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CMO SE CANONIZA UN SANTO?

UN POCO DE HISTORIA Siempre han existido cristianos que han vivido el amor de Dios y a los dems de manera extraordinaria. Estas personas eran especialmente queridas por los creyentes que los haban conocido, tanto por haber sido imitadores de Cristo como por sus poderes de hacer milagros. Por este motivo, los santos originalmente eran aclamados a vox populi; es decir, por aclamacin popular. Pero surgi la pregunta: Cmo se poda tener la seguridad de que los santos invocados por la gente eran realmente santos? Para evitar excesos, los obispos tomaron la responsabilidad de ver quines deban ser declarados santos en sus dicesis. Concluida la verificacin, se les asignaba un da de fiesta, generalmente el aniversario de su muerte, por ser el da en que haban nacido a una nueva vida con Cristo. A finales del siglo X (993) tenemos el primer caso en que una canonizacin es aprobada directamente por un Papa. A partir de 1234 las canonizaciones se reservaron slo al Sumo Pontfice. En 1588 el Papa Sixto V cre la Congregacin de Ritos y la encarg de estudiar los casos de canonizacin. En 1917 el proceso de canonizacin aparece codificado en el Cdigo de Derecho Cannico y en la dcada de los 80 se han realizado las ltimas reformas para simplificar el proceso. LOS PASOS Ya en el siglo V, los criterios por los que se consideraba santa a una persona eran: 1) su reputacin entre la gente (fama de santidad), 2) el ejemplo de su vida como modelo de virtud heroica y 3) su poder de obrar milagros, en especial aquellos producidos pstumamente sobre las tumbas o a travs de las reliquias. Actualmente hay tres pasos en el proceso oficial de la causa de los santos: 1. Venerable Con el ttulo de Venerable se reconoce que un fallecido vivi las virtudes teologales (fe, esperanza y caridad), las cardinales (fortaleza, prudencia, templanza y justicia) y todas las dems virtudes de manera heroica; es decir, extraordinaria. 2. Beato Adems de los atributos personales de caridad y virtudes heroicas, se requiere un milagro obtenido a travs de la intercesin del Siervo/a de Dios y verificado despus de su muerte. El milagro requerido debe ser aprobado a travs de una instruccin primaria cannica especial, que incluye tanto el parecer de un comit de mdicos (algunos de ellos no son creyentes) y de telogos. El milagro no es necesario si la persona ha sido reconocida mrtir. Los beatos son venerados pblicamente por la iglesia local. 3. Santo Con la canonizacin, al beato es incluido en la lista o canon de los santos de la Iglesia (de all el nombre de canonizacin). Para este paso hace falta otro

milagro atribuido a la intercesin del beato y ocurrido despus de su beatificacin. El Papa puede obviar estos requisitos. La canonizacin compromete la infalibilidad pontificia. Mediante la canonizacin se concede el culto pblico en la Iglesia universal. Se le asigna un da de fiesta y se le pueden dedicar iglesias y santuarios.