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LOS EFECTOS DEL ALCOHOL Qu le hace el alcohol al cuerpo? Lo afecta en diversas formas.

Es una droga depresora del sistema nervioso central, no es estimulante. La sensacin inicial de bienestar o euforia se debe al efecto depresor sobre el sistema nervioso central, que resulta en la reduccin de controles e inhibiciones. Lentifica la actividad cerebral y circulatoria : altera el estado de alerta, el juicio, la coordinacin fsica y el tiempo de reaccin. A continuacin se enumeran algunos de los efectos ms importantes: Sensacin y Percepcin Todas las sensaciones estn afectadas por el alcohol .- Las capacidades auditivas y visuales estn alteradas- La sensibilidad al dolor est disminuida- El tiempo parece transcurrir ms rpidamente- La observacin de objetos en movimiento est alterada, afectan do la capacidad paraconducir el estado emocional es inestable .- Disminuyen el temor y la ansiedad- Aumentan las conductas riesgosasDisminuyen las inhibiciones Habilidades motoras - Cualquier movimiento est alterado- Disminuye el equilibrio- Disminuye la coordinacin- El tiempo de reaccin es ms lento- Puede produce problemas para caminar rganos corporales - algunos ejemplos- Disminuyen la frecuencia cardaca y la presin arterial- Los ojos responden ms lentamente a los estmulos- Aumenta la diuresis (se orina ms)- Los msculos se relajan El camino del alcohol en el organismo Cuando se bebe alcohol, 20% es absorbido de inmediato hacia el torrente sanguneo a travs del estmago y el resto es procesado rpidamente en el intestino delgado (en 5 a 10). En pocos minutos ms alcanza el cerebro. El alcohol es metabolizado (degradado) principalmente en el hgado (95%). Los jvenes y los ancianos tienen menor tolerancia. El contenido de alcohol etlico de una lata de cerveza es aproximadamente el mismo que el de un vaso de vino o una medida de whisky. Esto significa que una persona que bebe cerveza y no una bebida blanca tiene las mismas

probabilidades de desarrollar un problema por el alcohol. Los efectos del alcohol dependern, en gran medida, de la cantidad ingerida y de la rapidez de la ingestin. De acuerdo con la concentracin de alcohol en sangre, desde 20 mg/dl hasta 500 mg/dl, sus efectos progresan: desde una sensacin de bienestar, desinhibicin leve, alteracin leve del juicio, disminucin de la coordinacin fsica, deterioro del control social y fsico, intoxicacin observable,estupor, coma y muerte. Cundo una persona est obviamente intoxicada, se da cuenta de cun cerca del estupor est? El alcohol y el hgado Uno de los numerosos rganos afectados por el alcohol es el hgado. El dao heptico permanente por el abuso prolongado de alcohol es un hecho conocido desde hace mucho tiempo y es indiscutible.

Lo que la mayora de las personas desconoce es que existen tres etapas de enfermedad heptica y las primeras son prcticamente indetectables. Esto significa que una persona puede sufrir dao hepticoserio aunque las pruebas de laboratorio no revelen nada fuera de lo comn.Las tres etapas de la enfermedad son: hgado graso, hepatitis alcohlica y por ltimo, cirrosis alcohlica. Estas etapas son de severidad y duracin progresivamente crecientes. Esto significa que para que una persona desarrolle cirrosis previamente tiene que haber sufrido hgado graso y hepatitis alcohlica. Sin embargo, no en todas las personas se observa la progresin de las tres fases. Algunos nunca desarrollan cirrosis y otros, ni siquiera hepatitis. Todo depende de la frecuencia del consumo de alcohol, de la cantidad ingerida y de las caractersticas de vulnerabilidad de cada organismo. 90%de las personas que beben mucho desarrollan hgado graso. De 10% a 35% de ellas desarrollarn hepatitis y un 10% de estas, cirrosis.En el hgado graso (la ms comn de estas fases) se producen depsitos de grasa en el hgado,reemplazando a las clulas normales de ese rgano. La densidad de estos depsitos no puede ser detectada con las pruebas comunes. Por lo tanto, hasta que se desarrollen nuevos mtodos de investigacin, ms personas morirn inesperadamente por degeneracin grasa del hgado. Otros problemas fsicos relacionados con el alcohol Los que abusan del alcohol son ms propensos a otros problemas fsicos, adems de enfermedad heptica: Problemas estomacales: Gastritis (con ardor en la boca del estmago, vmitos y nuseas), ylcera pptica;

Dao nervioso, debilidad muscular y prdida de sensacin en manos y pies por degeneracin nerviosa;

Enfermedades miocrdicas, hipertensin, (con aumento de tamao del corazn) y arteriosclerosis, con las complicaciones conocidas de estas enfermedades (accidentes cerebro vasculares, infartos,entre otras.). Mayor frecuencia de anemia por deficiencia de glbulos rojos (por prdida crnica de sangre,cirrosis o deficiencias nutricionales).Se produce ronquera (por tumefaccin de las cuerdas vocales), bronquitis crnica y neumona por disminucin de la respuesta inmune y cncer pulmonar. Existe, adems, una fuerte relacin entre alcohol y cncer de boca, lengua, fauces, estmago e hgado.Las complicaciones psiquitricas incluyen enfermedad depresiva, ansiedad, amnesia, alucinaciones e ilusiones. Diferencias sexuales :El consumo crnico en varones reduce los niveles de testosterona (hormona sexual masculina)circulando en el cuerpo, lo cual puede alterar su conducta sexual. Disminuye la libido y puede causar impotencia. El hgado es estimulado y, a su vez, produce una sustancia que incrementa la destruccin de la hormona sexual masculina. Uno de los daos conocidos resultante de la excesiva y prolongada ingesta de alcohol es la atrofia de los testculos y el aumento del tamao de los senos en el hombre. Estos problemas sexuales que se encuentran en los alcohlicos no son solamente una reaccin producida por el alcoholismo crnico. Es un efecto del alcohol y le puede ocurrir a cualquier persona que bebe continuamente. Lo que cuenta es la cantidad total de alcohol. En general las mujeres son ms afectadas por el alcohol inmediatamente antes de la menstruacin. Las mujeres en general tendrn picos mximos de alcohol en sangre ms elevados que los varones consumiendo la misma cantidad de alcohol y en forma proporcional al peso corporal, debido a que poseen menos lquidos corporales para diluir el alcohol y mayor contenido de grasa. Las mujeres que toman anticonceptivos o medicamentos que contienen estr genos pueden permanecer intoxicadas por ms tiempo que las que no toman estos medicamentos porque el hgado los metaboliza.Las mujeres bebedoras pueden dar a luz hijos con bajo peso de na cimiento por retraso delcrecimiento intrauterino, desarrollo intelectual lento, enfermedad cardaca, anomalas urinarias y hernias. El consumo de alcohol puede facilitar un incremento del deseo de actividad sexual para los hombres

y las mujeres, pero disminuye los niveles de realizacin despus de la ingesta de una cierta cantidad de alcohol. Consumo continuado de alcohol Diversos factores determinarn cmo los individuos reaccionan en forma diferente ante la misma cantidad de alcohol o en distintas situaciones. Entre ellos se pueden mencionar:

Velocidad de la ingesta : cuanto ms rpidamente es ingerida una bebida alcohlica mayor ser el pico mximo de alcohol en sangre. El hgado puede metabolizar alrededor de 14 g de alcohol por hora. Presencia de alimentos en el estmago : comer mientras se bebe reduce la velocidad de absorcin. Cuando se ingieren bebidas alcohlicas junto con una comida sustancial, el pico mximo de alcohol en sangre se puede reducir hasta 50%. Otras sustancias qumicas en la bebida : cuanto mayor es la cantidad de sustancias no alcohlicas en la bebida ms lentamente se absorbe el alcohol (por ej., el vodka se absorbe ms rpidamente que la cerveza o el vino). Historia/tolerancia para la bebida : se requieren cantidades crecientes de alcohol para producir las reacciones fsicas y de comportamiento que antes eran producidas en concentraciones menores cuando existe una historia prolongada de ingesta alcohlica. Ambiente : pueden existir diferencias en los efectos del alcohol segn donde se beba (en un bar,con la familia, en un ambiente hostil, entre otras.)

Expectativas del bebedor : muchas personas se intoxican con cantidades bajas de alcoholsimplemente porque tienen tal expectativa antes de comenzar a beber. Estado general de salud emocional y fsica : muchas personas parecen ms susceptibles a losefectos del alcohol cuando estn ms fatigadas, han estado enfermas recie ntemente o seencuentran bajo tensin o estrs emocional. La cantidad de alcohol ingerida habitualmente puede tener efectos indeseables. Otras drogas : diversas drogas de venta libre, recetadas o ilcitas pueden producir reacciones con el alcohol. Por ejemplo, el alcohol puede lentificar an ms peligrosamente ciertas actividades (manejar,caminar, entre otras.), alterar el juicio y reducir el estado de alerta cuando es ingerido con otrasdrogas como tranquilizantes menores (valium, trapax, lexotanil, etc.) y mayores, barbitricos,analgsicos, antihistamnicos (benadryl, los contenidos en medicaciones antigripales como nastizol,refrianex, entre otras.).Adems, el consumo de alcohol puede hacer que otras drogas sean metabolizadas ms rpidamente, produciendo respuestas exageradas o imprevistas. En este lti mo grupo se incluyenanticonvulsivantes, anticoagulantes, hipoglucemiantes, entre otras.En algunas personas la aspirina produce sangrado gstrico e intestinal. El alcohol tambin irrita el estmago y puede agravar el cuadro cuando se toma junto con aspirina. Resaca El alcohol altera el ritmo normal de sueo y provoca una sensacin de cansancio al da siguiente. Despus de beber intensamente por un breve perodo por lo general a las pocas horas se produce un estado que conocemos como resaca, caracterizado por cefalea, nuseas, temblores y malestar general. Esta reaccin en parte se debe a la intoxicacin alcohlica y en parte a la reaccin corporal por la ausencia de alcohol. El consumo juvenil del alcohol El problema del consumo del alcohol por parte de los jvenes no reside slo en el efecto del alcohol sobre el organismo, que ciertamente es importante. Acompaa una manera de vivir que detiene el crecimiento y la maduracin. Afecta el desarrollo de la personalidad:

Se estimula el facilismo, la produccin de efectos por medio de un agente externo, qumico; El placer inmediato es valorizado por sobre otras satisfacciones; El contacto con los otros est mediado por una sustancia, que remite ms a lo sensorial; y Facilita el desinters por lo que vaya ms all de lo personal e inmediato. Tomar alcohol no transmite un sentido de responsabilidad ni de madurez. Todo lo contrario. El consumo de alcohol est asociado con la irresponsabilidad por su efecto desinhibidor. Sentirse grande por tomar algo, sin esfuerzo personal, es como adquirir responsabilidad por va de imgenes y no por el compromiso con conductas de responsabilidad. La cerveza y las bebidas con vino son las que ms comnmente crean problemas para los bebedores jvenes. Los chicos tienden a tomar ms cantidad de estas bebidas supuestamente ms livianas y terminan ingiriendo cantidades de alcohol que afectan sus organismos y sus estados psquicos. Los chicos pueden volverse dependientes