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Gimnospermas

Objetivos

- Conocer las principales características que distinguen a las gimnospermas de

los demás grupos vegetales y en particular de las angiospermas.

- Distinguir las divisiones Pinophyta, Cycadophyta, Gingkophyta y Gnetophyta.

- Reconocer los géneros nativos y exóticos representados en el país.

- Caracterizar cada uno de los géneros estudiados.

Contenidos

- Características generales de las gimnospermas. Características particulares

de

las

divisiones:

Cycadophyta,

Pinophyta

Gingkophyta

Distribución mundial. Géneros representativos.

Introducción

Las

gimnospermas

junto

con

las

angiospermas

constituyen

el

y

Gnetophyta.

grupo

de

los

espermatofitos o plantas con semilla. Las gimnospermas se caracterizan por tener:

hábito

predominantemente

arbóreo,

crecimiento

secundario,

estructuras

reproductivas unisexuales (dioicas o monoicas), óvulos no encerrados por la

macrosporofila - es decir desnudos - por lo que no producen frutos. Los gametófitos

femeninos, muy reducidos pero evidentes, desarrollan arquegonios.

Características generales de las Divisiones de Gimnospermas

División Cycadophyta. Géneros representativos Cycas y Zamia.

El Phylum comprende 9 géneros con unas 100 especies de distribución tropical y

sub-tropical. El esporofito, con apariencia de palma, puede tener tallos subterráneos

(Zamia) o aéreos (Cycas), por lo general sin ramificación. El sistema radical es

pivotante, diferenciándose una raíz principal de la que salen raíces secundarias. Las

hojas suelen ser grandes, compuestas, pinnadas y se agrupan espiraladamente en

una roseta o penacho.

Son especies dioicas en las que las estructuras reproductivas de cada sexo se

producen en plantas diferentes. Los estróbilos pueden ser de pocos centímetros de

longitud o de gran tamaño y pueden ser terminales o laterales. El número de

estróbilos es variable desde 1 por planta hasta 20- 40 en algunas especies.

Algunas especies del género Cycas carecen de estróbilos femeninos (p.e. Cycas

revoluta). En este caso, las macroesporófilas aparecen formando una roseta por

encima de las hojas vegetativas, con los óvulos insertos en los márgenes. Las

macroesporófilas se diferencian de las hojas vegetativas por ser más pequeñas y de

color pardo. En otros géneros como Zamia y Encephalartos las macroesporófilas

son muy diferentes a las hojas vegetativas, siendo estructuras simples, globosas,

escamosas con pecíolos pequeños y peltadas, con los óvulos dispuestos en la cara

adaxial de la macroesporófila y organizadas en un estróbilo.

El número de óvulos por macroesporófila es generalmente bajo y son los de mayor

tamaño conocido en espermatofitas, pudiendo alcanzar un diámetro de 3 cm y una

longitud de 10 cm. Por otra parte, los microsporangios son muy numerosos y se

disponen en la cara abaxial de las microesporófilas. En la mayoría de las especies

de la División Cycadophyta los gametos masculinos son flagelados.

División Pinophyta: Coníferas

Comprende 50 géneros con unas 550 especies distribuidas ampliamente en todos

los continentes La mayoría son árboles grandes, muy ramificados generalmente con

un tronco principal y ramas subordinadas. El sistema radical es ramificado y

frecuentemente se encuentra asociado con micorrizas. Todos los órganos de estas

plantas presentan abundantes conductos secretores de resina.

Las semillas de

algunas especies son comestibles. Las hojas son simples y muy pequeñas, con

caracteres xeromorfos, muchas son siempreverdes. Presentan dimorfismo en las

ramas, caracterizado por la existencia de macroblastos (ramas con entrenudos

largos) y braquiblastos (ramas con entrenudos cortos). En el género Pinus los

macroblastos

portan

hojas

escamosas

no

fotosintéticas,

mientras

que

los

braquiblastos portan hojas aciculares reunidas en fascículos. Las hojas en muchas

coníferas son aciculares cortas o largas. En el género Podocarpus las hojas son

lanceoladas, uninervadas o multinervadas. En el género Cupressus son escamosas

y de pocos milímetros de largo. En el género Araucaria son anchas, de hasta de 5

centímetros de largo y con varios nervios paralelos. La disposición de las hojas

puede

ser

espiralada

como

en

Araucaria,

decusada

como

en

Cupressus

o

verticilada como en Juniperus. Si bien en algunas especies las hojas son muy

pequeñas no deben confundirse con micrófilos ya que poseen laguna foliar.

La mayor parte de las especies son monoicas, con estructuras reproductivas

femeninas y masculinas en el mismo individuo. Las esporófilas generalmente se

organizan en estróbilos. En Pinus, por ejemplo, los estróbilos masculinos se

localizan en las ramas inferiores y los femeninos hacia la parte apical del árbol. Los

estróbilos son de tamaño variable desde pocos centímetros como en Cupressus,

hasta

60cm

o

más.

Las

macroesporófilas

en

la

División

Pinophyta

están

frecuentemente fusionadas a una bráctea escamosa, formando la llamada escama

ovulífera. Los gametos masculinos en este grupo son no flagelados.

División Gingkophyta

Representada por un único género con una sola especie,

Ginko biloba, de

distribución restringida a Japón y China, son árboles de gran altura, con valor

ornamental. Las hojas, relativamente grandes, se caracterizan por ser bilobadas y

con nerviación dicotómica y por sus características xeromorfas. En esta especie no

existen estróbilos femeninos o están muy reducidos. Los óvulos péndulos de Ginko

biloba se producen en pares a partir de braquiblastos. Cuando están maduros, los

óvulos pueden adquirir gran tamaño y tiene un olor rancio característico por la

producción de ácido butírico, por lo que se evita la siembra de árboles femeninos

cuando la especie se utiliza con fines ornamentales. En este grupo, al igual que en

la División Cycadophyta los gametos masculinos flagelados.

División

Gnetophyta.

Welwitschia.

Géneros

representativos

Gnetum,

Ephedra

y

Constituido por 3 géneros con unas 71 especies. Este grupo heterogéneo se

distingue del resto de las gimnospermas por la presencia de vasos y traqueidas en

el xilema, por lo que se asemejan a las angiospermas. También se han reportado en

este grupo células de parénquima asociadas a las células cribosas del floema. Otra

diferencia con las demás gimnospermas es que los tubos polínicos no son

haustoriales y los estróbilos son compuestos (macrosporofila + bráctea), carácter

presente en

algunas coníferas. Los tres géneros presentan una cámara polínica

muy amplia que se prolonga hasta los arquegonios. Por lo general el tubo polínico

es corto y efímero, y los embriones tienen 2 cotiledones.

Debido a la heterogeneidad de los géneros de esta División se presentan las

características en detalle de cada uno.

Ephedra es un arbusto xerófilo de tamaño variable de 1 a 5 m. Se distribuye en

zonas desérticas del Mediterráneo, Asia y Suramérica. Consiste de un sistema de

ejes fotosintéticos, con hojas verticiladas o decusadas, muy reducidas, atravesadas

por 2 o 3 nervios no ramificados. El sistema radical consiste de una raíz pivotante

con raíces adventicias. Tiene uso medicinal, de este arbusto se extrae un alcaloide,

la efedrina. Comprende unas 40 especies, tanto monoicas como dioicas. Los

arquegonios están muy hundidos en el tejido gametofítico y contiene alrededor de

40 células en el cuello, por lo que se considera primitivo. El tubo polínico no tiene

función haustorial. El tiempo entre la polinización y la fertilización es muy corto,

entre10 y 40 horas.

Gnetum Se distribuye en las regiones tropicales de Africa, Asia y el norte de

Suramérica. Comprende unas 30 especies. El carácter más llamativo de este

género es la hoja que es ancha, elíptica y de nerviación aparentemente reticulada,

siendo muy similar a la hoja de una angiosperma.

La disposición de las hojas es

decusada. El tallo de la mayor parte de las especies, con hábito predominantemente

trepador,

presenta

crecimiento

secundario

anómalo.

Son

dioicas

y

presentan

estróbilos masculinos donde pueden formarse óvulos abortivos, lo que sugiere la

idea de “hermafroditismo”. Un carácter único dentro de las gimnospermas es que el

gametofito femenino no desarrolla arquegonios, solo se observan grupos de núcleos

libres hacia la región micropilar del gametofito femenino. A diferencia del resto de

las gimnospermas el embrión no sufre divisiones nucleares libres (fase cenocítica)

sino que se tabica inmediatamente después de cada división celular, como ocurre

en pteridofitas y angiospermas.

Welwitschia

Este

género

está

representado

por

una

sola

especie,

Welwitschia

mirabilis,

endémica de los desiertos de Namibia y Kalahari. Consiste de un tallo leñoso corto

de aprox. 1.5 m de diámetro que se continúa bajo tierra en una raíz pivotante muy

larga; el extremo apical del tallo porta dos hojas muy largas capaces de crecimiento

indeterminado, pueden alcanzar hasta 2 m de longitud. Su sistema de nervaduras

es

muy

diferente

de

las

otras

gimnospermas,

presenta

numerosos

nervios

longitudinales interconectados por nervios más finos en posición oblicua. El punto

vegetativo del vástago muestra una condición poco frecuente, ya que deja de ser

activo después de la formación de las hojas y esporófilas, por tal razón puede

considerase una planta con crecimiento cerrado. El género es dioico y no organiza

arquegonios.

Los

núcleos

libres

del

gametofito

femenino

se

agrupan

formando

células

multinucleadas. Algunas células emiten prolongaciones y se consideran ovocélulas;

estas prolongaciones crecen hasta encontrar los tubos polínicos. La fertilización

tiene lugar en el tubo polínico y no en el gametofito femenino, caso único entre los

espermatofitos. Tampoco hay divisiones nucleares libres previo a la formación del

embrión.

Observaciones

Para

cada

una

de

las

especies

suministradas

examine

las

siguientes

características: Hábito, tipo de ramificación, hoja: composición, filotaxis,

forma, textura.

 

Esporófilas

masculinas:

Tipo

de

organización,

longitud,

número

de

esporofilas/estróbilo. En el caso de que estén presentes, forma de las

esporófilas y numero de esporangios/esporofila.

 

Esporófilas

femeninas:

Tipo

de

organización,

longitud,

número

esporofilas/estróbilo. En el caso de que estén presentes, forma de las

esporófilas y numero de esporangios/esporofila.

 

Con base en los caracteres observados establezca a que División de

Gimnospermas pertenece el ejemplar estudiado.

Identifique y dibuje las estructuras reproductivas masculinas de las especies

suministradas.

 

Identifique

y

dibuje

las

estructuras

reproductivas

femeninas

(estróbilos

femeninos o macrosporofilas) de las especies suministradas.

femeninos o macrosporofilas) de las especies suministradas. Esquema de una planta de Cyca sp. c b

Esquema de una planta de Cyca sp.

c

b
b

a

Esquema de un estróbilo masculino (a), detalle de las caras abaxial y adaxial de la

microsporófila (b) y megaesporofila (c) de una planta de Cyca circinalis

Esquema de una planta de Zamia sp b c d a } Esquema de un

Esquema de una planta de Zamia sp

b

c

d

a

Esquema de una planta de Zamia sp b c d a } Esquema de un estróbilo

}

Esquema de un estróbilo femenino (a), masculino (b), detalle de una macrosporófila

portando óvulos (c) y de una microsporófila con microsporangios (d) de una planta

de Zamia sp

a b
a
b

Esquema de una planta de Pinus sp (a) detalle de un macroblasto con

braquiblastos y estróbilos femeninos (b)

b a
b
a
c
c

Esquema de un estróbilo femenino (a), semilla alada (b) y masculino (c) de una

planta de Pinus sp

a b
a
b

Esquema de una planta de Gringo biloba (a)m detalle de un braquiblasto portando

hojas bilobadas (b)

Microsporófila con microsporangios Macrosporofila con óvulos
Microsporófila con
microsporangios
Macrosporofila
con óvulos

Esquema de estróbilo masculino (a), femenino (b) de una planta de Gnetum sp

Facultad de Ciencias Escuela de Biología Laboratorio de Biología Vegetal Nombre:

CI:

Gimnospermas

 

CARACTER

Cycas

Zamia

Pinus

Cupressus

Gnetum

Hábito

         

Tipo de

         

ramificación

 

Composición

         

Filotaxis

         

HOJA

 

Forma

         

Textura

         
 

Longitud

         

ESTROBILO

MASCULINO

N° esporofilas/

         

estróbilo

Forma

         

N° esporangios/

         

esporofila

 

Longitud

         

ESTROBILO

 

N° esporofilas/

         

FEMENINO

estróbilo

Forma

         

N° esporangios/

         

esporofila

DIVISIÓN

           

Dibuje una vista de los estróbilos masculinos de las especies suministradas. Identifique las estructuras observadas. Dibuje una vista de los estróbilos femeninos o macrosporofilas de las especies suministradas. Identifique las estructuras observadas.