamado el estilo Tejas o Hollywood, tiene sus orgenes en el campo militar, al igual que la wellington, pero aparece un poco despus en el tiempo. En 1887, los militares empiezan a usar un estilo de bota diferente. Al igual que las botas de cabalgar inglesas, este nuevo estilo tiene una costura que sube por la parte trasera de la bota, en vez de subir por el costado como en la wellington tradicional. De hecho, para 1889, las botas de los oficiales parecan casi idnticas al estilo ingls. Este dibujo permanecer como estndar hasta que el ejrcito abandone el caballo y las unidades montadas despus de la Primera Guerra Mundial. De todas maneras, este dibujo dio origen a una bota vaquera de tres piezas con una pieza en la cima y una costura subiendo por detrs de la pierna, como en la bota militar. Debido a que la pierna de la bota presenta un amplio lienzo para el trabajo decorativo, algunos de los trabajos ms bellos y refinados hechos por los artesanos de botas del oeste fueron realizados en este estilo de bota. A travs de los 30 y 40 (la era de Hollywoood) la bota Tejas disfrut de una gran popularidad. Pero es un estilo de bota difcil de hacer, especialmente si es hecha como una bota y no como una variacin del zapato. Esto, combinado con una fluctuacin cclica hacia estilos ms conservadores, provoc que la bota Tejas fuera relegada a la casi oscuridad. A pesar de esto, al igual que THE PACKER, la bota Tejas est disfrutando de cierta resurgencia hoy, a pesar de que en su mayor parte los habilidosos artesanos del pasado ya no estn. Y esto es un punto importante, porque la historia de la bota del oeste no slo es una cronologa de eventos ni tampoco una mera investigacin acadmica de la evolucin del calzado y la vestimenta; ni siquiera es un estudio de aquellos que usaron las botas. En su aspecto ms sobresaliente, es una historia de los creadores; de sus habilidosas manos y de su amor a tcnicas refinadas. En ltima instancia, la historia de la bota del oeste es la historia del oficio de la elaboracin de la bota. Hay un interesante relato en ese sentido que June Swan (curadora asistente en el Museo de Northampton) suele contar. Despus de la Guerra Civil muchos de los oficios -trabajos que por siglos haban descansado en artesanos habilidosos y altamente entrenados- empezaron a industrializarse. Naturalmente haba una gran resistencia a la idea de la fbrica y sus salarios esclavistas. Los zapateros y los fabricantes de botas estuvieron entre los ms vociferantes en esta resistencia y su actividad fue, de hecho, una de las ltimas en ser reconvertidas. Durante los ltimos 1880, muchos premios y concursos fueron establecidos para demostrar que los obreros de las fbricas no podan competir con la habilidad de los artesanos. Algunos de los trabajos ms plenos de fantasa y refinamiento jams hechos fueron creados para estas exhibiciones y competencias. Ms. Swan cuenta acerca de botas de exhibicin hechas en Filadelfia con costuras de 64 puntadas por pulgada. Hoy por hoy, el mejor de los trabajos hecho en cuero con una mquina de coser moderna logra aproximadamente 30 puntadas por pulgada. Ms puntadas romperan el cuero. Adems sabemos que ese trabajo era hecho a mano. James Devlin dice en su libro "The Guide To The Trade", que este trabajo era hecho con una lezna tan delgada que ante un corte accidental de la mano, la herida ni duele ni sangra, y que un cabello humano era usado como aguja. Y a pesar de que aquellos que trabajan en el oficio -zapateros y creadores de botas- son menos cada ao, aquellos que trabajan la cerda y la lezna lo hacen bajo el escrutinio de los fantasmas de los maestros pasados. Son capaces de sentirlos en sus hombros. Y cada destello surgido del cuero pulido lleva consigo los reflejos de una noble tradicin; de Gengis Khan y Ulan Bator; de reinos perdidos y Bonnie Prince Charlie; de Nathan Bedford Forrest y Phil Sheridan; de Charles Goodmight y Augustus mcCrea; de William S. Hart y Bob Wills, de Lobb; y Leopold; y Luchesse; del caballo... y la tierra... y el cuero... e incuestionablemente, incluso de nuestro propio reflejo. Bibliografa: Astrana Marn, Luis. Obras Completas de William Shakespeare; Barcelona; Ed. Vergara; 1966 (3 Vols.) Brinckerhoff, Sidney. Boots and Shoes Of he Frontier Soldier; Arizona Historical Society; 1976. Devlin, James. The Guide To The Trade, The Shoemaker; London; 1839. Dictionary of Leather-Working Tools, c. 1700-1950; R.A.. Salaman; Macmillan Publishing Co; New York, NY. McPherson, James. Battle Cry of Freedom; Oxford University Press; 1988. Swann, June. Shoes; B.T. Batsford Ltd, London, England; s/d.

Gracias a Dan Freeman, Jim Bowman, y la Honourable Cordwainers Company por compartir sus conocimientos.

Y un agradecimiento especial a Dave Viers por el prstamo de parte de su coleccin. D.W. Frommer ll es el autor de "Western Bootmaking: An American Tradition", un manual completo sobre la elaboracin de la bota vaquera tradicional de cuatro piezas. Es tambin autor de "Western Packers; An American Hybrid", manual acerca de la elaboracin de PACKERS del oeste.

DISEAR EL MODELO Y PATRONES


DISEAR EL MODELO
Antiguamente, el diseador elaboraba primero un dibujo realista y detallado del modelo, por lo general desde muchas perspectivas. Actualmente suele dibujar las distintas partes del zapato y los ornamentos correspondientes directamente sobre la horma. De este modo consigue un punto de vista tridimensional y bsicamente ms funcional. Este mtodo tiene otras ventajas: permite controlar mejor la ornamentacin y las proporciones, como en el caso de la puntera, las caetas y el contrafuerte. Si el diseo no queda satisfecho con el resultado, puede borrar una lnea inadecuada, e incluso el diseo entero, y empezar de nuevo. Es habitual que durante esta primer fase todos los trabajadores del taller opinen sobre el desarrollo del nuevo diseo.

Oxford semi-brogue

Blucher full-brogue

Penny Loafer

Blucher liso

Oxford liso

Blucher semi-brogue

EL PATRN BSICO
A continuacin, el diseador traslada su diseo a papel, dado que para la confeccin del patrn bsico el modelo dibujado debe poder extenderse completamente sobre un plano. De ah surge el corte que tendr la parte superior del calzado. Los zapateros con experiencia en su trabajo opinan que a partir de una horma tridimensional puede elaborarse un patrn bsico suficientemente preciso simplemente con lpiz, papel, una cuchilla afilada, la cinta mtrica y algunos clavos.

Para poder obtener dos mitades de tamao idntico, se marca la lnea central que une la punta del zapato con el punto ms bajo del tacn

Seguidamente se coloca la parte exterior de la horma sobre el papel, se dibuja el contorno con lpiz y se corta el patrn dejando algunos centmetros a lo largo del contorno.

Una vez cortado el contorno de la horma, el zapatero practica hendiduras a lo largo de la lnea central

El zapatero copia el contorno del papel con hendiduras sobre otra hoja de papel y aade entre 1,5 y 2 cm. bajo la lnea de la suela (para trabajar la pala suele clavarse la misma cantidad de piel bajo la horma). El patrn bsico de la parte superior est listo.

El contorno con hendiduras puede colocarse fcilmente sobre la horma. El zapatero clava el papel y marca sobre l los datos de medicin y la forma de la horma.

PATRONES DEL MODELO


La totalidad de las lneas, los arcos y las decoraciones que se indican en una horma se trasladan con toda precisin al patrn bsico, que a partir de ese momento pasa a denominarse patrn de modelo. En l se distinguen claramente todos los detalles: el nmero de partes de la pala, los puntos en que se unen, el tamao de los ornamentos y su relacin mutua. Los patrones del modelo se corresponden por completo con el tamao y las medidas del pie del cliente. A partir de ellos, surgen otros patrones para los elementos individuales de la pala (segn el modelo, puede tratarse de un solo patrn o hasta de siete). Tras anotar el nombre del cliente, tanto los patrones como el patrn del modelo se envan dentro de una bolsa al cortador. Con su ayuda, el cortador corta las piezas superiores en la piel deseada y el color elegido. El aparador las combina y, a continuacin, decora la parte superior segn el patrn del modelo. Finalmente, se cosen todos los componentes de la pala.

LA PALA

EL CORTE
Previamente a la industrializacin, el zapatero cortaba personalmente cada pieza del zapato. Hoy en da se limita a los elementos necesarios para la estructura del zapato como la suela, la plantilla y la vira. La piel elegida para las piezas de la pala (boxcalf, rindbox o caballo) se enva al taller del cortado, juntamente con los patrones del diseador, donde el experto corta cada pieza individual con un cuchillo. Evidentemente, un buen cortador tiene que conocer bien el proceso completo de la confeccin de zapatos y las distintas propiedades de cada tipo de piel. "Tenemos una gran responsabilidad", comenta Gyrgy Szkala. Lleva trabajando como cortador ms de 30 aos (actualmente en el taller de L. Vas, Budapest). "La piel de ternero de primera calidad es un material carsimo. Si no trabajamos con la minuciosidad suficiente, en lugar de cortar una empella o una caeta perfecta, tendremos solamente material de desecho, basura. Adems, incluso la piel bien curtida tiene puntos mejores y peores. Debemos saber si hay que cortar las distintas piezas de la piel cercana al espinazo, la zona con la mejor piel, o bien la de la piel del cuello o de la falda, que no es de tanta calidad. La experiencia es buena consejera, pero cada pieza es distinta. As pues, cada vez debemos considerar de nuevo la situacin de los patrones. Si constatamos que hemos cortado la empella de la zona ms valiosa de la piel pero contiene una tara, utilizamos ese fragmento para una pieza ms pequea del mismo zapato. Si durante el corte el cuchillo resbala accidentalmente y la pieza cortada resulta ms pequea de lo que la marca el patrn tambin le encontramos una utilidad. La direccin en que se extiende la piel tambin es importante. Los patrones de la empella deben colocarse sobre la piel de forma que esta se extienda longitudinalmente, no transversalmente. Contrariamente, las caetas no deben poder extenderse longitudinalmente, ya que con el uso podran ensancharse de 1 a 2 cm. Si fuera el caso, el zapato perdera su solidez y su forma. En comparacin con estas consideraciones, el hecho de cortar es un juego de nios. Si el cuchillo, est lo bastante afilado y se tiene seguridad en las manos, no puede fallar nada". Par empezar, el cortador examina cada pieza de piel para asegurarse de que no hay taras que el control de la fbrica haya pasado por alto. Si la piel presenta cortes, puntos o arrugas, estos se marcan con un lpiz para no utilizar en modo alguno dichas zonas para las pieza de la pala y evitarlas durante la colocacin de los patrones. El cortador estira la piel en todas las direcciones para comprobar la direccin en que se extiende y su elasticidad. El posicionamiento de los patrones se sucede en un orden establecido muy estricto: la pieza ms importante del modelo es siempre la empella, a continuacin las caetas y finalmente el resto. Las empellas se cortan siempre de una o dos tiras cercanas a la espina dorsal y el resto de piezas de otras zonas. El mtodo que sigue el cortador siempre es el mismo, independientemente del tipo de piel con el que se confeccione la pala: boxcalf, rindbox o cordobn (caballo). la piel se extiende sobre la mesa sobre una capa de goma de 8 cm. de grosor. El cortador cuenta las piezas y las ordena de forma rentable: dos empellas, dos caetas, dos correas traseras, cuatro bases para las orejas y, en el caso de diseos ms complicados, las dems piezas. A menudo, la distancia entre cada fragmento es de un milmetro escaso. Seguidamente, el cortador presiona los patrones sobre la piel y corta las empellas, las caetas y las dems piezas de la pala. El cuchillo parece un escalpelo y se afila constantemente con una piedra de amolar para que no resbale y provoque cortes errneos o para que los bordes de la piel no presenten dentados u ondulaciones, algo que dificultara considerablemente el trabajo del aparador. Sobre cada pieza se anota el nombre del cliente o un nmero de identificacin que indique claramente a qu zapato pertenece dicha pieza y si se trata de un fragmento correspondiente al zapato izquierdo o al derecho. Finalmente, se empaquetan en una pequea bolsa y se envan al aparador.

Un buen cortador contribuye a la belleza y solidez del zapato, ya que es responsabilidad suya elegir y cortar los trozos de piel para la pala. Es un experto en todo lo referente a las diferentes coloraciones, el peso, las aguas y la flexibilidad de la piel.

Los patrones para los zapatos con puntera vega constan de dos piezas que se colocan sobre la piel de terreno.

La herramienta ms importante del cortador es el cuchillo, de acero flexible y la piedra de afilar

ACCESORIOS DE LA PALA
La pala de los zapatos confeccionados a la medida lleva siempre forro. Adems de cubrir los refuerzo, garantiza el confort al andar. Los fragmentos de la parte superior se confeccionan con piel suave pero rgida. Sin embargo durante la confeccin se sometern a distintos procesos que les conferirn su forma definitiva y permanente. La piel no slo se ve reforzada y compactada durante el curtido, sino tambin durante la confeccin del zapato, ya que se provee el interior de distintos refuerzos. El forro los cubre puesto que de lo contrario produciran heridas en el pie. Al contrario de la piel exterior, la piel para forro no se curte con cromo sino con tanino, para que garantice la respiracin natural de la piel del pie. Su permeabilidad al aire y a la humedad es ideal. Adems, es muy suave y confortable, elstica y muy flexible. El corte de las piezas exteriores y del forro es distinto ya que debe evitarse que la costura de la pala y del forro se superpongan. Si fuera as, ejerceran presin sobre el pie. Adems, el forro debe componerse del menor nmero posible de piezas para que el interior contenga muy pocas costuras. Al elaborar los patrones del zapato, los del forro se disean aparte. El cortador tambin los necesita. Entre los dems accesorios de un modelo full-brogue, destacan los soportes sobre los cuales se aplicarn la ornamentacin y la perforacin de la puntera, de las caetas, de la parte superior de las caetas e incluso de la punta de la lengeta. Algunos de ellos se cortan de la misma piel exterior. Los ribetes, destinados a reforzar de forma refinada y a decorar los bordes se confeccionan con la misma piel

que la pala. A menudo, el cortador aade tiras de tela para reforzar la empella y los laterales, especialmente en el caso del calzado que debe alcanzar una determinada solidez.

La solidez de la pala aumenta gracias a los distintos refuerzos escondidos en el interior del zapato. Se trata de un Blucher de piel de ternero.

La piel de ternero de la puntera de este modelo Blucher es muy delgada y se refuerza con tiras de tela pegadas.

De la piel de la pala, adems de la empella y caetas, pueden cortarse varios accesorios: por ejemplo el ribete y las bandas de la oreja de un full-brogue.

El color de piel indica que se trata de cuero para el forro del zapato.

PREPARATIVOS PARA LA UNIN DE LAS PIEZAS DE LA PALA


Una vez cortadas, las piezas de la pala, del forro y de los accesorios son enviadas al aparador. En los antiguos talleres de zapatero, el aparado era una de las tareas

que realizaba el mismo zapatero. Sin embargo, hoy en da, la confeccin de la pala constituye un oficio independiente. Las piezas de la parte superior del zapato se cosen a mquina, pero requieren algo de preparacin. En primer lugar, el aparador marca los puntos en que cada pieza coincide con las otras. A continuacin, indica los puntos decoracin y de los agujeros. Uno de los momentos importantes de la fase de preparacin es el afilado de los cantos de cada pieza, tambin conocido como rebajado de los bordes de la piel. Si los cantos no se afilasen, el grosor de las costuras se duplicara. Sin embargo, si se juntan dos rebajados, la transicin es perfecta. Evidentemente, algunos fragmentos de la pala no entran en contacto con ninguna otra pieza, como por ejemplo el borde superior de las caetas o de la lengua. En otros puntos, por lo contrario, las piezas se superponen de tal manera que la capa superior queda destacada como ocurre en la puntera recta o en las caetas. Dichos bordes consiguen un aspecto muy esttico gracias a un aspecto muy esttico gracias a un trabajo altamente minucioso y una gran precisin. Para ello se han desarrollado distintos mtodos: algunos mas simples y otros mas elaborados. En uno de los procedimientos menos complicados, se dobla el borde cortado y ambas capas se cosen por encima. El festoneado o el ribeteado son procedimientos complicados. Antes de llevar a cabo el doblado, festoneado o el ribeteado, el aparador afila los cantos y sollama la piel para poder eliminar con ms facilidad los posibles restos que puedan quedar tras el corte, as como para endurecer los bordes. En las pieles teidas superficialmente, el interior es ms claro. Par suprimir la diferencia de color se recorren los bordes con una esponja empapada en tinta.

Se marcan los puntos del pespunteado

Sollamndolos, se endurecen los bordes

...y de los agujeros.

Se tien las superficies cortadas.

Se afilan los bordes que se deben unir mediante costuras.

Los laterales estn listos para ser trabajados.

LA PERFORACIN (BROGUEING) EL FESTONEADO


El festoneado no slo elimina los bordes cortados, sino que tiene adems una funcin decorativa. Este mtodo es recomendable especialmente en aquellos modelos cuya pala es componga de varias piezas. De esta forma se obtiene un diseo mucho ms variado. A menudo, la punta de la lengeta o incluso la lengeta entera se somete tambin al festoneado para que la decoracin resulte armnica. Las mquinas de festoneado funciona segn el mismo principio que la del aparado, pero en lugar de agujas utiliza herramientas de metal de distinto tamao con diferentes patrones o perfiles. Con estas herramientas, el aparador puede cortar los bordes en patrones rectos o curvados. Al final del proceso, se les pasa una esponja con tinte.

La puntera vega del modelo Budapest est decorada con un pequeo festoneado en zigzag.

El festoneado hace las funciones de decoracin y de refuerzo de los bordes cortados. Los festoneados de los laterales se refuerzan con ribetes.

El aparador utiliza la mquina de festonear para aplicar el dibujo en zigzag a los cantos cortados.

Todos los modelos masculinos cuentan con una variante lisa, sin perforaciones y otra perforada. Si las costuras de la pala o de la parte ms visible del zapato (la punta) muestran perforaciones y estn decoradas con una puntera recta, se trata de un semi-brogue. Si la decoracin a base de perforaciones se practica sobre una puntera vega, se habla de full-brogue. Las perforaciones muestran una sucesin de dibujos (a lo largo de las costuras). Sobre la punta del zapato y sobre una parte de los laterales se aplican complicados patrones geomtricos en distintos tamaos. Las sucesiones de perforaciones acentan las lneas y los arcos en los que se unen los distintos componentes de la pala: la unin de la empella y las caetas, del contrafuerte del taln y las caetas y, en el caso de la puntera recta y la puntera vega, la unin de la puntera con la empella. El borde superior de las caetas tambin puede mostrar una serie de perforaciones. El tipo ms sencillo de ordenacin para las perforaciones es el siguiente: agujeros de 3 mm con separaciones de 5 mm. Las variantes ms complicadas alternan el perforado de distintos tamaos: entre los agujeros de 3 mm se practican dos perforaciones ms pequeas, de 1 mm de dimetro. En la mayora de los casos, las perforaciones se practican a una distancia del borde que permita enmarcar el dibujo por ambos lados con una lnea simple o doble de pespunteado. Para la perforacin a lo largo de las costuras no se elabora ningn patrn ni se marca la distancia entre agujeros. Al aplicar verticalmente el punzn en la piel extendida sobre la goma, el aparador confa en su buen ojo y en la rutina. Golpea con el martillo y practica rtmicamente agujero tras agujero.

Par a la perforacin se utiliza punzn de 1,5 o 5 cm de dimetro.

En los laterales se practican agujeros de 3 mm de dimetro, siempre a la misma distancia.

Entre las perforaciones de mayor tamao se practica otras dos de menor tamao en paralelo.

El ritmo regular de las punzadas da lugar a un dibujo perfecto.

Perforaciones de diferente tamao y de sucesin alterna decoran los arcos de esta puntera vega.

DECORACIONES SOBRE LA PUNTERA


Los modelos semi-brogue y full-brogue muestran complicados diseos geomtricos (brogueings) sobre la puntera y la empella. Las perforaciones se ordenan segn patrones geomtricos muy variados de agujeros grandes y pequeos, o bien del mismo tamao, que forman lneas y arcos siempre simtricos. Se alternan las perforaciones de 3 mm y 1 mm de dimetro, y en ocasiones se incluye un agujero todava mayor (de casi 5 mm de dimetro) en el centro del dibujo. Las lneas que forman no deben cubrir la totalidad de la puntera en ningn caso. El cliente puede elegir entre los patrones del diseador, pero tambin es posible confeccionar un dibujo individual de acuerdo con su peticin, exclusivo para sus zapatos. Tcnicamente, las perforaciones de la puntera se practican de la misma forma que las que recorren las costuras. Sin embargo, en el primer caso, el aparador utiliza el patrn del diseador. A tal efecto coloca un fino papel sobre la piel y perfora cuidadosamente con el punzn aquellos puntos previamente sealados en el patrn. Puesto que las series de perforaciones recorren las superficies de corte de cada pieza, por ejemplo entre caetas y empella, es imprescindible que los agujeros se muestren siempre del mismo color que la piel exterior. Las perforaciones sobre la puntera muestran la base de la empella o la piel del forro (en el caso de que la empella no dispusiera de base) y por tanto se producira una inadmisible disonancia de tonalidad. Para evitar que ello ocurra, se aplica una fina capa de piel exterior debajo de dichas perforaciones. La decoracin con perforaciones no solo cumple funciones estticas sino tambin funcionales. Los zapatos de verano ganan en aireacin gracias a la tcnica de la perforacin, a menudo con agujeros de 5 mm de dimetro.

Un patrn caracterstico en el que dominan los arcos.

Las perforaciones de mayor tamao se encuentran rodeadas de agujeros ms pequeos dispuestos en forma circular y rectilnea.

La estricta ordenacin geomtrica queda suavizada por agujeros de distintos tamaos.

Las perforaciones se punzonan con la ayuda de un patrn

La sucesin de perforaciones y el dibujo se unen en perfecta armona.

REFUERZOS EN LA PALA
Tal como hemos mencionado anteriormente, para que el zapato no pierda la forma con que ha sido confeccionado y para que pueda mantenerse atractivo y estable durante aos, se aplican varios refuerzos a la pala. El aparador fija algunos de dichos refuerzos; otros los incorpora el zapatero en estadios posteriores. Para empezar deben reforzarse aquellos puntos en los que la posibilidad de ensanchamiento sea mayor, como por ejemplo los bordes superiores de las caetas, donde se fija una cinta de tela de 3 a 5 mm de anchura resistente a la rotura pero con poca capacidad de expansin. El aparador aplica asimismo refuerzos a las caetas y a la empella, donde sita una tela del grosor de una sbana entre la piel exterior y la del forro. Los refuerzos se pegan a las piezas que componen la pala con una goma elaborada con caucho disuelto en gasolina. Este tipo de cola se seca en 10 o 15 minutos y permanece flexible y elstica incluso cuando est seca. El aparador refuerza todas aquellas zonas que puedan daarse fcilmente con el uso diario, como la puntera. Para ello utiliza soportes y tiras elaborados con la misma piel que la pala. Las orejas son una zona muy sensible: la piel exterior puede desgarrarse muy fcilmente si el dueo de los zapatos aprieta demasiado al abrocharse los cordones. Por esta razn, el refuerzo de esta zona requiere una precisin particular. El aparador pega soportes de piel de 2 a 2,5 cm de anchura bajo la piel exterior, practica los agujeros y a continuacin

pespuntea el soporte al borde de las alas. Las tiras de tela cosida y pegadas a las caetas tienen como funcin evitar el ensanchamiento de la piel, aunque no pueden hacer nada contra el desgarre de los bordes superiores de las caetas. Contra estas deformaciones se aplica un refuerzo particular, el ribete, que a la vez sirve de ornamentacin. Se afilan los cantos de una tira de 1,8 cm de anchura obtenida de la piel exterior. Seguidamente se dobla la tira y se pespuntea. Se pega al borde y se pespuntea de nuevo dejando visible aproximadamente 1-1,5 mm por encima del borde.

El aparador refuerza la empella y las caetas con soportes de piel o de tela.

Coloca un soporte de piel con los bordes completamente afilados debajo de las orejas.

Si las curvaturas son pronunciadas, practica hendiduras en el ribete para que la piel no quede demasiado tensa.

Una cinta de tela resistente evita que los laterales pespunteados se ensanchen.

Fija el ribete en el borde superior de la caeta.

EL APARADO DE LA PALA Unos 50.000 aos antes de nuestra era, el hombre primitivo ya cosa la piel de su vestimenta con la ayuda de pas, espinas de pescado, huesos y tendones. Las primeras agujas de coser se han encontrado en excavaciones de restos de la Edad de Bronce (milenios III-I a.C.). Se trata de piezas de bronce estrechas y puntiagudas en las que se practicaba un agujero por el cual pasaba el hilo. Hasta mediados del siglo XIX, para el aparado de los componentes de la pala se utilizaban agujas de este tipo. Actualmente tambin suelen usarse para unir la suela con la pala. En 1845, el ayudante de tejedor Elias Howe (1819-1867) construy la primera mquina de coser til con pespunteado doble. Los fabricantes de las mquinas de aparado modernas han perfeccionado el principio de su funcionamiento. Dos aspectos determinan el pespunteado de la pala: los puntos deben ser fuertes y duraderos, ir en lnea recta y ser regulares. Adems, deben cumplir tambin una funcin decorativa. El pespunteado puede ser simple o mltiple. En el extremo superior de las caetas suele bastar un pespunteado simple o doble. Sin embargo, en los puntos donde la pala adquiere ms grosor, como por ejemplo la unin de

empella y caetas, a menudo se aplican cuatro lneas de pespunteado. La separacin entre puntos es de 1 a 1,5 mm. As pues, cada centmetro puede incluir de cinco a seis puntos. para unir las piezas ms delgadas suele utilizarse hilo de algodn y para las zonas ms gruesas, lino. Para realizar el aparado de las piezas ms refinadas es aconsejable el uso de hilo de seda. El hilo que se utiliza para coser la pala se compone de tres, cuatro, seis o nueve filamentos. El grosor de hilo se deduce a partir de la relacin entre longitud (metros) y peso (gramos). De esta manera, 80/4 hace referencia a una bobina en que 80 m de hilo pesan 4g. Si se cose a mquina, el hilo superior y el hilo inferior quedan entretejidos y unen conjuntamente el material, que puede tener una o ms capas. El hilo superior es visible en el exterior de la pala. El hilo inferior recorre el interior del zapato. A menudo, el pespunteado funciona como ornamento. El aparador trabaja con hilo de distintos grosores y puntos de distinto tamao. Por ejemplo, con hilo grueso y puntos grandes (tres puntos en 1 cm) o combinando una lnea de pespunteado ms estrecha y otra ms gruesa, el aparador puede remarcar el carcter deportivo del zapato. Antes de que el aparador pueda empezar a coser, debe marcar en cada una de las piezas los puntos en que estas entran en contacto con las otras y debe pegar con una solucin gomoso las superficies que va a unir de acuerdo con los puntos marcados. Esta fase del proceso facilita enormemente el aparado, ya que evita que las piezas se separen mientas cose. El pespunteado debe ser exacto y regular. Cualquier irregularidad estropeara la armona del zapato.

El color del hilo utilizado para la pala debe ser de un tono ms oscuro que la piel.

El color del hilo inferior debe hacer juego con el hilo superior.

El pespunteado de las piezas debe ser siempre exacto y regular.

1:La base de la empella y la empella se aparan conjuntamente.

3: Tras pegar el contrafuerte a la caeta, apara ambas piezas

2: A continuacin, el aparador fija la empella a la caeta.

4: Si el zapato no dispone de contrafuerte del taln, aplica correas posteriores sobre la costura de las caetas.

RETOQUES FINALES A pesar de que todas las piezas de la pala han sido escrupulosamente cosidas y forradas, el trabajo todava no ha terminado. En primer lugar debe cortarse la piel del forro que sobresalga por los bordes, entre 1 y 2 mm por encima de la lnea de pespunteado. esta tarea, aparentemente fcil, requiere mucho habilidad. La superficie del corte debe ser absolutamente recta para que la piel del forro no sea visible por encima de los bordes de las caetas. Adems, las tijeras no deben daar la lnea de pespunteado. A continuacin se punzonan los agujeros. Normalmente tienen un dimetro de 2 a 3 mm y una separacin entre agujeros de 1 a 1,5 cm. El tamao de los agujeros debe determinarse de manera que pasar los cordones por ellos resulte ms bien difcil. Al fin y al cabo, con el tiempo y el uso las perforaciones se ensancharn. Adems, los agujeros de tamao reducido suelen resultar ms estticos. Tras cada pespunteado, se cortan los hilos quedando pequeos cabos sueltos. El aparador elimina estos pequeos cabos sueltos. El aparador elimina estos pequeos fragmentos: primero introduce la hebra del hilo superior en el interior del zapato con una lezna puntiaguda y a continuacin la ata fuertemente con la del hilo inferior; seguidamente corta o sollama el hilo sobrante. Puesto que la pala todava debe someterse a otros procesos durante la confeccin del zapato, durante esta fase no es necesario limpiarla ni pulirla. Sin embargo, el aparador no debe olvidar una ltima tarea: bajo la puntera perforada se pega un soporte de piel con una solucin gomosa. Con un trozo de caucho se eliminan los restos de cola para que en las fases siguientes no puedan depositarse polvo ni restos de piel en las perforaciones ornamentales.

La piel del forro que sobresale debe ser eliminada cuidadosamente.

Los agujeros se practican con un punzn.

La pala de este modelo Budapest full-brogue est lista para ser enviada al taller de zapatera.

CUEROS Y PIELES

LA PIEL DE LA PALA
La elegancia y la solidez de un zapato dependen en gran parte de la calidad de los materiales utilizados. As pues, para un zapatero, el mayor imperativo consiste en elegir la materia prima para la pala y la suela con la mayor escrupulosidad posible. El material ms adecuado para la confeccin del calzado continua siendo la piel animal, puesto que ofrece una proteccin duradera contra la posibilidad de heridas y las influencias climticas negativas. Adems, permiten airear el pie y es fcil de trabajar. Para la confeccin de la parte superior del zapato puede utilizarse la piel de distintos animales, como, por ejemplo, la de vaca, toro, buey, ternero, caballo, cabra, cerdo, ciervo y para nombrar algunas curiosidades, la piel de elefante, cocodrilo, lagarto, pescado, avestruz, camello, canguro, o pavo. Desde principios del siglo XX, el calzado clsico se confecciona principalmente con piel de ternero, vaca y caballo, aunque en aos recientes ha ganado terreo la piel de canguro. Todava se utilizan pieles exticas, aunque en muy pocos casos. La piel animal se compone de tres capas diferentes: la epidermis (capa exterior), el tejido conjuntivo (la dermis) y el tejido subcutneo. La ms valiosa es la dermis, con la cual se confeccionan los componentes de la pala, la suela y otros accesorios. Durante el tratamiento de la piel, esta capa debe separarse de las otras. La piel sin tratar se conserva en fro (en pases de clima fro), mediante el secado (en regiones ms clidas) o en sal. Los tres mtodos impiden la putrefaccin. Ya en la Edad de Piedra, tras descubrir las mltiples posibilidades de uso de la piel, el hombre se esforz para descubrir la manera de conferirle flexibilidad, resistencia y, ante todo, durabilidad. El secado por s solo no daba el resultado esperado: al sol, las pieles se volvan quebradizas y con la humedad se descomponan rpidamente. El descarnado y el golpeado intensivo tampoco condujeron a ningn avance. El cambio se produjo cuando el hombre constat que usando ceniza y cal poda eliminar el pelo ms fcilmente, y que ahumndola se conservaba mejor (curtido al humo). El curtido al zumaque utiliza grasas y aceites de adobo ms

ancestrales sigue siendo utilizado por los esquimales: mastican la piel y la ablandan con saliva para despus frotarla con grasa. Los primeros indicios sobre el curtido de pieles, desde siempre asociado al calzado, se encuentran en los frescos egipcios. En dicho pas, al igual que en la Roma y la Grecia antiguas, predominaban el curtido con corteza o vegetal (con corteza de abeto, roble y aliso, o cscaras de agallas, granadas o bellotas) y el curtido al zumaque. La piel ms valiosa se adobaba con alumbre (una sal mineral) para teirla de blanco. Se cree que este curtido mineral, tambin denominado blanqueado, es uno de los ms antiguos que existen. Con el alumbre, la piel se endureca y deba ser estirada de nuevo antes de trabajarla. Los fundamentos del proceso de curtido, ya sea al zumaque, vegetal o mineral, no han cambiado. Al igual que el zapatero, el curtidor se remite a un oficio artesanal con milenios de historia y tradicin.

CUERO LIMPIO
La preparacin de la piel para un curtido sigue basndose en la experiencia de tiempos remotos, tanto en los pequeos talleres que siguen trabajando artesanalmente como en las grandes fbricas. Las fases del trabajo son bsicamente las mismas. La dermis, es decir, la capa que constituir la piel, est compuesta por una red de tejidos, algunos ms finos y otros ms gruesos. Si practicamos una seccin transversal, pueden distinguirse a simple vista las dos capas: la capa superior es la capa papilar, atravesada por orificios capilares y salidas de las excreciones producidas por las glndulas sebceas y sudorparas. Cada piel posee un dibujo granular distinto, que le confiere su atractivo particular. Bajo la capa papilar se encuentra la capa reticular, compuesta principalmente por un gran nmero de filamentos cruzados, responsables de la resistencia y la solidez de la piel. En la piel bobina encontramos que la relacin entre la capa papilar y reticular es de 1 a 3,5; es decir, se trata de una piel muy slida utilizada mayoritariamente para los zapatos de uso diario. La dermis contiene un 90% de protenas, en su mayor parte colgeno. Al preparar la piel, se tienen en cuenta las propiedades de las molculas de colgeno. Absorben fcilmente el agua y ligan las distintas sustancias del tratamiento. El primer paso consiste en ablandar las pieles en grandes cubas o piletas de agua. Las impurezas y los conservantes (como por ejemplo la sal) quedan eliminados y la piel recupera su antiguo contenido en lquidos. En la Antigedad y durante la Edad Media, las pieles sin tratar se almacenaban en lugares clidos y hmedos para facilitar la eliminacin del pelo. El mtodo actual tambin cuenta con una larga tradicin: las pieles descansan entre 20 y 24 horas en cubas, piletas o tambores con una solucin de cal. De este modo se ablandan las dos capas superfluas. Seguidamente se descarna la piel. Hoy en da, este proceso, antiguamente muy fatigoso, se realiza mecnicamente. Se retira la piel ablandada de la solucin de cal y se empieza eliminando los filamentos del subcutis para que aparezca el lado de la carne de la dermis. A continuacin, con unas lminas provistas de cuchillas se retira la epidermis o capa superior, para as descubrir el lado flor de la dermis. Para lograr la mayor pureza posible en ambas superficies, los procesos de la limpieza mecnicos previos se repiten a mano. Para ello, el curtidor utiliza un cuchillo curvado con dos empuaduras: el hierro de descarnar. Hace siglos se utiliza en este oficio y se asemeja a la herramienta que da forma a las hormas. Finalmente, el cuero limpio se examina minuciosamente y se clasifica, puesto que hasta este momento no poda determinarse la calidad real de la piel. Slo las piezas perfectas seguirn adelante en el proceso

Las capas de la piel que deben eliminarse son ablandadas con una solucin de cal en grandes recipientes

Varias lminas con cuchillas afiladas retiran las capas ablandadas

La superficie se limpia con el hierro de descarnar

Una vista de la piel limpia.

Una vez limpia, la piel se somete a estrictas pruebas de calidad.

EL RECURTIDO Y ZURRADO
La ltima fase del curtido es el recurtido y zurrado. Tras prensar la piel para eliminar el agua sobrante (proceso de desage),el curtidor comprueba que no hayan quedado impurezas. A continuacin, tie la piel del color deseado. Para ello se suelen utilizar dos mtodos distintos. Por una parte, se pude sumergir la piel en enormes recipientes que contienen colorantes orgnicos o inorgnicos hasta que el color haya penetrado en todos los tejidos. Otro mtodo consiste en aplicar el color sobre la superficie de la piel con un pincel (aunque en la actualidad es ms usual utilizar la pistola pulverizadora). Se trata del llamado teido a pincel. El secado puede tener lugar de distintas formas. El secado mecnico consiste en colgar las pieles para que crucen un tnel de secado de 20 m de longitud. Uno de los mtodos ms tradicionales es colocar la piel por el lado flor sobre una placa de cristal habiendo eliminado previamente cualquier arruga. Pero el procedimiento

ms antiguo, que continua utilizndose en la actualidad, es la extensin de la piel sobre marcos de madera. En ambos casos (tanto sobre cristal como sobre un marco de madera), la piel se seca a una temperatura de 40 a 60C y reposa durante 1 o 2 das. Seguidamente, el curtidor aplica grasa a la superficie de la piel para conferirle elasticidad y brillo. El ltimo paso consiste en el alisamiento. La cara interna de la piel puede alisarse con una pesada plancha, manualmente, o tambin introducindola en una mquina donde un cilindro presiona la cara exterior de la piel contra una placa de acero a 80 o a 90C de temperatura. Al dar por finalizado el proceso, la piel curtida con sal de cromo ya adquiri su aspecto definitivo.

Secado de la piel sobre marcos de madera es un mtodo ancestral.

La piel de ternero dispone como mnimo de una superficie lisa y se utiliza par modelos elegantes. En los modelos deportivos se favorece la variante scotchgrain (graneada) de la piel bovina.

Alisando la piel sobre una placa de vidrio se consigue una superficie perfectamente lisa.

EL CURTIDO VEGETAL
Las piezas que componen la parte inferior del calzado clsico confeccionado a mano (palmilla, suela de cuero -y entresuela en el caso de los zapatos de doble suela-, contrafuerte del taln, tacn y vira) se elaboran a partir de piel gruesa pero con un determinado grado de flexibilidad. La piel bovina de curtido vegetal es especialmente adecuada para ello. La piel con la que tienen confeccionarse las partes inferiores del zapato deber someterse a las mismas fases de preparacin

que la piel utilizada para la pala. No obstante, el procedimiento de curtido en s presenta diferencias significativas. Por una parte, para iniciar el proceso de curtido vegetal se utilizan otras sustancias. Adems, el curtido se lleva a cabo con el uso de una tcnica distinta. La piel para la pala se introduce en enormes tambores que giran sin cesar, pero dicho mtodo no es aplicable a la piel destinada a la suela. El movimiento rotativo disminuira la resistencia y la solidez del colgeno, algo que debe evitarse puesto que la suela est sometida a mucha presin. Para ello, actualmente sigue utilizndose el mtodo ancestral del curtido vegetal. Se precisan un mnimo de tres noques (fosos estticos), o a veces ms. Las pieles, limpias por ambos lados, pasan casi seis semanas en una solucin con relativamente pocas sustancias curtientes, cuya funcin es ablandarlas. En el segundo noque, reposarn sumergidas en una solucin ms concentrada. Finalmente, continan ablandndose en un tercer noque durante once meses. El curtidor va alternando capas de piel y de sustancias de curtido vegetales. Cuando el recipiente est lleno, aade ms solucin hasta cubrir la totalidad de las capas. Entonces empieza a producirse una transformacin que confiere a las pieles gran fortaleza, dureza y resistencia al agua y a la temperatura, as como un alto grado de maleabilidad. Este tipo de cuero conserva su color natural.

Una vez limpias las pieles se introducen en el primer foso.

UN MILAGRO DE LA NATURALEZA
Los textos precedentes del antiguo Egipto demuestran que el hombre, con una inventiva sin lmites, utilizaba ya el tallo, la corteza y las hojas de distintas plantas para el curtido de la piel. Los materiales que se mencionan con ms asiduidad son la corteza de roble, el mangle, las hojas de mirto y las bellotas. En la actualidad, los curtidores siguen usando dichas plantas para fabricar piel de suela de gran calidad. Sus sustancias activas se unen al colgeno y hacen que la piel adquiera solidez y resistencia al agua y a las altas temperaturas. An hoy se utiliza un antiguo dicho de la poca de Napolen, segn el cual, el secreto de una buena piel est en la sustancia y en el tiempo de curtido. Las curtiembres que valoran la calidad por encima de todo utilizan el propio tanino de las plantas y no se extracto, aunque este acelerara el proceso. La diferencia de calidad podra compararse a la que existe entere el caf normal y el caf instantneo. Los curtidores que fabrican actualmente la mejor piel para suelas abogan por un perodo de curtido mnimo de un ao y en el caso de pieles ms gruesas incluso de 15 meses. Con ello garantizan que las sustancias curtientes penetren por completo en unas pieles que pueden alcanzar entre 5 y 8 mm de grosor en algunos puntos.

BOXCALF

La mayor parte del calzado elegante se confecciona con la piel denominada boxcalf. Esta piel de ternero puede transformarse en tres tipos de piel: lisa, graneada (scotchgrain) o aterciopelada . La denominacin bocalf cuenta con tres posibles explicaciones. La primera hace referencia al emblema de una excelente fbrica de piel estadounidense, que se reproduca un ternera en una caja (calf y box en ingls ). La segunda se basa en la piel de ternero, despus de realizarse un curtido perfecto, se conservaba en unas cajas para preservar su calidad. La ltima vincula este trmino al zapatero londinense Joseph Box , quien supuestamente dio su nombre a la piel. La piel boxcalf tiene un tacto suave y a pesar de ello presenta cierta rigidez. Ocupa un rango muy elevado entre las pieles. El lado flor muestra un graneado extraordinariamente refinado con un bonito patrn. El grosor de la piel oscila entre 1 y 1,2 mm, y su superficie abarca por lo general de 1 a 1,5m2 (internacionalmente, la piel se mide en pies). Si para la confeccin de la pala se necesita slo un nmero reducido de piezas -como en el caso del modelo Blucher, cuya empella es de una sola pieza- , la piel del ternero puede producir las palas para dos o incluso tres pares de zapatos.

Cuando la empella de un Blucher es de una sola pieza, la pala se compone nicamente de empella, caetas y correas traseras. La lnea del espinazo recorre el centro de la piel extendida, desde el cuello a la parte inferior de la barriga. Los patrones para la empella se colocan simtricamente, junto a la lnea de la columna: el del zapato derecho a la derecha y el del zapato izquierdo a la izquierda. Dado que de la piel de un animal pueden obtenerse las piezas para ms de un zapato, los patrones correspondientes se colocan uno despus del otro en una o dos filas a lo largo del espinazo. De la parte del cuello no pueden cortarse empellas porque la estructura de la piel es demasiado suelta y a veces muestra arrugas que perjudicaran la elegante solidez y rigidez de la empella. Las caetas y las correas traseras se cortan del resto de la superficie.

LA PIEL BOVINA

La piel bovina (rindbox) es el tipo de material que se utiliza para confeccionar zapatos ms slidos de uso diario: su estructura es maciza y an as maleable. El tejido de su capa reticular, a diferencia de la piel boxcalf es muy resistente y debe poder soportar como mnimo unas 20.000 flexiones sin quebrarse o desgarrarse. La capa papilar original es apenas visible puesto que la superficie ha sido tratada y cubierta por una capa graneada artificial (por ejemplo un scotchgrain irregular).La extensin de la piel es mucho mayor que la de la piel del ternero: llega a alcanzar a los 3 m2, por lo que suele cortarse en dos hojas a lo largo de la columna vertebral, forma en que llega al cortador.Este sita los patrones de la pala de forma distinta a la utilizada con la piel del ternero. Las zonas situadas a lo largo del espinazo son tambin ms valiosas, pero en este caso el cortador no sita la empella derecha y la izquierda contiguas, sino una debajo de la otra a lo largo de la lnea del espinazo puesto que, tal como se ha mencionado anteriormente, se trata slo de la mitad de la piel. La direccin en que se extiende la piel es sumamente importante sobre todo en el caso de la piel con graneado artificial, para que la superficie irregular de esta no se alise con el uso y pierda su carcter graneado, ya

que es precisamente el grano lo que confiere al zapato su gran individualidad y su innegable atractivo.

La superficie graneada de la piel bovina suele ser producto de una flor artificial. La piel bovina se suministra en dos hojas a causa de su gran tamao. La mejor piel se encuentra a lo largo del espinazo. Por consiguiente, las empellas se cortan de dicha zona.

PIELES EXTICAS: LAGARTO Y COCODRILO


PIEL DE LAGARTO La piel extendida de un lagarto ocupa una superficie de 1 m2. Por lo tanto, para confeccionar un par de zapatos es necesario contar con la piel de 3 o 4 lagartos como mnimo. Al cortar cada pieza, el cortador debe aplicar sus conocimientos. Es del todo imposible cortar dos empellas de una misma piel; por lo tanto, se necesitan dos pieles con un dibujo y tonalidad similares. Las empellas se cortan del punto en que la piel sea ms gruesa y el dibujo de las escamas ms atractivo. Solamente se consigue la simetra necesaria si se encuentra un eje simtrico entre dos pieles. En los modelos ms bellos, la pala se compone de varias piezas pequeas. Las combinaciones de lagarto y boxcalf resultan muy atractivas. PIEL DE COCODRILO La piel ms adecuada para la parte superior de un zapato es la de un cocodrilo joven, puesto que cuando alcanza una determinada edad las escamas son demasiado grandes y duras. Adems se rompen con facilidad al trabajarlas. De la piel de un cocodrilo pueden obtenerse palas para un par de zapatos. Al situar los patrones sobre la piel, el cortador debe tener en cuenta que el dibujo de las escamas sea simtrico en ambos zapatos. La direccin de extensin no es significativa en el caso del cocodrilo ni en el del lagarto. Dado que este tipo de pieles, en comparacin con la del ternero son mucho ms delgadas y ruidosas, se utiliza un forro intermedio: la piel del lagarto suele fijarse sobre la piel de ternero. Este forro debe cumplir las exigencias de flexibilidad. El calzado de piel de reptiles no se ornamenta ni pespuntea. Tampoco se le practican perforaciones. La particularidad y la decoracin del zapato es la piel en s.

Este modelo cuenta con una empella, contrafuerte y orejas confeccionadas con piel de lagarto.

El dibujo de las escamas de la piel del lagarto (izquierda) y de cocodrilo (derecha) constituye decoracin suficiente para modelos exclusivos.

CORDOBAN
Antiguamente, en Crdoba este trmino signaba un tipo de piel de cabra muy ligero, curtido con sustancias especiales. Hoy en da, este concepto suele hacer referencia a la resistente piel de caballo. Es ideal para la parte superior de modelos clsicos de aspecto robusto. Debido a su solidez, suelen confeccionarse con doble suela y un forro ms grueso de lo normal. Posiblemente, el calzado cordobn ms elegante sea el modelo Budapest. Los zapatos elaborados con piel cordobn pesan poco ms que los confeccionados con piel de ternero. La diferencia puede ser de 80 a 100 g. por par (500 g. en piel de ternero y 540-550 g. en piel de caballo). La piel de caballo es uno de los materiales ms caros para la elaboracin de la pala, en parte por sus extraordinarias caractersticas y en parte porque de la piel de un animal relativamente grande slo pueden utilizarse dos pequeas superficies ovales o circulares de unos 3 m2, procedentes de la grupa. Podramos afirmar: un caballo un par de zapatos. El grosor de la piel cordobn oscila entre los 1,6 y los 1,8 mm, pero es tan elstica como la piel de ternero. El cortador no tiene puntos fijos en la situacin de los patrones (como por ejemplo el espinazo en la piel del buey o ternero). Debe palpar la piel para constatar los puntos donde es ms pesada o ligera y distribuir los patrones de modo que las piezas del zapato izquierdo y del derecho tengan el mismo grosor. Mientras que en el caso de la piel de ternero los folculos pilosos son invisibles, el adobo aplicado a la piel cordobn no permite eliminar la totalidad de dichos rastros. Estos puntos deben cerrarse con crema y pulirse a continuacin. De este modo se obtiene una superficie brillante y lisa.

De la piel de un caballo slo se puede producir un par de zapatos.

LA GAMA DE COLORES COMBINACIN DE COLOR Y PIEL LA GAMA DE COLORES A lo largo de la historia, la moda del calzado masculino no slo se ha caracterizado por unas formas tpicas, sino tambin por distintas tendencias en la coloracin. Los documentos e ilustraciones de que se disponen demuestran que, en determinadas pocas, el zapato favoreca por completo el colorido: segn la moda o la posicin social, plateado, dorado, rojo, violeta o incluso amarillo canario. El punto lgido del color tuvo lugar durante el barroco. El calzado masculino artesanal clsico no slo ha sido constante en la forma, sino tambin en su discreta coloracin. En ocasiones se ha afirmado que existen nicamente dos colores para el calzado masculino: el color negro y el marrn. Aunque esto es un error, lo cierto es que el espectro de colores bsicos se mueve en una franja muy reducida, a pesar de que existen numerosas posibilidades en cuanto a mltiples matices de color y su combinacin con distintos materiales.

Si se mezclan los seis colores del espectro (rojo, naranja, amarillo, verde, azul y

violeta) con el negro, se obtienen los colores oscuros, que junto con el negro constituyen las tonalidades ms frecuentes del calzado masculino. El marrn, por ejemplo, puede englobar desde el marrn oscuro, casi negro, pasando por el color coac hasta el coac claro. La escala de rojos tambin est muy dividida: desde el rojo guindilla hasta el burdeos oscuro. COMBINACIONES DE COLOR Y PIEL El calzado tradicional de un solo color sigue siendo considerado propio de un gentleman. No obstante, zapateros y diseadores buscan siempre nuevos retos para romper la monotona del zapato median te el uso de distintas combinaciones de tonalidades y pieles. Incluso el Oxford liso, con su simple corte, ofrece dicha posibilidad, por no hablar de los modelos con varias piezas superiores. Sin embargo, en general, los diseadores se limitan a combinaciones de dos colores o a superficies con distintos tipos de piel: otro tipo de componentes seran considerados demasiado extravagantes. Un ligera rebelda contra la tradicin podra ser la combinacin de dos tonalidades de un mismo color, como por ejemplo el marrn medio y el marrn oscuro. Por el contrario, las mezclas de marrn y burdeos, negro y coac, negro y burdeos o negro y marrn, por citar solamente algunas de las infinitas combinaciones posibles a nuestro alcance, son consideradas mucho ms atrevidas. El diseador tambin puede conseguir combinaciones que sorprendan al cliente a travs de la mezcla de pieles con distintos tipos de superficies, como por ejemplo piel lisa y piel graneada. Con todo, las combinaciones de este tipo estn sometidas a una estricta ley tcita: la puntera slo puede confeccionarse con piel lisa para que pueda pulirse y brillar al mximo. Cuando se trata de un zapato fullbrogue, el patrn del dibujo no tiene limitaciones. Diseadores y zapateros trabajan codo con codo en el desarrollo de un modelo individual. Adems, no hay que olvidar al cliente: es imprescindible establecer una larga conversacin con el futuro dueo de los zapatos, de la misma manera que durante la toma de las medidas. De este modo, el diseador y el zapatero recibirn la mxima informacin posible sobre las distintas situaciones en que el cliente llevar este calzado y sobre su estilo personal. Slo as pueden aconsejarle la mejor opcin y responder a sus demandas individuales con profesionalidad. Este Oxford full-brogue es un perfecto ejemplo de una refinada combinacin de colores y tipos de piel. Los tonos claros reflejan el carcter veraniego de este modelo. la belleza de este ejemplar procedente del taller de John Lobb de Londres radica en el contraste de materiales: piel de ternero lisa y brillante conpiel de ternero mate y aterciopelada.

LA PIEL DE LA SUELA
Las tradiciones del curtido varan de un pas a otro. La piel de curtido vegetal es fuerte, slida y aun as flexible y muy maleable. Adems, soporta sin problemas las presiones a las que se ve sometida durante la confeccin del zapato y durante su uso posterior. De ella se obtienen las suelas, las palmillas, los tacones, las viras y los contrafuertes interiores del taln. Las piezas confeccionadas con piel de curtido vegetal tienen muchas ventajas. La forma de una suela de piel de curtido vegetal nunca se deforma, ni con la lluvia ni con la nieve, ni sobre el asfalto caliente ni en terrenos pedregosos. La vira no sufre distensiones fcilmente ni se encoge, sino que ofrece un soporte perfecto al zapato en todas las situaciones. La palmilla permite la transpiracin y absorbe el sudor del pie sin quedar hmeda. Adems, posee un efecto germicida que acta sobre las bacterias y los hongos. Gracias a las sustancias vegetales, la piel adquiere un atractivo color natural. Y el aroma de la piel adquiere un atractivo color natural. Y el aroma de la piel bien curtida puede competir tranquilamente con el mejor desodorante para pies.

La piel se comprime mediante unos cilindros metlicos y la alta presin.

Aunque la calidad de la piel puede comprobarse mediante el color y el taco, no debe olvidarse la realizacin de una prueba instrumental.

EL FORRO DE REFUERZO
Su funcin es ofrecer un soporte a la parte interior y exterior del zapato y evitar que la piel se ensanche demasiado al andar y forme arrugas. Estos refuerzos laterales consisten en tiras de piel de la pala de 1,2 a 1,4 mm de grosor.

Se dobla la piel del forro y se amontona para que no obstaculice la introduccin, con engrudo en ambas caras, del tope duro, del contrafuerte del taln y del forro de refuerzo. Los refuerzos quedan unidos unos con otros.

Tras la colocacin de los refuerzos, el zapatero extiende de nuevo el forro y alisa las tres capas de piel. Aplica taco a la piel del forro para que resulte ms fcil retirar la horma una vez listo el zapato.

EL FORRO

A pesar de que las piezas de la pala y del forro se cortan con patrones distintos, y a pesar de que los fragmentos se cosen por separado, finalmente se obtienen dos formas que se correspondan a la perfeccin. Se aparan conjuntamente al borde la caeta, aunque slo en este punto, ya que posteriormente deben incorporarse algunos refuerzos entre las dos capas. Adems, el zapato debe aadir todava la puntera, el forro de refuerzo y el contrafuerte del taln. El forro, suave pero resistente y formado por tres piezas (pala y dos caetas), se apara y se ajusta a la pala de modo que el derecho quede en el interior del zapato. Para los mocasines, no obstante, existe un truco: su forro consta de cuatro piezas -la pala, dos caetas pequeas y un fragmento de forro independiente que une las dos caetas en la zona del contrafuerte del taln-. Al aparar, esta pieza posterior se vuelve de modo que la cara mate de la piel quede en el interior del zapato. Puesto que su adherencia es mucho mayor, evitar que el pie quede suelto al andar. El forro se aplica de manera distinta en los modelos Blucher y Oxford. Mientras que en el caso del Blucher la lengeta queda forrada simultneamente a la empella -despus de todo, forman una nica pieza-, en el caso del Oxford la lengeta constituye una pieza independiente. Primero se le aplica el forro y a continuacin se cose a la empella. El calzado de verano no siempre se forra puesto que las palas decoradas con trenzado o con patrones de perforaciones tienen como funcin permitir la aireacin del pie. Sin embargo, dichos modelos, e incluso las sandalias, van tambin provistos de un forro interior ms fino de lo normal que evitar su deformacin. En el caso de los zapatos con perforaciones, el aparador punzona la piel exterior conjuntamente con la del forro. A las sandalias se les aplica en forro integral y a continuacin se cosen las tiras al forro. Finalmente se retira el forro sobrante cortndolo con un cuchillo afilado

La piel exterior y la piel del forro se cosen al borde de las caetas.

Se coloca el forro a un modelo Blucher

Se aplica forro a ambas caetas.

LOS ZAPATEROS
EL TALLER DE ZAPATERA
El oficio de zapatero nacin en el momento en que el hombre cre por primera vez una proteccin para sus pies, hace unos 15.000 aos. Durante la edad de Piedra, las mujeres eran responsables de la confeccin del calzado para toda la familia. En algunos clanes de mayores dimensiones no tard en establecerse la divisin de los trabajos, de modo que uno de los miembros del grupo qued encargado de la elaboracin de zapatos. ocurri lo mismo con otros oficios. Una de las representaciones supuestamente ms antiguas que se dispone sobre el oficio de un zapatero data de hace 4000 aos. Se trata de un fresco egipcio, por desgracia muy deteriorado, hallado en la tumba de Rejmire en Tebas, que esboza una especie de historia de distintos oficios. Adems de constructores de naves, joyeros, escultores y escribas, en la pintura tambin estn representados los zapatero. El taller (de sandalias), muy bien equipado, demuestra que los zapateros gozaban ya de una buena posicin entre los distintos oficios, y que merecan el honor de figurar en los frescos de la cmara funeraria del visir de Tutms III. En los talleres de sandalias del antiguo Egipto, el trabajo estaba estrictamente dividido: la extensin de la piel y la perforacin de las suelas, para que posteriormente pudieran aadirse las correas, eran tareas totalmente independientes. En la antigedad, para dar fin a las desavenencias que desde haca aos reinaban entre los romanos, el segundo emperador romano, Numa Pompilla (715-672 a. C. ), dividi a los ciudadanos en nueve comunidades (lat. collegia) segn la tradicin, teniendo en cuenta su linaje. Los zapateros ( lat. sutores ) estaban situados en el rango nmero cinco. Sin embargo, en el imperio Romano, las agrupaciones de oficios de carcter gremial no quedan documentadas hasta el siglo II a. C. dichas asociaciones asociaciones estaban controladas por el estado y sus principales deberes consistan en regular el ejercicio conjunto del culto, los eventos de tipo social y los intereses comunes del oficio. Los trabajadores de cada oficio se agrupaban en la misma zona e instalaban sus talleres en calles secundarias prximas al centro de la ciudad, unos junto a otros. Los zapateros hacia lo mismo, y an hoy en da muchas ciudades siguen teniendo una calle denominada Zapatera. Los testimonios escritos concretos sobre el oficio de zapatero en el rea germnica aparecen por primera vez durante el siglo VI d.C. en el derecho borgon, y en el siglo IX en las leyes de Carlomagno (captulo XLV sobre haciendas). En dicho documento se obliga al administrador de la hacienda a buscar buenos artesanos "...herreros, orfebres, plateros, zapateros, torneros..." Alrededor de los siglos X y XI se produjo un cambio decisivo en la historia de los zapateros: se agruparon en cofradas, que a partir de ese momento representaron sus intereses econmicos y sociales. Los zapateros que llegaban a la ciudad procedentes del campo no slo podan contar con su proteccin, sino tambin con as ventajas econmicas que ofrecan los mercados y plazas comerciales. Las cofradas estaban sometidas a las leyes episcopales y por tanto su vida social estaba orientada al clero. Los patrones de los zapateros medievales eran los santos Crispino y Crispiano, cuya onomstica se celebra el 25 de octubre. Segn una leyenda francesa, los dos hermanos (fr. Crpn y Crpinien) procedan de una distinguida familia romana. Se convirtieron al cristianismo y huyeron de Roma en direccin a Soissons, Francia, a causa de la persecucin del emperador Diocleciano (284-305 d.C.). All aprendieron el oficio de zapatero. De da predicaban el Evangelio y de noche confeccionaban zapatos gratuitamente para los pobres. A causa de su conducta ejemplar tuvieron muchos adversarios. Finalmente fueron traicionados y entregados al general romano Macimiano Hercleo. Sin embargo, ni la tortura (cuenta la leyenda que las puntas de hierro que les clavaban en los dedos, retrocedan y heran a aquellos que los rodeaban) ni las ruedas de modlino que les ataron al cuello para que se ahogaran pudieron con ellos. Finalmente, los dos hermanos fueron decapitados. Los soldados lanzaron sus cuerpos a las fieras pero estas los dejaron intactos. Segn otra leyenda, un anciano y su hermano enterraron sus cadveres en los alrededores de Soissons por encargo de los ngeles y, de acuerdo

con otra versin, algunos cristianos enterraron sus cuerpos en la iglesia del santo Laurencio en Panisperma, Italia. La ciudad de Soissons (sede episcopal catlica desde el siglo III d.C) dedic una iglesia a los dos hermanos. En el siglo IX, las reliquias de ambos fueron depositadas definitivamente en Osnabrck. Segn la tradicin inglesa, los dos hermanos eran hijos de la reina de Kent. Perseguidos por el general Maximiano Hercleo, huyeron disfrazados de campesinos hacia Faversham. Crispino se convirti en aprendiz de un zapatero y Crispiano en soldaddo del ejrcito romano. Por orden de su maestro, Crispino fue a llevar un nuevo par de zapatos a la hija del emperador Maximiano (en el ao 288 d.C., Diocleciano le haba nombrado corregente). rsula y Crispn se enamoraron y se casaron en secreto. Maximiano se entero de ello, pero qued apaciguado por la distinguida procedencia de ambos hermanos y por las gestas heroicas de Crispiano en el ejrcito romano. El 25 de octubre reconoci oficialmente el enlace entre ambos.

El dibujo de esta nfora griega del siglo VI d.C. muestra un zapatero cortando la piel. Sobre su cabeza cuelgan algunas herramientas y varios modelos de zapatos. Su mesa de trabajo es horizontal y sobre ella realiza las pruebas de los modelos.

El zapatero representado en este relieve, procedente de una tumba de Reims, Francia (aprox. siglo II a.C), trabaja un zapato extendido sobre un caballete. A sus pies tiene un cesto repleto de trozos de piel. De la pared cuelgan sus herramientas.

LOS GREMIOS DE ZAPATEROS A finales del siglo XI, las cofradas derivaron en los gremios medievales. Los gremios de zapateros determinaban sus propios cdigos y observaban su cumplimiento de forma muy estricta. Fijaban los precios, ejercan estrictos controles de calidad y dictaban las ordenanzas para la regulacin de la produccin, de los horarios de trabajo y de las condiciones de admisin, as como las disposiciones sobre la formacin de aprendices y oficiales. Asimismo, supervisaban la vida social de sus miembros. En el cofre del gremio se conservaban los documentos y el dinero, cuya custodia era confiada al miembro ms honorables. Sola tener la forma de un altar plegable y contena los nombres de los miembros, los documentos, valiosos recipientes, mortajas y otros smbolos de la vida comunitaria. En las ciudades ms grandes y acaudalas, los gremios posean edificios propios en los que celebraban sus reuniones, las denominadas conversaciones matutinas. Tambin estaban a disposicin de los oficiales de paso que buscaban albergue. Quienes deseaban aprender el oficio de zapatero, deban cumplir con numerosas condiciones. Slo podan ser aprendices aquellos que provenan "de un matrimonio ordenado y virtuoso, tanto por parte de padre como por parte de madre" o aquellos casados con una viuda de zapatero. Adems, el solicitante deba haber pasado 14 das en un taller de zapatera para poner a prueba su habilidad y su talento. Tras presentar el certificado de nacimiento correspondiente, pasar el perodo de prueba y pagar la tarifa del aprendizaje, se cerraba un contrato con el maestro, cuyo deber a partir de dicho momento era transmitir al joven aprendiz todos los trucos del oficio y cuidar de que su moral fuera ejemplar. El aprendizaje sola durar unos 3 aos, y si no poda pagarse

la tarifa, unos cuatro aos. Una vez transcurrido el perodo acordado y elaborada la pieza para el examen, el oficial iniciaba un peregrinaje de seis a nueve aos para ahondar y ampliar sus conocimientos en otros talleres (en el siglo XVII, la peregrinacin fuera reducida a un ao y medio, y pas a formar parte fija del aprendizaje). Durante esos aos, el oficial pasaba un mnimo de seis semanas en cada taller; en un documento, y posteriormente en un librito, quedaba anotado el tiempo empleado y el comportamiento que haba tenido. Al terminar el peregrinaje, el oficial confeccionaba su pieza de maestra, con la cual demostraba a los cuatro miembros ms antiguos del gremio sus conocimientos y su habilidad. En un lapso de ocho das deba confeccionar cuatro pares de zapatos y de botas. Los maestros zapateros urbanos llevaban una vida muy opulenta, tal como demuestran los documentos preservados hasta el momento. Los zapateros ms pobres se agrupaban en el campo y confeccionaban calzado sencillo para los campesinos: slido y econmico. Los zapateros remendones (afincados en mseros cobertizos) tenan mucha mejor reputacin en el campo que en la ciudad, siempre en el caso de que pudiesen remendar un zapato para que pareciese uno nuevo. En las zonas rurales tambin haba zapateros ambulantes que llevaban el taller consigo y que confeccionaban zapatos para los campesinos con la piel que stos almacenaban en sus granjas. Los zapateros rurales representaban una fuerte competencia para los zapateros urbanos. Por ello, los gremios controlaban de forma muy estricta la relacin entre la oferta y la demanda del mercado interior. Pero la competencia procedente de las propias filas tampoco deba menospreciarse. Haba talleres que empleaban a ms oficiales de lo permitido, exigan ms horas de trabajo al da de las que estaban establecidas o confeccionaban modelos no autorizados. Los controles a los talleres estaban destinados a evitar todas estas situaciones.

Este grabado en cobre reproduce un "Taller de zapatera". El maestro ocupa una posicin superior, tal como se aprecia por su vestuario y por su situacin ante el mostrador.

En esta pintura, los colores oscuros y terrosos, as como los rostros graves e inclinados destacan el miserable entorno de la familia del zapatero.

Durante el perodo de la Ilustracin, las representaciones de oficios eran muy populares. El inters radicaba principalmente en mostrar informacin prctica sobre los modelos y los procedimientos de elaboracin LA INDUSTRIALIZACIN Y SUS CONSECUENCIAS PARA LOS ZAPATEROS A partir de 1750, los privilegios polticos de las ciudades empezaron a disminuir. Esta prdida, junto con la introduccin de la libertad industrial y de comercio (en 1791 en Francia, a principios del siglo XIX en Prusia y otros pases; en Alemania no fue reconocida hasta 1869 mediante el cdigo industrial), tuvo como consecuencia la disolucin de los gremios. de ellos surgieron las corporaciones. Con la aparicin de la industria a mediados del siglo XIX, empez una poca difcil para los zapateros independientes. Las primeras mquinas de coser de Elias Howe precedieron la aparicin de la primera mquina atornilladora para la fijacin del tacn y de la suela en el ao 1860, y de de mquina para coser suelas de McKay supuso la irrupcin definitiva de la era mecnica en la confeccin de zapatos. Las fbricas de calzado obtuvieron enormes beneficios gracias a estas nuevas tcnicas. La confeccin industrial y el comercio del calzado se expandieron con una rapidez asombrosa en Estados Unidos. En el ao 1901, se importaron ms de un milln de zapatos americano a Inglaterra. Los pequeos talleres zapateros no podan competir con la rapidez de la confeccin industrial ni mucho menos con sus precios, por lo que sufrieron grandes prdidas. Los zapateros quedaron relegados a zapateros remendones. Pero el factor calidad acab imponindose como rasgo definitivo entre las fbricas y los talleres artesanos, que seguan valorando enormemente sus antiguas tradiciones. Su clientela proceda de aquellos crculos que consideraban que "el zapato hace a la persona" y exigan individualidad y excelente calidad para su calzado. Los talleres de Londres, Pars, Roma, Viena y Budapest, algunos de ellos con ms de un siglo de historia, han conservado las tradiciones ms antiguas hasta la actualidad, al igual que otros de creacin ms reciente. En el taller de Lszl Vass, ubicado en Budapest, se aplican los principios de calidad de los gremios, ya desaparecidos. Cada zapatero del taller se declara orgulloso de su oficio, ama su profesin y trabaja en un ambiente amistoso e incluso familiar. Aunque en Hungra ya no es necesario elaborar la pieza de maestra que los gremios exigan antiguamente, cada par de zapatos es confeccionado con tanta precisin como si de dicha pieza se tratara. En Alemania, el examen de maestra sigue siendo un requisito para la apertura de un taller propio y para poder impartir formacin a aprendices. Los zapateros que trabajan en los talleres tradicionales clavetean, amartillan y cosen los zapatos con los mismos procedimientos que utilizaban sus predecesores hace unos 2.000 aos. Los zapateros fabrican la gran mayora de sus herramientas personalmente. Los cuchillos, las leznas y las agujas que existen actualmente no se diferencian demasiado de los que observamos en antiguos grabados, y cada zapatero insiste en utilizar sus propias herramientas, casi supersticiosamente, ya que afirman que cada pieza "es distinta".

Las fbricas de calzado, como la del fabricante suizo de cintas y tirantes C.F. Bally (fundada en 1851) supieron sacar mucho provecho de las tcnicas surgidas durante el siglo XIX

Las herramientas y los procedimientos han cambiado muy poco desde el ao 1568.

Cada zapatero aplica toda su concentracin para conseguir un trabajo de calidad en cada etapa de la confeccin del zapato; ello refleja una entrega consciente al propio oficio. Muestra del taller de L. Vass en Budapest.

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