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Propiedades de Los Fluidos Petroleros

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PROPIEDADES DE LOS FLUIDOS PETROLEROS

La explotación exitosa en busca de yacimientos de hidrocarburos culmina con la
perforación de pozos descubridores de yacimientos de aceite y/o de gas.

Un yacimiento es una acumulación de hidrocarburos en un medio poroso y permeable
constituido por rocas sedimentarias o calcáreas. En el momento del descubrimiento, esta
acumulación de fluidos presenta valores de presión y temperatura de equilibrio en todo
su volumen poroso. La presencia de un yacimiento implica la formación y la migración de
los hidrocarburos y su posterior acumulación en una trampa geológica estructural-
estratigráfica. Este proceso de formación, migración y entrampamiento se realizó a lo
largo de millones de años. Un yacimiento o campo petrolífero puede estar constituido por
varios yacimientos situados a diferentes profundidades, con distintas presiones y
temperaturas.

Los hidrocarburos que se encuentran en los yacimientos naturales son mezclas de
compuestos orgánicos con una gran diversidad de composiciones químicas. Los fluidos
encontrados en distintos yacimientos pueden tener propiedades físicas y químicas muy
diferentes. Sin embargo, la mayor parte de los compuestos químicos de los
hidrocarburos están formados por carbono e hidrógeno. Constituyen mezclas de la serie
parafínica, nafténica y aromática, con pequeñas cantidades de oxígeno, nitrógeno,
azufre y otras impurezas.

Los hidrocarburos que, a la temperatura y presión del yacimiento, se encuentran en
estado líquido se denominan petróleo, y aquellos que se encuentran en estado gaseoso
-----------------se conocen como gas natural. Ahora bien, los volúmenes de líquido y gas
en condiciones de yacimiento son distintos a los volúmenes obtenidos en superficie.

La función del Ingeniero de Yacimientos es realizar los estudios básicos necesarios para
el diseño y la implementación de procesos de recuperación de petróleo y gas, procesos
que deben ser técnica y financieramente rentables. Para lograrlo necesita conocimientos
de matemática, física, química, geología, geoestadística, ingeniería y economía.

La Ingeniería de Yacimientos –definida como una rama más de la Ingeniería- es
cualitativamente diferente a todas las otras Ingenierías. Los yacimientos naturales no
pueden ser diseñados para realizar una determinada tarea. <por el contrario, deben ser
inducidos a producir parte de los hidrocarburos que contienen, de un modo
financieramente rentable. El diseño del proceso productivo se basa en una
representación del yacimiento defectuosa e insuficiente. De echo, esta representación se
infiere de un análisis limitado e indirecto de muestras puntuales. Contribuyen al estudio
del yacimiento la caracterización geológica, los registros a pozo abierto y entubado, los
ensayos de laboratorio realizados sobre núcleos de roca y sobre los fluidos del
yacimiento y las mediciones de presión realizadas durante los ensayos de pozos, entre
otros. A medida que el yacimiento comienza a ser explotado, se miden la producción de
aceite y gas y la presión en función del tiempo. Esto se conoce como historia de
producción, la cual va aportando nueva información para la descripción del yacimiento.
De tal modo, las previsiones de producción y los procesos de recuperación pueden ser
actualizados y modificados para aumentar la eficiencia técnico-económica. Por eso el
diseño en Ingeniería de Yacimientos es dinámico, cambia al avanzar la explotación.

I LOS FLUIDOS DEL YACIMIENTO. COMPORTAMIENTO DE FASE Y PROPIEDADES

I.1 Clasificación de los fluidos del yacimiento.

En un yacimiento natural de aceite, antes de comenzar la explotación se encuentran dos
fases como mínimo. Ellas son petróleo y agua. <con frecuencia, pero no siempre, pueda
haber una tercera fase, la fase gaseosa, que constituye el casquete de gas. Estas tres
fases se ubican de acuerdo a sus densidades: zona acuífera abajo, petrolífera en medio
y la zona de gas en la parte superior.

1.1.1. Agua
El agua de formación se encuentra tanto en la zona acuífera como las zonas de
hidrocarburos. La zona acuífera suele clasificarse como zona acuífera inactiva
cuando no contribuye sl proceso de producción, y como acuífera activa cuando es
capaz de producir un barrido lento y gradual de aceite hacía arriba.
Pero, además, hay agua en la zona de aceite y en la casquete de gas. El agua allí se
denomina congénita, intersticial o irreductible. Esta saturación de agua congénita en
la zona de hidrocarburos ocupa entre el 10% y el 30% del volumen de poros. Dicha
saturación de agua no disminuye durante la explotación, de allí su nombre de
irreductible.

1.1.2. Aceite
El aceite de la formación está constituido principalmente por hidrocarburos de la
serie parafínica

C
n
H
2n+2
( )
, con menores cantidades de la serie cíclica nafténica

C
n
H
2n
( )
y aromática

C
n
H
2n÷6
( )
. Pero, mediante un análisis químico completo de un
aceite típico, se ha encontrado que posee miles de distintos compuestos
pertenecientes a 18 series de hidrocarburos. El análisis químico completo del
petróleo es una enorme y costosa tarea.
Por eso se realiza un análisis químico simplificado. Se miden las fracciones
parafínicas desde

C
1
hasta

C
5
. Las más pesadas se agrupan como una fracción
compuesta denominada

C
6
+ y caracterizada por su peso molecular y su punto de
ebullición o presión de vapor.
Otra clasificación del petróleo se basa en la denominada densidad API (American
Petroleum Institute). Esta densidad se mide con un hidrómetro flotante de un
modo sencillo, y se relaciona con la densidad del aceite relativa al agua a 60ºF y 1
atm. que a estas condiciones se le denomina condiciones estándar, por la
siguiente relación:


º API =
141.5
¸
60
÷131.5 o

¸
60
=
141.5
º API +131.5


Adicionalmente se clasifican los aceites por el volumen de gas que libera, antes
de comenzar la explotación, un volumen unitario de aceite. Ambos volúmenes se
miden a condiciones estándar o de tanque. Esta relación gas-aceite inicial es
denominada con las siglas Ri o GOR inicial. Por convención, en el sistema
práctico de campo británico, las condiciones de tanque o estándar son 60ºF y 1
atm. El volumen de líquido se expresa en barriles, B o bbl; el volumen de gas en
pies cúbicos, CF (cubic feet); y la GOR en condiciones estándar en SCF/STB
(standard cubic feet/stock tank barrel). En el sistema internacional, las condiciones
estándar son 15ºC y 1 atm. Ambos volúmenes de líquido y gas se miden en m
3
.
Los hidrocarburos de los yacimientos se agrupan de acuerdo a estas tres
clasificaciones de la siguiente tabla:

Clasificación y composición típica dr hidrocarburos (Archer & Wall, 1986)
Clase de
hidrocarburo
GOR ºAPI Composición Típica, fracción molar
SCF/STB m
3
/m
3
C
1
C
2
C
3
C
4
C
5
C
6
+
Gas Seco infinito Infinito - .90 .05 .03 .01 .01 -
Gas
Húmedo
>50000 >9000 <60 .85 .05 .04 ‘02 .02 .02
Gas
Condensado
6000-
50000
1000-
9000
50-75 .80 .06 .04 .03 .02 .05
Aceite volátil 2000-
6000
350-
1000
45-50 .60 .08 .05 .04 .03 .20
Aceite negro 100-
2000
20-
350
20-45 .44 .04 .03 .03 .02 .44
Aceite
Pesado
<100 <20 <20 .20 .03 ,02 .02 .02 .71


El gas seco se presenta en el yacimiento totalmente en fase gaseosa durante
toda la explotación y no produce hidrocarburos líquidos en superficie.
El gas húmedo también permanece en fase gaseosa en el yacimiento, pero puede
formar hidrocarburo líquido en la superficie.
El gas y condensado constituye una fase gaseosa en las condiciones iniciales,
antes de ser producido. Sin embargo, al disminuir la presión del yacimiento
presenta un comportamiento anormal: la condensación retrógrada, que forma un
aceite líquido y ligero.
El aceite volátil tiene muy baja densidad y una alta relación gas aceite.
El aceite negro o Black-oil se encuentra en la mayoría de los yacimientos. Su
temperatura crítica es mayor que la temperatura original del yacimiento. Su
comportamiento de fase es normal.
El aceite pesado tiene alta viscosidad y densidad. Su producción primaria es
difícil. Generalmente se debe adicionar calor al yacimiento a fin de movilizarlo.

1.1.3 Gas

El gas de la formación o gas natural contiene normalmente 0.6 a 0.8 de metano
con hidrocarburos C
2
a C
5
, cada vez en menor proporción. Puede contener
impurezas de nitrógeno, dióxido de carbono o sulfuro de hidrógeno. Los últimos
dos son corrosivos en presencia de agua. El sulfuro de hidrógeno es además,
venenoso.
Los análisis de fracciones de hidrocarburos en fase gaseosa, hasta C
5
o C
6
, son
sencillos de realizar ya sea por destilación fraccional a baja temperatura, por
espectrometría de masa o por cromatografía.
La clasificación del gas de la formación se basa en la densidad específica del gas
respecto de la del aire a igual temperatura. Esta es una medición que se realiza
siempre en el yacimiento.

1.2 Comportamiento de fase de los hidrocarburos

El comportamiento de fase de los hidrocarburos del yacimiento –aceite y gas
natural- depende de la presión, del volumen ocupado y de la temperatura. Este
comportamiento de fase se describe mediante mediciones de laboratorio
conocidas como Análisis PVT.
Para comprender mejor el comportamiento de fase del aceite (mezcla compleja de
hidrocarbuos) se comenzará por describir el equilibrio de fase de un hidrocarburo
puro y de una mezcla bicomponente. A continuación, se analizará el
comportamiento de mezclas multicomponentes de un aceite negro, de un gas y
condensado, de un gas seco y de un gas húmedo.

1.2.1 Hidrocarburo puro

Analicemos el comportamiento del etano a una temperatura constante de 15ºC
(aproximadamente 60ºF).

En la siguiente figura se presenta una celda PVT, llena con etano líquido a 15ºC
y a 70 bar de presión inicial. Si el volumen ocupado por el etano se aumenta,
deslizando el pistón, la presión disminuye hasta que aparece la primer burbuja de
gas. Es el punto de burbuja. Aumentos posteriores en el volumen no originan
cambios en la presión. Simplemente se vaporiza más y más líquido siempre que
la temperatura se mantenga a 15ºC con un termostato. Esta situación se mantiene
hasta la total vaporización del líquido. Es el punto de rocío. Si se sigue
aumentando el volumen de gas, la presión disminuye en forma hiperbólica. La
evolución isotérmica se representa en el diagrama PV.

En la figura II.2 se muestran una serie de expansiones similares a ña descrita,
pero a diferentes temperaturas. Esta figura representa el diagrama tridimensional
PVT del etano. El diagrama muestra las condiciones PVT en las que el etano
forma una fase líquida, una fase gaseosa o una mezcla de ambas. El conjunto de
los puntos de burbuja a distintas temperaturas forma la línea de burbuja.
Análogamente, hay una línea de rocío. Ambas se unen en el punto crítico. En las
proximidades del punto crítico las propiedades de las fases líquida y gaseosa se
asemejan. Por encima del punto crítico no se distinguen dos fases.
Las dos líneas, la de puntos de burbuja y la de puntos de rocío, se proyectan en el
plano PT como una única curva denominada presión de vapor, que termina en el
punto crítico.

I.2.2 Mezcla de dos hidrocarburos

Estudiemos el comportamiento de una mezcla tal omo la de etano y pentano, al
50%.
En la figura II.3 se representan las curvas de presión de vapor de los
componentes puros en el plano PT. También se muestran las curvas de puntos de
burbuja y de rocío de la mezcla. Para una mezcla, estas dos curvas no coinciden,
pero se unen en el punto crítico, encerrando una zona bifásica líquido-gas en
equilibrio. Dentro de la zona bifásica se han dibujado líneas de equilibrio con
porcentajes de líquido y gas constantes, si bien la composición de líquido y del
gas dentro de la zona bifásica varía.




Consideremos la evolución isotérmica siguiente. Se parte de un estado líquido por
encima de la envolvente de la zona bifásica (punto A’, fig II.3) y se disminuye la
presión. Al alcanzar la curva de puntos de burbuja, el punto A tiene todavía una
composición 50% etano y 50% pentano, pero, si se continúa hacia abajo, las
primeras burbujas de gas estarán más enriquecidas en etano, el componente más
volátil. A medida que la presión descienda y el gas se libere, este último
aumentará su porcentaje de pentano hasta que sobre la curva de puntos de rocío
se reconstituya un gas cuya mezcla es al 50%. La forma de la envolvente varía si
el porcentaje de etano y pentano no es del 50%. Las mezclas más ricas en
pentano presentan envolventes situadas más cerca de la curva de presión de
vapor del pentano y viceversa.
La envolvente de la zona bifásica es más ancha cuanto más disímiles son los
componentes, por ejemplo una mezcla C
1
-C
7
tendrá una envolvente más amplia
que la mezcla C
2
-C
5
. Las mezclas multicomponentes presentan envolventes con
zonas bifásicas más extendidas cuanto mayor es el número de componentes y
más diferentes son dichos componentes entre sí.

I.2.3 Mezclas multicomponentes

En la figura II.4 se muestra el diagrama presión-temperatura para una mezcla
multicomponentes de varios hidrocarburos. Cuando la mezcla es más compleja,
aumentan los rangos presión-temperatura en los que coexisten las dos fases.
Sobre la envolvente se denomina crincondenbárico al punto de mayor presión y
crincondentérmico al de mayor temperatura.
La zona monofásica es líquida a la izquierda del punto crítico y gaseosa a la
derecha del mismo.
Consideremos que esta mezcla de hidrocarburos está ubicada en tres distintos
yacimientos cuyas condiciones iniciales de presión y temperatura son,
respectivamente A,B y C. En realidad estos tres casos podrían representar tres
yacimientos situados a distintas profundidades, dentro de un mismo campo. El
punto A corresponde a un yacimiento de petróleo bajosaturado, el B es un
yacimiento de gas y condensado y el C es de gas. La discusión de estos tres
casos se verá más adelante.

I.2.4 Aceite negro

El diagrama PT de un petróleo queda determinado por su composición. En
consecuencia cada aceite tiene un diferente comportamiento de fase.

En la figura II.5 se representa el diagrama PT de un aceite negro con una baja
relación gas-aceite (GOR). Este hidrocarburo, a la temperatura del yacimiento T
y
y
a la presión del punto A’, constituye un líquido no saturado. Si una muestra del
mismo se expande en una celda PVT, el punto de burbuja se alcanza a la presión
A. La evolución que sigue el petróleo al moverse en el yacimiento hacia el pozo es
similar a ésta.
Si se continúa la expansión en la celda PVT, a medida que la presión disminuye,
el porcentaje de gas aumenta. A la presión B hay 25% de gas y 75% de líquido.
En el yacimiento, esta evolución se produce al avanzar la explotación: el gas se
libera y la presión disminuye.

Ahora bien, el el aceite saturado a la presión A se recupera en el yacimiento a las
condiciones de presión y temperatura del separador. Un posible camino está
indicado por la linea punteada que va del punto A hasta el separador,
representada en la figura II.5. Finalmente el líquido del separador se almacena en
el tanque de almacenamiento a presión menor, disminuyendo su volumen aún
más.
En la figura II.6 se muestra un esquema de las instalaciones de superficie,
incluyendo la cabeza del pozo, el separador y el tanque de almacenamiento de
crudo.


I.2.5 Gas y condensado

Algunas mezclas de hidrocarburos se presentan en la naturaleza en condiciones
de presión y temperatura situadas por encima del punto crítico. Se clasifican como
gas y condensado y presentan un comportamiento de fase anormal (figura II.7).
Cuando la presión disminuye, en vez de expandirse (como un gas) o vaporizarse
(como un líquido), tienden a condensarse.

Por ejemplo, en la figura II.7, las condiciones iniciales del punto A’ representan un
gas por encima del punto crítico. Al disminuir la presión se alcanza el punto de
rocío. Posteriores disminuciones de presión aumentan la cantidad de líquido, cuyo
máximo es el punto B. De B a C la evolución es normal.
Si el gas A se lleva a las condiciones del separador, se condensa un 25% de
líquido. Pero, en una reducción de presión posterior a condiciones de tanque de
almacenamiento, se recupera alrededor del 4% de líquido.
El líquido recuperado –conocido como condensado- es un aceite liviano de color
claro.

I.2.6 Gas seco y húmedo





La figura II.8 tipifica el comportamiento de un yacimiento de gas seco. La
temperatura original del yacimiento (punto A) se encuentra por encima del punto
crítico. Si el gas se lleva al tanque de almacenamiento, no se recupera líquido. De
allí el nombre de gas seco.
El gas húmedo, en las condiciones iniciales del yacimiento, es igual al anterior.
Pero llevado a las condiciones de separador y de tanque, se recuperan pequeñas
cantidades de líquido. Un diagrama de fase típico se muestra en la figura II.9

I.3 Propiedades de los gases

I.3.1 Ecuación de estado

Un gas se comporta como ideal cuando pueden despreciarse los volúmenes
ocupados por sus moléculas y las atracciones intermoleculares. La ecuación de
estado para un gas ideal es:

pV = nRT
en la cual n es el número de moles, V es el volumen, P la presión y T la
temperatura absoluta, R Es una constante denominada “constante universal de
los gases ideales” y depende del sistema de unidades adoptado.

Valores de la constante universal de los gases (Archer, 1986)
Moles Presión Volumen Temperatura R
Lbm Psi ft
3
ºR 10.73
psi.ft
3
/lbm.ºR
Lbm Atm ft
3
ºR 0.729
atm.ft
3
/lbm.ºR
Kg Pa m
3
ºK 8312
Pa.m
3
/Kg.K
Kg Atm m
3
ºK 82.05
atm.m
3
/Kg.K

Ha sido comprobado experimentalmente que esta ecuación sólo es aplicable a gases a
bajas presiones, cercanas a la atmosféricas- Por eso, se han derivado ecuaciones para
gases reales. En estas ecuaciones aparecen uno o más par,ametros que deben ser
determinados en forma experimental o mediante correlaciones.
La ecuación de estado para gases reales más comúnmente usada en la práctica
petrolera es:

pV = znRT
en la cual el sistema de unidades es el mismo que en la ecuación de los gases ideales y
z es adimensional y se le denomina factor de desviación del gas real.
El factor z es una función de la presión y de la temperatura absoluta, pero para la
ingeniería de yacimientos el mayor interés reside en la determinación de z como una
función de la presión a temperatura de yacimiento constante.
La determinación de z en función de la presión y la temperatura se realiza
experimentalmente. También se puede obtener z mediante la correlación de Standing y
Katz, basándose en la ley de los estados correspondientes.

I.3.2 Ley de los estados correspondientes

Definamos las variables de estado reducidas siguientes:


T
r
=
T
T
c


P
r
=
P
P
c

El subíndice c significa estado crítico y el subíndice r significa estado reducido.
Dos o más fluidos están en estados correspondientes cuando la temperatura y la presión
reducida son iguales para ambos. En este caso, cualquier otra propiedad reducida
calculable desde los datos PVT será igual para esos fluidos. Por ejemplo densidades
reducidas, fugacidades, compresibilidades y el factor de desviación z.
Esta es la ley de los estados correspondientes aplicable a gases a temperaturas por
encima de la crítica. Sin embargo, la ley de estados correspondientes ha sido
ampliamente utilizada para correlacionar el comportamiento de hidrocarburos y también
de mezclas de hidrocarburos en forma bastante satisfactoria si se los compara con los
datos experimentales.
Para mezclas de gases se determinan la presión y temperatura pseudocríticas,

P
pc
y

T
pc

Como promedios molares de la presión y temperatura críticas de sus componentes por:



P
pc
= y
i
P
ci
i
¿


T
pc
= y
i
T
ci
i
¿


donde la sumatoria se efectúa sobre todos los componentes presentes en el gas. El
subíndice

i significa el componente, mientras que

y
i
es la fracción molar de cada
componente, que para gases ideales es igual a la fracción volumétrica.
Hay dos modos de calcular la presión y la temperatura pseudocríticas.
Primero, si se conoce la composición de la mezcla gaseosa, se aplica la ecuación I.5
como en el ejemplo de la tabla I.3
Segundo, si no se conocela composición del gas, se pueden utilizar correlaciones del
libro de Standing (1977) encontradas a partir de mediciones experimentales realizadas
sobre 71 muestras de gases naturales y de gases condensados de California. Para
calcular la presión y temperatura pseudocríticas se parte de la gravedad específica del
gas,

¸
g
. Esta es una medición de rutina que se realiza en boca de pozo. La
fundamentación de la correlación entre propiedades críticas y densidad relativa del gas
se puede visualizar en la tabla I.3. En efecto, hay una relación directa entre el peso
molecular y las constantes críticas de las series de hidrocarburos.

Cálculo de la temperatura y presión pseudocríticas de un gas natural (Standing,1977)
Componente Fracción
molar
Peso
molecular
Temperatura
crítica

y
i
T
ci

Presión
crítica

y
i
P
ci



y
i


M
i


T
ci
,º R

º R

P
ci
, psia

psia


CH
4










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