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SERMON XL

NOTAS INTRODUCTORIAS El seor Wesley escribi y public este sermn muy al principio de su ministerio, por el ao de 1741. En l nos presenta principalmente el lado negativo de la doctrina, y por consiguiente, si buscamos una exposicin completa de sta, debemos estudiar pasajes paralelos en sus obras. Nos limitaremos por ahora a definir este estado de gracia. La manera de obtener dicha gracia se considerar en el sermn XLIII. El seor Wesley defini dicha doctrina varias veces en las palabras que escribi en 1742 y que a la letra copiamos: "Quin es aquel a quien llamamos perfecto? Un hombre perfecto es aquel en quien est el sentir que estaba en Cristo, y que anda en el camino por el cual anduvo Cristo. Es aquel que tiene las manos limpias y el corazn puro, y que est limpio de toda inmundicia de la carne y del espritu. Aquel en quien no hay ocasin de tropiezo, y el que, por consiguiente, no comete pecado. Expliquemos esto ms claramente. La frase bblica, 'un hombre perfecto,' a nuestro entender quiere decir uno en quien Dios ha cumplido su palabra fiel: Y seris limpiados de todas vuestras inmundicias; y de todos vuestros dolos os limpiar. Y os salvar de todas vuestras inmundicias. Creemos que significa uno a quien Dios ha santificado por completo en cuerpo, alma y espritu; uno que anda en la luz como Aquel en quien no hay tinieblas, est en la luz, habiendo sido limpiado de todo pecado por la sangre de Jesucristo su Hijo. "Dicho hombre puede testificar ante todo el gnero humano: Con Cristo estoy juntamente crucificado, y vivo, no ya yo, mas vive Cristo en m. Es santo, tanto de corazn como en todas sus costumbres, como el Dios que le llam es santo. Ama al Seor su Dios de todo su corazn, y le sirve con todas sus fuerzas. Ama a su prjimo, a todos los hombres, como a s mismo, como Cristo nos am primero, especialmente a los que le vituperan y maldicen porque no conocen al Hijo ni al Padre. En verdad que su alma toda es amor, llena de toda misericordia, de amabilidad, de mansedumbre, de dulzura, de paciencia. Consecuente con todo esto es su vida, pues est llena de las obras de fe, de paciente esperanza, de la influencia del amor. Todo lo que dice y hace, lo dice y lo hace en el nombre, por el amor y el poder del Seor Jess. En una palabra, hace la voluntad de Dios en la tierra como se hace en el cielo. "Esto se llama ser un hombre perfecto, estar por completo santificado. S, tener el corazn ardiendo con el amor de Dios- como dice el arzobispo Usher-de tal manera que todo pensamiento, toda palabra, toda obra, se ofrezca constantemente como un sacrificio espiritual y aceptable a Dios por medio de Cristo. Es alabar en los pensamientos de nuestros corazones, en las palabras de nuestros labios y en todas las obras de nuestras manos, a Aquel que nos sac de las tinieblas a su maravillosa luz." (Vase la carta al obispo de Londres: El Carcter de un Metodista, y Relacin Simple de la Perfeccin Cristiana, en todos los cuales tratados ocurre el pasaje citado). El segundo gran perodo en que se hizo prominente esta gran doctrina en las sociedades metodistas, empez por el ao de 1769. En un tratado que se public en ese mismo ao, encontramos lo que sigue:
"Pregunta: Qu cosa es la perfeccin cristiana?

"Respuesta: Amar a Dios de todo nuestro corazn, de toda nuestra mente, de toda nuestra alma y de todas nuestras fuerzas. lo que significa que no queda en el alma ninguna mala disposicin, nada que sea contrario al amor, y que todos los pensamientos y todas las palabras y acciones se rigen por el amor puro. "Pregunta: Cundo puede decir una persona que ha alcanzado esto? "Respuesta: Cuando despus de haberse convencido plenamente del pecado interior, con una conviccin mucho ms clara y profunda que la que sinti antes de ser justificado, y de haber experimentado una mortificacin gradual, siente el alma que el pecado ha muerto por completo, y que est renovada enteramente en el amor y en la gracia de Dios a tal grado que se regocija siempre, que ora sin cesar, y que en todo da gracias. Esto no quiere decir que el sentir mucho amor y ningn pecado sea una prueba, puesto que muchas personas han tenido esta experiencia mucho antes de haber sido renovadas. Por consiguiente, nadie debe figurarse que se haya llevado a cabo la obra sino hasta que se haya aadido el testimonio del Espritu tan claro respecto de su santificacin como de su justificacin.

"Lo sabemos por el testimonio y por el fruto del Espritu. Primeramente por el testimonio. De la misma manera que cuando fuimos justificados el Espritu dio testimonio con nuestro espritu de que nuestros pecados haban sido perdonados, as cuando fuimos santificados nos dio testimonio de que dichos pecados haban sido quitados. En verdad que el testimonio de la santificacin no es siempre claro al principio, como no lo es tampoco el de la justificacin. Y tampoco lo es despus, sino que, semejante al de la justificacin, ese testimonio es algunas veces ms claro y otras dbil. Algunas veces se retira por completo; sin embargo, el ltimo testimonio del Espritu es, por lo general, tan firme y claro como el primero.
"Pregunta: A pesar de todo esto, si viven sin pecar, no excluye esto la necesidad de un mediador? No es claro, al menos, que ya no han menester de Cristo como sacerdote? "Respuesta: Todo lo contrario, ninguno siente la necesidad que tiene de Cristo tanto como estos. Nadie depende de El tan por completo como ellos, puesto que Cristo no da al alma la vida fuera de s, sino en s y consigo mismo. De aqu que sus palabras sean igualmente a todos los hombres: 'Como el pmpano no puede llevar fruto de s mismo, si no estuviere en la vid, as ni vosotros si no estuvireis en m...sin m nada podis hacer.'

"En todas nuestras condiciones necesitamos a Cristo bajo los siguientes aspectos: "(1) Cualquiera gracia que recibamos es un don gratuito. (2) La recibimos como una cosa que El ha comprado y por la cual slo El ha pagado el precio. (3) Tenemos esta gracia no slo venida de Cristo, sino en Cristo. Porque nuestra perfeccin no es como la del rbol que florece debido a la savia que extrae de la raz, sino ms bien, como ya se dijo, es semejante a un pmpano que unido a la vida da fruto, pero que una vez quebrado se seca y es echado en el fuego. (4) Todas las bendiciones que recibimos, temporales, espirituales y eternas, dependen de la intercesin que El hace por nosotros, la que es parte de su oficio como Sacerdote, y de la cual habemos siempre necesidad. (5) Los mejores hombres han menester todava de Cristo como Sacerdote, de que propicie por sus pecados de omisinsus debilidades, como las llaman algunos propiamente-las equivocaciones que cometen en sus juicios, en la prctica y en sus defectos de varias clases. Porque todas estas faltas son desvos contrarios a la ley perfecta, que naturalmente necesitan de propiciacin. Y sin embargo, que no se pueden llamar pecados, hablando propiamente, se deduce de las palabras de Pablo: "El que ama al prjimo, cumpli la ley.el cumplimiento de la ley es la caridad" (Romanos 13: 8, 10). Ahora bien, las equivocaciones y todas las debilidades que son el resultado necesario de la corrupcin natural de la carne, no son en ningn sentido contrarias al amor, ni, por consiguiente, pecados en el sentido de la Escritura.

"Pregunta 29: Pueden crecer en la gracia los que son perfectos en el amor? "Respuesta: Indudablemente que s pueden, y no slo mientras estn en el cuerpo, sino probablemente por toda la eternidad. "Pregunta 30: Pueden caer de esa gracia? "Respuesta: Estoy muy seguro de que s pueden caer. Los hechos lo prueban sin duda alguna. Antes creamos que uno que ha sido salvo del pecado ya no puede caer, pero ahora creemos lo contrario. Ninguno se sostiene por medio de ninguna cosa que est excluida en la naturaleza de ese estado. No existe altura ni fuerza de santidad de las cuales no sea posible caer. Si hay alguno que ya no puede caer, esto depende enteramente de la promesa y fidelidad de Dios."

Por ltimo, hacia el fin de la obra que se llev a cabo por aquel tiempo, dice: "En el ao de 1764, habiendo repasado todo el asunto, resum en las siguientes proposiciones el resultado de lo que haba observado: "1. Existe la perfeccin cristiana, puesto que repetidas veces se menciona en la Escritura. "2. No es coexistente con la justificacin, puesto que los que han sido justificados deben ir 'adelante a la perfeccin' (Hebreos 6:1). "3. No tiene lugar a la hora de la muerte, puesto que Pablo habla de hombres que viven y que son perfectos (Filipenses 3: 15). "4. No es absoluta. La perfeccin absoluta no es un atributo de hombres ni de ngeles, sino slo de Dios. "5. No hace al hombre infalible. Nadie es infalible mientras que permanece en el cuerpo. "6. Es amor perfecto (I Juan 4:18). Esta es su esencia, sus atributos, o frutos inseparables: el gozo sempiterno, la oracin constante, la accin de gracias en todo (I Tesalonicenses 5:16-24). "7. Es capaz de crecimiento. Tan lejos est de ser estacionaria, incapaz de aumentar, que un alma perfecta en el amor puede crecer en la gracia mucho ms aprisa que antes. "8. Se puede perder. De ello hemos tenido ejemplos, si bien por muchos aos no estuvimos enteramente convencidos de esto. "9. Siempre le precede y sigue una obra gradual. "10. Empero, en s misma es instantnea o no? Procedamos metdicamente al examinar este punto. "Que en algunos creyentes ha tenido lugar un cambio repentino, no lo puede negar ninguno que haya tenido la experiencia de la religin. "Desde que se efectu ese cambio gozan del amor perfecto. Sienten esto, y slo esto. Se regocijan constantemente, oran sin cesar y en todo dan gracias. Esto es lo que quiero decir

cuando hablo de la perfeccin cristiana. Por consiguiente, esos hermanos son testigos vivientes de la perfeccin que predico. "Empero este cambio no fue instantneo en algunos pues no se apercibieron del momento en que tuvo lugar. Muy a menudo no es posible percibir el instante en que expira un hombre, y sin embargo, debe haber un momento en que se extinga la vida. Si alguna vez cesa el pecado, debe haber un momento ltimo de su existencia, y otro momento, el primero en que estemos libres de l." Con estos pasajes a la vista podemos pasar a hacer un resumen de la doctrina del seor Wesley, especialmente en lo que se refiere a su tica cristiana. Indudablemente que el punto cntrico de la vida moral es la voluntad. El pecado slo es pecado cuando afecta a la voluntad, o se relaciona con ella. La relacin de la voluntad es doble. Por una parte, es puramente espiritual para con Dios. Por la otra, enteramente material para con el mundo exterior. En tres palabras puede resumirse la manifestacin espiritual o religiosa de nuestra naturaleza, a saber: la conciencia, la fe y el amor. En sus enseanzas anteriores el seor Wesley ha presentado de la manera ms clara que pueda darse, la perfecta armona y la relacin ntima que existe entre estas cualidades en el desarrollo de la vida espiritual, as corno su perfecta conformidad en principios con la ley moral absoluta. Empero en su estado natural, la voluntad encuentra ocasin de obrar tanto en su naturaleza inferior y externa, como en la interior que mira hacia Dios. Cuando tiende a estos motivos inferiores, est en oposicin a la conciencia, a la fe y al amor. Esta es la esclavitud del hombre natural, o material, como dice Pablo. La nueva vida restaura la conformidad con 1a voluntad de Dios por medio de la fe, el amor y la conciencia. Nos infunde una vida moral que se desarrolla sobre la base de la experiencia consciente del cristiano. La perfeccin cristiana es la perfecta conformidad de la voluntad con nuestra naturaleza religiosa. Es "conciencia sin remordimiento," "certidumbre de fe," y "el amor perfecto." Cuando el Espritu y la Palabra de Dios alumbran la conciencia de lleno, hacen que brote la fe, la fe perfecta engendra el amor, y el amor perfecto infunde el poder completo de la nueva voluntad. Este albedro perfecto respecto de lo que es recto, gobierna toda la vida exterior, los pensamientos, las palabras, las acciones, y tiene por prueba de su existencia una paz perfecta de conciencia. Este dominio de la voluntad renovada sobre la vida inferior y exterior empieza con el nuevo nacimiento. El que es nacido de Dios no hace pecado. Empero la voluntad renovada an no tiene la fuerza necesaria para sujetar por completo todo pensamiento y toda disposicin. Una conviccin perfecta del pecado debe alumbrar la conciencia; la fe debe comprender la promesa de la salvacin completa, y de esto debe brotar el amor perfecto, antes de que la nueva voluntad, en la cual dicha conviccin y comprensin combinan el poder de su vida moral, tenga suficiente poder para ejercer su influencia suprema y dominante sobre toda su naturaleza inferior as como sobre la vida exterior. En todo lo cual se percibe que la ley que rige la vida cristiana no se acomoda a una ley moral inferior, sino que al contrario, tiende a la santidad divina en toda la plenitud de su gloria. Tal es la perfeccin. Empero se define muy claramente la relacin que existe entre esa perfeccin y la imperfeccin humana. Cabe la imperfeccin en el hombre, pero no debe influir en la voluntad. El albedro, el amor y la conciencia deben tener esta perfeccin

como la tienen Dios y su ley, a quien estn ligados por medio de la fe. Segn el seor Wesley, el pecado no es posible cuando est en nuestro poder evitarlo. El albedro debe ser absolutamente superior a los motivos inferiores, debe asentarse en un puesto mucho ms elevado, en la luz de una conciencia pura y en el trono del amor perfecto. En el momento en que pasamos de este centro de nuestro ser moral-esta regin de las instituciones y el albedro-a la esfera de nuestra individualidad, de las percepciones, del juicio, la memoria, los apetitos y los afectos inferiores, nos encontramos cara a cara con los lmites de la imperfeccin. Empero esta imperfeccin es natural y no moral, pues que est ms all del alcance consciente del albedro. Por otra parte, si bien queda mucha imperfeccin exterior de nuestra individualidad, sera un gran error suponer que el gran cambio que ha tenido lugar en el centro de nuestro ser moral no la toca ni ejerce en ella ninguna influencia. La influencia de ese gran cambio llega hasta la circunferencia. Empero mientras ms cerca est del centro, es decir, de la voluntad, ms evidente es su poder. Slo cuando el cuerpo est redimido, y lo material se convierte en espiritual, podemos decir que lo hemos alcanzado todo, que somos enteramente perfectos. A la par que la doctrina del seor Wesley de la perfeccin es tica en su carcter, es la perfeccin en la cualidad moral del albedro. Incluye asimismo todo lo que hay de cierto en las enseanzas del misticismo lleno de emocin. La perfeccin cristiana es el amor perfecto, el amor de Dios y de los hombres que norma la vida y elimina el pecado y el temor. En esto se diferencia la enseanza del seor Wesley del misticismo contemporneo en Francia y Alemania, y se asemeja al del apstol Juan: que el amor no fue creado jams para reemplazar al conocimiento, ignorar la conciencia ni despreciar la ley. Mantiene siempre el lugar que le pertenece como el motivo de una vida santa, no deja de reverenciar todas las convicciones de la conciencia y se somete con humildad a ser guiado por la Palabra de Dios, confesando que el mismo saber tiene lmites. Esta doctrina del amor perfecto est enteramente salva, por una parte, de las corrupciones que con tanta frecuencia han deshonrado el nombre de perfeccin, y por la otra, haciendo la perfeccin moral de la voluntad, profunda e interior, la salva de las obras meramente exteriores del pelagianismo. Esta enseanza del seor Wesley sobre la perfeccin cristiana, se distingue, en tercer lugar, por su carcter enteramente evanglico. Es una perfeccin que no puede existir ni por un solo momento separada de Cristo. En este respecto incluye todo lo que es cierto de la doctrina de la perfeccin en la escuela calvinista. Pero no es solamente una perfeccin imputada, sino la perfeccin de la vida que mora en la Vid viviente. En una palabra: es la fe perfecta en el Salvador perfecto que deriva de El el espritu del amor perfecto, el cual mana en la actividad de una vida perfectamente cristiana. Combina su doctrina todo lo bueno y evita todo lo errneo de todos los sistemas de perfeccin que se han enseado en la Iglesia Cristiana. -Burwash. No se puede exagerar la importancia de la doctrina de la perfeccin cristiana. Precisa, sin embargo, estudiarla con esmero para evitar los muchos peligros que nos rodean en el camino de la investigacin. De los ignorantes no podemos esperar la claridad lgica y la precisin, pero los ministros del Evangelio son maestros enviados de Dios a ensear a los pecadores el camino de la vida. Una de las tendencias hacia el error con que tropezamos al procurar llevar una vida ms elevada, es la conciencia exagerada y anormal que contradice la regla del seor Wesley de que los errores de criterio y los pensamientos

involuntarios no son pecados, propiamente dichos. La perfeccin cristiana es simplemente el reino de Cristo en el alma, la voluntad de Dios que reemplaza a nuestra voluntad en las cosas de la vida. El esperar que una persona no corneta ninguna falta, no caiga en ningn error, ni tenga flaqueza de ninguna clase, es tanto como pretender que sea infalible, y que nos rodeen las cosas del cielo mientras que estamos en la tierra. Podemos gozar del cielo en lo presente, no cabe duda, pero slo en la perfeccin del amor, no en lo absoluto, en una conformidad perfecta con los requisitos de una vida inmaculada. El ministro que constantemente est urgiendo a su rebao a que adelante en el camino de la vida cristiana, ilustrar su predicacin con las palabras de Pablo: "Una cosa hago: olvidando ciertamente lo que queda atrs, y extendindome a lo que est delante, prosigo al blanco, al premio de la soberana vocacin de Dios en Cristo Jess" (Filipenses 3:13, 14). ANALISIS DEL SERMON XL La palabra perfeccin-que ha sido causa de escndalo-es bblica, y por consiguiente, lejos de ignorarla, se debe explicar. Investiguemos, pues: I. Sentido en el que no son perfectos los cristianos.

1. No lo son en el saber, si bien tienen un conocimiento prctico del camino recto y de las cosas de Dios. 2. Cometen equivocaciones, no respecto de las cosas esenciales de la salvacin, pero s respecto de hechos y aun de la Escritura. 3. No estn libres de las debilidades, el cual no es un nombre benigno del pecado, sino que incluye todos los defectos que no son morales. 4. 5. II. No estn libres de la tentacin. Cristo fue tentado. Ni son perfectos en grado. Su perfeccin no es absoluta ni cuantitativa. Sentido en el que son perfectos:

Perodos de la vida cristiana como los de la natural. Los padres tienen la perfeccin cristiana. 1. Aun los nios en Cristo tienen suficiente perfeccin para evitar el pecado. Esto no se prueba con la razn abstracta ni con la experiencia individual, sino con la Palabra de Dios (Testimonio de Pablo, Romanos 6; testimonio de I Pedro 4: 1, 2; de I Juan 3). El punto de menor importancia que se encuentra en estos textos es el estar libre de pecado exterior. Objeciones sacadas del Antiguo Testamento; de Proverbios 24: 16, y de Eclesiasts 7:20. Estos sealan la expresin ordinaria que se lee en el Antiguo Testamento, pero los cristianos han recibido el Espritu Santo y ya "no son siervos sino hijos" (I Pedro 1:9, 10; Zacaras 12: 8). Objeciones del Nuevo Testamento. Pedro, Pablo y Bernab pecaron. No era el pecado la espina que afliga a Pablo; la expresin "todos ofendemos," en la epstola de Santiago, se refiere a "los muchos maestros," puesto que

habla del varn perfecto; la declaracin de Juan respecto del pecado universal, se refiere a la vida pasada, no a la presente. 2. Mas slo aquellos que estn fuertes en el Seor son tan perfectos que estn libres de malos pensamientos y no tienen mal genio. (1) Malos pensamientos que deben distinguirse de pensamientos respecto del mal, lo que se deduce de la enseanza de Cristo (Marcos 7:21; Mateo 12:33 y 7:17, 18); de Pablo (II Corintios 10:4). (2) Mal genio, lo que est incluido en la promesa de que seremos semejantes al Maestro, y en la crucifixin de Pablo con Cristo-de lo cual resulta el estar libres de la soberbia y de la ira pecaminosa. Esta perfeccin se describe en I Juan 4:17 y 1:5, 7; Deuteronomio 30:6 y Ezequiel 36:25.

SERMON XL SOBRE LA PERFECCION CRISTIANA


No que ya haya alcanzado, ni que ya sea perfecto (Filipenses 3:12). 1. Apenas podr encontrarse en la Sagrada Escritura otra palabra que haya sido causa de mayor escndalo que sta. Los hombres aborrecen la palabra perfeccin. Su sonido les es como una abominacin y todo aquel que predica la perfeccin, es decir: que asegura que en esta vida se puede llegar a ser perfecto, corre gran peligro de que se le considere como un pagano o un publicano. 2. De aqu que algunos hayan aconsejado que se omita por completo el uso de esta expresin, pues que ha sido causa de tan grande escndalo. Empero, no se encuentra en los Orculos de Dios? Y si as es con qu autoridad puede dejar de usarla cualquier mensajero de Dios, aun cuando se escandalicen todos los hombres? Cristo nos la ha enseado y no debemos ceder al diablo, ya sea que los hombres escuchen, ya sea que no quieran escuchar. Hablemos como Dios ha hablado, acordndonos de que slo puede el ministro de Cristo ser limpio de la sangre de todos, cuando no rehuya anunciarles todo el consejo de Dios. 3. No debemos dejar de usar esta expresin, puesto que no es palabra del hombre sino de Dios. S debemos explicar su significado, para que no se desven a diestra ni a siniestra del camino que lleva a los sinceros de corazn al premio de su alto llamamiento. Y esto se hace tanto ms necesario, cuanto que en el versculo ya citado, el Apstol dice que no es perfecto: "No que ya sea perfecto." Sin embargo, en el versculo quince habla de s mismo y de muchos otros como perfectos: "As que todos los que somos perfectos, esto mismo sintamos." 4. A fin de allanar la dificultad que ofrece esta contradiccin aparente, de dar luz al mismo tiempo a los que prosiguen al blanco, y de evitar que los lisiados se desven del camino, me propongo exponer: Primero: Segundo: en qu sentido los cristianos no son perfectos. el sentido en que lo son.

I. 1. Procurar, en primer lugar, mostrar en qu sentido no son perfectos los cristianos. Se desprende, primeramente, as de la experiencia como de la Sagrada Escritura, que no son perfectos en el saber. Su perfeccin en esta vida no llega al grado de estar libres de la ignorancia. Saben, lo mismo que todos los hombres, muchas de las cosas que se refieren a este mundo. Y respecto del mundo venidero, poseen en general todas las verdades que Dios ha revelado. Saben asimismo lo que el hombre natural no comprende, porque estas cosas se disciernen slo espiritualmente. A saber: cul amor les ha dado el Padre que sean llamados hijos de Dios. Saben que el Espritu Santo est haciendo una obra poderosa en sus corazones; que la sabidura de su providencia los dirige en todos sus pasos, y que hace que todas las cosas se combinen para su bien. En todos los pormenores de la vida saben lo que el Seor quiere que hagan, y cmo han de tener la conciencia sin remordimiento para con Dios y para con los hombres. 2. Ignoran innumerables cosas. No pueden conocer con perfeccin al Todopoderoso: "He aqu estas son partes de sus caminos...porque el estruendo de sus fortalezas quin lo detendr?" No pueden comprender, ya no digo cmo tres sean los que "dan testimonio en el cielo, el Padre, el Verbo, y el Espritu Santo; y estos tres son uno;" ni cmo el Hijo eterno de Dios "se anonad a s mismo, tomando forma de siervo," pero ni siquiera uno de los atributos o cualidades de la naturaleza divina. Tampoco les es dado saber las pocas o las estaciones en que Dios har sus grandes obras sobre la tierra. Ni siquiera las que ha revelado en parte por medio de sus siervos y profetas desde el principio del mundo. Mucho menos saben el da en que habiendo Dios completado el nmero de sus elegidos, apresurar su reino; en el cual da "los cielos pasarn con gran estruendo y los elementos ardiendo sern deshechos." 3. No pueden ni siquiera dar la razn que Dios tiene para conceder en lo presente tantos favores a los hijos de los hombres, sino que tienen que contentarse con exclamar: "Nube y oscuridad alrededor de l; justicia y juicio son el asiento de su trono." S, y aun en lo que Dios hace con ellos, muchas veces les

dice: "Lo que yo hago, t no entiendes ahora; mas lo entenders despus." Y qu poco saben respecto de las cosas visibles, las obras de sus manos que estn delante de sus ojos! Cmo "extiende el aquiln sobre vaco, cuelga la tierra sobre nada"! Cmo une todas las partes de esta inmensa maquinaria con una cadena secreta que no puede romperse! Tan grande as es la ignorancia, tan insignificante la sabidura aun de los mejores hombres! 4. Por lo tanto, no hay nadie tan perfecto en esta vida, que no deje de ser ignorante en lo absoluto. Y en segundo lugar, no hay nadie que est libre de cometer equivocaciones, lo que es indudablemente una consecuencia casi inevitable de lo primero, puesto que los que "conocen en parte" estn siempre expuestos a errar en lo que no saben. Es muy cierto que los hijos de Dios no se equivocan respecto de las cosas esenciales de la salvacin; que "no hacen de la luz tinieblas y de las tinieblas luz;" ni buscan la muerte en el error de su vida, puesto que han aprendido de Dios, y el camino que El les ensea-a saber: la va de la santidad-es tan claro, que ni los insensatos pueden errar. Empero yerran, y con frecuencia, respecto de las cosas que no son esenciales a la salvacin. Aun los hombres de mejor intencin y mayor sabidura se equivocan muy a menudo respecto de los hechos, creyendo, por una parte, que haya sucedido lo que jams se ha efectuado, y por otra, que no hayan acontecido cosas que efectivamente han acaecido. Suponiendo que no se equivoquen respecto de los hechos, yerran respecto de las circunstancias, creyendo que han sido- al menos muchas de ellas-diferentes de lo que en realidad fueron-de lo que naturalmente se originan muchas otras equivocaciones. Pueden creer que son buenas muchas malas acciones acaecidas en lo pasado, o que suceden ahora. Y viceversa, que son malas muchas acciones que en realidad son buenas. Pueden, asimismo, equivocarse respecto del carcter de los hombres, no slo suponiendo a ciertos buenos individuos mejores de lo que son, y a otros malos peores de lo que son, sino figurndose que algunos hombres muy inicuos han sido y son buenos, y que algunos hombres puros y sin reproche han sido y son malos. 5. Y aun respecto de la Sagrada Escritura, a pesar del mucho cuidado que los hombres tienen de no equivocarse, diariamente yerran. Se equivocan sobre todo en aquellas cosas que no afectan directamente las costumbres. As que ni aun los hijos de Dios estn de acuerdo en la interpretacin de muchos pasajes de la Sagrada Escritura. Esta diferencia de opinin no prueba de ninguna manera que los unos o los otros dejan de ser hijos de Dios, puesto que ningn hombre es infalible, como tampoco es omnisciente. 6. Si a lo que dejamos expuesto en este y otros prrafos anteriores, se objeta que Juan, al hablar a los hermanos en la fe, dice: "Mas vosotros tenis la uncin del Santo, y conocis todas las cosas" (I Juan 2: 20), la contestacin es clara: "Conocis todas las cosas" que son esenciales a la salud de vuestras almas. Que el apstol jams tuvo la intencin de decir ms de esto, y que no habl en un sentido absoluto, se desprende claramente de estos puntos: primero, que si hubiera tenido tal intencin, hubiera descrito al discpulo como siendo "ms que su Maestro," puesto que como hombre, Cristo no saba todas las cosas: "Del da y la hora nadie sabe, ni aun los ngeles de los cielos, sino mi Padre solo." Segundo, que si estas personas que tenan la uncin del Santo no hubiesen estado expuestas a ser ignorantes y a cometer equivocaciones, habra sido intil que el apstol les dijera: "Os he escrito esto sobre los que os engaan." Lo mismo pudiramos decir de su advertencia: "No os engae ninguno." 7. Por tanto, los cristianos no son tan perfectos que estn libres de la ignorancia y del error, ni, podemos aadir en tercer lugar, de las flaquezas. Slo que precisa entender bien esta palabra. No la usemos para describir pecados conocidos, como acostumbran algunos. Algn individuo nos dir, por ejemplo: "Todo el mundo tiene sus flaquezas, y la ma es la embriaguez;" la del otro es la inmundicia; la de un tercero es tomar el nombre de Dios en vano, y la de otro, llamar a su hermano "loco," volver "maldicin por maldicin." Es evidente que todos vosotros los que os expresis de esta manera, iris derecho al infierno si no os arrepents. Me refiero no slo a las debilidades del cuerpo propiamente llamadas, sino a todos esos defectos interiores y exteriores que no participan de la naturaleza moral, tales como la debilidad o morosidad de la inteligencia, torpeza o confusin de comprensin, incoherencia de pensamiento, viveza anormal y pesadez de la imaginacin. Estas y otras faltas que pudiramos mencionar son peculiares de una memoria dbil u olvidadiza. Hay otras faltas, consecuencia natural de las anteriores, como hablar muy despacio, usar palabras inadecuadas, y mala pronunciacin. A stas pudieran aadirse miles de defectos en la conversacin y en las costumbres. Los mejores hombres adolecen-poco ms o menos-de

estos defectos, y nadie puede esperar estar libre de ellos enteramente, sino hasta que el espritu vuelva a Dios que lo cre. 8. Slo hasta entonces podemos esperar vernos libres de la tentacin. Semejante perfeccin no pertenece a esta vida. Es cierto que existen individuos tan hundidos en la impureza y la codicia, que apenas se dan cuenta de las tentaciones que no resisten y se figuran estar libres de ellas. Hay otros a quienes el enemigo de las almas ve tan dormidos en la forma muerta de la piedad, que no los tienta a que cometan pecados nefandos, no sea que despierten antes de desplomarse en los profundos abismos. Perfectamente s que tambin hay hijos de Dios que estando gratuitamente justificados, habiendo obtenido la redencin por la sangre de Cristo, no tienen tentaciones por ahora. Dios ha dicho a sus enemigos: "No toquis a mis ungidos, ni hagis mal a mis profetas." Por un tiempo, tal vez por semanas y meses, les permite andar por las alturas, los lleva como por sobre las alas del guila, all donde no alcanzan las flechas del enemigo. Pero no siempre dura esto muchos das, como podemos deducir de este simple hecho: que el mismo Hijo de Dios fue tentado hasta el fin de su vida. Que el siervo espere la tentacin, pues le basta ser como su Maestro. 9. Por consiguiente, la religin cristiana no significa- como algunos parecen figurarse-estar exento de la ignorancia, las equivocaciones, las debilidades o las tentaciones. A la verdad, es un sinnimo de santidad. Son dos nombres que tienen el mismo significado. As que todo aquel que es santo segn el significado de la Escritura, es perfecto. Con todo, observaremos por ltimo que ni aun en este sentido se halla la perfeccin absoluta sobre la tierra. No existe la perfeccin en grado como la llaman algunos, que no puede aumentar continuamente. De manera que por mucho que un hombre haya alcanzado, o por sublime que sea el grado de perfeccin a que haya llegado, an tiene necesidad de "crecer en la gracia," y de adelantar diariamente en el conocimiento y el amor de Dios. II. 1. En qu sentido, pues, son perfectos los cristianos? Esto es lo que procurar mostrar en segundo lugar. Debemos asentar desde luego que hay varios perodos en la vida cristiana. Algunos de los hijos de Dios son como criaturas recin nacidas, otros ya han crecido algo. As, Juan en su primera epstola llama a unos, hijitos; a otros, mancebos, y a otros, padres. "Os escribo a vosotros hijitos"-dice el apstol-"porque vuestros pecados os son perdonados' '-porque habis alcanzado el ser justificados por gracia; porque tenis "paz para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo." "Os escribo a vosotros mancebos, porque habis vencido al maligno"-o como dice ms adelante-"porque sois fuertes y la palabra de Dios mora en vosotros." Habis extinguido el fuego del maligno, las dudas y los temores con que interrumpa vuestra primera paz, y el testimonio de Dios de que vuestros pecados estn perdonados, permanece en vuestro corazn. "Os escribo a vosotros, padres, porque habis conocido a aquel que es desde el principio." Habis conocido al Padre, al Hijo y al Espritu Santo en lo ms ntimo de vuestra alma. Sois varones perfectos, habiendo llegado "a la medida de la edad de la plenitud de Cristo." 2. De estos es de quienes hablo especialmente en la ltima parte de este discurso, porque slo ellos son cristianos perfectos. Empero aun los nios en Cristo son en tal sentido perfectos-o nacidos de Diosque, en primer lugar, no pecan. Si alguien duda de que los hijos de Dios gocen de estos privilegios, sepa que este punto no se debe resolver con argumentos abstractos que puedan dilatarse en demasa, y dejarnos tan en dudas como antes; ni se puede decidir por la experiencia de esta o de aquella persona. Muchos se figuran que no pecan cuando s pecan, empero esto nada prueba en pro ni en contra. Apelamos a la ley y al testimonio. "Sea Dios verdadero mas todo hombre mentiroso." En su Palabra, y slo en su Palabra, permanecemos. Por ella seremos juzgados. 3. Ahora bien, la Palabra de Dios declara evidentemente que los que estn justificados, los que son nacidos de nuevo aun en el sentido ms inferior, no perseveran en el pecado. No pueden vivir ms en l (Romanos 6: 1, 2). Son "plantados juntamente en l a la semejanza" de la muerte de Cristo (v. 5). Su hombre viejo "juntamente fue crucificado con l," quedando destruido el cuerpo del pecado. De manera que en lo futuro ya no sirven al pecado, estando muertos en Cristo quedan libres del pecado (vrs. 6, 7). Estn "muertos al pecado, mas vivos a Dios" (v. 11). El pecado no se enseorear de aquellos que no estn bajo la ley sino bajo la gracia, quienes estando "libertados del pecado," son hechos "siervos de la justicia" (vrs. 14, 18). 4. Lo menos que podemos deducir de estas palabras es que las personas de que se habla aqu, es decir, los verdaderos cristianos o creyentes en Cristo, quedan libres del pecado exterior. Y la misma libertad que Pablo menciona en frases tan variadas, Pedro expresa en una sentencia: "El que ha padecido

en la carne, ces de pecado; para que...viva, no a las concupiscencias de los hombres, sino a la voluntad de Dios" (I Pedro 4: 1, 2). Si cesar de pecar quiere decir-en el sentido ms inferior de la palabra-la conducta exterior, significa entonces abstenerse del hecho exterior, de la trasgresin abierta de la ley. 5. Empero todava ms claras son las bien conocidas palabras de Juan: "El que hace pecado, es del diablo; porque el diablo peca desde el principio. Para esto apareci el Hijo de Dios, para deshacer las obras del diablo. Cualquiera que es nacido de Dios, no hace pecado, porque su simiente est en l; y no puede pecar, porque es nacido de Dios" (I Juan 3: 8-9). Y estas otras palabras: "Sabemos que cualquiera que es nacido de Dios, no peca; mas el que es engendrado de Dios, se guarda a s mismo, y el maligno no le toca" (1 Juan 5: 18). 6. Algunos dicen que esto significa que no peca voluntariamente; que no peca por hbito, como los dems hombres, o como l mismo pecaba antes. Pero quin afirma esto? Juan? Nada de eso. En el texto no se encuentra semejante idea, ni en todo el captulo, ni en toda la epstola, ni en parte alguna de todos sus escritos. La mejor manera, pues, de contestar asercin tan atrevida, es simplemente negarla. Y si algn hombre puede probarla con la Palabra de Dios, que presente sus mejores argumentos. 7. Hay cierto argumento obtenido de los ejemplos que se registran en la Palabra de Dios, que a menudo se usa para sostener estas extraas aserciones. "Cmo!"-dicen los que de esta manera arguyen-"no pec Abraham cuando neg que su mujer era su esposa? No pec Moiss cuando provoc a Dios en las aguas de contencin? En una palabra, no pec David, el hombre cuyo corazn era recto ante Dios, hasta el grado de cometer adulterio y procurar el homicidio de Uras heteo?" Todo esto es cierto, pero que se sigue de aqu? Concedemos, en primer lugar, que David era, en el tenor general de su vida, uno de los hombres ms santos entre los judos, y en segundo, que los hombres ms santos entre los judos pecaban algunas veces. Empero no podis argir como consecuencia legtima de estas premisas, que todos hacen y deben hacer el pecado mientras viven. Esto lo negamos rotundamente. 8. Los que de esta manera arguyen, parecen olvidarse por completo de la declaracin de nuestro Seor en Mateo 11: 11: "De cierto os digo, que no se levant entre los que nacen de mujeres otro mayor que Juan el Bautista; mas el que es muy pequeo en el reino de los cielos, mayor es que l." En verdad que temo que algunos crean que "el reino de los cielos" significa aqu el reino de la gloria, como si el Hijo de Dios nos hubiese dicho que el santo menos glorificado en el cielo es mayor que cualquiera hombre en la tierra. Basta mencionar esto para refutarlo. No cabe la menor duda de que "el reino de los cielos" significa en este versculo-lo mismo que en el siguiente, donde se dice que los valientes lo arrebatan-el "reino de Dios," como le llama Lucas, ese reino de Dios en la tierra, al que pertenecen todos los verdaderos creyentes en Cristo, todos los cristianos sinceros. Dos cosas declara, pues, nuestro Seor en estos versculos: primera, que antes de su encarnacin no hubo entre los hijos de los hombres uno mayor que Juan el Bautista. De ello se sigue evidentemente que ni Abraham, ni David, ni judo alguno fue mayor que Juan. Segunda, que el menor en el reino de Dios, en ese reino que El vino a establecer sobre la tierra y que los valientes empiezan a arrebatar, es mayor que l. No un profeta mayor, como quieren interpretar la palabra algunos, lo que evidentemente es falso, sino mayor en la gracia de Dios y en el conocimiento de nuestro Seor Jesucristo. No podemos, por consiguiente, estimar los privilegios de los cristianos verdaderos por medio de los que los judos tenan anteriormente. Concedemos que su ministerio o dispensacin fue glorioso, pero el nuestro excede en gloria; de manera que quien compara la dispensacin cristiana con la judaica, quien recoge los ejemplos de las debilidades que se mencionan en la ley y los profetas, y luego saca por consecuencia que los que se han revestido de Cristo no tienen mayor fortaleza, yerran en gran manera, "ignorando la Escritura y el poder de Dios." 9. Empero, no existen en la Escritura ciertas aserciones que prueban esto mismo, si es que no puede inferirse de dichos ejemplos? No dice la Escritura expresamente: "Aun el justo peca siete veces al da"? A lo que contesto: No, la Escritura no dice tal cosa. No hay semejante texto en toda la Biblia. Parece que lo que se cita es un versculo de los Proverbios que a la letra dice: "Siete veces cae el justo y se torna a levantar" (Proverbios 24: 16). Pero esta es otra cosa muy distinta, porque, primeramente, la palabra "da" no se encuentra en el texto, de manera que si el justo cae siete veces en su vida, esto es todo

lo que afirma la Escritura. En segundo lugar, nada se dice en este versculo respecto de caer en pecado. Lo que aqu se menciona es caer en la afliccin temporal, como claramente se desprende del versculo anterior que dice: "Oh impo, no aceches la tienda del justo, no saquees su cmara," y luego siguen las palabras: "Porque siete veces cae el justo, y se torna a levantar; mas los impos caern en el mal." Como si hubiera dicho: "Dios le librar en su afliccin, pero cuando t caigas no habr quien te libre." 10. Sin embargo, en otros lugares-continan diciendo nuestros contrincantes-Salomn afirma claramente que no hay hombre que no peque (1 Reyes 8:46; II Crnicas 6:36). Ms an: "Ciertamente que no hay hombre justo en la tierra, que haga bien y nunca peque" (Eclesiasts 7:20). A lo que contesto que indudablemente esto era cierto en los das de Salomn. S, y desde los das de Adn hasta Moiss, y desde Moiss hasta Salomn, y desde Salomn hasta Jesucristo. No haba hombre que no pecase. Desde el da en que el pecado apareci en el mundo, no existi un solo hombre justo sobre la tierra que hiciera el bien y no el pecado, hasta que el Hijo de Dios se manifest para destruir nuestros pecados. Es indudablemente cierto que "entretanto que el heredero es nio, en nada difiere del siervo." Es igualmente cierto que todos los santos hombres de la antigedad que estuvieron bajo la dispensacin judaica, permanecieron durante la infancia de la Iglesia como siervos, "bajo los rudimentos del mundo." "Mas venido el cumplimiento del tiempo, Dios envi su Hijo, hecho de mujer, hecho sbdito a la ley, para que redimiese a los que estaban debajo de la ley, a fin de que recibisemos la adopcin de hijos"para que recibiramos esa gracia, la cual "ahora es manifestada por la aparicin de nuestro Salvador Jesucristo, el cual quit la muerte, y sac a la luz la vida y la inmortalidad por el evangelio ' (II Timo teo 1: 10). "As que ya no eres ms siervo, sino hijo." Cualquiera que haya sido el caso de los que estaban bajo la ley podemos afirmar con Juan que, desde que se proclam el Evangelio, "el que es nacido de Dios no hace pecado." 11. Es muy importante observar ms cuidadosamente de lo que por lo general se hace, la gran diferencia que existe entre la dispensacin judaica y la cristiana, y la razn respectiva que el apstol Juan da en el captulo sptimo de su Evangelio, versculo 38 y siguientes. Despus de citar las palabras de nuestro Seor: "El que cree en m, como dice la Escritura, ros de agua viva corrern de su vientre," aade inmediatamente: "Esto dijo del Espritu que haban de recibir los que creyesen en l, pues aun no haba venido el Espritu Santo; porque Jess no estaba an glorificado." Ahora bien, lo que el apstol quiere decir aqu no es, como algunos han supuesto, que an no se hubiese dado el poder del Espritu Santo de obrar milagros, puesto que ya les haba sido dado. Nuestro Seor lo dio a los apstoles todos cuando por primera vez los envi a predicar el Evangelio. Les dio facultad de echar fuera espritus inmundos, de curar enfermos y aun de resucitar muertos. Empero no haban recibido la gracia santificadora del Espritu como la recibieron despus de que Jess fue glorificado. Entonces fue cuando "subiendo a lo alto, llev cautiva la cautividad y dio dones a los hombres," y tambin a los rebeldes, "para que habite entre ellos Dios." Y el da de pentecosts, aquellos que esperaban "la promesa del Padre," triunfaron del pecado por primera vez, por medio del Espritu Santo que les fue dado. 12. Tambin Pedro testifica claramente, hablando de los hermanos en la carne que obtienen el fin de su fe, "la salud de vuestras almas," que esta salvacin del pecado no se dio sino hasta que Jess fue glorificado, "de la cual salud los profetas que profetizaron de la gracia que haba de venir a vosotros han inquirido y diligentemente buscado"-es decir, han buscado la dispensacin gratuita "que haba de venir a vosotros"-"escudriando cundo y en qu punto de tiempo significaba el espritu de Cristo que estaba en ellos, el cual prenunciaba las aflicciones que haban de venir a Cristo, y las glorias"-la salvacin gloriosa-"despus de ellas. A los cuales fue revelado, que no para s mismos, sino para nosotros administraban las cosas que ahora os son anunciadas de los que os han predicado el evangelio por el Espritu Santo enviado del cielo"-es decir, el da de pentecosts a todas las generaciones, en los corazones de todos los verdaderos creyentes. Sobre esta base, a saber: "la gracia que os es presentada cuando Jesucristo os es manifestado," puede muy bien el apstol fundar esta enrgica exclamacin: "Por lo cual teniendo los lomos de vuestro entendimiento ceidos.como Aquel que os ha llamado es santo, sed tambin vosotros santos en toda conversacin" (I Pedro 1: 9-13, 15). 13. Todo aquel que haya meditado sobre estas cosas, conceder que los privilegios de los cristianos no deben ser de ninguna manera estimados segn lo que el Antiguo Testamento narra respecto de los que estaban bajo la dispensacin judaica. Siendo que la plenitud del tiempo se ha cumplido; que el Espritu Santo se ha dado, y que la salvacin de Dios se ha trado a los hombres por medio de la revelacin de

Jesucristo. El reino de los cielos se ha establecido-respecto del cual el Espritu de Dios declar antiguamente: "el que entre ellos fuere flaco, en aquel tiempo ser como David; y la casa de David como ngeles, como el ngel de Jehov delante de ellos" (Zacaras 12:8). 14. Por consiguiente, si queris probar que las palabras del apstol: "el que es nacido de Dios no hace pecado," no se deben entender literalmente, segn su sentido claro, natural y obvio, habris de buscar las pruebas en el Nuevo Testamento. De otra manera luchis como quien azota el aire. La primera de las pruebas que por lo general se traen a colacin de entre los ejemplos del Nuevo Testamento, es sta: "Los apstoles mismos"-se dice-"cometieron pecado. Los ms grandes de entre ellos, Pedro y Pablo; Pablo al disgustarse con Bernab, y Pedro con su conducta en Antioqua." Ahora bien, supongamos que ambos-Pedro y Pablo-cometieron el pecado. Qu consecuencia sacis de ello? que todos los dems apstoles pecaron alguna vez? No hay la menor prueba de esto. O deducs de aqu que todos los cristianos de la edad apostlica cometieron pecado? Peor que peor, semejante deduccin la podra sacar slo un hombre que no estuviera en sus sentidos. O pretendis argir de esta manera: "Si dos de los apstoles pecaron una vez, entonces todos los cristianos de todas las pocas, han cometido y cometen pecado mientras viven"? Ay, hermano! un nio de mediana inteligencia se avergonzara de argir de este modo. Mucho menos podis deducir con el menor asomo de veracidad que el hombre tenga que pecar. De ninguna manera. No permita Dios que hablemos de semejante modo. No tenan necesidad de pecar. Evidentemente que a ellos les bastaba la gracia de Dios, y nos basta a nosotros hasta el da de hoy juntamente con la tentacin que les vino, tenan la posibilidad de escapar como todo hombre la tiene en tiempo de la tentacin, de manera que quien sea tentado no est obligado a ceder, porque ningn hombre es tentado ms all de lo que puede resistir. 15. "Empero Pablo rog tres veces al Seor, y sin embargo, no pudo escapar de la tentacin." Meditemos sobre sus palabras literalmente traducidas: "Me es dado un aguijn en mi carne, un mensajero de Satans que me abofetee.Por lo cual tres veces he rogado al Seor, que se quite de m. Y me ha dicho: Bstate mi gracia, porque mi potencia en la flaqueza se perfecciona. Por tanto, de buena gana me gloriar ms bien en mis flaquezas, porque habite en m la potencia de Cristo. Por lo cual me gozo en las flaquezas.porque cuando soy flaco, entonces soy poderoso." 16. Como quiera que este pasaje es una de las fortalezas de los amigos del pecado, ser bueno examinarlo con esmero. Debe observarse, primeramente, que este aguijn- cualquiera que haya sido-de ninguna manera indujo a Pablo a cometer pecado, mucho menos le oblig a cometerlo. Por consiguiente, no se puede probar con este texto que algn cristiano est obligado a pecar. En segundo lugar, nos dicen los padres que este aguijn era un dolor: una fuerte jaqueca, dice Tertuliano (De Pudiciti) -en lo que Juan Crisstomo y Jernimo estn de acuerdo. Cipriano le da un trmino ms amplio en estas palabras: "Carnis et corporis multa ac gravia tormenta."[1] En tercer lugar, las palabras del Apstol confirman plenamente esta interpretacin: "Un aguijn en mi carne.que me abofetee." "Mi potencia en la flaqueza se perfecciona." La palabra flaqueza se encuentra nada menos que cuatro veces en estos dos versculos. Mas, en cuarto lugar, cualquiera cosa que haya sido este aguijn, no pudo haber sido el pecado interior o exterior. No pudo consistir en movimientos internos ni en manifestaciones externas de clera, soberbia o lujuria. Esto se aclara, sin la menor duda, con las palabras que siguen inmediatamente: "Por tanto, de buena gana me gloriar ms bien en mis flaquezas, porque habite en m la potencia de Cristo." Cmo? Se gloriaba en la soberbia, la clera y la lujuria? Debido a estas flaquezas descansaba en l la potencia de Cristo? Sigue diciendo: "Por lo cual me gozo en las flaquezas...porque cuando soy flaco, entonces soy poderoso"-es decir, cuando soy dbil de cuerpo, entonces soy fuerte de espritu. Mas se atrever alguien a decir: "Cuando estoy dbil por razn del orgullo de la lujuria, entonces soy fuerte en el espritu"? Os conjuro en este da a vosotros los que sents la potencia de Cristo descansando sobre vosotros. Podis gloriaros en la clera, la soberbia o la lujuria? Podis complaceros en estas debilidades? Os fortalecen? No caerais en e1 infierno aunque pudieseis libraros de dichas flaquezas? Por vuestra propia experiencia, pues, juzgad si el Apstol podra gloriarse y complacerse en ellas.

Bstenos, por ltimo, observar que este aguijn le fue dado a Pablo ms de catorce aos antes de que escribiera esta epstola, cosa que hizo varios aos antes de su muerte. De manera que despus de esto tuvo una carrera larga que emprender, muchas batallas que pelear, muchas victorias que ganar y mucho aumento de los dones de Dios y del conocimiento de Jesucristo que recibir. Por consiguiente, de ninguna manera podemos inferir que fue hecho fuerte debido a cualquiera debilidad espiritual que senta entonces. No podemos decir que el anciano Pablo, el padre en Cristo, an sufra la misma debilidad, que no lleg a un estado ms elevado sino hasta el da de su muerte. De todo esto se desprende que este ejemplo de Pablo nada tiene que ver con el asunto, y que de ningn modo contradice la asercin de Juan de que "el que es nacido de Dios no hace pecado." 17. "Empero, no contradice esto Santiago abiertamente? Estas son sus palabras: 'Todos ofendemos en muchas cosas' (3:2). No es el ofender lo mismo que pecar?" En este lugar concedo que lo es; concedo que las personas de quienes se habla en este texto, pecaron. Pero quines son los individuos de que aqu se habla? Indudablemente, los maestros a quienes Dios no haba mandado. Probablemente, los mismos hombres vanos que enseaban la fe sin obras, la cual enseanza se reprueba tan decididamente en el captulo anterior. Ciertamente, no son el apstol ni ningn verdadero cristiano. Que con la palabra nosotros-expresin que se usa en los libros inspirados lo mismo que en cualesquiera otros-el apstol no pudo de ninguna manera referirse a s mismo ni a ningn verdadero creyente, se desprende muy a las claras de lo siguiente: primero, del uso de la misma palabra en el versculo noveno: "Con ella"-dice-"bendecimos al Dios y Padre, y con ella maldecimos a los hombres...De una misma boca proceden bendicin y maldicin." Muy cierto, pero no de la boca del apstol, ni de ninguno que es una nueva criatura en Cristo. En segundo lugar, del versculo inmediatamente anterior al texto y el que sin duda forma parte de l: "Hermanos mos, no os hagis muchos maestros, sabiendo que recibiremos mayor condenacin. Porque todos ofendemos en muchas cosas." Ofendemos! Quines? No los apstoles ni los verdaderos creyentes, sino aquellos que saban que haban de recibir mayor condenacin, por razn de esas muchas ofensas. Pero esto no se refiere al apstol mismo, ni a ninguno que segua su ejemplo, pues que "ninguna condenacin hay para los que no andan conforme a la carne, mas conforme al Espritu." En tercer lugar, el mismo versculo prueba que las palabras "todos ofendemos," no se refieren a todos los hombres ni a todos los cristianos, porque inmediatamente sigue el aserto-en el mismo versculo-de que "alguno no ofende," como todos ofenden, de quienes, por lo tanto, se distingue notablemente y es llamado un hombre perfecto. 18. Tan claro as explica Santiago sus palabras y fija su sentido. Pero para que nadie tenga la menor duda, Juan, escribiendo muchos aos despus de Santiago, deja el asunto enteramente fuera de disputa con las declaraciones que hemos citado. Mas puede presentarse otra dificultad todava: "Cmo podemos reconciliar las palabras del mismo Juan: 'Todo aquel que es nacido de Dios no peca;' y en otro lugar: 'Sabemos que cualquiera que es nacido de Dios no peca;' y sin embargo, en otro versculo dice: 'Si dijremos que no tenemos pecado, nos engaamos a nosotros mismos, y no hay verdad en nosotros,' y ms adelante: 'Si dijremos que no hemos pecado, lo hacemos a l mentiroso, y su palabra no est en nosotros'?" 19. Por muy grande que a primera vista parezca esta dificultad, se desvanece por completo si observamos, primeramente, que el versculo dcimo fija el sentido del octavo: "Si dijremos que no tenemos pecado," en el versculo octavo, se explica con las palabras: "Si dijremos que no hemos pecado," en el otro versculo. En segundo lugar, que el punto que estamos discutiendo no es si hemos pecado hasta ahora o no, y que ninguno de estos versculos afirma que pecamos en lo presente. En tercer lugar, que el versculo noveno explica el octavo y el dcimo: "Si confesamos nuestros pecados, l es fiel y justo para que nos perdone nuestros pecados, y nos limpie de toda maldad." Como si hubiera dicho: "Ya he afirmado que la sangre de Jesucristo nos limpia de todo pecado"-mas que no diga nadie-"no la necesito, no tengo ningn pecado que limpiar." Si dijremos que no tenemos pecado, que no hacemos pecado, nos engaamos a nosotros mismos, hacemos a Dios mentiroso. Pero "si confesamos nuestros pecados, l es fiel y justo"-no slo para perdonar nuestros pecados, sino para-"limpiarnos de toda maldad,' a fin de que vayamos y no pequemos ms. 20. Por consiguiente, Juan es tan consecuente consigo mismo como lo es con los dems escritores inspirados, lo que se ver todava ms claramente si reunimos todas sus aserciones sobre este asunto.

Declara, primeramente, que la sangre de Jesucristo nos limpia de todo pecado. En segundo lugar, que ningn hombre puede afirmar que no ha pecado, ni que no tiene pecado de que limpiarse. En tercer lugar, que Dios est listo a perdonar nuestros pecados pasados y a salvarnos de la iniquidad en lo futuro. Finalmente: "Estas cosas os escribo"-dice el apstol-"para que no pequis: y si alguno pecare o hubiere pecado" (que de ambas maneras puede traducirse el texto griego), no necesita permanecer en pecado, puesto que "abogado tenemos para con el Padre, a Jesucristo el Justo." Hasta aqu todo est muy claro, pero a fin de evitar la posibilidad de cualquiera duda sobre un asunto de tan vital importancia, el apstol resume su tema en el captulo tercero y explica su sentido ampliamente. "Hijitos"-dice-"no os engae ninguno" (como si hubiese yo animado a los que permanecen en el pecado); "el que hace justicia es justo, como l tambin es justo. El que hace pecado es del diablo, porque el diablo peca desde el principio. Para esto apareci el Hijo de Dios, para deshacer las obras del diablo. Cualquiera que es nacido de Dios, no hace pecado, porque su simiente est en l; y no puede pecar, porque es nacido de Dios. En esto son manifiestos los hijos de Dios, y los hijos del diablo" (I Juan 3:7-10). Este punto que hasta entonces pudo ser algo confuso en mentes dbiles, declara y decide el ltimo de los escritores inspirados de la manera ms evidente que pueda darse. Por lo tanto, en concordancia con la doctrina de Juan y todo el tenor del Nuevo Testamento, asentamos esta conclusin: el cristiano es perfecto hasta el grado de no cometer pecado. 21. Privilegio glorioso es este de todo cristiano, aunque sea un nio en Cristo. Empero slo de los que son fuertes en el Seor y que "han vencido al maligno"-o ms bien, de aquellos que han conocido a Aquel "que es desde el principio"-se puede afirmar, en segundo lugar, que son tan perfectos que estn libres de todo mal pensamiento y disposicin perversa. Hagamos observar, en este punto, que los pensamientos respecto del mal no son malos pensamientos; que un pensamiento respecto del pecado y un pensamiento pecaminoso son dos cosas muy diferentes. Por ejemplo: un hombre puede pensar sobre el asesinato que ha cometido otro hombre, y, sin embargo, este pensamiento no es malo ni pecaminoso. Indudablemente nuestro Seor pens en lo que el mismo diablo sugiri cuando le dijo: "Todo esto te dar, si postrado me adorares." Sin embargo, no tuvo, -ni le era posible tener-ningn mal pensamiento. De lo que deducimos que tampoco los verdaderos cristianos tienen malos pensamientos, porque "cualquiera que fuere como el maestro, ser perfecto" (Lucas 6: 40). Por consiguiente, si El no tuvo malos pensamientos, tampoco ellos los tienen. 22. Y ciertamente, de dnde le han de venir malos pensamientos al siervo que es como el Maestro? "Del corazn de los hombres salen los malos pensamientos" (Marcos 7: 21). Por consiguiente, si su corazn ya no es malo, entonces ya no pueden salir de l malos pensamientos. Si el rbol estuviere corrompido tambin lo estara su fruto, mas el rbol es bueno, luego el fruto tambin es bueno (Mateo 12: 33). Nuestro Seor mismo da testimonio de esto. "As todo buen rbol lleva buenos frutos; mas el rbol maleado lleva malos frutos. No puede el buen rbol llevar malos frutos; ni el rbol maleado llevar buenos frutos" (Mateo 7: 17, 18). 23. Siguiendo el dictamen de su experiencia, Pablo confirma este privilegio feliz de los cristianos. "Las armas de nuestra milicia no son carnales, sino poderosas en Dios para la destruccin de fortalezas; destruyendo consejos"-o ms bien razonamientos, que es el verdadero significado de la palabra ; todos los razonamientos de la soberbia y de la incredulidad en contra de las declaraciones, promesas y dones de Dios-"y toda altura que se levanta contra la ciencia de Dios, y cautivando todo intento a la obediencia de Cristo" (II Corintios 10: 4-5). 24. As como los cristianos estn libres de los malos pensamientos, lo estn tambin, en segundo lugar, de disposiciones perversas. Esto se desprende evidentemente, de la declaracin de nuestro Seor que hemos citado: "El discpulo no es sobre su maestro; mas cualquiera que fuere como el maestro, ser perfecto." El acababa de anunciar algunas de las doctrinas ms sublimes del cristianismo, y algunas de las ms severas en contra de la carne y la sangre. "Mas a vosotros, los que os, digo: Amad a vuestros enemigos, haced bien a los que os aborrecen...y al que te hiriere en la mejilla, dale tambin la otra." Perfectamente saba que el mundo no aceptara esto, y por lo tanto, aade inmediatamente: "Puede el ciego guiar al ciego? No caern ambos en el hoyo?" Como si hubiera dicho: "No consultis con la carne y la sangre respecto de estas cosas, con hombres que no pueden discernir espiritualmente, cuya vista intelectual Dios no ha esclarecido, no sea que ellos y vosotros perezcis juntos."

En el versculo que sigue, destruye por completo las dos grandes objeciones que nos presentan a cada paso estos sabios necios-"Estas cosas son muy duras de soportar;" y "son demasiado elevadas y no las podemos alcanzar"-"El discpulo no es sobre su maestro;" por consiguiente, si yo he sufrido, contentaos con seguir mis pasos. Y no dudis, yo cumplir mi palabra, porque cualquiera que fuere perfecto, ser como el Maestro. Empero el Maestro estaba libre de toda disposicin perversa, luego, todo verdadero cristiano, todo discpulo, est tambin libre del mal. 25. Todos estos pueden decir con Pablo: "Con Cristo estoy juntamente crucificado, y vivo, no ya yo, mas vive Cristo en m;" palabras que indudablemente describen el libramiento del pecado, tanto interior como exterior. Esto se expresa en sentido negativo: vivo, no ya yo (mi mala naturaleza, el cuerpo del pecado, est destruida); y tambin en sentido afirmativo: Cristo vive en m; y por consiguiente, vive en m todo lo que es santo, y justo, y bueno. A la verdad que estos dos estados-Cristo vive en m y vivo no ya yoson inseparables. Porque "qu comunin tiene la luz con las tinieblas? y qu concordia Cristo con Belial?" 26. Por consiguiente, Aquel que vive en los verdaderos creyentes "purifica sus corazones por la fe," de manera que todo aquel que tiene en Cristo la esperanza de la gloria, "se purifica, como l tambin es limpio" (I Juan 3: 3). Se purifica de la soberbia, porque Cristo era humilde de corazn. Se purifica de la voluntad o deseos propios, porque Cristo slo deseaba hacer la voluntad de su Padre y acabar su obra. Se purifica de la clera, en el sentido intrnseco de la palabra, porque Cristo era manso, amable, paciente y sufrido. Digo en el sentido intrnseco de la palabra, porque no toda clera es mala. Leemos en Marcos 3: 5, que nuestro Seor mismo mir "alrededor con enojo." Pero, qu clase de enojo? La frase que sigue nos dice que clase: "condolecindose de la ceguedad de su corazn." De manera que se enoj por el pecado, condolecindose al mismo tiempo del pecador. Se molest o se enoj por la ofensa, pero se compadeci de los ofensores. Mir el pecado con enojo, ms an, con odio, pero a los pecadores con dolor y amor. Ve, pues, t que eres perfecto, y haz otro tanto. Enjate de esta manera y no peques. Siente enojo por cada ofensa que se comete en contra de Dios, mas para el pecador solamente amor y tierna compasin. 27. As salva Jess "a su pueblo de sus pecados." No slo de los pecados exteriores, sino tambin de los del corazn, de los malos pensamientos y del mal genio. "Muy cierto"- dirn algunos-"seremos salvos de nuestros pecados, pero slo despus de la muerte, no en este mundo. Empero, cmo podremos reconciliar esto con las palabras terminantes de Juan: "En esto es perfecto el amor con nosotros, para que tengamos confianza en el da del juicio, pues como l es, as somos nosotros en este mundo"? (I Juan 4: 17). No cabe duda de que en este pasaje el apstol habla de s mismo y de otros cristianos que vivan, de los que afirma (como si hubiera anticipado esta objecin, y querido destruirla de raz), que no slo a la hora de la muerte o despus, sino en este mundo, son como su Maestro. 28. Muy consecuentes con lo anterior son sus palabras en el primer captulo de esta epstola: "Dios es luz, y en l no hay ningunas tinieblas...Si andamos en luz...tenemos comunin entre nosotros, y la sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo pecado." Y ms adelante: "Si confesamos nuestros pecados, l es fiel y justo para que nos perdone nuestros pecados, y nos limpie de toda maldad." Ahora bien, es evidente que el apstol habla aqu de un libramiento en este mundo, puesto que no dice que la sangre de Jesucristo nos limpiar en la hora de la muerte o en el da del juicio, sino que "nos limpia" ahora, al presente, a nosotros los cristianos vivientes "de todo pecado." Es igualmente claro que si permanece algn pecado, no estamos limpios "de toda maldad." Si alguna injusticia queda en el alma, sta no est limpia de toda injusticia. Que ningn pecador diga para condenacin de su propia alma que esto se refiere solamente a la justificacin por la fe o a nuestro limpiamiento de la culpa del pecado. Porque, primeramente, esto es confundir lo que el apstol distingue tan claramente al decir primero que el Seor nos perdona nuestros pecados, y luego que nos limpia de toda maldad. En segundo lugar, porque esto es asentar de la manera ms decidida la doctrina de la justificacin por las obras. Es hacer la santidad interior y exterior necesaria previamente a la justificacin. Porque si el limpiamiento que se menciona aqu no es sino el limpiamiento de la culpa del pecado, entonces no estamos limpios de la culpa, es decir, no estamos justificados sino bajo la condicin de que "andemos en luz como l est en la luz."

Queda, pues, asentado, que los cristianos son salvos de todo pecado en este mundo, de toda injusticia; que ahora mismo son tan perfectos que no cometen pecado y estn libres de todo mal pensamiento y mal genio. 29. As cumple el Seor las cosas que hablaron los santos profetas desde la fundacin del mundo, especialmente Moiss: "Circuncidar Jehov tu Dios tu corazn y el corazn de tu simiente, para que ames a Jehov tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma" (Deuteronomio 30: 6). David exclam: "Crea en m, oh Dios, un corazn limpio; y renueva un espritu recto dentro de m" (Salmos 51:10). Ezequiel dice: "Y esparcir sobre vosotros agua limpia, y seris limpiados de todas vuestras inmundicias; y de todos vuestros dolos os limpiar. Y os dar corazn nuevo, y pondr espritu nuevo dentro de vosotros...y har que andis en mis mandamientos y guardis mis derechos, y los pongis por obra.Vosotros me seris por pueblo, y yo ser a vosotros por Dios. Y os guardar de todas vuestras inmundicias.As ha dicho el Seor Jehov: El da que os limpiar de todas vuestras iniquidades...las gentes sabrn que yo edifiqu las derribadas...yo Jehov he hablado, y harlo" (Ezequiel 36:25-29, 33, 36). 30. "As que, amados, pues tenemos tales promesas"- tanto en la ley como en los profetas, y siendo que la palabra proftica se ha confirmado en el Evangelio por nuestro bendito Salvador y sus apstoles-"limpimonos de toda inmundicia de carne y de espritu, perfeccionando la santificacin en temor de Dios." "Temamos, pues," que a pesar de tantas promesas "de entrar en su reposo"-en el cual el que haya entrado, ha cesado de sus trabajos-"parezca alguno de vosotros haberse apartado." Esta cosa hagamos: olvidando ciertamente lo que queda atrs, y extendindonos a lo que est delante, prosigamos al blanco, al premio de la soberana vocacin de Dios en Jesucristo, clamando a El de da y de noche hasta que quedemos libres de la servidumbre de corrupcin en la libertad gloriosa de los hijos de Dios. PREGUNTAS SOBRE EL SERMON XL 1. ( 1). Qu se dice de esta expresin? 2. ( 2). Qu cosa han aconsejado algunos? 3. ( 3). Podemos hacerlo? 4. ( 4). Qu cosas se propone mostrar el predicador? 5. (I. 1). Qu se muestra en primer lugar? 6. (I. 2). Qu se dice de la ignorancia? 7. (I. 3). Y de las dispensaciones de Dios? 8. (I. 4). Destruye la perfeccin la ignorancia? 9. (I. 5). Qu se dice de la posibilidad de equivocarse? 10. (I. 6). Qu objecin se menciona en este prrafo? 11. (I. 7). Estn libres los cristianos perfectos de la ignorancia y el error? 12. (I. 8). Estn libres de la tentacin? 13. (I. 9). Qu significa, pues, la perfeccin cristiana? 14. (II. 1). Srvase usted mencionar la segunda divisin de este sermn. 15. (II. 2). Qu se dice de los nios en Cristo? 16. (II. 3). Y de los que han de ser justificados? 17. (II. 4). Cul es el significado ms inferior de estas palabras? 18. (II. 5). Qu palabras se citan de Juan? 19. (II. 6). Mencione usted los diferentes significados que se han dado a este versculo. 20. (II. 7). Qu se dice del caso de Abraham y de otros? 21. (II. 8). Qu se dice de los que arguyen de este modo? 22. (II. 9). Mencione usted la otra objecin. 23. (II. 10). Qu ms dicen los que objetan? 24. (II. 11). Qu cosa precisa observar? 25. (II. 12). Cundo se dio esta gran salvacin? 26. (II. 13). Cmo deben apreciarse los privilegios del cristiano? 27. (II. 14). Dnde se encuentran las pruebas? 28. (II. 15). Mencione usted la objecin que se hace en el caso de Pablo. 29. (II. 16). Qu se dice de ese texto? 30. (II. 17). Qu objecin se hace en el caso de Santiago? 31. (II. 18). Qu se dice aqu de Santiago? 32. (II. 19). Qu se dice de esta dificultad? 33. (II. 20). Qu se dice de la consecuencia de Juan? 34. (II. 21). Qu se dice de este privilegio? 35. (II. 22). Y de los malos pensamientos? 36. (II. 23). Qu se dice de la experiencia de Pablo? 37. (II. 24). Y del mal genio? 38. (II. 25). Qu pueden decir con Pablo? 39. (II. 26). Qu se dice de los verdaderos creyentes? 40. (II. 27, 28). Y de la objecin que se menciona en este prrafo? 41. (II. 29 y 30). Como concluye el sermn?

[1] Muchos y graves dolores de la carne y del cuerpo