Está en la página 1de 11

BILOGIA

La biologa (del griego bios, vida, y logos, estudio) es una de las


ciencias naturales que tiene como objeto de estudio a los seres vivos y, ms
especficamente, su origen, su evolucin y sus propiedades: gnesis, nutricin,
morfognesis, reproduccin, patogenia, etc
Se ocupa tanto de la descripcin de las caractersticas y los comportamientos de los
organismos individuales como de las especies en su conjunto, as como de la reproduccin
de los seres vivos y de las interacciones entre ellos y el entorno. De este modo, se ocupa
de la estructura y la dinmica funcional comunes a todos los seres vivos con el fin de
establecer las leyes generales que rigen la vida orgnica y los principios explicativos
fundamentales de sta.
La biologa es una disciplina cientfica que abarca un amplio espectro de campos de
estudio que, a menudo, se tratan como disciplinas independientes. Juntas, estudian la
vida en un amplio campo de escalas. La vida se estudia a escala atmica y molecular en la
biologa molecular, en la bioqumica y en la gentica molecular. Desde el punto de vista
celular, se estudia en la biologa celular, y a escala pluricelular se estudia en la fisiologa, la
anatoma y la histologa. La rama que estudia el desarrollo o la ontogenia de un organismo
individual es la biologa del desarrollo.
Cuando se ampla el campo a ms de un organismo, la gentica trata el funcionamiento
de la herencia gentica de los padres a su descendencia. La ciencia que trata el
comportamiento de los grupos es la etologa, esto es, de ms de un individuo. La
gentica de poblaciones observa una poblacin entera y la gentica sistemtica trata los
linajes entre especies. Las poblaciones interdependientes y sus hbitats se examinan en
la ecologa y la biologa evolutiva. Un nuevo campo de estudio es la astrobiologa (o
xenobiologa), que estudia la posibilidad de la vida ms all de la Tierra.
El trmino biologa se acua durante la Ilustracin por parte de dos autores (Lamarck y
Treviranus) que, simultneamente, lo utilizan para referirse al estudio de las leyes de la
vida. El neologismo fue empleado por primera vez en Francia en 1802, por parte de Jean-
Baptiste Lamarck en su tratado de Hidrogeologa. Ignoraba que, en el mismo ao, el
naturalista alemn Treviranus haba creado el mismo neologismo en una obra en seis
tomos titulada Biologa o Filosofa de la naturaleza viva: "la biologa estudiar las distintas
formas de vida, las condiciones y las leyes que rigen su existencia y las causas que
determinan su actividad."
Principios de la biologa [editar]
A diferencia de la fsica, la biologa no suele describir sistemas biolgicos en trminos
de objetos que obedecen leyes inmutables descritas por la matemtica. No
obstante, se caracteriza por seguir algunos principios y conceptos de gran
importancia, entre los que se incluyen la universalidad, la evolucin, la diversidad, la
continuidad, la homestasis y las interacciones.
Universalidad: bioqumica, clulas y el cdigo gentico [editar]
Artculo principal: Vida
Representacin esquemtica de la molcula de ADN, la molcula portadora de la
informacin gentica.
Hay muchas constantes universales y procesos comunes que son fundamentales para
conocer las formas de vida. Por ejemplo, todas las formas de vida estn compuestas
por clulas, que estn basadas en una bioqumica comn, que es la qumica de los
seres vivos. Todos los organismos perpetan sus caracteres hereditarios mediante el
material gentico, que est basado en el cido nucleico ADN, que emplea un cdigo
gentico universal. En la biologa del desarrollo la caracterstica de la universalidad
tambin est presente: por ejemplo, el desarrollo temprano del embrin sigue unos
pasos bsicos que son muy similares en mucho organismos metazoo.
Evolucin: el principio central de la biologa [editar]
Artculo principal: Evolucin biolgica
Uno de los conceptos centrales de la biologa es que toda vida desciende de un
antepasado comn que ha seguido el proceso de la evolucin. De hecho, sta es una de
las razones por la que los organismos biolgicos exhiben una semejanza tan llamativa en
las unidades y procesos que se han discutido en la seccin anterior. Charles Darwin
conceptualiz y public la teora de la evolucin en la cual uno de los principios es la
seleccin natural (a Alfred Russell Wallace se le suele reconocer como codescubridor de
este concepto). Con la llamada sntesis moderna de la teora evolutiva, la deriva gentica
fue aceptada como otro mecanismo fundamental implicado en el proceso.
Diversidad: variedad de organismos vivos [editar]
rbol filogentico de los seres vivos basado en datos sobre su rARN. Los tres reinos
principales de seres vivos aparecen claramente diferenciados: bacterias, archaea y
eucariotas tal y como fueron descritas inicialmente por Carl Woese. Otros rboles basados
en datos genticos de otro tipo resultan similares pero pueden agrupar algunos
organismos en ramas ligeramente diferentes, presumiblemente debido a la rpida
evolucin del rARN. La relacin exacta entre los tres grupos principales de organismos
permanece todava como un importante tema de debate.
A pesar de la unidad subyacente, la vida exhibe una asombrosa diversidad en morfologa,
comportamiento y ciclos vitales. Para afrontar esta diversidad, los bilogos intentan
clasificar todas las formas de vida. Esta clasificacin cientfica refleja los rboles evolutivos
(rboles filogenticos) de los diferentes organismos. Dichas clasificaciones son
competencia de las disciplinas de la sistemtica y la taxonoma. La taxonoma sita a los
organismos en grupos llamados taxa, mientras que la sistemtica trata de encontrar sus
relaciones.
Tradicionalmente, los seres vivos se han venido clasificando en cinco reinos:
Monera
Protista
Fungi
Plantae
Animalia
Sin embargo, actualmente este sistema de cinco reinos se cree desfasado. Entre las
ideas ms modernas, generalmente se acepta el sistema de tres dominios:
Archaea (originalmente Archaebacteria)
Bacteria (originalmente Eubacteria)
Eucariota
Estos mbitos reflejan si las clulas poseen ncleo o no, as como las diferencias en
el exterior de las clulas. Hay tambin una serie de "parsitos" intracelulares que, en
trminos de actividad metablica son cada vez "menos vivos":
Virus
Viroides
Priones
El reciente descubrimiento de una nueva clase de virus, denominado mimivirus, ha
causado que se proponga la existencia de un cuarto dominio debido a sus
caractersticas particulares, en el que por ahora slo estara incluido ese organismo.