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LIXIVIACIN

PROCESO
Sistemas de lixiviacin
En general, la prctica industrial de la lixiviacin presenta diferentes sistemas de
operacin que se seleccionan de acuerdo a factores tcnicos y econmicos en el
anlisis de un proyecto, algunos de los cuales son :


- ley de la especie de inters a recuperar

- reservas de mineral

- caracterizacin mineralgica y geolgica

- comportamiento metalrgico

- capacidad de procesamiento

- costos de operacin y de capital

- rentabilidad econmica, ...



Una forma de clasificar los mtodos de lixiviacin es :



Lixiviacin de lechos fijos :


- in situ, in place

- en botaderos

- en pilas

- en bateas
Lixiviacin de pulpas :


- por agitacin, a presin ambiente

- en autoclaves

Tabla 3.3, Resumen de diferentes tcnicas de lixiviacin de minerales
Rangos de Aplicacin y
resultados

Mtodos de Lixiviacin


En Botaderos

En Pilas

Percolacin

Agitacin

Ley del mineral

Baja ley

Baja-media

Media-alta

Alta ley

Tonelaje

grande

Gran a mediano

Amplio rango

Amplio rango

Inversin

mnima

media

Media a alta

alta

Granulometra

Corrido de mina
Chancado grueso Chancado medio Molienda hmeda

Recuperaciones tpicas

40 a 50 %

50 a 70%

70 a 80%

80 a 90 %

Tiempo de tratamiento

Varios aos

Varias semanas

Varios das

horas

Calidad de soluciones
Diluidas
(1-2 gpl Cu)
Diluidas
(1-6 gpl Cu)
Concentradas
(20-40 gpl Cu)
Medianas
(5-15 gpl Cu)

Problemas principales en su aplicacin

-recuperacin incompleta,
-reprecipitacin
de Fe y Cu,
-canalizaciones,
-evaporacin
- prdidas de soluciones
- soluciones muy diluidas.

-recuperacin incompleta,
-requiere de
grandes reas,
- canalizaciones,
- reprecipita ciones,
- evaporacin.

- bloqueo por finos,
- requiere de
ms inversin,
- manejo de materiales,
-necesidad de
mayor control en la planta.

- molienda,
- lavado en contracorriente,
- tranque de relaves,
- inversin muy alta,
- control de la planta es
ms sofisticado.
3.2.2. Lixiviacin in situ - in place



La lixiviacin IN PLACE se refiere a la lixiviacin de residuos fragmentados
dejados en minas abandonadas, mientras la lixiviacin IN SITU se refiere a la
aplicacin de soluciones directamente a un cuerpo mineralizado.

Por lo general, estas operaciones presentan actualmente un gran inters por los bajos
costos de inversin y operacin que se requieren, y que posibilitan recuperar valores
metlicos que de otra manera no podran ser extrados. Los bajos costos son
consecuencia de evitar o al menos disminuir los costos de extraccin minera, el
transporte del mineral a la planta y de los desechos finales del proceso, y la
construccin de una planta de lixiviacin. Generalmente, la recuperacin es baja (
< 50% ).

Dependiendo de la zona a lixiviar, que puede ser subterrnea o superficial, se
distinguen tres tipos de lixiviacin in situ, como se puede visualizar desde Fig 3.7
Tipo I : Se trata de la lixiviacin de cuerpos mineralizados fracturados situados cerca
de la superficie, sobre el nivel de las aguas subterrneas. Puede aplicarse a minas en
desuso, en que se haya utilizado el "block caving", o que se hayan fracturado
hidrulicamente o con explosivos (IN PLACE LEACHING).



Tipo II : Son lixiviaciones IN SITU aplicadas a yacimientos situados a cierta
profundidad bajo el nivel de aguas subterrnea, pero a menos de 300 -
500 m de profundidad. Estos depsitos se fracturan en el lugar y las soluciones se
inyectan y se extraen por bombeo.



Tipo III : Se aplica a depsitos profundos, situados a ms de 500 m bajo el nivel de
aguas subterrneas
Figura 3.7, Sistemas de minera de soluciones
3.2.3. Lixiviacin en botaderos (Dump leaching)
Esta tcnica consiste en lixiviar lastres, desmontes o sobrecarga de minas de tajo
abierto, los que debido a sus bajas leyes (por ej. < 0.4% Cu) no pueden ser tratados
por mtodos convencionales. Este material, generalmente al tamao "run of mine"
es depositado sobre superficies poco permeables y las soluciones percolan a
travs del lecho por gravedad. Normalmente, son de grandes dimensiones, se
requiere de poca inversin y es econmico de operar, pero la recuperacin es baja
(por ej. 40-60 % Cu) y necesita tiempos excesivos para extraer todo el metal. Las
soluciones se alimentan generalmente por aspersin.

Normalmente la lixiviacin en botaderos es una operacin de bajo rendimiento (pero
tambin de bajo costo). Entre las diferentes razones para ello se puede mencionar :


- Gran tamao de algunas rocas (> 1 m).

- Baja penetracin de aire al interior del botadero.

- Compactacin de la superficie por empleo de maquinaria pesada.

- Baja permeabilidad del lecho y formacin de precipitados (yeso, ...)

- Excesiva canalizacin de la solucin favorecida por la heterogeneidad de tamaos
del material en el botadero.
Figura 3.8, Botaderos
3.2.4. Lixiviacin en batea (por percolacin)



Esta tcnica consiste en contactar un lecho de mineral con una solucin acuosa que
percola e inunda la batea o estanque. Un esquema de equipo empleado en lixiviacin
en batea se presenta en Fig. 3.9.

Los minerales a tratar por este mtodo deben presentar contenidos metlicos altos o
muy altos, debiendo ser posible lixiviar el mineral en un perodo razonable (3 a
14 das) y en trozos de tamao medio con tonelajes suficientes de mineral
percolable en el yacimiento que permitan amortizar la mayor inversin inicial que
requiere este tipo de proceso.

Ya que esos minerales no existen ms, es una tecnologa antigua actualmente en
desuso.
Figura 3.9, Equipos de lixiviacin en batea.
3.3. Lixiviacin en pilas (heap leaching)




3.3.1. Descripcin



El esquema general del proceso se puede observar en la Fig. 3.10. El mineral
procedente de la explotacin, a cielo abierto o subterrnea, debe ser ligeramente
preparado en una planta de chancado y/o aglomeracin, para conseguir una
granulometra controlada que permita un buen coeficiente de permeabilidad.

Una vez preparado el mineral, se coloca en montones de seccin trapezoidal y altura
calculada para proceder a su riego con la solucin lixiviante. Tras percolar a travs de
toda la pila, se recolectan los lquidos enriquecidos (solucin rica) que se llevan a la
planta de proceso de recuperacin de la sustancia mineral (sal o metal). Las aguas
sobrantes del proceso vuelven a ser acondicionadas para ser recicladas hacia las
pilas. Tambin en algunos casos es preciso aadir agua nueva, para reponer las
fuertes prdidas de evaporacin del circuito.

Se denomina cancha de lixiviacin a la superficie de apoyo de la pila donde se coloca
la impermeabilizacin. Cuando la cancha es recuperada para reutilizarla con un
nuevo mineral se trata de lixiviacin en PILAS DINAMICAS, mientras que si el
terreno no es recuperado y, por lo tanto, el mineral agotado queda en el
depsito como nueva base para otra pila, se est en la lixiviacin en PILAS
ESTATICAS o PERMANENTES.

La solucin rica (S.R. o P.L.S. : pregnant leach solution) es generalmente impura y
diluida y debera ser purificada y concentrada antes de recuperar el metal. En la
hidrometalurgia del cobre, eso se realiza mediante la extraccin por solvente
seguida por la electrodepositacin del cobre. La solucin rica slo contiene 4 - 6 g/l
Cu y 1 - 2 g/l H2SO4 y es impura ( 5 g/l Fe, SiO2, Al2O3 coloides, slidos en
suspensin, ...)
Figura 3.10, Esquema de Lixiviacin en pila.
3.3.2. Construccin de las pilas



El diseo de las pilas debe tener en cuenta los siguientes factores :


- La calidad del patio o base de apoyo (impermeable)

- Las facilidades de riego y recoleccin o drenaje del efluente.

- La estabilidad de la pila seca y saturada en agua

- Los tanques (piscinas) de soluciones ricas y pobres

- La forma de apilamiento o depositacin del material lixiviable (Compactacin,
homogeneidad, ...)


3.3.2.1. Preparacin de la base de las pilas



Se necesita disponibilidad de amplias superficies de terreno relativamente llanas
(menos de 10% de pendiente ). La cancha debe ser considerada con su sistema de
impermeabilizacin, para controlar las prdidas de soluciones y evitar contamina-
ciones del medio ambiente. El sistema consiste en :

- Una base firme y consolidada, debidamente preparada
- Una capa de lecho granular sobre el que apoyar suavemente la lmina
- La lmina o capa de impermeabilizacin
- Un conjunto de drenaje o capa de recoleccin de lquidos
- Una capa protectora del sistema

Generalmente, las membranas o lminas de impermeabilizacin del patio son
geomembranas de origen sinttico (lminas de plstico : polietileno de alta
densidad o PVC de 1 a 1.5 mm o polietileno de baja densidad de 0.2 a 0.3 mm de
espesor) pero tambin pueden ser materiales arcillosos compactados sobre el
propio terreno, hormign, asfalto, etc.. Se pueden disponer de membranas o sellados
simples, dobles o triples, de acuerdo con el nmero de capas impermeables o
membranas que se hayan utilizado.
Una parte importante de la construccin de la pila es el sistema de recoleccin de la
solucin rica, que, en general consta de grava o material filtrante sobre la lmina y
tuberas perforadas drenantes de plstico.
3.3.2.2. Tcnicas de apilamiento del mineral



El uso de cargadores frontales y camiones (Fig. 3.12a) a sido desplazado, en los
ltimos proyectos, por apiladores autopropulsados de bajo perfil de carga, como en
el caso de Lince, para tonelajes de 5000 a 10000 tpd (Fig. 3.12b). Para
tonelajes mayores, 17500 tpd en Quebrada Blanca por ejemplo, se ha adoptado el
sistema de correas cortas y mviles (grass hoppers) que se articulan flexiblemente en
secuencia para transportar el mineral desde el aglomerador hasta el apilador mvil
que construye la pila (Fig. 3.12c). Para tonelajes an mayores, como en El Abra
125000 tpd, se implementaron otros tipos de equipos (apiladores sobre orugas,
...).

La altura de la pila flucta entre 2.5 m para sistemas de camin y cargador frontal,
hasta 10 m para apiladores.
3.3.2.3. Riego de la pila

El riego de las pilas se puede realizar fundamentalmente por dos procedimientos :
por aspersin o por distribucin de goteo, este ltimo siendo recomendable en caso
de escasez de lquidos y bajas temperaturas (Fig 3.13 a y b). En la industria, se utiliza
generalmente una tasa de riego del orden de 10 - 20 litros/h.m2.

El riego tiene que ser homogeneo.









(a) Por aspersin (b) Por goteo



Figura 3.13, Tcnicas de irrigacin de las pilas
Cargador frontal




Chancado
Aglomerado Correa
Camin
Chancado
Aglomerado
Correa
Camin
Apilador Mobil
Pila
Pila
(a) Producciones pequeas, baja inversin
(b) Producciones pequeas - medianas. Mejora la permeabilidad de la pila.
Chancado
Aglomerado
Correa
Correa Fija
Correa Mobiles
Correas mobiles Apilador Mobil Pila
(c) Producciones medianas - grandes. Menor costo operacin.
Figura 3.12, Tcnicas de apilamiento del mineral.
3.3.3. Operacin de las pilas

Al inicio de la operacin, se deben disponer como mnimo de dos pilas,
comenzndose con el riego de la primera de ellas. En un principio se obtendr una
alta concentracin (Cmx) en la solucin, que ir descendiendo hasta un valor por
debajo de la concentracin media (Cmd) de diseo. En este momento se pone
simultneamente en operacin la segunda pila, con dos sistemas posibles :


a) Lixiviacin de las dos pilas con obtencin de una nica solucin rica final.

b) Lixiviacin de la primera pila con produccin de solucin intermedia
(pobre), que se recicla a la segunda pila nueva en donde se obtiene la solucin rica
(Fig. 3.15). Este segundo sistema se generalizo, ya que permite alargar el tiempo de
lixiviacin de las pilas y/o disminuir el caudal de solucin rica y entonces el
tamao de la planta de SX.
Cuando la primera pila alcanza el valor mnimo econmico, se procede al lavado con
agua fresca y drenaje hasta el agotamiento, yendo esta solucin al depsito o piscina
de solucin estril para recirculacin al sistema. Al mismo tiempo se pone en
operacin una nueva pila.
Segn las disponibilidades de rea, la pila agotada se puede cargar y transportar a un
vertedero cercano (PILA DINAMICA o REMOVIBLE) o puede servir de base para la
formacin de una nueva pila (PILA PERMANENTE).

La tendencia se desplaza al uso de pilas permanentes, para evitar los costos
asociados a los movimientos de materiales residuales y aminorar las perdidas de
solucin por filtracin a travs de la lmina de plstico. Por ejemplo, en Mantos
Verde, se planea subir hasta 6 pisos de 3 m cada uno.

Si el tiempo de lixiviacin no es suficiente, la recuperacin baja. Es un problema,
porque no es posible aumentar el tiempo sin aumentar el area de la cancha de
lixiviacin.
Figura 3.14, Esquema de un sistema de lixiviacin en pilas.
cido




3 g/l Cu 0.5 g/l Cu

[ cido ] debil

Pila

Primeros das



[cido] levada

SX

6 g/l Cu


Piscina solucin rica Piscina solucin intermedia


Piscina refino



SX
Ultimos das
Figura 3.15, Reciclage de la solucin lixiviante en contra - corriente.
3.3.4. Chancado del mineral



El chancado del mineral debe cumplir con tres objetivos :


(1) Ser lo suficiente fino para que la mayora de la especie metlica valiosa este
expuesta a la accin de la solucin lixiviante.

Por ej. : 100 % bajo 3/4"

(2) No puede producir demasiado partculas finas para no alterar la
permeabilidad de la pila. ( Por convencin, se llama fina toda partcula
bajo 100 mallas) Material arcilloso

Por ej. : partculas finas < 10%

(3) El mineral chancado debe ser el ms homogneo posible, todas las partculas
siendo comprendidas en un estrecho rango de tamao (Fig.3.16).


Tabla 3.4 , Escala de tamaos de partculas, en pulgadas, mallas
Tyler y mm.




16/16" 8/8" 4/4" 2/2" 1"
3/4"
8/16" 4/8" 2/4" 1/2"
3/8"
4/16" 2/8" 1/4"
3/16"
2/16" 1/8"
.
.
.
4 mallas
.
.
.
100
mallas
25.4 mm
19.0 mm
12.7 mm
9.5 mm
6.4 mm
4.8 mm
3.2 mm




4.75 mm




150 mm

FRACCION
GRUESA

FRACCION
MEDIA

FRACCION
FINA



Figura 3.17 , Concepto de la lixiviacin TL (capa delgada).
3.3.5. Aglomeracin

3.3.5.1. Lixiviacin TL (Thin Layer)
Este concepto revolucion la industria de lixiviacin del cobre (Pudahuel 1980).
Consiste en impedir la acumulacin de solucin en la pila. Al contrario de la
lixiviacin en bateas, la pila no se inunda. La solucin escurre sobre las partculas de
minerales, formando una capa delgada de lquido (Fig. 3.17)

3.3.5.2. Permeabilidad del lecho
Se necesita que el lecho de partculas que conforman la pila sea bien permeable, para
asegurar una buena percolacin y dispersin de la solucin lixiviante en la pila, sin
escurimiento preferencial. Tambin, las pilas podran derrumbarse si haba
acumulacin de agua en la pila.

La permeabilidad del lecho de mineral es mayor si :

- Las partculas son de tamao suficientemente grande

- No hay acumulacin de partculas finas

- El tamao de las partculas es homogneo en la pila

- No hay compactacin de la pila por maquinaria pesada
3.3.5.3. Proceso de aglomeracin

De lo anterior, se deduce que se tiene que reducir la cantidad de partculas finas en la
pila para aumentar su permeabilidad. Hoy en da, el proceso ms empleado para
solucionar el problema de los finos es la aglomeracin.

El procesos de aglomeracin consiste en esencia en la adhesin de partculas
finas a las gruesas, que actan como ncleos o la aglomeracin de los finos con los
finos, a partir de la distribucin de tamaos en la alimentacin (Fig. 3.18).


Figura 3.18, Concepto de aglomeracin.
Aglomeracin por humedad

El proceso ms simple de aglomeracin es humedecer el mineral con lquido, hasta
alcanzar un contenido de agua que origine una tensin superficial suficiente, para que
al colisionar las partculas entre s, los finos se adhieran a los tamaos gruesos. Se
forma un puente lquido entre las partculas.

El clculo terico de la humedad ptima es casi imposible y depende de muchos
factores como la mineraloga del mineral, contenido de finos, arcillas, ... Puede ser de
6 - 8 % para minerales muy limpios, hasta un 10-15 % H2O para materiales normales.
Aglomeracin por adherentes

Existen ciertos materiales que pueden mejorar la adherencia de las partculas finas
a las gruesas, prolongando esta unin tanto en la manipulacin como en la operacin
de lixiviacin.

En el caso de la lixiviacin del cobre, la aglomeracin (o curado) se realiza con el
mismo lixiviante cido en un tambor rotatorio (Fig. 3.19). Primero, se humecta el
mineral (+/- 4%) con agua o solucin pobre (refino). Despus, se agrega cido
sulfrico concentrado (+/- 30 kg/t o 3%), este cido ataca el mineral y genera
compuestos cementantes entre las partculas.

Adems de la aglomeracin, ocurren reacciones qumicas conduciendo a la
formacin de sulfatos de cobre y hierro (curado propiamente tal). Estas reacciones
son exotrmicas y generan mucha calor. Por ejemplo :



CuO + H2SO4 => CuSO4 + H2O
CuSiO3 + H2SO4 => CuSO4 + SiO2 + H2O ........



Despus de la aglomeracin en el tambor rotatorio, se deja reposar el mineral
durante 24 h en la pila, para que se completen las reacciones qumicas y que se
adhieren entre s las partculas en la misma pila.

En el caso de la aglomeracin de minerales de oro y plata, los aglomerantes son
normalmente el cemento y la cal. Estos reactivos mejoran la adhesin de las
partculas entre s, y tambin aumentan el pH del mineral para su posterior
cianuracin.
Equipos


El equipo ms comn es el tambor aglomerador. Consiste en un cilindro inclinado
girando a baja velocidad, ocasionando el deslice (cascada) y la aglomeracin del
mineral previamente mojado con agua y/o adherentes (Fig 3.19). Se practica tambin
la aglomeracin en depsitos (stock), en cintas transportadoras y en platos.
3.3.6. Variables del proceso


Se pueden estudiar el efecto de varias variables operacionales sobre la
recuperacin del metal valioso y la cintica realizando pruebas de laboratorio en
columnas.

Las principales variables son :


La granulometra
La altura de la pila

La tasa de riego [l/h.m
2
] o [l/h.T]

La concentracin en cido de la solucin de riego

El tiempo de lixiviacin

Depende de la cintica (lix. qumica : 1 a 2 meses; lix. bacterial : 3 a 12
Todos estos factores estn relacionados entre si.

Por ejemplo, si se aumenta la altura de la pila, la concentracin en cido del primer
metro es buena, pero baja a medida que la solucin percola en la pila y el cobre de los
estratos inferiores no se lixivia bien. Se puede aumentar la concentracin en cido de
la solucin de lixiviacin, para salir de la pila con +/- 3 g/l [H+], pero ms cido se
da a la ganga y ms se come, as que se va a incrementar el consumo de cido.
Otra posibilidad es aumentar la tasa de riego, pero existe un riesgo de inundar la
pila.
3.3.7. Diseo de las pilas

En este prrafo, se considera el diseo de una operacin mediana de lixiviacin de
xidos de cobre, por ejemplo Mantos Verde (III regin).

3.3.7.1. Datos

Capacidad de la planta : 48000 tCu/ao = 4000 tCu/mes = 133 tCu/da

Ley del mineral : 0.95 % CuT

(0.80% Cu soluble + 0.15% Cu insoluble) Fierro : 5%
Consumo de cido : 3.5 kg cido/kg Cu producido

Recuperacin en la pila : 80% CuT en 2 meses (le da las pruebas piloto)
Granulometra : 100% < 3/8"
Altura de la pila : 5 m (parmetro de diseo)

Densidad aparente del mineral en la pila : 1.45 t/m3 (material chancado)


3.3.7.2. Capacidad de la planta de chancado

Se recupera 80% x 9.5 kg Cu/TMS = 7.6 kg Cu/TMS (TMS = Tonelada Mtrica
Seca).



Entonces, se tiene que procesar









Figura 3.20 , Diagrama de flujo simplificado de una planta de
lixiviacin de cobre.



M nieral
Aboat dero
Mineral A botadero

17.500TMS/da


Planta Recupera= 80%
09.5%Cu
17.367TMS /da
Ctodos
133TM Cu /da
3.3.6.2. Superficie de terreno

El ciclo de lixiviacin de una pila de mineral es de 2 meses. Entonces, el stock de
mineral en la planta es de 17500 TMS/da x 60 das = 1.050.000 TMS.

Si se consideran pilas rectangulares (aproximacin) de 5 metros de altura, se
puede almacenar 1.45 TMS/m
3
x 5 m = 7.25 TMS/m
2
.

La superficie de las pilas en funcionamiento es de
Pero todos los das, hay por lo menos una pila en carga, otra en descarga y se
necesita espacio para el movimiento de las mquinas. La prctica indica que esos
espacios ocupan un 10% de la superficie de las pilas en funcionamiento. Se
necesita entonces una superficie total de terreno de 144827 m
2
x 110% = 159310
m
2
.

Eso corresponde a una rea de 400 m x 400 m, o 200 m x 800 m, o 100 m x 1600
m.
3.4. Lixiviacin por agitacin


3.4.1. Descripcin


La lixiviacin por agitacin se utiliza en los minerales de leyes ms altas, cuando los minerales generan un alto contenido de finos en la
etapa de chancado, o cuando el mineral deseado est tan bien diseminado que es necesario molerlo para liberar sus valores y
exponerlos a la solucin lixiviante. Es tambin el tipo de tcnica que se emplea para lixiviar calcinas de tostacin y concentrados.

Se recurre a la agitacin mediante burbujeo o bien a la agitacin mecnica para mantener la pulpa en suspensin hasta que se
logra la disolucin completa, siendo el tiempo de contacto de los slidos con la solucin del orden de horas comparado con el
proceso de lixiviacin en pilas que requiere meses. Los agitadores mecnicos son simplemente impulsores colocados en el interior
del tanque (Fig. 3.21a), mientras que los tanques agitados con aire son a menudo tanques de tipo "Pachuca" (Fig. 3.21b).

Sus ventajas comparativas con otros mtodos de lixiviacin son :
- Alta extraccin del elemento a recuperar

- Tiempos cortos de procesamiento (horas)

- Proceso contnuo que permite una gran automatizacin

- Facilidad para tratar menas alteradas o generadoras de finos

Sus desventajas son :
- Un mayor costo de inversin y operacin

- Necesita una etapa de molienda y una etapa de separacin slido- lquido
(espesamiento y filtracin)

En la regin de Atacama, Chile, se puede mencionar la planta "La Coipa",
propiedad de Minera Mantos de Oro y mayor productora de plata del mundo.
Utiliza el proceso de cianuracin de oro y plata por agitacin en ocho tanques en
serie. Procesa 16000 t/da de mineral para producir 8214 kg/ao de oro y 3315 t/ao
de plata (1993).
Figura 3.21, Equipos de lixiviacin por agitacin
3.4.2. Variables del proceso

El anlisis de las variables de la lixiviacin por agitacin en sistemas industriales,
para la definicin y optimizacin del proceso, debe necesariamente hacer confluir
aspectos tcnico, operacionales y econmicos.

3.4.2.1. Granulometra

El grado de molienda debe ser lo suficiente para exponer, por lo menos
parcialmente, la superficie del mineral valioso a la accin de la solucin lixiviante.
Depende del tipo de mineral y de sus caracteristicas mineralogicas. Debera
considerarse un tamao tal que no contenga un exceso de gruesos (> 2 mm) que
produzca problemas en la agitacin (embancamiento, aumento de la potencia del
agitador) y que por otra parte, no contenga un exceso de finos (menos de 40% <
75 micrones) , que dificulten la separacin slido-lquido posterior de la pulpa
lixiviada. Debido a lo anterior, y adems, para disminuir los consumos de energa
por concepto de molienda y los costos de filtracin y decantacin, la agitacin se
deber tratar de realizarla al mayor tamao que la operacin lo permita.
Tabla 3.5, Tamao de algunos minerales para la lixiviacin por agitacin
Mineral Tamao de lixiviacin















(mm) (mallas ASTM)

Cobre oxidado 0.83 20
Oro 0.25 60
Conc. de oro
(sulfuros) 0.044 325
Calcinados de
zinc 0.074 200
3.4.2.2. Tiempo de lixiviacin



La economa del proceso de lixiviacin es funcin del grado de disolucin o
porcentaje de extraccin del mineral valioso. Sin embargo, esto no es tan
importante como el tiempo necesario para una extraccin aceptable, es decir la
velocidad de disolucin.
Figura 3.21, Porcentaje de extraccin en funcin del tiempo
La figura 3.21 muestra una curva tpica entre estos dos parmetros. Existe al
principio una extraccin rpida, que decrece posteriormente al mximo obtenible
para un tamao dado de partcula. Esta curva se puede obtener de pruebas de
lixiviacin en botellas en el laboratorio.



3.4.2.3. Mineraloga del mineral



El tamao y la disposicin de la especie valiosa influye el grado de molienda
necesario para exponer esta especie a la solucin lixiviante (Tabla 3.5).

La arcillas son una familia de minerales, alumino-silicatos, existen en todos las
menas y producen partculas muy finas (algunos micrones). La presencia de
muchas arcillas puede impedir una buena filtracin del relave
3.4.2.4. Otras variables



La lixiviacin se realiza a temperatura ambiente (o en autoclaves).

La concentracin de reactivos debe ser optimizada segn el tipo de operacin.

El porcentaje de slidos debe ser en la mayora de los casos lo ms alto posible para
alcanzar una alta concentracin del ion metlico en la solucin de lixiviacin,
minimizar los costos de inversin en el circuito de lixiviacin por menor capacidad
volumtrica y reducir el tamao y costo subsecuente de espesamiento y filtracin. El
porcentaje de slidos en la pulpa varia entre 20 y 50%.
El porcentaje de slidos se calcula por el peso del mineral en la

pulpa. Por ejemplo, si una pulpa es constituida por 1 kg de mineral en
2 litros de agua,
La velocidad de agitacin debe ser lo suficiente alta para mantener los slidos en
suspencin, para que no decanten. Una velocidad de agitacin alta tiende a favorecer
la cintica de la reaccin, pero tiene un costo energetico apreciable (Fig. 3.22).
Favorece tambin la disolucin de gases en la solucin. Existen varios diseos de
agitadores (Fig. 3.23).
Figura 3.22, Efecto de la agitacin en la velocidad de lixiviacin
Figura 3.23, Varios diseos de turbinas.
3.4.3. Diseo

Se considera como ejemplo un sistema de lixiviacin contnua industrial
constituido de varios estanques en serie (Fig. 3.24).

Datos


Nmero de estanques : 8

Capacidad : 15000 t/d = 625 t/h

% slidos : 33.33%

grado de molienda : 100% < 60 mallas ASTM

densidad real del mineral : 2.8 g/cm3 = 2.8 t/m3

Tiempo de lixiviacin : 24h

(determinado por la curva grado de lixiviacin/tiempo)
Mineral molido
Solucin
Pulpa
Pulpa a etapa de separacin
slido - lquido
Figura 3.24, Esquema de un sistema contnuo industrial
Clculo de la cantidad de agua en la pulpa :





Clculo del flujo de pulpa (slidos + agua) :




Clculo del volumn de cada uno de los 8 estanques (Fig. 3.24) :





Volumn de un estanque cilndrico :




Entonces, si consideramos 8 estanques cilindricos tales que h = 1.5d,





3.5. Separacin slido-lquido
3.5.1. Introduccin
En una planta de lixiviacin en pilas, la solucin que escurre de las pilas es
bastante clara y contiene muy pocos slidos en suspensin. En la mayora de los
casos, no hay etapa especfica de separacin slido - lquido. La solucin rica se
almacena en piscinas donde pueden decantar los pocos slidos que contiene.
Al contrario, la lixiviacin por agitacin produce una pulpa consistente en
pequeas partculas slidas en suspensin en la solucin. Una etapa de
separacin slido - lquido es absolutamente necesaria para sacar los slidos de la
solucin y enviarlos al tranque de relaves, mientras la solucin clarificada puede
pasar una posterior etapa de recuperacin de valores.

Hay dos mtodos de separacin slido - lquido :
- El espesamiento (hasta 55% slidos)
- La filtracin (hasta 92% slidos)
Alimentacin (Pulpa)
Solucin clara Solucin clara
Solucin
Decantacin slidos
Pulpa ms concentrada
(40 - 60 % slidos)

Figura 3.25, Esquema de un espesador
3.5.2. Espesadores



Los espesadores son equipos que efectan la separacin lquido - slido por
decantacin de los slidos en un estanque grande. Un esquema se presenta en la
figura 3.25.

3.5.3. Lavado en circuitos de decantacin en contracorriente (DCC)

El slido (barro decantado) siempre viene acompaado de solucin de
impregnacin (+/- 40 %), y est contiene valores, por lo cual es imperativo
recuperarla.

Despus de la lixiviacin dinmica, la pulpa que se obtiene del ltimo agitador debe
pasar por etapas de separacin slido - lquido y lavado, antes de desechar los
slidos lixiviados. El lavado se puede realizar en varios espesadores, en los cuales el
agua de lavado y la pulpa fluyen en contracorriente (Fig. 3.26). Del primer espesador
sale la solucin exenta de slidos que continua el proceso y del ltimo, el mineral
agotado o relave.

A las operaciones de lavado de los slidos en contracorriente, se les denomina como etapas DCC, que significa decantacin en
contracorriente.

Figura 3.26 Circuito de decantacin en contra corriente DCC.
3.5.3.1. Determinacin de la eficiencia de lavado por balance msico
en circuitos DCC.

Operacionalmente, el balance msico del sistema permite determinar la eficiencia de
lavado en sistemas DCC. Su aplicacin se visualizar a travs del siguiente ejemplo
(Fig. 3.27).
Figura 3.27, Balance de masa en un circuito DCC.
1000 t/d mineral



55% slidos en la descarga de los espesadores

Razn de lavado RL = 2.5 (agua de lavado / flujo de
solucin de lix. acompaando a los slidos)

55% slidos en la alimentacin
Volumen de lquidos, m3/d:

Alimentacin A = 1000 x (100 - 55)% = 818
Descarte D = 818
Agua de lavado W = 818 x 2.5 = 2000
Solucin rica SF = 2000
Clculo de las concentraciones :
o
800 C0 + 2000 C2 = 2800 C1 2 C0 + 5 C2 = 7 C1
800 C1 + 2000 C3 = 2800 C2 2 C1 + 5 C3 = 7 C2
800 C2 + 2000 C4 = 2800 C3 2 C2 + 5 C4 = 7 C3
800 C3 + 2000 x 0 = 2800 C4 2 C3 + 0 = 7 C4

Por lo tanto,

La eficiencia de lavado queda dada por :

3.5.3.2. Ecuacin de PAGE para clculos DCC
PAGE ha desarrollado y comprobado una ecuacin generalizada, definida en trminos de razn de lavado y nmero de etapas, para el
caso ms simple, pero ms comn en DCC (Fig. 3.26), asumiendo que no hay disolucin en los espesadores y que la mezcla de la pulpa y
solucin de lavado es completa en cada etapa.

Cn : concentracin metal en la etapa n
CL : concentracin metal en la alimentacin al primer espesador
CW : concentracin metal en el agua o solucin de lavado
RL : razn de lavado = Qw / QL
n : nmero de etapas de lavado
QW : flujo de la solucin de lavado
QL : flujo de la solucin de lixiviacin (alimentacin)
3.5.4. Filtros

El empleo de filtros en hidrometalurgia permite recuperar una cantidad adicional de
lquido retenido a partir de precipitados o de pulpas de 55-60% en slidos
procedentes de espesamiento como tambin tratar directamente soluciones de
lixiviacin, a objeto de disminuir la cantidad de slidos en suspensin que pueden
afectar procesos posteriores de tratamiento.

Filtros de vaco : - de tambor (Fig. 3.28)
- de discos (o cermica)
- horizontal, de cinta

Filtros de presin : - prensa
- stellar
- de arena

El lavado del slido es posible en los filtros de tipo vaco, como lo muestra la figura
3.28. Se roca agua sobre el slido filtrado para desplazar a la solucin que
contiene. Se alcanza fcilmente una eficiencia de lavado del orden de 70%.


Succin de
aire y agua
Lavado
Pulpa
Slido seco
Figura 3.22, Lavado de un mineral en un filtro de tambor.
Purificacin y concentracin de la solucin

Introduccion




En un proceso de purificacin o de concentracin, siempre hay dos fases en
contacto ( lquido - slido o lquido - lquido). Se trata de un proceso de :

Purificacin si la impureza va a la otra fase
Concentracin si el elemento deseado va a la otra fase

Los procesos de purificacin y/o concentracin son muy variados y dependen de :

- la naturaleza del elemento deseado
- las impurezas presentes en la solucin
- el tipo de proceso de recuperacin
- el grado de pureza deseado para el producto final
Los procesos de purificacin y/o concentracin se pueden
dividir en varias categoras :

- Hidrlisis
- Cementacin
- Precipitacin de un compuesto especfico
- Extraccin por solventes
- Resinas de intercambio inico
Para evaluar un proceso de separacin, los criterios son la selectividad de la
separacin, la recuperacin (o grado de remocin) y el consumo de reactivos (o de
energa). Obviamente, esos tres parmetros estn intercorrelados y se necesita hacer
la evaluacin econmica del proceso que se desea utilizar.