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Suplementos Tampón: Beta-Alanina y Bicarbonato de Sodio: En artículos anteriores hablamos de los mejores suplementos para potenciar el rendimiento, como creatina y cafeína. Hoy revisaremos otro grupo de suplementos que funcionan por una vía distinta, y potencialmente complementaria.

Suplementos Tampón: Beta-Alanina y Bicarbonato de Sodio: En artículos anteriores hablamos de los mejores suplementos para potenciar el rendimiento, como creatina y cafeína. Hoy revisaremos otro grupo de suplementos que funcionan por una vía distinta, y potencialmente complementaria.

DeRadio Fitness Revolucionario


Suplementos Tampón: Beta-Alanina y Bicarbonato de Sodio: En artículos anteriores hablamos de los mejores suplementos para potenciar el rendimiento, como creatina y cafeína. Hoy revisaremos otro grupo de suplementos que funcionan por una vía distinta, y potencialmente complementaria.

DeRadio Fitness Revolucionario

valoraciones:
Longitud:
7 minutos
Publicado:
16 sept 2019
Formato:
Episodio de podcast

Descripción

En artículos anteriores hablamos de los mejores suplementos para potenciar el rendimiento, como creatina y cafeína.
Hoy revisaremos otro grupo de suplementos que funcionan por una vía distinta, y potencialmente complementaria. Dado que la actividad física acidifica momentáneamente los músculos, compuestos que contrarresten este efecto podrían mejorar el rendimiento.
A continuación exploramos los suplementos más estudiados en este ámbito: beta-alanina y bicarbonato.

Lactato y H+
Durante años pensamos que el lactato era malo. Se asumía que era un simple desecho metabólico, un mal necesario que acompañaba la producción de energía. Y dado que la fatiga aumentaba al elevarse el lactato en sangre, se creía que este lactato era el causante. Si cuando hay fuego ves siempre a los bomberos, podrías confundirlos con pirómanos.
Hoy, sin embargo, sabemos que el lactato es en realidad una fuente energética más, además de una importante molécula señalizadora (detalle). Tus músculos no producen lactato para castigarte, sino para ayudarte (detalle).
Dicho esto, es cierto que al activar nuestro sistema glucolítico se liberan también otros compuestos, como iones de hidrógeno (H+), que reducen el pH del músculo y limitan su capacidad contráctil (detalle).


Sistemas energéticos del cuerpo: el sistema glucolítico produce lactato y H+
Y aquí es donde entran en juego compuestos como los que veremos a continuación, que actúan como buffer o tampón del pH.

Beta-alanina
La beta-alanina es una versión especial del aminoácido no esencial alanina. Al ingerirse se une al aminoácido histidina para formar carnosina. Suplementar beta-alanina durante varias semanas eleva en más de un 60% los niveles de carnosina muscular (estudio).
Esta carnosina tiene múltiples funciones, pero a nivel de rendimiento deportivo nos interesa especialmente su capacidad de contrarrestar la acidificación muscular, reduciendo así la fatiga.

¿Qué dice la evidencia?
Hay decenas de estudios sobre los efectos de la beta-alanina, pero centrándonos en las revisiones sistemáticas existentes (metaanálisis, revisión, metaanálisis), podemos concluir lo siguiente:


Suplementar durante varias semanas mejora el rendimiento en actividades de alta intensidad y corta duración: entre 1 y 7 minutos. Es decir, podría funcionar para atletas de Crossfit y levantadores de peso.
La mejora es estadísticamente significativa pero pequeña (< 3%).
Para ver resultados se requieren dosis diarias de 3-6g durante al menos 2-4 semanas.
En actividades de endurance los beneficios son menos claros, pero podrían existir, sobre todo en atletas avanzados.
Podría prevenir la fatiga neuromuscular, especialmente en atletas de mayor edad.

Conviene dividirla en varias tomas al día, idealmente con las comidas, ya que la insulina facilita su entrada al músculo (estudio). Aunque se toma comúnmente antes del entrenamiento, funciona en realidad por saturación celular (como la creatina), por lo que puedes incluirla cuando quieras.
Dividir la dosis reduce también el riesgo de sufrir el único efecto secundario reportado: parestesia  (detalle), una inocua (pero molesta) sensación de picor u hormigueo, especialmente en manos y cara. Si vas a empezar por ejemplo con 3g/día, haz tres tomas de un gramo cada una.
Aunque no hay estudios como para proponer protocolos muy concretos, parece tener sentido realizar una carga con dosis más alta durante  3-4 semanas (4-5g/día), y pasar después a dosis de mantenimiento (2-3g/día).

¿No está en los alimentos?
La beta-alanina aumenta los niveles musculares de carnosina, pero podemos obviamente consumir carnosina directamente de los alimentos. Y como indica su nombre, la mejor fuente es la carne (incluyendo el pescado). Por este motivo los veganos tienen menores niveles de carnosina muscular (estudio), pero no hay estudios sobre un posible mayor efecto de este suplemento en atletas que no consuman carne (detalle).
Publicado:
16 sept 2019
Formato:
Episodio de podcast

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