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03 El Universo y el Sistema Solar

1. El Universo
2. Las estrellas

3. Los planetas del Sistema Solar 4. Otros componentes del Sistema Solar

NATURA 1

03 Introduccin Desde los tiempos ms remotos, los seres humanos han intentado explicar cmo es el Universo. Algunos pueblos pensaron que el Universo era plano, otros que la Tierra era plana y que el cielo era una cpula gigantesca. En nuestros das se ha podido ver la Tierra desde el espacio, se ha llegado a la Luna y se han enviado sondas espaciales a diversos planetas. Con toda la informacin con la que contamos en la actualidad, todas estas creencias antiguas nos parecen muy simples.

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03 1. El Universo

1.1. La composicin del Universo

1.2. El origen del Universo


1.3. La Va Lctea

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03 1.1. La composicin del Universo Si miramos el cielo en una noche despejada, vemos un fondo negro con infinidad de puntos brillantes, la mayora de los cuales son estrellas. Las estrellas se agrupan en miles de millones y forman galaxias. Las galaxias se agrupan en cientos de miles de millones y forman cmulos galcticos. Adems de las estrellas, en el Universo hay cuerpos que no podemos ver, como son los agujeros negros y los cuerpos planetarios (materia oscura).

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03 1.2. El origen del Universo En la actualidad, los cientficos creen que el Universo se origin tras una gran explosin (Big Bang) hace unos 15 000 millones de aos. En un principio, toda la materia y energa que componen el Universo habran estado reunidas en un punto muy pequeo y denso.

Tras una gran explosin, la materia se expandi en todas direcciones en forma de gas y polvo que al enfriarse y condensarse origin las primeras estrellas. La teora del Big Bang todava no explica cmo se form el primer punto que dio origen al Universo.
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03 1.2. La Va Lctea La Va Lctea es una galaxia espiral, formada por ms de 100 000 millones de estrellas, en la que se encuentra la Tierra. La Va Lctea pertenece a un cmulo de ms de 20 galaxias llamado Grupo Local.

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03 2. Las estrellas 2.1. Cmo son las estrellas 2.2. La evolucin de las estrellas 2.3. Una estrella llamada Sol
Las capas del Sol (ilustracin)

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03 2.1. Cmo son las estrellas Las estrellas son cuerpos esfricos y luminosos que se forman por la concentracin de nubes de polvo interestelar y de gas. Estos astros estn constituidos por gases, a temperatura muy elevada. Las estrellas son de colores muy diferentes; segn su temperatura son azules, blancas, rojas, amarillas, etc. Tanto el brillo como la temperatura dependen de su masa.

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03 2.2. La evolucin de las estrellas La vida de las estrellas pasa por distintas fases: Si la estrella es de tamao medio (como el Sol) se va expandiendo hasta convertirse en una gigante roja, que cuando se le agote el hidrgeno y el helio se convertir en una enana blanca, y despus en una enana negra. Si la estrella es grande y densa (cinco veces la masa del Sol), dar lugar a una supergigante roja y terminar su vida como una supernova. Si se trata de una estrella muy grande y muy densa, despus de convertirse en supernova, dar lugar a un agujero negro.

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03 2.3. Una estrella llamada Sol El Sol es una estrella que se encuentra, aproximadamente, en la mitad de su vida. Es una enorme esfera gaseosa formada por hidrgeno y helio, cuyo tamao es ms de 100 veces el dimetro de la Tierra. El Sol gira sobre s mismo en sentido contrario a las agujas del reloj y tambin se desplaza girando alrededor del centro de la galaxia a unos 20 km por segundo. Sus altas temperaturas producen gran cantidad de energa que llega a la Tierra en forma de luz y calor, y permite que exista la vida.

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03 Una estrella llamada Sol

1. Las capas del Sol


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03 Una estrella llamada Sol

2. Las capas del Sol


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03 3. Los planetas del Sistema Solar

3.1. Cmo es el Sistema Solar

3.2. Los planetas del Sistema Solar


Los planetas del Sistema Solar (ilustracin)

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03 3.1. Cmo es el Sistema Solar El Sistema Solar est constituido por una estrella central, el Sol, y numerosos cuerpos cuerpos planetarios que giran a su alrededor. Los cuerpos planetarios son: planetas, planetas enanos, satlites, asteriodes, cometas y meteoritos. Todos ellos permanecen alrededor del Sol gracias a su enorme fuerza de gravedad.

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03 3.2. Los planetas principales del Sistema Solar Segn la Unin Astronmica Internacional, el Sistema Solar est constituido por ocho planetas principales y tres planetas enanos. Los planetas principales estn formados por planetas interiores (los ms prximos al Sol) y por planetas exteriores (los ms alejados).

Los planetas enanos comparten algunas caractersticas con los planetas principales (forma esfrica, gravedad propia), pero tienen algunas diferencias (pueden compartir rbita, no tienen una rbita elptica).

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03 Los planetas del Sistema Solar

1. Los planetas del Sistema Solar

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03 Los planetas del Sistema Solar

2. Los planetas del Sistema Solar

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03 4. Otros componentes del Sistema Solar

4.1. Los satlites

4.2. Los cometas


4.3. Los asteroides 4.4. Los meteoritos

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03 4.1. Los satlites Los satlites son cuerpos menores que los planetas, alrededor de los cuales giran. La mayora de ellos son esfricos como la Luna, aunque tambin los hay irregulares. Los planetas exteriores del Sistema Solar tienen numerosos satlites: destaca Saturno, con 17. Los planetas interiores, como Mercurio y Venus, no tienen satlites; pero la Tierra y Marte, s tienen.

El satlite ms grande del Sistema Solar (Ganmedes) y el ms pequeo (Leda) pertenecen a Jpiter.
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03 4.2. Los cometas Los cometas son unos componentes del Sistema Solar que slo son visibles cuando se acercan al Sol. El ncleo de estos cuerpos celestes est formado principalmente por hielo y polvo. Cada vez que pasan cerca del Sol, pierden una pequea parte de su masa.

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03 4.3. Los asteroides Los asteroides son unos cuerpos rocosos ms pequeos que los planetas. La mayora se encuentran entre Marte y Jpiter y forman el cinturn de asteroides.

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03 4.4. Los meteoritos Los meteoritos son fragmentos de asteroides o restos de cometas que viajan por el espacio a enormes velocidades. Existen tres tipos de meteoritos: los rocosos, los totalmente metlicos y los intermedios. Cuando son pequeos, al entrar en la atmsfera se queman: son las estrellas fugaces.

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