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Decir "buen provecho", signo de mala educacin Por Ana Mara Bertolini / Tlam Mucha gente, pretendiendo ser

educada, utiliza la expresin "buen provecho" para desearle una comida gustosa a quien est sentado a la mesa, sin percatarse de que su real significado implica una verdadera grosera. El "provecho" es lo que hacen los bebs cuando terminan de mamar: es un eructo, a veces acompaado por un vmito corto, que las madres promueven dndole palmadas sobre la espalda, para evitar que se le vaya al intestino y resulte en dolorosos gases. Pero lo que se le disculpa al beb, no puede ser tolerado entre adultos: eructar es una de las peores conductas que en Occidente pueden observarse a la mesa y si va acompaado de un pequeo vmito, es directamente un asco. Precisamente, entre los consejos que Don Quijote le daba a Sancho, estaba ste: "Ten en cuenta Sancho de no mascar a dos carrillos, ni de eructar delante de nadie" (XLIII). Como Sancho lo mir sin entender, debi explicarle que "eructar es lo mismo que regoldar", algo que el escudero haca muy a menudo, como resultado de las abundantes fermentaciones que le produca su dispepsiai. Entonces, de dnde sale eso de creer que es de "buena" educacin desearle a alguien que le suceda semejante cosa? Tiene su historia: en algunos pases de Oriente, la "mala" educacin es levantarse de la mesa sin haber eructado, ya que significa que la comida no ha sido provechosa. Normalmente, el chino no slo eructa y emite todo tipo de gases donde sea, sino que come con la boca abierta y deja entrever la comida entre los dientes y la lengua. Esto, inconcebible para un occidental, es para l motivo de orgullo: tal fue la hambruna que ese pueblo pas, que mostrar la comida mientras la mastica, es una demostracin de que ahora hay cosas para comer, que antes no haba. Tambin tomar la sopa o comer pastas haciendo un ruido extraordinario; escupir con fuerza sobre el mantel las semillas de la fruta; y ser el primero en servirse la mejor porcin, porque eso es parte de su educacin familiar. Y cuando quiera un trozo de carne grande y los palillos no puedan soportar ese peso, usar las manos, algo que entre los occidentales slo es admisible a la hora de comer ostras o de escarbar las patas de la langosta con la aguja de crochet. Ahora bien: qu tiene que ver la costumbre de eructar de los chinos, y tambin de los japoneses, y en general, de los pueblos africanos, con el muy castizoii "buen provecho" que la Conquista impuso en Latinoamrica como frmula de cortesa? Otra vez la historia: el "buen provecho" no hubiera llegado ac si entre los aos 711 y 1492 los moros no hubieran invadido y sometido a Espaa, imponindole sus costumbres, entre ellas el eructo y unos 4.000 vocablos, como almohada, algodn o azcar. Aunque la expresin "moro" se refiere estrictamente a los habitantes nativos del norte de frica, de origen bereberiii, hoy se aplica a los rabes, pueblo semitaiv residente en Medio Oriente, que no tuvo, hasta invadir a los bereberes, ningn contacto cultural ni de sangre o religin con ellos. Hasta ah, por ejemplo, en Libia, Tnez o Argelia, se viva bajo el Imperio Romano y se hablaba latn. Pero en el siglo VII, bajo la bandera del Islam, los rabes conquistaron el norte de frica y luego Espaa; sometieron a sus poblaciones autctonas, y a travs del mestizaje y la asimilacin cultural, stas adoptaron lengua, religin y costumbres de sus invasores, hasta el punto de creerse a s mismos "rabes". En una manera comparable con la hispanizacin de Amrica tras la conquista, el Magreb fue arabizado casi completamente y esto hace que -para lo que aqu interesa- ya no sea posible discernir si la costumbre de eructar en la mesa fue introducida en Espaa por los rabes, por los moros, o por ambos. Como se sabe, los Reyes Catlicos terminaron echndolos y maldiciendo su religin, as que es probable que tambin se la agarraran contra el eructo y lo erradicaran de la mesa. Sin embargo, ha sobrevivido como resabio entre los hispanohablantes el "buen provecho", que urge reemplazar por "buen apetito", si lo que se busca es ser corts y prevenir papelones.
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Mala digestin Tpico, tradicional. iii Se dice del individuo de la raza que habita el frica septentrional desde los desiertos de Egipto hasta el ocano Atlntico y desde las costas del Mediterrneo hasta el interior del desierto del Sahara. iv Judo
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