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CELCIT. Dramtica Latinoamericana 162

EL TAPADITO
Patricia Surez

Un barrio de los suburbios de Buenos Aires, 1954.

Dos inmigrantes alemanas: Vera, 38 aos, ama de casa Frau Leni, 42 aos, modista

Escenario: Un pequeo cuarto, el taller de frau Leni. Un maniqu, centmetros, una mquina de coser muy vieja y ruidosa, un biombo, un espejo oval de cuerpo entero, un ventiluz, un perchero, una mesa pequea sobre la que hay moldes en papel manteca y tiza, algunos figurines. Tambin todos los implementos de una modista: el costurero con bobinas de hilo, agujas, tijeras, dedales, una gran esponja-alfiletero. Una silla tipo Viena, un taburete. A la derecha una puerta, fuera de escena una escalera que baja.

1. El traje sastre Leni est sentada junto a la mesa, cosiendo una prenda. De improviso entra Vera, sobresaltada. A su vez, Leni se sobresalta y se para. Vera: Son las diez? Ya son las diez? Leni: (Sobresaltada) Qu pasa? Vera: Llego tarde? Leni: No. Vera: (Aliviada) Cre que llegaba tarde. Leni: Exagera, seora. (Pausa) Deme. (Toma la cartera de Vera, la cuelga del perchero, luego el saco) Le sirvo algo? Vera: No, est bien as. Pudo...? Leni: Anoche mismo, seora. No s si habr que darle una planchada ms, por las costuras. Leni se levanta, busca el trajecito. Leni: Prubelo. Por si hay que levantarle un poco el dobladillo. Vera va detrs del biombo. Comienza a descambiarse, Leni va alcanzndole las prendas. Se trata de una falda y un saquito de verano. Leni: (Al ventiluz) Djeme ver... Mi hijo Fritz ha tomado la costumbre... (bajo) de mirar... (Resopla) No aprende. (A Vera) Cmo le queda? (Vera sale detrs del biombo, se mueve, camina) Espere: tiene un alfiler aqu todava (Lo saca). La sisa: puede mover bien los brazos? Ah, seora! Le dije que el beige le iba a sentar de maravilla. El lino que usted compr es muy elegante; mis clientas siempre me dicen que la Sedera Eiffel tiene mejores gneros que la Rosemarie, pero yo, la verdad... Los botoncitos de carey quedan fino... Vera: S... Leni: D unos pasos, avance. Tiene andar de reina. Grace Kelly. La vio en la ltima? Qu piel tiene! Parece de porcelana! Vera: No la vi. Leni: Dnde le aprieta? (Un tiempo) Qu le pasa?

Vera: (Al espejo) Me hace muy plida. Leni: Usted tiene piel de mueca. Debera tomar un poco de sol. Vera: El sol de este pas me hace mal. Leni: Y los mosquitos? Ya no se fumiga. A Fritz le tuve que poner mosquitero de talartana porque lo comen vivo. Compr ya el sombrerito La Cloch? Vera: S. Leni: Beige tambin? Vera: S. Con un lazo castao, y una fantasa... Leni: Le hago algn retoque? Vera: No s. Creo... Leni: Llvelo. Si lo siente incmodo me lo trae y se lo arreglo. Cmbiese. Vera vuelve detrs del biombo, se cambia. Leni sale. Detrs de escena. Leni: (A la ventana) Fritz! Puerco! Qu te dije yo?... (Una pausa) En este pas no hay forma de criar decentemente a un nio. Lo ha notado? Todo el da en la calle, todo el da haciendo el vagabundo... Vera: (Detrs del biombo) Qu le regal para la Navidad pasada a l? Leni: A Fritz? Al nio, dice? Vera: S. Leni: Un cochecito rojo. Tiene las ruedas negras y el techo... cmo se dice? Caput? El caput rojo y las ventanitas amarillas. Los colores de la bandera, se d cuenta. l estaba de contento! Yo haca tanto tiempo que no lo vea as, mi pobrecito... Cuando el padre (se hace una seal de la cruz desmaada)... en Normanda, l era un nio de pecho y no recuerda que... Vera: Su marido se llamaba? Leni: Friedrich, como el nio. Friedrich Hessel. (Pausa brevsima; traga saliva) Y el suyo? Vera: Otto.

Vera sale de detrs del biombo. Vera: Le traje el dinero. (Le paga de la carterita, la otra toma el dinero rpido, lo mira primero con un poco de desprecio, luego lo hace un bollo, lo guarda en el corpio) Leni: Gracias. Vera: No consigo medias cristal. Usted sabe dnde...? Leni: La Favorita. Vera: Sern muy caras ah? (Un tiempo. Alegre) Ah! Sabe usted, finalmente consegu el chocolate ese y... tuve que ir hasta el centro, porque aqu... Leni: Aqu no hay nada. Si yo lo digo siempre: a Santa Marta no ha llegado la civilizacin. Y pensar que una...! Vera: S. (Larga pausa) Aqu tiene. (Le entrega un paquetito en papel manteca) Usted cree que podr? No ser mucha molestia? Leni: No, no. Vera: Una verdadera Selva Negra. Aqu no la saben hacer, y usted... Leni: Porque me qued el gusto en el paladar de cuando viva all. Usted aprecia mi bizcocho porque tambin la prob all y le qued en el paladar. No cree? Vera: S. Leni: Extraa? Vera: Todo el da. Leni: Y durante la noche no? Vera: Me ocupo en conciliar el sueo. Leni: No piensa volver? Vera: No s, algn da... Yo tengo una familia grande all; mi madre todava vive, aunque est muy enferma, y mi padre muri hace dos aos. Tengo seis hermanos cada uno con cuatro hijos. Slo muri mi hermana Frida cuando la guerra; los dems tuvimos suerte... Cuando una tiene familia grande extraa. Ms yo que soy sola con mi marido.

Leni: Nunca...? Vera: No tuvimos suerte. Dicen que se puede hacer tratamiento, porque no siempre es cuestin de la mujer, pero mi marido es reacio. Dicen que me van a escarbar por dentro con un alicate y se van a enterar de cosas de matrimonio, que los dems no tienen por qu saber. Leni: Y por qu no visita a los suyos? Vera: Yo? Y cmo? Si hasta tengo mal los papeles... Leni: Lo de los papeles se arregla, seora. Eso es una tontera, sin ir ms lejos, los Martin... conoce a los Martin? No? Y se pudieron ir igual... Yo en su lugar me voy. Yo, la verdad, no me muevo de ac porque no puedo. Adems a Fritz lo tengo crecidito y se hizo de amigos y est el colegio... y uno no puede andar llevando y trayendo un chico... pero usted, as sin compromisos, cmo no va a ir a ver los suyos? Vera: Y mi marido? Leni: Djelo a su marido. Quin se lo va a comer? Vera: Se enojara... Leni: Un tiempo, seora. Estara enojado un tiempo, pero despus se le pasara. Vio cmo son los hombres... Unos mimos que le haga cuando vuelva y asunto terminado. Vera: Yo no me animo a decrselo. Leni: Y no se lo diga. Vera: Pero irme, as, para eso hay que tener valor... Leni: Al entierro de su padre fue? Vera: No. Leni: (Horrorizada) No se despidi de su padre? Vera: No, yo viva ac y... Leni: Eso es un pecado grande, seora. Vera: Ya lo s.

Leni: Y no tiene miedo que su madre se...? De qu est enferma? Vera: Angina de pecho. Leni: Usted tiene que irse, seora. Vera: Ya lo s, Leni. Ya lo s. Pausa, quietud. Vera: Viene la cena de fin de ao. Del trabajo de mi marido. No tengo ropa. Leni: Y el trajecito de rayn del ao pasado? Vera: Engord y ya... En este pas se come mucha carne y mucha pasta y al final... Leni: No le gustan las fiestas? Vera: No. Leni: Despus de todo son los paisanos que se renen... Cantan ustedes las canciones alemanas cuando estn juntos? Vera. No. Leni: Nosotros, s. Siempre. Yo soy de Bavaria y si usted recuerda, all... bailamos hasta caernos de culo, con perdn por la palabra culo. Se me pega de estas negras de ac al lado que hablan as todo el da. Vera: Yo preferira quedarme en nuestra casa. Leni: (Comienza a buscar en cajoncitos y entre telas unas revistas) Eso de nuestra suena muy aristocrtico. Dnde las puse? Las personas como es debido dicen nosotros y slo los que no tienen donde caerse muertos dicen mi casa. (Pausa) Todo el mundo tiene la mana de aparentar que tiene lo que no tiene. (Encuentra las revistas) Ah, aqu. (Le alcanza unas revistas) En la Chabela hay un vestido de noche... y aqu... ah, s (Busca en un cajoncito) en la Maribel!(Seala una pgina) le quedara muy bien algo as. Rita Hayworth en pinta! La vio en Gilda? (Vera niega con la cabeza) No la vio? Vera: No voy nunca al cine. Leni: Hace mal. El cine es como soar! Su marido no la acompaa? Yo, que soy sola, voy al cine siempre. Mire la otra hoja, all... es linda Ava Gardner...

Vera: (Con la revista) Este podra ser. Leni: Ah, este. De estrella de cine. Djeme pensar. Crep de China? O Georgette? Puede gastar en el Georgette? No? Qu pena. Entonces del shantung ni hablemos. (La otra asiente) Raso, es lo ms fino dentro de lo que usted puede gastar. Vera: Este ao mi marido no..., y el aguinaldo es tan poca cosa... Leni: Las solapas de raso blanco, le parece? Moo y lazo, largo, el lazo? (Hace cuentas en un papel) La espalda muy descubierta o...? Vera: No s si a m marido le gustarn las espaldas desnudas. Leni: Lo importante es lo que le guste a usted. El marido... un marido puede opinar, solamente opinar. Es como si usted quisiera que su marido la consulte con cada cosa que hace l en su trabajo y usted, usted... su marido la consulta? Cmo dijo...? Herr Otto...(Pausa; estudia el modelo) Lo emballenamos bien... y para el drapeado necesitamos... (Cuentas en el papel) Quiere un pauelo de organza? S? Vera: Puede ser. Leni: Creo que lo v en Casablanca, tan fino, tan... y ella, qu rostro de nia! El busto es un problema, seora, con la espalda descubierta, todo medio que se viene abajo... (Vera se palpa el busto) Usted refuerza los corpios? No? Tiene que usarlos siempre con pespuntes de refuerzo en la taza, para que aguante el peso. Leni: Tome. (Le tiende el papelito) Leni: Cmo dice? (Breve pausa tensa) Tiene que pensar en la enagua. Debajo de un vestido azul tiene que llevar una enagua negra. Un vestido tan fino tiene que ir con enagua con puntilla, con valenciana en el escote, porque una nunca sabe. Suponga que baila mucho en la fiesta y de pronto se acalora, por la faja o por... en estas fiestas alemanas se baila mucho; yo me acuerdo en mi pueblo, para cuando la cerveza, y despus!, porque siempre haba por ah algn polaco, se beba zubrovka. Conoce el zubrovka? No? Nunca lo...? En serio? Es un licor tpico de los polacos, como el vodka, pero de color verdecito. Su marido seguro que s lo conoce, l que es tan viajado... Porque Polonia la debe conocer al dedillo, verdad? Vera: No, l... S, bueno. Un poco. Leni: (Sin or) Si usted quiere un da le preparo un zubrovka y usted le lleva una botellita; para que se d un gusto. (Un tiempo) Deca: si se pone un corset le

alzara ms el busto. Valencianas! Quiere que se las aplique a alguna enagua de seda? La compra en la Buenos Aires y yo se la coso, le puedo hacer un trabajo muy fino, muy... Vera: (Se altera; de pronto, el reloj suena, ella alla) Ahh! Se hicieron las once! Se hicieron las once! Vera busca apresuradamente sus cosas, Leni la ayuda murmurando: Seora, seora. Vera sale prcticamente corriendo. Leni: Esta mujer... Apagn.

2. El vestido azul noche Vera entra, deja en el centro de la mesa un paquete que contiene tela. Leni: (Al ventiluz; con violencia contenida) No vuelvas a asomarte. Le vends entrada a los amigos para que vengan a ver. Te creste que esto es el cine? Fritz...! (Se vuelve y de improviso ve a Vera) Ah, seora. No la haba visto! (A Fritz) S, corr, corr noms. Leni: Viera los disgustos que da el nio, seora... Sac el carcter del padre. (Se persigna desmaada, una seal de la cruz muy desprolija) Es una desgracia estar viuda; ser sola... (Despliega la tela) Ah, qu bonito. Rita Hayworth en pinta! Estuve estudiando lo de las pinzas porque tanta ballena con este calor usted no podr aguantar. Vera (saca de su bolso un paquete con una tela gruesa): Tenga. Leni: Qu es? Vera: Pelo de camello. Leni: S. Me doy cuenta. Vera: Tuve un sueo anoche. Leni: No le haga caso. Vera: Una fiesta. Yo estaba en una fiesta con mi padre y mi madre. Cuando me despert tuve el plpito de que mi madre se haba muerto ya. Quise llamar por

telfono, por la operadora, y mi marido me... No gaste, me dijo. Usted fantasea hasta en los sueos. Alemana loca, me dice l. Me cost levantarme esta maana. Me pesaban los pies como cincuenta kilos cada uno. Leni: La humedad. Vera: (Que no oye, y sigue muy perturbada con el relato) Mi madre me llamaba pimpollo como cuando era nia... Leni: Ah, pobre seora. Debera tomarse un vaso de leche antes de irse a la cama, o... no le pregunt a su marido del zubrovka? Un traguito de zubrovka y... Vera: Era un saln de baile de Hamburgo, a nosotros siempre nos invitaban... Y Frida y yo usbamos vestido de encaje... Se usa aun el encaje? Leni: Usted debe pasar fro por la noche. El fro hace pesadillas. Vera: Quiero que me haga un tapado ahora mismo, hoy mismo, maana. Lo antes posible. Leni: Piensa dormir con el tapado puesto? Vera: Qu hora es? Leni: Las diez y algo, las... Vera: Dgame exactamente. Leni: Las diez y cuarto! Vera: (Le da un fajo de dinero que saca de la cartera) Tenga. Para el tapadito. Leni: Acaso no tiene usted un tapado en su casa? No tiene ninguno escondido? Vera: Usted lo dice por el de visn? Leni: Un tapadito de piel de visn! Lo tiene escondido! Vera: No, escondido no. nicamente lo ocult de la Aduana. Porque es una piel muy fina y es como una... una herencia. (Pausa) Yo no lo quera, le juro. Pero lo iba a dejar? Que me lo quitaran? Que el Estado nuevo que hay o los americanos de despus de la guerra se lo dieran a una cualquiera? Leni: Lo trajo escondido?

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Vera: S. Ni siquiera a una cmara frigorfica me animo a llevarlo. Lo tengo en nuestra casa, en un roperito especial, en el altillo, a salvo de la polilla. Leni: Hay mujeres que trabajan a un marido desde que son novios, para conseguirse un visn... Muchos aos. Vera: S. Leni: Por eso no hay que ser injusta. Puede durar hasta ms que el matrimonio, el visn. Es tan slido. (Un tiempo) Y por qu no la conforma su tapadito de visn? Vera: Me volvera demasiado evidente. Leni: Lo tendr siempre oculto al tapadito? A la larga se le va a enfermar: l, de moho, y usted de angustia de no ponrselo. Echrselo en los hombros aunque sea, para coquetear! Vera: (Asiente entristecida): Es que me da miedo... Leni: Tanto riesgo para traerlo escondido, y ahora resulta que... No era ms fcil dejar el tapadito all y comprarse luego aqu uno ms fresco? Disculpe, seora, mi opinin. Pero un sacrificio a tiempo no siempre malogra una fortuna. Vera: Es que me daba miedo tambin que despus no pudiera tener otro... otro que... Aqu mi marido gana mucho menos, usted sabe... Leni: (Con gran aspaviento) Ah! Vera: Por eso..., hgame uno con pelo de camello. (Le tiende el dinero) Leni: Dnde trabajaba su marido en Alemania? Vera: No trabajaba. Leni: Otto me dijo que se llamaba? Leni: S. Vera: Ah, la guerra. Las guerras traen nada ms que dolores. Era soldado su marido? O general o coronel? Yo no entiendo bien lo de los cargos en el Ejrcito. Vera: l tena... haca algo durante la guerra; pero prefera la paz, como todo el mundo. Leni: Como todo el mundo, como todo el mundo, se dice rpido!

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Vera: Sabe? (Un tiempo) Estuve pensando en lo que me dijo: quiero volver a Alemania Leni: (Desconcierto) Se anim la seora! Vera: S. Leni: (Comprendiendo) Ah. (Pausa) Y cundo es el viaje...? Vera: Lo antes posible... unos das despus del fin de ao. Le parece? Tuve ese sueo y me dej temblando! Mi madre se mora...! All es invierno. Por eso es que lo necesito: podr usted hacer el tapadito para esas fechas? Leni: (Compungida) Es mucho trabajo, seora... Es... Vera: No quiere? Leni: No me malentienda, no es por el trabajo. A m si un da no me pasa un hilo entre los dedos me parece que me muero de tedio. Usted con qu se entretiene? Vera: Con nada. Mi marido suele tener, como usted dice, una aficin; es bastante fastidiosa. Pone a sonar todos los relojes de la casa uno despus de otro, nunca juntos; as se entretiene todo el sbado y el domingo. Eso le gusta. Y despus... siempre hay uno que se descompone y esta... este entretenimiento da ganancias al relojero... Leni: A don Cosme? Lo conozco. En este barrio de Santa Marta uno conoce a todo el mundo. Larga pausa. Vera: Es que me tengo que ir, me tengo que ir. Es eso. Leni: Nostalgia, me dice? Vera: Usted me entiende! Acaso a usted no le pasa? (Pausa) Odio este pas! Lo odio! El olor, el olor, este pas huele a suciedad! Me ira ya mismo, sino fuera por... por... Leni: No levantar la perdiz, como dicen por aqu. Vera: Cmo dice? Leni: Nada, olvdelo.

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Vera: Me falta el valor, pero ya... Me faltan los papeles... porque los papeles nuestros, los que mi marido tramit no son del todo buenos... estn vencidos. Eso es: vencidos. Leni: Yo tengo amigos que podran... Una clienta es la esposa del jefe de aduanas y tal vez l... Vera: Usted cree? Leni: No me haga hablar, seora. Una est en la colectividad y ayuda a sus paisanos, y aqu en la Argentina hay gente que se tiene que ir de un da para el otro y cuando hay que sacarla, hay que sacarla. Vera: (Asustada.) Qu hora es? Leni: Adnde? Adnde se quiere ir? Como si pudiera sacar un solo pie de su casa sin pedirle permiso a su marido! (Suspicaz) Pero con su marido volver no se puede volver... Larga pausa. Vera: Mi marido no es un prfugo de la justicia! Leni: No, no, lo s. Pero como con esas actividades que tuvo... Vera: Qu actividades? (Pausa) Usted dice en la poca de la guerra? Leni: Usted no es tonta Usted s que sabe bien quin es su marido. Vera:. Qu hora tiene? Leni: Usted sabe los bueyes con que ara, se lo digo as para usar una expresin muy argentina. (Un tiempo) Lo not? En los ltimos encuentros ya no hemos hablado en alemn, sino en... Una se acostumbra a todo. Vera: Yo no. Lo intento, pero no puedo. (Pausa) Me puede decir la hora? Leni: No s. Basta con la hora! Estoy cansada de la hora, seora! Vera: Me desvisto? Me toma las medidas para el vestido o no? Leni: Ya tengo sus medidas! Qu quiere? Vera: Va a ser mejor que me vaya.

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Leni: Espere. No hablamos nada todava. Recin empezbamos a entendernos y ya quiere... Espere le digo! (Vera sale apresurada; se asoma a la escalera) Seora! Seora! Piense bien! No se confunda! Apagn.

3. El acuerdo sobre el tapadito Leni est trabando la puerta, muy enojada. Vera la escucha anonadada. Penumbra. Leni: ...Por qu no vino? Hace ms de quince das que la espero y... yo haba pospuesto trabajo para verla a usted y resulta que me deja plantada! Vera: Pens que usted no quera hacerlo. Leni: Me desprecia. Usted cree que yo siempre fui as, una pobretona. Como si usted fuera una gran seora! (Siniestra) Eso est muy mal, seora. Sabe qu haca yo en Lanke, en mis tiempos? (Larga pausa) S, yo viva en Lanke. A que no se lo he dicho? Cosa para los nios Goebbels, que en paz descansen. Para los seis. La ms bella, como todos lo saben, era la pequea Heide. Yo le haca unos vestiditos que eran de princesa! Vera: (Desconcertada) Heide? Leni: A que la conoci? Vera: No... Leni: Un beb precioso. (Pausa) Yo le di de mamar. Vera: A... Heide...? Heide Goebbels? Leni (orgullosa): Y cosa la ropita de los nios. La que ms trabajo me daba era Hilde. Sabe cul era Hilde? La que segua a... la segunda. Usted seguro que se acuerda. Era igual a la seora Magda: igual. Es que la nia montaba todo el da en el pony y la ropa se arruinaba mucho. Era muy dscola. Como Fritz, s. Casi ms que Fritz! (Larga pausa) Y usted viene a despreciarme! Vera: (Mohna) Habl tanto la ltima vez y tem que mi marido... Leni: Y ahora le vino la preocupacin por su marido?

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Vera: (Deshecha) No s, no s... l es un buen hombre, soy yo que ya no lo soporto, que no... (Un tiempo) Va a ser mejor que me vaya. Leni: Usted no se marcha nada! Usted se queda sentada ah! (Se calma lentamente; fra) Se quiere volver a Alemania, podr volver a Alemania... sin que nadie la est husmeando y sin que su marido le pise los talones. Al fin y al cabo, cul es su pecado? Extraar? Vera: Yo all tengo una familia grande. Cuando bamos a algn baile, mi padre alquilaba un coche... yo me senta como una reina con su squito... Pausa. Leni: Le coment a mi clienta que usted andaba necesitando un pasaporte... Me dijo que necesitaba sus papeles, una fotografa... pero usted no vino, no apareci. Sabe cmo qued delante de ella, no? Usted sabe lo desconfiada que son las argentinas.. Tuve que coserle un tailleur por la mitad del precio... Vera: Yo no quisiera que usted se viera tan comprometida en esto y... Leni: Cllese, seora! Sabe la de veces que hice esto? Ya le dije: hay paisanos que a veces necesitan salir de un da para el otro y si hay que ayudar, hay que ayudarlos y no se habla una palabra ms. (calma y pensativa): Yo s lo que es sentirse sola y no tener una mano amiga que... Cuando me pas, sabe, fue muy difcil con Fritz tan nio... Una mujer sola camina sobre la cal viva, yo s lo que es eso. (Un tiempo) A lo mejor le parezco una estpida, disculpe. Vera: Es que yo no s cmo podra dejarlo... es mi marido! Leni: Cmo? Ahora le sali el amor de pronto? (Pausa) Hace una semana usted pensaba abandonarlo y ahora resulta que le agarr el deber? Pausa. Vera: (Sealando un rincn) Aquello es una araa? (Leni se fija) No, no la mate! Leni se saca una zapatilla, se trepa a un banquito y la mata. Leni: Listo. Vera: La hubiera dejado, si no hacen dao... cazan mosquitos que en este pas son peste y... si hubiera sido una cucaracha o... Leni: Juntan mugre. Pausa.

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Vera: (Lastimosa) Hgame el tapadito. Un tapadito de trapo para volver al pas. Leni: Usted tiene que obedecerme como una nia si quiere que todo salga bien. Vera: Le digo a mi marido que vengo a hacer la ltima prueba del vestido azul noche ac, que esta ltima prueba es un incordio y... Usted ya tiene el boleto... No es mejor que vaya yo a sacarlo? Leni: Y si la sigue su marido? No dijo usted que es celoso? Y si sospecha que se va con un amante? Vera: Y si l viene a buscarme ac? Leni: Ac? Por qu va a venir ac? Usted no sea bocona y l no va a saber dnde usted est. El secreto es para protegerla a usted. Ya se lo dije, seora. Mire que result terca! Vera: Pero y si viene? No sera mejor que usted y yo nos encontrramos en el puerto? Leni: El puerto no es para una mujer sola. Vera: El dinero? Leni: Ochocientos pesos. Los tiene? Larga pausa. Vera: Puedo juntar... (calcula) Leni: Cunto? Vera: Seiscientos y... Leni: Viajar en tercera. No es muy agradable, sabe. Pero dada la situacin... Parar en Pernambuco y en Liverpool. Llevan carga adems... Dicen que el puerto de Liverpool es muy lindo. Tal vez sea el destino final. Yo le arreglo esos detalles, seora, no se preocupe. Con los papeles que usted tendr no le harn problemas de aduana y enseguida cruza a Francia y toma el tren a... Vera: (Distrada) Yo viva en Hamburgo cuando mi marido estuvo en la guerra, all, yo nunca, nunca me enter muy bien... Es por eso que me molesta tanto ahora que yo est esclavizada y no pueda moverme, yo que... Es malo eso? Me pareci que a lo mejor l deca la verdad siempre, sobre lo que hizo en la guerra, pero se ve que menta, que estaba en asuntos serios. (Pausa) A veces l pierde la cabeza... y se pone un poco... un poco...

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Leni: Tengo una botellita de zubrovka para l. Abajo, en la cocina. Llvesela que le va a gustar. No lo ande peleando ahora. Vera asiente. Leni: Si quiere le tomo ya las medidas para el tapado. Usted lo quiere holgado, verdad, para ponerse varias prendas debajo? A esta altura del ao debe nevar en Alemania. Qu bonita la nieve cuando parece helado de limn. (Pausa breve, Vera no contesta) Pase, prubese. (Vera pasa detrs del biombo, Leni a Fritz en el ventiluz) Fritz, que te mato! Fuera de ah! (Leni pasa detrs del biombo) Lo quiere siete octavos? (Calcula) No s si le alcanzar con lo que trajo... Y el cuello? Nutria, me parece bien. Tiene casquete de nutria tambin? Peletera Landy, ah creo que venden... Hay de todo en esa tienda; de conejo, de castor...; dgales que va de parte de Lena, la de Santa Marta, as le hacen precio: son amigos mos; no se van a incomodar. Estse quieta, seora. Las mangas sastre, as se ahorra un poco de gnero. Le hago pinzas Dior? (Vera chilla) Pero qu le dije, seora! Usted tiene que hacer de cuenta que la estoy pintando en un cuadro y quedarse quieta! Se cree que soy Guillermo Tell para no pincharla con los alfileres? (Vera gime) Adnde la pinch? Disculpe, no fue adrede, seora. No llore. Menos mal que eran alfileres y no agujas que despus caminan por todo el cuerpo!(Sale detrs del biombo; busca el alfiletero o el centmetro, tiza, etc.) El cuerpo humano es misterioso. Vstase, seora. Ya est. Leni se pone a hacer anotaciones en un papel sobre la mesa; Vera se viste y sale. Leni: Botones de pasta: aguantan ms. Aunque de carey quedan fino, pero capaz que... Greta Garbo los us de ncar cuando hizo de espa rusa en aquella pelcula... cmo se llamaba? (Piensa) Ah, usted seguro que no la vio, sino va nunca al cine, dice. Hombreras. Se lo relleno al tapadito con entretela de algodn y grafa, no? Puedo hacerlo con tela de sbana, si quiere, para abaratar, pero sabe que a la larga... una clienta ma, la seora Reinheimer, odiaba tanto al marido que se hizo un tapado relleno con la sbana que us la noche de bodas. En fin. A ver... Vera: Reinheimer? Leni: Eran de Colonia, dice ella... Los conoce? Vera: S. Leni: De dnde, si se puede saber? De aqu o de...? Vera: No tiene la seora Reinheimer un tapadito de armio? Uno, muy bonito, forrado en seda color borravino...?

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Leni: Ella? No s. Frau Reinheimer es muy discreta en cuanto a sus cosas. Tal vez... no la habr visto en alguna fotografa? Vera: No s... Leni: A lo mejor ah le vio el tapadito... El marido era funcionario... Escribiente o algo as, pero de alto rango... Y el tapadito de piel no les vino de buenas manos. Esto, seora, le ruego que quede entre usted y yo: (Baja la voz) se lo haban incautado a unos judos... Vera: No saba que los Reinheimer tambin estaban en Argentina. Leni: La Argentina es un pas generoso. Aunque a usted no le parezca ahora, pero... Vera: (Temblorosa) Usted qu hora cree que es? Leni: (Desoyendo) Lo quiere forrado con tafeta o con satn? El satn es ms fino... puedo pedir color burdeos, est de moda ese color... O prefiere forrado en seda? Vera: (Tras un largo silencio) Satn. Qu hora ser? Leni: (Anota) Satn. Y le bordo su nombre? (Pausa) Le pongo sus iniciales nada ms? (Vera asiente, indiferente) O su nombre? Usted se imagina, seora, viviendo sin tener que preocuparse nunca ms de la hora? Me parece que todava no se hace a la idea de un mundo as. (Le tiende un papel) Bueno, mire: aqu le puse lo que hace falta de nutria y los botones. Alamares quedan mejor. Usted sabe, yo no puedo ir. En esta poca me encargan tantos trabajos y yo no puedo... no me queda tiempo. Pero para usted, el tren qu es? Un paseo tan lindo de aqu a la capital, todo florido a esta altura del ao... En dos horas, dos horas y media va y viene y todos contentos... Me trae a casa a las compras, no se arriesgue... Vera la mira compungida del taller. Leni anota ms cosas, se acerca al ventiluz. Leni: Fritz! Ven, que te preciso para un mandado. (Pausa) Mir que not la rendija que hiciste en la pared y no me enoj y no te dije nada. (Dulce) Ah: tu madre no es un ogro... Leni se da cuenta que Vera ha salido de escena subrepticiamente; se calla de repente y vuelve a sus tareas, satisfecha. Apagn.

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4. Los celos de un marido Vera entra a escena, agitada, se descarga de paquetes y cosas. Lleva anteojos oscuros; cuando se los quita est golpeada. Leni cose en la mquina, la mira indiferente. Vera: Me cost mucho venir. Leni: La esperaba el lunes. Vera: S, ya s. Pero he tenido tantos disgustos que... (Un tiempo) Mi marido, l... Yo no s... (Le entrega un paquete) Los botones. Los compr el viernes pasado, en la tienda que usted me dijo. Pero cuando volv a nuestra casa mi marido me hizo un escndalo, porque dice... cree... que yo me veo con un amante. No me crea que fui a comprar los botones! Leni: (Risuea) Ay, est celoso, pobre... Vera: Le juro que no tiene nada de gracioso. Me vigila. Leni: Los celos de un hombre deberan ponerla contenta; son una prenda de amor. Vera: No, no. Pero a m no me ponen... (Otro paquete) La nutria. Leni: (Examinando la nutria) Est piel no tiene toque. Est mal curtida. Vera: Qu? Leni: No se dio cuenta? Esto se le va a caer a pedazos en cuanto se la ponga. Tiene que cambiarla. Ni siquiera s si aguanta la puntada de la mquina... Vera: Csala a mano. Leni: Cmo? No, querida; no hay aguja para eso. Cmbiela esta semana. Pida que le den una buena. Dgales que no es tan fcil engaar a frau Lena la de Santa Marta. Vera: No me animo. Leni: Tan tmida es para cambiar una pieza en una peletera? Vera: Mi marido sospecha. Me vigila; su vigilancia es... dolorosa. Me pregunt para qu quera yo botones si el vestido para el fin de ao no lleva botones. Leni: Muy observador de la moda femenina, su marido.

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Vera: Tuve que mostrrselos. Se qued muy extraado, porque no son botones para un vestido. Me dijo que seguro que eran botones viejos, del invierno pasado o del anterior, y que yo tena la artimaa preparada por si l me preguntaba. (Un tiempo) Despus me pidi la factura. Y yo no la tena, porque, como usted me dijo, si l llegaba a ver que yo estaba comprando cosas de invierno en pleno verano poda sospechar lo del tapadito y... De pronto se puso a gritarme; no s lo que le pas... Leni: Se puso violento. Vera: Un poco. Claro que l tiene razn, porque yo... yo tambin. No es su culpa el exaltarse, es que... Leni: Un poco, dice? Vera: Un poco, s. Leni: Los hombres a veces se abusan. Vera: No, no. Mi marido no. No es as. Larga pausa. Vera saca un paquete ms. Vera: Abralo. Con cuidado. Son huevos. Leni: (Mira 6 huevos colorados, grandes) Qu grandes! Cmo hizo? (Se levanta al ventiluz) Fritz! Fritz, ven a ver unos huevos gigantes! Vera: Oscurec el gallinero. Leni: (Parada junto al ventiluz, Luego se sienta) Este chico; nunca me hace caso... (Un tiempo) Le dio resultado? Vera: Me pareca al principio que una comadreja andaba husmeando en el fondo, sabe usted, en nuestra casa hay un fondo muy grande, con un nspero y una quintita tambin... y a las comadrejas y a los perros les gustan los nsperos maduros cuando se caen y atrae a los bichos... As que me puse toda la noche con la escopeta para acechar las comadrejas, hasta que las vi y listo. Leni: (Sorprendida profundamente) Las mat? Vera: S. Leni: Con la escopeta? Vera: Es un rifle belga en realidad.

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Leni: Las habr llenado de agujeros. Vera: Y, s. Por qu? A usted le serva la piel? Existen los tapados de piel de comadreja? Leni: Existen hasta de ratn, pero... (Un tiempo) Y las gallinas se concentraron en la puesta? Vera: (Feliz) Perfectamente. Me hace el strudel bien cargado, Leni? Se lo pido como un favor, para calmar a mi marido... La prxima le traigo una docena, le prometo. Y berenjenas, si quiere, estamos en poca. Leni: (Sin comprender; asombrada) En poca...? Vera: De la berenjena, s. No se le cae un poco el pelo a usted? Es porque es la poca de la berenjena. Leni: parece un comentario de las negras de aqu al lado que son criollas de campo. Vera: Consigui ya los papeles? Leni: S. Casi todo... usted tiene que firmarme despus unos formularios, papeleras... Vera: Y el boleto? Leni: El barco se llama Nederland viaja a Amsterdam, destino final. Me dijeron que poda reservarle un pasaje, pero no es cosa segura, insisten con los papeles y... Trajo el dinero? Vera: S. Seiscientos ochenta consegu. (Abre su cartera, le entrega el dinero) Tuve que vender una alhaja que era un recuerdo de mi abuela y... Leni: Por qu no vendi el visoncito? Vera: No s; me dio miedo que mi marido se enterara... Leni: (Cuenta el dinero) Muy bien. Seiscientos ochenta, s. No me pedir recibo, supongo. Vera: S, no, pero... Leni: (Sorprendida) Qu? Quiere que le haga un recibo? De paisana a paisana, esto es cuestin de palabra.

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Vera: No... Leni: (Guarda el dinero debajo de su corpio) No sabe la de veces que yo hice estas cosas... Ah, no me tire de la lengua, seora, que si cuento voy a hacer un pecado! Pero es que los alemanes... los alemanes hemos dejado el pas y parece que arrastramos la estrella de la desgracia donde vamos... y entonces hay que partir. (Pausa tensa) La verdad es que yo la envidio, aunque de la Argentina no me puedo quejar porque trabajo no me falt nunca, pero... Si no fuera porque Fritz tiene el colegio!: los hijos atan. Por eso tiene que aprovechar usted que es sola. Con su marido ya va a ver: usted se va, al tiempo le escribe, l la perdona... El matrimonio tira mucho cuando hay amor verdadero. Vera: Usted cree que l me va a perdonar que yo lo haya dejado as para irme? Leni: Por supuesto! Si usted es una flor, un pimpollo, cmo no va a entender l que usted extraaba su familia, su tierra? Su marido sabe que usted es una buena mujer. (Transicin) Muy bien. Cambie la nutria, seora. Si va el mircoles a la peletera la atender el seor Meyer. Es el mejor vendedor y el ms honesto. Vaya el mircoles pero recuerde que l trabaja hasta las 3 de la tarde, nada ms. No vaya ms tarde porque la van a atender esos holgazanes y... Vera: Har lo que puedo. Leni: Claro. Vaya el mircoles a eso de las 3. Vera: Me har el strudel? A mi marido le gusta tanto comer bien que... Leni: Claro. Vera: Sabe qu hora es? Leni: Debe ser tarde, vyase mejor. Vera: S. Adis, Leni. Leni: Adis. Vera sale. Leni espera un tiempo, luego rompe los huevos dentro del paquete y cuidando de no ensuciar ningn gnero, sale de escena con los huevos estrellados y el paquete medio chorreando.

5. Seiscientos ochenta pesos

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Vera acaba de entrar en el taller en penumbras; est muy agitada. Ha sufrido una golpiza y cada movimiento que hace le produce dolor. Se quita al saco, al cabo de unos momentos entra Leni. Afuera llueve. Leni: Disculpe la gotera del techo, seora. Vera: Sac el boleto? Leni: Me agarraron estos das de lluvia y no pude salir. Pero en estos das... Y le hice el apfelstrudel como me lo pidi! (Risuea) Pesa que parece un yunque de tanta manzana que le puse! Vera: Tiene el dinero ac todava? Leni: Cmo? Vera: El dinero, dnde lo tiene? Leni (Airada): Guardado, seora. Qu? Me desconfa? Vera: Mi marido est muy nervioso. Usted no sabe. Estoy tan angustiada. Esto hay que hacerlo lo antes posible. (Va hacia el ventiluz) De aqu se ve la calle? Leni: No. Pero si mira con cuidado lo va a ver a Fritz; se pone el capote y no le importa si llueve o no... Puse alambre de pa en la puerta para que no suba pero l... Vera: Seguro que me est siguiendo. Leni: No, no es para tanto, seora. Fritz es un nio sin maldad, sin... Vera: Mi marido. Alguien... alguien, yo no s cmo ocurri, pero mi marido insiste con lo del amante. Leni: Oh, pero qu idea, no? Y despus de tantos aos de matrimonio, venir a ponerse celoso... Vera: Le han escrito un annimo. Con letras de peridico, sabe. Leni: Como se ve en las pelculas. Vera: Le dijeron que el mircoles yo me entrevistaba con... y yo que estaba tratando el precio de la piel de nutria con ese judo asqueroso que me entretuvo ms tiempo del...! Perdone, es que estoy muy exaltada.

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Leni: No es nada, descrguese, querida. No es fcil todo lo que usted quiere hacer, eso la debe... Vera: Dijo no es fcil? (Con ira) Pero por qu dej mi casa, mi pas! Por qu! Por qu! Por qu! Me paso las noches en blanco y no encuentro respuesta. Fue para seguir a este hombre? Fue por eso? Leni: Su marido. Vera: Yo podra tranquilamente estar all y... Leni: (Contundente) Ahora va a estar all. Vera: S, ya s... Leni: Por eso, clmese. (Pausa) Tiene muy mal carcter. Vera: Mi marido...? S, pero... Leni: (Admonitoria) Con usted a veces se pasa... Vera: No! Es que yo soy muy terca. Leni: (Interrumpiendo) Cllese. Es un asesino su marido. Vera: Yo... Leni: Al paso que va, un da de estos a usted la mata. Vera: No! l no... Larga pausa. Leni: (Distrada) Pero deben ser aficiones que l trae de antes. Vera: Qu? Leni: La violencia, digo. Vera: Antes? Cundo? De la guerra? (Pausa indecisa) Yo viva en Hamburgo. A lo mejor yo no estaba muy enamorada. La vida de matrimonio tiene cosas que son una asquerosidad. Pausa larga. Vera: Yo no saba los negocios que l haca por su cuenta!

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Leni: Seora! Vera: Yo tena mis plantas y mis cosas y...! Leni: Y el tapadito, el visn... Usted lo consigui como los Reinheimer al armio... Vera: Mi marido me deca que l era jefe del ferrocarril! Leni: Ah, su marido tiene cada cosa. No se puede negar que es ingenioso. Aqu tiene el tapado. Vera: (Exaltada) Gracias, Leni, gracias. Leni: Le queda bien? Lo siente cmodo? (Pausa) Vera con el tapado puesto, estudia los papeles. Vera: Aqu faltan papeles, verdad? Leni: Qu? S... unos das ms, para esos. Son importantes y llevan ms... (Transicin) Quin dira que le iba a sentar tan bien? Tiene un aire a la Dbora Kerr en Algo para recordar. Qu pelcula esa! Cmo llor! Vera: Qu hora ser? Leni: Usted tiene cada cosa, seora. Si me permite que se lo diga. Vera: Es que... qu hora es? Leni: Oh. Ahora la locura con lo de la hora tambin! No s... Fjese en el reloj de la Iglesia cuando salga... Los curas lo tienen siempre en hora... Vera: Las once sern? Mi marido a lo mejor sospecha si me ve llegar tan temprano y... Leni: Usted se cree que su marido no le pierde pisada, seora. Vera: No s. Le envan los annimos y l se pone... Leni: Vyase, tengo trabajo que hacer. Vera: (Dudando) Sabe, no es que yo no quiera... digo, podra quedarme otro ratito; tomar un t... Usted me habl tanto de sus ts y sus bollitos que... y como tengo miedo de llegar temprano...

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Leni (impaciente): Pero es que est enamorada usted de l que tanto le preocupa contradecirlo ahora? Vera: No, Leni, entienda, es que yo... Leni: No era que le daba asco? Vera: No. Yo no dije eso. Leni: Cmo que no? Me quiere volver loca usted! Vera: No... Leni: Ya se arrepinti? Vera: No, no! Yo digo... Leni: (Fuera de s) Usted dice una cosa, dice otra. Dice que el marido le da asco y despus dice que no lo dijo Se hubiera conformado con el lavado y el planchado como cualquier ama de casa! Pero usted no se conforma! Vyase, seora, vyase, que no puedo demorarme un minuto ms sin trabajar! Vera: Yo le pagu setecientos pesos! Leni: (Indignada) Qu? Vera: (Con furia) Le pagu setecientos pesos y usted me echa de ac como un perro! Ni siquiera compr el boleto... Yo no puedo creer que un barco holands, en tercera cueste setecientos pesos! Usted me... Leni: (Con indignacin) Seiscientos ochenta, seora. Est diciendo que la estaf? Vera: Cmo quiere que le crea? El boleto no est, los papeles no estn y cada vez que le pregunto me dice que ya le llegarn y cundo ser eso? Cundo? Usted me miente. Leni: (Terrible) Qudese ac un momento. Ya le devuelvo su plata. Y usted se dice una alemana, seora. Vera: Es que... entindame, Leni, no quiero ofenderla, pero yo arriesgo mi vida y... Leni: Le llama su vida a seiscientos pesos. Vera: Seiscientos ochenta.

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Leni: Terminemos este negocio ac. (Agarra el tapadito) Djemelo. Lo vendo en el invierno al ropavejero. Quiere su plata ahora o se la mando con el Fritz? Vera: No, no me entiende! Leni: Bueno, seora. Usted decide. A ver: qu quiere? Vera sale corriendo espantada; casi como en la primera escena. Leni se sienta a la mesa; acongojada, se toma la cabeza entre las manos. El papel de diario que usa para los moldes est sobre la mesa. Mira atentamente sin leer nada con una expresin de sarcasmo Apagn.

6. Refugio El taller de Leni, Vera, penumbra. El espejo de pie tiene un pao que lo cubre. Leni: Puede quedarse. Hasta maana o pasado, no s. Cuando salga el barco... Dicen que es una avera y... Vera: Usted no debera haber cambiado el pasaje... Leni: (Dura) Tem por usted, seora. Qu quiere? Con el tiempo que hay, me dijeron en la compaa, no le aseguran que el barco llegue a San Pablo en fecha. Qu quera? Radicarse en el Brasil? Vera: Se re de m. Ni siquiera vi el pasaje todava... (Larga pausa) Mi marido va a salir a buscarme. Leni: No le dijo usted que se iba un par de das a Tortuguitas, a la casa de esa amiga...? Vera: S, pero... Como fue tan de repente... Leni: El calor. No le dijo que la descompona el calor? Qu le agarraban enfermedades de mujeres con este calor? Vera: S. Leni: Entonces por qu se preocupa? (Clida) Consegu de estas negras de al lado un colchn de plumas: pero no se asuste!: lo desinfect. Es muy cmodo el colchoncito. Usted ni se va a enterar de que le pasa el tiempo. (Pausa breve;

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pcara) Nota algo diferente? (La otra observa, no ve nada, no contesta) No nota que falte algo ac adentro, seora? Vera: No... Leni: (Re) El reloj! Quit el reloj de pared para que usted ya se vaya olvidando de la idea fija con la hora! Vera: (Sin alegra) Ah. Leni: Y sabe, consegu salchicha polaca para cenar. Usted tiene suerte, seora. Usted va a empezar una vida nueva. Chucrut! Le habl del chucrut que consegu para hoy a la noche? Lo hacen en un gabinete a oscuras, porque en el secreto la comida cobra ms sabor... Est distrada. Qu le pasa? Vera: Nada, Leni. Nada. Leni: Tiene cara de la actriz que trabajaba en Rebecca, una mujer inolvidable. Cmo se llamaba? No era Rebecca; Rebecca era la esposa anterior y una la ve en el retrato que guarda el viudo. Yo le digo la que hace de la esposa actual, cmo era? (Un tiempo) Era Olivia de Havilland? Vera: (Se acerca, le toca el cabello entre caricia y examen) Qu color usa, Leni? Avellana? Yo hubiera jurado que usted era rubia... Leni: (Bromista) Me lo pusieron negro los disgustos! Vera: (Re) Gracias por lo que hace por m. Leni: De nada, seora. Usted es una amiga. Vera: En serio? Leni: Cmo? Duda? (Jocosa) Pero no dudar del cario de una paisana! Pausa. Vera: Usted es mi paisana, Leni? Leni: (Un poco incmoda) Qu dice, seora? Vera: (Por el ventiluz) Nunca lo pude ver a su Fritz. Leni: Uy! Si es ms escurridizo, se. Si lo sabr yo. Lo mand al campo de una clienta en estos das, una argentina... Me pareci lo mejor. Adems, all no se aburre: caza pajaritos, juega a la pelota...

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Vera: (Sealando el ventiluz): Qu se ve desde ac? Leni: Del...? El cielo, un poco, ve?, y la terraza de una de estas negras... Mire la ropa que usa, sa que est ah tendida; si es una desvergonzada... Vera: Es raro para un taller ac. Leni: Por qu? Vera: No s. Tiene tan poca luz natural... Parece una celda. Leni: Una celda? Vera: Una crcel... Leni: Una crcel! Como esa donde viva el Conde Montecristo! Vera: El Conde de...? Leni: El que ansiaba la venganza! Vera: (Sin atender) Se ve muy tormentoso... Leni: Le dije yo. Pero hay un pararrayos cerca; el de la parroquia. Le dan miedo las tormentas? Vera: No. Y a usted? Leni: (Risuea) No! Hay que estar sola como yo y una aprende a no tenerle miedo a nada, seora. Se hace una as, ve. A la larga es mejor, pero al principio cuesta un poco. Una est tan acostumbrada a ser mujer que... Vera: Usted trabaj siempre. Leni: S. Aprend el oficio de mi padre, que era sastre. Ve estas tijeras? (Muestra) Eran de l. Siempre las mantengo afiladas. En su honor. Podran despanzurrar un buey. Vera: Yo trabaj un poco tambin, de soltera, claro. Venda los pasajes para el tranva... Era un lindo trabajo. Ayudaba a los mos y siempre me sobraba algo; me compraba un sombrero o cosa as... Leni: Era muy coqueta. Vera: No.

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Leni: Pero le gustaba que la miraran. Vera: Y a quin no? Leni: Ahora la van a mirar de nuevo, seora, all. Ac, ac vio cmo la miran a una. Usted debe parecer una montaa nevada en medio de las argentinas, pero all... usted es una ciudadana ms. Vera: S... Leni: Ac es como un monstruo de circo. Vera: Yo? Leni: Digo, por su estampa, por... no vio que todas estas son petisas, retaconas, culonas? Parecen insectos al lado de una... Vera: Usted tampoco es alta, Leni. Leni: No... Cada una es un monstruo de circo a su manera. No cree? (Un tiempo) Qu le pasa? Vera: Nada. Leni: Capaz que tiene acidez. Soy una idiota! Una idiota! No le serv nada! No le traje los bollitos! Y usted debe andar con hambre! Leni sale casi corriendo. Vera busca con ansiedad entre los papeles, abre y cierra cajoncitos. Encuentra la libreta donde Leni anota los encargos, pasa las hojas buscando algo frenticamente. Leni: (Con los bollitos, se detiene, ve que Vera le revisa cosas, hace ruido antes de entrar) Seora... Vera se vuelve, duda de si fue vista o no. Se mantiene en una actitud de amabilidad forzada, toma un bollito, lo muerde. Leni: Le gusta? Tiene cinamomo y miel. Vera: Es rico, Leni. Lo hizo usted? (Pausa) Este no es un bollito alemn, pero est rico. Diga canela; (Bajo) cinamomo no suena muy paisano. No, no. Apagn.

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7. Final: Con estas tijeras de sastre... Leni est de pie delante del biombo. Vera entra de improviso de la calle; tiene la ropa desgarrada, el pelo desgreado, un ojo morado o un brazo en cabestrillo, es decir, todas las huellas de que sufri una tremenda paliza. Leni: (Desesperada) Seora, por qu se fue? Por qu? Estaba desesperada buscndola. Por qu? Si saba que el viaje era maana! Vera: (Llorosa) Me pregunta por qu... Leni: Habamos quedado... Vera: En qu? El viaje no va a ser ni maana ni nunca. Usted le avis a mi marido. Le escribi que yo estaba ac con un amante para que viniera y desbaratara el plan... (Pausa) Por qu hizo eso? Por setecientos pesos? Leni: Seiscientos ochenta. Vera: Usted no es ninguna Leni. Usted es Sara Sprintze. Mi marido me lo dijo la otra vez. Tena mala espina... La otra vez ac la estuve observando: ese pelo suyo, esa manera de rerse de todo... se me hizo la luz cuando me acord que me haba dicho que los dueos de la Peletera Landy eran amigos suyos. Qu clase de alemn podra tener de amigos a esos judos? (Pausa breve, ofuscacin) Lo que no entiendo es: qu necesidad tena de mandarle annimos? (Larga pausa) l me dijo quin es usted. La sac del tren que la llevaba... se compadeci. Usted tena una criatura, un beb de poco tiempo de nacido, metido debajo de la blusa, y se estaba ahogando... Entonces l la retir y la puso a llevarle las cuentas... detuvo los relojes por usted, dijo, y as se lo agradece! Leni: Dnde est su marido, Vera? Vera: La dej amamantar al beb! Pero usted era primeriza y el beb se muri. Usted lo odia; pero eso fue culpa suya y de nadie ms, porque era inexperta; era una estpida! Leni: (Desesperacin) Dnde est l? Dnde? Vera: l hizo todo lo que pudo, dijo, pero... Usted es un monstruo por eso le pasaron esas cosas. (Breve pausa) Mi marido no pudo impedir despus que la deportaran...

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Leni: Est abajo? Vera: No. Leni: Con esta tijera de sastre, yo...! Todava estoy tentada de usarla. Vera: Me amenaza. Leni: Cllese. Vera: Usted es una asesina! Leni (la abofetea): Pero qu coraje! Vera: Usted es Sara Sprintze. Leni: Cllese de una vez! Se cree que me gusta ser Sara Sprintze? Vera: (Ms calmada) Yo no me mereca que me engae... Nada ms me quera volver a Alemania... a Hamburgo. Tengo una familia grande all que me esperaba. Pensar que al principio ni siquiera me importaba mucho ir, pero usted me habl y... cmo me dej convencer as! Leni: Dnde est l? Contsteme. Vera: l? Qu? Est enamorada de mi marido? Leni: Se fue, verdad? Se fue? Vera asiente. Leni: Hace aos que lo vengo buscando y usted... Adnde se fue? Vera: Al norte, tal vez, no s... (Pausa) Me dijo que usted se llamaba Sara Sprintze. l crea que usted iba a asesinarlo primero a l y luego a m. Porque su pueblo, dice l, el suyo, los judos, nunca se sacia de sangre. Despus se fue. Leni: Tantas pelculas que he visto... Vera: Por qu me minti? Qu necesidad tena? Leni: Pensaba que en la venganza se poda ser una mquina perfecta. Qu ilusa. Vera: El Conde de Montecristo. Leni: Ah, lo ley.

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Vera: Vi la pelcula. Leni: Ah. Pausa. Leni: Lo ech todo a perder! No pude resistir la tentacin de hacerle un dao... Decirle que la mujer tena otro, que lo haca cornudo a l que se crea siempre tan digno, tan alemn en todo lo suyo: un seor!... Vera: l me amenaz con romperme el brazo y... Mire. Vera se abre la ropa a la altura de la espalda, tiene tres o cuatro marcas de fustazos. Vera: (Sobria) La fusta es su mejor amiga. Leni: La fusta sigue siendo su mejor amiga. Vera se levanta la falda, mismos fustazos en los muslos. Vera: Ni medias puedo ponerme porque... Leni: (Toca las heridas en los muslos) Le duele, comprendo. Es cuestin de das. Pngase yodo. Cierra. Vera: Mire... cmo me dej... No es que me asuste; es que en verano a estas heridas es ms difcil disimularlas... (Resignacin) Estoy acostumbrada. (Larga pausa) Despus se llev todo lo que pudo; las pocas joyas que me quedaban, la plata, hasta el visoncito! Fui anoche a nuestra casa; pens que tal vez l podra haberse olvidado alguna cosa... Estaba haciendo la valija, los ltimos preparativos... No me dio tiempo ni a pensar. (Una pausa) Adnde voy a ir ahora? Me puede decir? Leni silenciosamente se saca la ropa y muestra una herida que le recorre el cuerpo como un gusano, es una cicatriz bastante impresionante. Leni: Quiere que hagamos una competencia? Larga pausa; impresin de Vera. Leni: Al beb se lo regalaron a una mujer, una gendarme. Como quien regala un cachorro, una mascota... Muri a los pocos das... Su marido, como dice usted, me salv. Me envi a un campo donde yo no trabajaba. Era paciente nada ms; ah trabajaban por la ciencia. Sabe lo que quiero decir? Un lugar donde yo era la rata de laboratorio. Comprende. Quera que l viniera a mi taller, nada ms.

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Usted era la carnada. Con estas mismas tijeras de sastre, yo, una pobre costurera juda de Santa Marta, pensaba abrirlo a l como l me hizo abrir a m! Mire. (Zarandea las tijeras) Eran de mi padre. Mire, le digo! Larga pausa. Leni va hacia un perchero, descuelga el tapadito, se lo tiende o se lo lanza- a Vera. Leni: Tome. Cubra el monstruo. Vera: Usted no tiene ningn hijo que se llame Fritz. Leni (le tiende un pauelo; procede a acomodar las revistas): Qu novedad. Sunese. Vera: Ojal me muera. Leni: (Con fastidio) Vamos, seora... (Le entrega una revista) Tome, entretngase. Leni sigue inmersa en acomodar revistas; va hacia el ventiluz, lo cierra, penumbra, enciende una pequea lmpara. Vera comienza a hojear. Leni: No me las moje con las lgrimas, que son revistas caras. Vera se friega la cara. Hojea. Larga pausa. Luego retoman la conversacin amargas y agotadas. Leni: Ve sa? Es Mara Callas. Vera: La cantante? Leni: (Asiente) Mire qu fea es. Pero a todos les parece linda. Vera: Es bastante... S, tiene poca gracia. Leni: Es lo que yo digo. Vera: Debe ser que sabe vestir bien. Tiene los setecientos pesos todava? Leni: No. Vera: Los tiene. Leni: Para qu los quiere?

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Vera: No los quiero. Haga de cuenta que le pago una pensin. Para estar ac un tiempo. Leni: Ac? Vera: Adnde quiere que vaya? (Pausa) Acaso existe algn boleto, algn barco Nederland? Pero cmo pudo hasta inventarse el nombre de un barco! No pensaba que yo lo iba a descubrir? Leni: Por qu sigui viniendo? Vera: Tena la ilusin de que hubiera verdad en algo... Leni: Se hubiera quedado con su marido. Vera: Se cree que estara mejor con l que con usted? Leni: No s. Vera: A usted no la odio. Leni: Esta no es casa para una seora como usted. Vera: Si no hubiera sido porque me las mat, me traa las gallinas. Leni: Ac? Vera: Qu? Ahora los judos tampoco comen pollos? Leni: Durante cunto tiempo cree que pueden durar esos seiscientos ochenta pesos? Vera: Porque a las gallinas las voy a extraar. Leni: De qu va a vivir cuando se terminen? (Pausa.) Ac de arriba no va a poder... Vera: No. Leni: Usted sabe coser? Vera niega. Leni: No es muy difcil. Debe saber zurcir seguramente. Vera: S. Tambin s bordar.

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Leni: Ah, s? Yo no tengo paciencia para bordar, sabe. A veces hasta rechazo trabajos para no tener que bordar... Y qu puntos conoce? Vera: Ah, casi todos. No tiene un bastidor? Si tuviera uno le muestro. Leni: Espere, que busco. Leni desaparece de escena buscando un bastidor. Vera: El que ms me gusta es el cadena. Porque queda muy fino, yo haca tapices de nia. Con las monjas; me ensearon en el colegio de monjas. Los dems me gustan tambin, pero el punto cadena es el ms perfecto, el... Leni: (Desde el suelo, buscando un bastidor) Cmo dijo? No la o, seora. Cmo dijo que se llamaba ese punto...? Vera: Cadena. Leni: Va a tener que pasrsela haciendo punto cadena para poder vivir ac. Vera: Voy a poder. Leni: Pobre estpida. No tiene dnde caerse muerta... Vera: Y usted? Tiene acaso adnde caerse muerta? Leni: (Sarcstica) A m ya no me hace falta esa clase de lugar. Apagn final.

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Patricia Surez. Correo electrnico: soyleyenda@yahoo.com

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