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Requiem Lauren Oliver

Adelanto de Requiem

Lena
He comenzado a soar con Portland de nuevo. Desde que Alex reapareci, resucitado pero tambin cambiado, torcido, como un monstruo de esas historias de fantasmas que solamos contarnos de nios, el pasado ha estado encontrando su camino para entrar. Burbujea en las grietas cuando no estoy prestando atencin, y tira de m con vidos dedos. De esto es lo que me advirtieron todos estos aos: el peso denso en mi pecho, los fragmentos de pesadillas que me siguen incluso cuando estoy despierta. Te advert, dice la ta Carol en mi cabeza. Te dijimos, dice Rachel. Deberas haberte quedado. Esa es Hana, alcanzndome a travs de una extensin de tiempo, a travs de capas de memoria de turbio grosor, estirando una mano sin peso hacia mi mientras me hundo. FallingDreams

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Cerca de una docena de nosotros llegamos del norte de la ciudad de Nueva York: Raven, Tack, Julian, y yo, y tambin Dani, Gordo, Pike, adems de alrededor de una quincena de otros que en gran parten estn contentos con mantenerse callados y seguir instrucciones. Y Alex. Pero no mi Alex: un extrao que nunca sonre, no se re, y casi ni habla. Los otros, esos que estaban usando el depsito fuera de White Plains como hogar, se dispersaron al sur o al este. Por ahora, el hogar sin dudas ha sido despojado y abandonado. No es seguro, no despus del rescate de Julian. JulianFineman es un smbolo, uno importante. Los zombis lo perseguirn. Querrn encadenar al smbolo, y hacer que signifique sangre, as los otros aprendern la leccin. Tenemos que ser extra cuidadosos. Hunter, Bram, Lu, y algunos otros miembros del viejo hogar de Rochester estn esperando por nosotros al sur de Poughkeepsie. Nos toma casi tres das cubrir la distancia; estamos obligados a circunnavegar media docena de ciudades Vlidas. Entonces, abruptamente, llegamos: los rboles simplemente se acaban en el borde de una enorme extensin de hormign, cruzada por fisuras espesas, y todava muy dbilmente marcada con lneas blancas fantasmales de plazas de aparcamiento. Autos, oxidados, mondos de diversas partes de caucho de los neumticos, trozos de metal todava posados en el aparcamiento. Se ven pequeas y ridculas dbilmente, como si fueran juguetes antiguos dejados fuera por un nio. El aparcamiento fluye como agua gris en todas direcciones, corriendo finalmente contra una vasta estructura de acero y cristal: un viejo centro comercial. Una seal en bucle de escritura cursiva, rayado blanco con mierda de pjaro, lee centro comercial EmpireState. La reunin es jubilosa. Tack, Raven, y yo rompemos en una carrera. Bram y Hunter tambin estn corriendo, y nos interceptamos a mitad del estacionamiento. Salto sobre Hunter, riendo, y l tira sus brazos alrededor de m y me levanta de mis pies. Todos gritan y hablan a la vez. Hunter me baja, finalmente, pero mantengo un brazo cerrado a su alrededor, como si fuera a desaparecer. Me estiro y rodeo con el otro brazo a Bram, que est dndole un apretn de manos a Tack, y de alguna forma terminamos todos amontonados juntos, saltando y chillando, nuestro cuerpos entrelazados, en la mitad de un brillante sol. Bien, bien, bien. Nos separamos, volteamos, y vemos a Lu pasendose hacia nosotros. Sus cejas estn alzadas. Ha dejado su pelo crecer, y lo pein hacia delante, as que se junta sobre sus hombros. Miren lo que arrastr el gato. Es la primera vez que me he sentido verdaderamente feliz en das. Los cortos meses que hemos pasado separados han cambiado a ambos, Hunter y Bram. Bram est, en contra de todas las posibilidades, ms pesado. Hunter FallingDreams

Requiem Lauren Oliver tiene nuevas arrugas en los bordes de sus ojos, aunque su sonrisa es tan juvenil como siempre. Cmo est Sarah? Es todo lo que digo. Est aqu? Sarah se qued en Maryland dice Hunter. El hogar es ms fuerte, y no tendr que migrar. La resistencia est intentando avisarle a su hermana. Qu hay de Grandpa y los otros? Estoy sin aliento, y hay una sensacin apretada en mi pecho, como si me siguieran apretando. Bram y Hunter intercambian una pequea mirada. Grandpa no lo logr dice Hunter cortamente. Lo enterramos a las afueras de Baltimore. Raven mira hacia otro lado, escupe en el pavimento. Bram aade rpidamente: Los otros estn bien se estira y posiciona sus dedos sobre mi cicatriz de procedimiento, la que l me ayud a falsificar para iniciarme en la resistencia. Luces bien dice y me guia. Decidimos acampar por la noche. Hay agua limpia a una corta distancia del centro comercial viejo, y unos restos de casas y oficinas de negocios que han cedido algunos suministros tiles: unas cuantas latas de comida todava enterradas bajo los escombros; herramientas oxidadas; incluso un rifle, que Hunter encontr acunado en un par de pezuas de venado dadas vuelta, debajo de un montculo de yeso derrumbado. Y un miembro de nuestro grupo, Henley, una baja y callada mujer con una larga, enroscada y gris cabellera, tiene fiebre. Esto le dar tiempo de descansar. Para el trmino del da, una discusin estalla sobre a dnde ir despus. Podramos separarnos dice Raven. Est acuclillada en el agujero que ha limpiado para el fuego, avivando las primeras astillas resplandecientes de fuego con la punta carbonizada de una rama. Entre ms grande sea nuestro grupo, estaremos ms a salvo discuta Tack. Se haba quitado su chaqueta de lana y slo estaba usando una camiseta, por lo que los fibrosos msculos de sus brazos eran visibles. El da haba estado entibindose lentamente, y los rboles cobrando vida. Podemos sentir la primavera venir, como una animal revolvindose suavemente en sus sueos, exhalando aire caliente. Pero ahora est helado, cuando el sol est bajo y la Tierra Salvaje es tragada por grandes sombras moradas, cuando ya no nos movemos. Lena ladra Raven. He estado contemplando el inicio del fuego, viendo las flamas enroscarse alrededor de la masa de agujas de pino, ramitas, y hojas FallingDreams

Requiem Lauren Oliver quebradizas. Ve a chequear las tiendas, vale? Oscurecer pronto. Raven ha armado la fogata en un barranco poco profundo que debe haber sido un arroyo alguna vez, donde estar de alguna forma protegida del viento. Ha evitado instalar el campamento muy cerca del centro comercial y sus espacios frecuentados, que se cierran encima de la lnea de los rboles, todo metal negro torcido y ojos vacos, como una nave aliengena que se ha varado. Por el terrapln a unas doce yardas, Julian est ayudando a armar las carpas. Est dndome la espalda. l, tambin, est usando slo una camiseta. nicamente tres das en la Tierra Salvaje ya lo han cambiado. Su cabello est enmaraado, y una hoja est atrapada justo detrs de su oreja izquierda. Luce ms delgado, aunque no ha tenido tiempo de perder peso. Esto es solamente el efecto de estar aqu, con las rescatadas ropas demasiado grandes, rodeado de salvaje desierto, un recordatorio perpetuo de la fragilidad de nuestra supervivencia. Est asegurando una cuerda a un rbol, tirando de ella para tensarla. Nuestras carpas son viejas y se han roto y parchado repetidas veces. No se sostienen por su cuenta. Deben ser apoyadas y amarradas entre los rboles y engatusadas a la vida, como velas al viento. Gordo est revoloteando al lado de Julian, mirando aprobatoriamente. Necesitas ayuda? Me detengo un par de pies ms lejos. Julian y Gordo se dan vuelta.Lena! El rostro de Julian se ilumina, luego inmediatamente cae de nuevo cuando se da cuenta que no tengo intenciones de acercarme. Yo lo traje aqu, conmigo, a este lugar nuevo y extrao, y ahora no tengo nada para ofrecerle. Estamos bien dice Gordo. Su pelo es rojo brillante, e incluso cuando l no es mayor que Tack, tiene una barba que crece hasta la mitad de su pecho. Ya estamos finalizando. Julian se endereza y se seca las palmas en la parte trasera del pantaln. Vacila, luego cruza el terrapln hacia m, metiendo un mechn de cabello detrs de su oreja. Est helado dice cuando est a unos metros. Deberas ir cerca de la fogata. Estoy bien digo, pero pongo mis manos en los brazos de mi cazadora. El fro est en mi interior. Sentarse al lado de la fogata no ayudar. Las tiendas lucen bien. Gracias. Creo que le estoy pillando el truco. Su sonrisa no llega a sus ojos completamente. Tres das: tres das de tensas conversaciones y silencio. S que FallingDreams

Requiem Lauren Oliver se pregunta qu ha cambiado, y si se puede cambiar de vuelta. S que lo estoy lastimando. Hay preguntas que se est forzando ano preguntar, cosas que est luchando por no decir. Me est dando tiempo. Es paciente, gentil. Te ves bonita con esta luz dice. Debes estar volvindote ciego. Tena la intencin de que sonara como broma, pero mi voz es suena demasiado severa en el aire. Julian sacude la cabeza, frunciendo el ceo, y aparta la mirada. La hoja, de un amarillo vvido, todava est enredada en su pelo, detrs de so oreja. En ese momento, estoy desesperada por estirarme, removerla, y pasar mis dedos por su pelo y rerme con l sobre ello. Esto es la tierra salvaje, dira yo. Te lo imaginabas? Y l encajara sus dedos entre los mos y apretara. l dira, Qu hara yo sin to? Pero no me atrevo a moverme. Tienes una hoja en tu pelo. Una qu? Julian luce sobresaltado, como si lo hubiera llamado desde un sueo. Una hoja. En tu pelo. Julian se pasa la mano impacientemente a travs del pelo. Lena, yo Pum.El sonido de un disparo de rifle nos hace saltar a los dos. Los pjaros parten de los rboles detrs de Julian, temporalmente oscureciendo el cielo todas a la vez, antes de desaparecer en formas individuales. Alguien dice maldicin. Dani y Alex emergen desde los rboles detrs de las carpas. Ambos llevan rifles colgados en sus hombros. Gordo se endereza. Ciervo? Pregunta. La luz est se ha ido casi por completo. El cabello de Alex luce casi negro. Demasiado grande para ser un ciervo dice Dani. Ella es una mujer grande, de hombros anchos y una frente plana y amplia y ojos almendrados. Me recuerda a Miyako, que muri antes que furamos al sur el invierno pasado. La quemamos en un da fro, justo antes de la primera nevada. Oso? Pregunta Gordo. Puede haber sido responde Dani cortamente. Dani es ms afilada de lo que era Miyako: deja que la Tierra Salvaje la talle, la esculpa en acero.

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Requiem Lauren Oliver Le diste? Pregunto, demasiado ansiosa, aunque ya s la respuesta. Pero estoy sugestionando a Alex para que me mire, para que me hable. Puede que solo le haya cortado dice Dani. Es difcil de decir. Pero no fue suficiente para detenerlo, de todas formas. Alex no dice nada, no registra mi presencia, siquiera. Sigue caminando, abrindose paso por las tiendas de campaa, delante de Julian y yo, lo suficientemente cerca que imagino que puedo olerlo el viejo aroma a pasto y madera secada al sol, un olor a Portland que hace que me den ganas de gritar, y enterrar mi cara en su pecho, e inhalar. A continuacin se est encaminando por el terrapln mientras la voz de Raven flota hacia nosotros: La cena esta lista. Coman o pierdan. Vamos. Julian roza mi codo con la yema de los dedos. Gentil, paciente. Mis pies me vuelven, y me mueven por el terrapln, hacia la fogata, que ahora arde caliente y fuerte; hacia el chico que se convierte en sombras parado a su lado, borrado por el humo. Eso es lo que Alex es ahora: una sombra de chico, una ilusin. Por tres das no me ha hablado o mirado para nada.

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