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Con este artculo sobre la electricidad bsica tenemos la intencin de iniciar una serie de publicaciones peridicas que aparecern

en esta pgina Web de forma trimestral. Estos artculos tienen la intencin de contribuir a la formacin y divulgacin entre los aficionados y los profesionales del mundo del automvil, y aliviar en la medida de lo posible la curiosidad entorno a las nuevas tecnologas, acercndoselas con claridad y sencillez de conceptos. Entrega N 1

Conceptos de Electricidad Bsica


EL TOMO La teora electrnica

(1 Parte)

De acuerdo con la teora electrnica, todos los fenmenos elctricos y electrnicos son causados, bien por el movimiento de los electrones de un lugar a otro, bien por la existencia de un nmero excesivo o insuficiente de electrones en un determinado lugar y en un instante dado. Representacin de un tomo.

Toda la materia est compuesta de tomos cuyos tamaos, grados de complejidad estructural y peso pueden ser muy diferentes, pero todos ellos se parecen en lo referente a su composicin, ya que estn formados por un ncleo (que es diferente de uno a otro tomo entre los correspondientes a los 116 elementos qumicos existentes en la naturaleza o que han sido creados por el hombre) y de un nmero variable de electrones que se mueven alrededor de este ncleo.

La estructura del tomo Tenemos ahora el tomo ms pequeo de la naturaleza, el hidrgeno. Para verlo sera necesario una enorme ampliacin.

Si pudiramos verlo por un microscopio, aparecera como un sol con un planeta girando alrededor de l. El sol representa el ncleo del tomo y el planeta el nico electrn que posee el tomo de hidrgeno. Este electrn (lo mismo que todos los que se pueden encontrar en cualquier parte del universo) tiene una carga negativa de electricidad, mientras el ncleo tiene una carga positiva. En todos los tomos, los electrones cargados negativamente giran alrededor de su ncleo cargado positivamente a distancias muy grandes si las comparamos con los tamaos de los ncleos y de los propios electrones, lo que significa que la mayor parte del volumen que ocupa cualquier tomo, por pequeo que sea, est formado por espacio vaco. El ncleo de un tomo contiene a su vez un cierto nmero de partculas llamadas protones, cada una de las cuales posee una carga positiva de electricidad (conjuntamente con un nmero de otras partculas que no posen carga elctrica). El nmero de protones del ncleo es exactamente igual al nmero de electrones que giran en rbitas alrededor de l; la consecuencia es que, en condiciones normales, el tomo est elctricamente equilibrado, es decir, el nmero de cargas elctricas positivas es el mismo que el de negativas.

Corriente elctrica. Los componentes de los tomos permanecen agrupados por el efecto de poderosas fuerzas de atraccin existentes entre el ncleo y sus electrones. Los electrones situados en las rbitas exteriores de un tomo son atrados por su ncleo con menos fuerza que los electrones cuyas rbitas estn ms cercanas al ncleo. En ciertos materiales (denominados conductores elctricos) estos electrones exteriores estn dbilmente ligados al ncleo, que pueden separarse fcilmente de l y quedar errantes entre los otros tomos, movindose fortuitamente. Estos electrones se denominan electrones libres, y es precisamente el movimiento de estos electrones libres lo que constituye la corriente elctrica.

COMO SE PRODUCE LA ELECTRICIDAD En los tomos de cada trocito de material existentes en el universo hay enormes cantidades de electricidad latente o, por decirlo as, durmiendo. Sin embargo, en tanto que estos tomos permanezcan elctricamente equilibrados, esta electricidad no puede ser liberada ni aprovechada en el uso prctico. Para que esto ocurra es necesario que sea aplicada de una forma de energa externa a una cantidad dada de tomos, de modo que separe de su ncleo positivo algunos de sus electrones negativos. De esta manera, la energa externa aplicada originar energa elctrica. Las seis fuentes de energa externa que son capaces de separar los electrones negativos de los ncleos positivos de un tomo son: El calor El rozamiento La accin qumica La luz La presin El magnetismo

COMO PRODUCE ELECTRICIDAD EL CALOR

La primera fuente de energa externa que puede separar los electrones de su tomo es el calor y la manera ms usual de aplicar el calor para este fin es aplicarlo en la zona donde dos metales diferentes estn unidos. Por ejemplo, si se retuercen los extremos de un hilo de cobre y un hilo de hierro formando una unin, y se calienta esta unin, aparecer una carga elctrica. El que esta carga sea mayor o menor depender de la diferencia de temperatura entre la unin y los extremos opuesto de los hilos, cuanto mayor sea la diferencia de temperatura, mayor ser la carga. Una unin de este tipo se llama termopar y producir electricidad mientras se le aplique calor. Esta relacin puede emplearse para la medida precisa de temperaturas mediante un termopar en el que una de las uniones se mantiene a una temperatura de referencia conocida (por ejemplo, un bao de hielo) y la otra se coloca en el lugar cuya temperatura quiere medirse.

COMO PRODUCE ELECTRICIDAD EL ROZAMIENTO La segunda fuente de energa externa que puede separar los electrones de su tomo es el rozamiento. Si se frotan entre s materiales diferentes, se puede conseguir que los electrones que pertenecen a uno de los dos materiales salgan de sus rbitas, transferirlos al otro material y retenerlos en l. Naturalmente el material que pierde los electrones adquiere una carga positiva y el material que los captura, adquiere una carga negativa. La distribucin resultante de carga elctrica recibe el nombre de electricidad esttica. Entre los materiales que adquieren fcilmente electricidad esttica se incluyen el vidrio, el mbar, el caucho, las ceras, la franela, la seda, el rayn y el nylon.

COMO PRODUCE ELECTRICIDAD LA ACCIN QUMICA La tercera fuente de energa externa que puede separar los electrones de su tomo es la accin qumica. La accin o reaccin qumica que tiene lugar en las pilas y bateras se aprovecha en la prctica para producir electricidad. Cuando dos o ms pilas se conectan entre s se forma una batera. Observando las partes de una pila y los electrones, veramos que el lquido llamado electrolito est expulsando los electrones de una de las placas y conducindolos a la otra placa. El resultado de esta accin es un exceso de electrones, o carga negativa, en una de las placas, por lo que el hilo unido a esta placa se llama Terminal negativo. La otra placa se pierde electrones y se carga positivamente, por lo que el hilo unido a ella se le denomina Terminal positivo.

COMO PRODUCE ELECTRICIDAD LA LUZ La cuarta fuente de energa externa que puede separar los electrones de su tomo es la luz. La manera ms usual de utilizar la luz para producir electricidad, consiste en emplear una clase especial de clula o pila que contiene material fotosensible, el cual tiene la propiedad de crear una carga elctrica cuando la luz incide en l. Esta fotoclula consiste en un conjunto metlico en forma de disco que s e compone de tres capas de material diferentes. Una de las capas exteriores es de hierro y la otra est formada por una pelcula de material a travs del cual puede pasar la luz. La capa interior o intermedia del conjunto est formada por una aleacin de selenio.

COMO PRODUCE ELECTRICIDAD LA PRESIN La quinta fuente de energa externa que puede separar los electrones de su tomo es la presin. Cuando hablamos por telfono o delante de cualquier otro tipo de micrfono anlogo, las ondas de presin de la energa sonora que la voz genera ponen en movimiento a un diafragma. El movimiento del diafragma se puede utilizar para generar una carga elctrica de la manera siguiente: Existen en la naturaleza ciertos materiales cuyos cristales generan una carga elctrica cuando se ejerce presin sobre ellos (como ocurre cuando se mueve el diafragma). Son ejemplos el cuarzo, la turmalina, las sales de Rochelle. Si se colocase un cristal de uno de estos materiales entre las placas metlicas y se ejerciese presin sobre las placas de la manera ilustrada en la figura, apareceran cargas elctricas opuestas en las placas. La cantidad de estas cargas elctricas depender de la magnitud de la presin ejercida.

COMO PRODUCE ELECTRICIDAD EL MAGNETISMO La sexta fuente (y la ms comnmente utilizada) de energa externa que puede separar los electrones de su tomo es el magnetismo. El propio magnetismo no se utiliza como fuente directa de esta energa externa. Son producidas grandes cantidades de energa elctrica en las mquinas giratorias llamadas generadores, en virtud de una accin que tiene lugar entre el devanado del generados y algunos potentes imanes colocados en ste de manera apropiada. Como es natural para que el generador entregue energa elctrica, debe recibir energa mecnica. Esta energa mecnica puede serle suministrada mediante una turbina hidrulica, un motor de combustin interna o una turbina de vapor. Al girara el generador, hace uso de las propiedades del magnetismo para la suficiente energa externa al tomo para separar de l alguno de sus electrones, lo que hace posible la obtencin de la corriente elctrica.

En resumen, se produce energa elctrica cuando un electrn de la orbita exterior de un tomo es obligado a salir de ella por una fuente externa de energa. Las seis fuentes de energa externa que actualmente se pueden utilizar para producir la electricidad son las siguientes: CALOR. Se produce la electricidad calentando la unin de un termopar. ROZAMIENTO. Se produce electricidad esttica mediante el roce o friccin de dos materiales. ACCIN QUMICA. En una pila o en un acumulador elctrico. LUZ. Se produce electricidad cuando la luz incide en un material fotosensible. PRESIN. Se produce electricidad aplicando presin a ciertas clases de cristales. MAGNETISMO. Se produce electricidad mediante movimiento relativo de un imn y una bobina de hilo conductor cuando son cortadas las lneas del campo magntico del imn por el hilo conductor.