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A.- QUE ES LA BIBLIA?

1. La Biblia es un libro que contiene la Palabra de Dios, escrita para


nuestra salvacin. La palabra Biblia, es una palabra griega que significa " Libros". 2. Nosotros, generalmente no la llamamos "La Biblia ", sino que le damos otros nombres que expresan la naturaleza de este libro, la fe de la Iglesia y la reverencia con que lo trata. Estos son algunos de estos nombres: LIBROS SANTOS, LAS ESCRITURAS, LA ESCRITURA, SANTAS ESCRITURAS, SAGRADAS LETRAS, LIBRO SAGRADO. 3. La Sagrada Escritura est dividida en dos grandes partes: ANTIGUO TESTAMENTO Y NUEVO TESTAMENTO 4. Aqu la palabra "Testamento " no significa la disposicin que hace de sus bienes una persona de antes de morir. Aqu significa Alianza o Pacto. Antiguo Testamento y Nuevo Testamento, no significan en primer lugar dos colecciones de libros, sino que expresan dos etapas de la historia de la salvacin:

a. El Antiguo Testamento es "etapa de preparacin", tiene su centro


en la alianza pactada en el monte Sina con Israel, por mediacin de Moiss. Contiene todos los escritos que nos narran todo aquello que sucedi en la historia de la salvacin, antes de la venida de Jesucristo. b. El Nuevo Testamento es la "etapa de plenitud". Tiene su centro en la Nueva y eterna Alianza pactada con la humanidad por medio de Jesucristo en el calvario. Contiene la obra de salvacin realizada por Jesucristo y la obra y la predicacin apostlica. c. La Biblia est conformada por 73 libros: El antiguo testamento est compuesto por 46 libros que se pueden clasificar en tres gneros literarios: Libros histricos 21, Libros didcticos 7, y Libros profticos 18. El antiguo testamento est compuesto por 27 libros que igualmente se pueden clasificar en tres gneros: Libros histricos 5, Libros didcticos 21, y Libros profticos 1. Las Biblias protestantes slo tienen 66 libros pues no aceptan como inspirados los siete libros que nosotros llamamos Deuterocannicos.

B. LA REVELACION DIVINA
1. Revelar, significa: Quitar el velo que cubre algo desconocido. Dar a
conocer algo que estaba en secreto. Aqu hablamos de la Revelacin Divina, es decir, nos referimos a

todas aquellas palabras y acciones, por las cuales Dios se nos ha dado a conocer.

2. Que es lo que Dios nos revela? a. En primer lugar El mismo se nos da a conocer, nos da a conocer
su Santo Nombre (Exodo 3;13-15), es decir, su propia personalidad.

b. Nos abre su corazn expresndonos sus deseos y su voluntad, sus


planes y designios de salvacin.

c. Nos da a conocer el camino que nos conduce a la salvacin, es


decir, hasta El mismo.

3. Cmo se revela Dios?


La Revelacin divina se lleva acab a travs de obras y palabras ntimamente ligadas. As las obras que Dios realiza en la historia, manifiestan y confirman lo que su Palabra anuncia; y a su vez, las palabras proclaman que las obras y explicar su sentido profundo.

4. Cmo se transmiti la Revelacin Divina?


Esta revelacin divina se transmite de dos maneras: Primero por LA TRADICIN ORAL, despus qued consignada por escrito en la Santa Biblia.

a. La Tradicin Oral
La palabra de Dios, antes de transmitirse por escrito, se transmiti oralmente, es decir, de viva voz, antes de quedar guardaba en un Libro, quedo guardaba en el corazn del pueblo de Dios. As sucedi, tanto con el Antiguo Testamento como con el Nuevo Testamento.

b. La Palabra de Dios se escribe.


Quiso Dios en su infinita bondad y sabidura que su Palabra, grabada ya en el corazn y en la vida de su pueblo, quedara consignada por escrito como un testimonio perenne de su amor y su fidelidad, como la expresin escrita de su voluntad.

1. Quin escribi la Biblia?


La Biblia, aunque es palabra de Dios, fue puesta por escrito por autores humanos, que usaron todas sus facultades y cualidades para escribir la Santa Biblia bajo la inspiracin del Espritu Santo. A estos escritores humanos les llamamos HAGIOGRAFOS o Escritores Sagrados. Cmo vimos antes la Biblia no es un libro, sino una coleccin de 73 libros. Con esto ya podemos saber que no fue una sola persona quin escribi la Biblia, sino varias. En el tiempo en que se escribi la Biblia, no se le daba tanta importancia al autor, la literatura sola ser annima; las composiciones, orales o escritas pertenecan a la comunidad, no al individuo. Esto hace muy difcil que podamos saber quines son los autores que escribieron la Biblia, sobre todo del Antiguo

Testamento. De manera muy sencilla podemos decir que del Nuevo Testamento nos quedaremos con los nombres de los autores que tradicionalmente se reconocen como escritores de los libros. Pero no olvidemos que el Autor de las Escrituras es Dios mismo.

2. Materiales de escritura.
La Biblia se escribi usando los materiales de escritura de aquella poca. La Biblia fue escrita en Papiro y Pergamino. El papiro, era usado en Egipto desde el ao 3000 a.C.. Es una planta acutica cultivada en estanques que todo el antiguo Egipto. Con la fibra interior de su caa se hacan tiras de " papel " de unos 36 cms. de largo por 25 cms. de ancho, pegadas una sobre otra con almidn, hasta hacer hojas de papel blanco que duraban bastante tiempo. El pergamino era un material ms caro y ms durable. Se usaban para su elaboracin pieles de ternera, oveja o cabra. La tinta con que escriban se haca mezclando holln y aceite con una sustancia mucilaginosa que produca una tinta bastante durable. Estos escritos se conservaban en rollos cosiendo las hojas de papiro o pergamino unas con otras, hasta formar largas tiras que luego se enrollaban para facilitar su lectura y guardarse.

3. Dnde se escribi la Biblia?


La Biblia no se escribi en un solo lugar, ni siquiera en un solo pas. Podemos decir que la mayora de los libros bblicos del A.T. fueron escritos en Palestina y quiz algunos en Egipto. Los del N.T. algunos se escribieron en Palestina, en Asia Menor, en Grecia, y Macedonia.

4. Cundo se escribi la Biblia?


La composicin del A.T. empez alrededor del ao 1000 a.C. y se termin alrededor del ao 50 a.C. con el libro de la Sabidura. El N.T. se empez a escribir alrededor del ao 50 d.C. y se termin el ao 100 o 150 d.C. de tal manera que para escribir la Biblia como la tenemos ahora, duraron para escribirla alrededor de 1150 aos.

5. Las lenguas bblicas


El A.T. fue escrito en Hebreo, excepto los libros de Sabidura y II Macabeos que fueron escritos en Griego, fueron escritos tambin en griego las adiciones deuterocannicas de los libros de Esther y Daniel y unos pequeos pasajes en Arameo. El N.T. fue escrito todo en griego.

C. INSPIRACIN
La Iglesia, enseada por el Espritu Santo, siempre ha credo que la Biblia es verdaderamente Palabra de Dios. Veamos como expresa la Iglesia esta fe: "La Revelacin que la Sagrada Escritura contiene y ofrece, ha sido escrita bajo la inspiracin del Espritu Santo. La Santa Madre Iglesia, fiel a la fe de los apstoles, reconoce que todos los libros del Antiguo y del Nuevo testamento, con todas sus partes, son Sagrados y cannicos, porque

fueron escritos por inspiracin del Espritu Santo (vea Juan 20;31, 2Timoteo 3;16) y Dios es el Autor. En la composicin de los Libros sagrados, Dios evadi de hombres elegidos, que usaban todas sus facultades y talentos; de este modo, obrando Dios en ellos y por ellos, como verdaderos autores pusieron por escrito aquello y slo aquello de Dios quera. (D.V. 11) Tanto el antiguo Israel como la Iglesia, ha tenido siempre la firme conviccin de poseer unas Escrituras sagradas en la que escuchan la Palabra de Dios y son la Regla Suprema de su Fe y de su conducta.

1. Que es la Inspiracin? a. Es la accin que Espritu Santo ha ejercido en los Escritores


sagrados, para impulsarlos a escribir bajo su influencia directa y guindolos constantemente mientras escriben, para que pongan por escrito aquella verdad que Dios quiere comunicar para nuestra salvacin.

b. Influjo especial del Espritu Santo que impulsa a los autores


bblicos a escribir, bajo su influencia directa y guindolos constantemente mientras escriben (1Corintios 2;13), de tal forma que lo que escriben es la autorizada Palabra de Dios con plena cualidad de revelacin divina.

2. El canon de las escrituras.


La palabra "canon ", significa: Regla, medida, norma. Cuando hablamos del Canon de las Escrituras, estamos diciendo, en primer lugar que Las Sagradas Escrituras son "la norma suprema de nuestra fe y de nuestra conducta", tal como nos lo ha enseado siempre la Iglesia. El segundo sentido de la palabra Canon es: La lista oficial de los libros que la Iglesia ha reconocido como inspirados. En este sentido vamos a estudiar el " Canon de las Escrituras ".

3. Que es el Canon de las escrituras?


Es la lista o coleccin, regulada por la Tradicin y la autoridad de la Iglesia, de los libros, que por tener un origen divino y una autoridad infalible contiene o forman ellos mismos la regla de la Verdad inspirada por Dios para la instruccin de los hombres. Cuando decimos que un libro es Cannico, estamos diciendo que la Iglesia lo ha reconocido oficialmente como INSPIRADO POR DIOS. El pueblo de Dios, guiado por el Espritu Santo, fue aprendiendo a reconocer aquellos escritos inspirados por Dios y a distinguirlos de otros escritos religiosos que pretendan pasar como inspirados sin serlo. Recuerdo de nuevo que la Biblia no es un libro, sino una coleccin de libros que la Iglesia reconoce como inspirados por el Espritu Santo. Tuvo que pasar un tiempo de experimentacin y anlisis para que el Pueblo de Dios los reconociera como inspirados.

4. La Verdad de las escrituras


Si decimos que la Biblia es la Palabra de Dios porque en ella est consignada por escrito la Divina Revelacin, entonces surge una consecuencia fundamental: en la Biblia est contenida aquella Verdad que Dios quiso revelarnos para nuestra salvacin, de tal manera que la Santa Biblia no puede contener ningn error o mentira. As nos lo dice la Iglesia: "Como todo lo que afirman los Hagigrafos, o autores inspirados, lo afirma el Espritu Santo, entonces se sigue que los Libros Sagrados ENSEAN SLIDAMENTE, FIELMENTE Y SIN ERROR LA VERDAD QUE DIOS HIZO CONSIGNAR EN DICHOS LIBROS PARA SALVACION NUESTRA. Toda la escritura, inspirada por Dios es til para ensear, reprender, corregir, instruir en la justicia; para que el hombre de Dios est en forma, equipado para toda obra buena". (D.V. 11)

5. Cmo encontrar en la Biblia esta Verdad?.


Es cierto que en la Santa Biblia est consignada aquella Verdad que nos salva y debemos buscarla all. Pero es igualmente cierto que est Verdad puede ser interpretada mal, ya sea por ignorancia, por defender posiciones personales o de un grupo, o por abierta malicia. Y es tan grave est incorrecta interpretacin de la Biblia que puede llevarnos a la perdicin (2a. Pedro 3;16). Por eso es necesario tener claros algunos criterios para hacer una lectura sana de la Biblia. Vamos a ver algunos que son fundamentales. 1er. Criterio: La Verdad que est en TODA la Escritura. La verdad est contenida en la Santa Biblia, reside en la totalidad de la Escritura y no en los textos aislados. Aunque la Biblia es una coleccin de 73 libros, tienen entre ellos una perfecta y maravillosa unidad y armona que nos hace ver que aunque son muchos, todos tienen un mismo origen: Dios. En el conjunto total de las Escrituras est la verdad que no lleva a la salvacin y ningn texto o libro de la Escritura puede ser entendido aisladamente, sino que debe ser cotejado y descifrado a la luz del conjunto, del mensaje total del Antiguo y Nuevo Testamento. 2o. Criterio: La Revelacin Divina es progresiva. Dios se fue revelado poco a poco, PROGRESIVAMENTE, con una pedagoga, como un verdadero Maestro que va enseando la ciencia que la medida en que el alumno va siendo capaz de entender. El Antiguo Testamento, es revelacin divina, pero como preparacin, como promesa, como profeca, como sombra y figura de lo que habra de venir. (Hebreos 8;5) En el Nuevo Testamento est la plenitud de la Revelacin

Divina. En l, Dios nos habla por medio de su Verbo hecho carne (Juan 1;1-14) Estos criterios son muy importantes. La clave para entender toda la Biblia es Cristo Jess. Toda la Biblia, la Ley, los Profetas y los Salmos hablar de Jess, el Antiguo y el Nuevo Testamento giran en torno a El y hacia El se orienta toda la Revelacin divina. 3er. Criterio: Leer la Biblia con la Iglesia. "Pero ante todo, tengan presente QUE NINGUNA PROFECIA DE LA ESCRITURA PUEDE INTERPRETARSE POR CUENTA PROPIA; porque nunca profeca alguna ha venido por voluntad humana, sino que hombres movidos por el Espritu Santo han hablado de parte de Dios" (2Pedro 1;20) Jesucristo confi a su Iglesia la tarea de ENSEAR y de prometi su asistencia permanente (Mateo 28;19). Debemos leer las Escrituras en comunin con la Iglesia, asidos firmemente al bastn Pastoral del Papa y los Obispos.

D. LAS VERSIONES
Llamamos "VERSIONES" a las traducciones de los libros bblicos que se han hecho a lo largo de los siglos a los diferentes idiomas. Cada traduccin es una "Versin".

1. Los manuscritos originales. De los manuscritos originales de la Biblia,


es decir los escritos por la misma mano del autor, no existe ninguno, ni del A.T. ni del N.T. slo copias muy antiguas.

2. Versiones que Espaol. Se han hecho muchas Versiones de la Biblia


espaol. Tanto de la Biblia completa como del A.T. solo o del N.T. solo. Veamos un poco de la historia de estas Versiones de la Biblia espaol fijndonos slo en las ms importantes y conocidas. a. La Septuaginta: Es una traduccin de las Escrituras Hebreas del A.T. al griego, hecha entre los aos 250 y 150 a.C.

b. La Vulgata: Es la Biblia completa traducida de las lenguas


originales, hebreo y griego al latn por San Jernimo. Fue terminada cerca del ao 400 d.C.

c. El Texto Masortico: Una edicin del texto hebreo del A.T.,


desarrollada por judos eruditos del ao 500 al 950 d.C.. Fueron introducidos los puntos que hacen de vocales que el texto hebreo consonntico. "MASORA" significa "TRADICION".

Las Versiones Espaolas

d. La Biblia Alfonsina: Hecha en 1260, esa primera versin


castellana de que tenemos noticia. Contiene todo el A.T. traducido al espaol de la Vulgata de San Jernimo. Fue hecha por orden del rey Alfonso X.

e. Biblia de Quiroga: El cardenal Quiroga tradujo de la Vulgata el


A.T. en 1527.

f. La Biblia de Scio: Traducida de la Vulgata Latina al espaol


por Felipe Scio de San Miguel.

g. Torres Amat: Traducida de la Vulgata Latina al espaol por


Felix Torres Amat en 1825.

Versin Protestante. h. La Biblia del Oso: Hecha en 1569 por el protestante Casiodoro de Reina. Es la primera traduccin hecha al espaol de la Biblia completa, A.T. y N.T. traducida directamente de las lenguas originales. Se llama " del oso " porque en su portada aparece un oso que con deleite, come la miel de un panal, fiel emblema del creyente y la Palabra. Esta Versin fue revisada por Cipriano de Valera, por lo que posteriormente fue conocida como la Versin Reina-Valera, y a sido desde entonces la versin referida de las comunidades protestantes de habla hispana. La Biblia del OSO si contiene los Libros Deuterocannicos. Las Versiones Catlicas modernas (en espaol) i. Nacar-Colunga: En 1943 se inicia una nueva poca en las
versiones catlicas de la Biblia. Elono Ncar y Alberto Colunga hacen una traduccin de la Biblia al espaol, pero ya no de la Vulgata Latina, sino directamente de las lenguas originales. Est versin que apareci en 1944 y de aqu en adelante slo se harn Versiones al espaol traducidas de las lenguas originales.

j. Bover-Cantera: Hecha en Espaa en 1947 tambin traducida de


las lenguas originales.

k. Straubinger: Traducida de los originales por el obispo


Straubinger. Tiene la caracterstica especialsima de haber sido hecha y editada en Argentina en 1952. Contiene hermosos comentarios sobre todo de los Santos Padres. Fue la primera

versin que se hizo en Amrica.

l. La Biblia de Jerusaln: Apareci en 1967. Est es una versin


de grandes mritos. Magnfico instrumento para el estudio de la Biblia.

m. La Biblia Latinoamericana: Apareci en 1972. Est pensada


especialmente para las comunidades cristianas de Amrica Latina, utiliza un lenguaje popular y sencillo adaptado al espaol que hablamos los latinoamericanos. Contiene valiosos comentarios que orientan para la lectura bblica.

n. La Nueva Biblia Espaola: Realizada en 1976. Traduccin


hecha por Luis Alonso Shokel y Juan Mateos. Hecha con mucho cuidado sobre todo en el aspecto literario, lo cual facilita mucho su lectura.

Versin Ecumnica. o. La Versin Popular "Dios Habla Hoy": Apareci en 1979,


Versin hecha por eruditos catlicos y protestantes, por iniciativa de "Las Sociedades Bblicas Unidas" y aprobada para el uso de los catlicos en 1979. Extractado de: "Introduccin a la Biblia" de: Escuela Bblica Catlica.

2. Jess fund una o muchas Iglesias?. Quiso Jess una sola Iglesia?
Curso que dar argumentos slidos a quienes no saben responder a objeciones sobre crticas de la fe y de esta manera fortalecer la identidad catlica

Jess fund una o muchas iglesias? Queridos hermanos catlicos: El otro da me encontr con un amigo-hermano y, conversando acerca de la Biblia y la Iglesia Catlica, me dijo lo siguiente: "Slo Cristo salva... las iglesias no salvan... todos los caminos llevan a Dios... todos vamos a El por caminos distintos. Da lo mismo una religin que otra". Le contest que me extraaba mucho que l, siendo un hombre inteligente y conocedor de la Biblia, pudiera decir estas cosas que son verdades a medias. Es verdad, le dije, que Jess es el Seor y Salvador, pero no es verdad que la Iglesia no tiene ninguna importancia. No podemos negar que Jess mismo fund su Iglesia sobre la piedra o roca que es Pedro, y adems Jess entreg las llaves del Reino de los cielos al apstol Pedro para atar y desatar aqu en la tierra. Esto no lo invento yo, le dije, sino que est claramente escrito en la Biblia. Y le hice leer a mi amigo el texto del Evangelio de San Mateo 16, 13-19. Es el pasaje bblico en el que el apstol Simn Pedro proclama que "Jess es el Cristo, el Hijo del Dios vivo." Y Jess felicit a Pedro por esta proclamacin de fe, porque realmente esta fe viene de Dios. Luego Jess dijo algo muy importante a Simn Pedro: "Y ahora, yo te digo: T eres Pedro, o sea, piedra, y sobre esta piedra edificar mi Iglesia y las fuerzas del infierno no la podrn vencer. Yo te dar las llaves del Reino de los cielos. Todo lo que ates en la tierra ser atado en el cielo, y lo que desates en la tierra ser desatado en los cielos". 1. Qu quiso decir Jess a Simn Pedro? 1) Jess da al apstol Simn un nuevo nombre: "Pedro" (En el texto original griego est escrito "Petra" que significa en castellano piedra, roca). Quiere decir que el apstol Simn tendr la funcin de ser la piedra o "roca" sobre la que Cristo fundar su Iglesia. As Pedro fue sealado por Jess para ser como la base visible de su Iglesia en la tierra. 2) Jess da tambin a Pedro la autoridad de atar y desatar. Para los judos atar y desatar significa declarar lo que es prohibido y lo que es permitido. Por tanto le corresponde a Pedro declarar lo que es permitido y lo que no es permitido en la Iglesia de Cristo. 3) Las fuerzas del demonio no podrn vencer a la Iglesia de Cristo, y por ms que intenten hundirla, no lo lograrn.

2. Qu significados tiene la palabra Roca? Pero mi amigo protest: "Usted no lee bien la Biblia: Jess es la nica Roca y nadie ms!" Tuvimos que leer otra vez el texto: "T eres Pedro, o sea, piedra, y sobre esta piedra edificar mi Iglesia" (Mt. 16, 18). Este texto est muy claro y dice que Pedro es la piedra sobre la cual Jess edificar su Iglesia. Le dije tambin a mi amigo que si bien es cierto que en otras partes de la Biblia est escrito que Jess es la Roca y la Piedra de base y que no hay otra base fuera de Jess, en estos lugares, le insist, la palabra Piedra tiene otro significado: Veamos tres ejemplos: "Y todos bebieron la misma bebida espiritual, pues beban de una roca espiritual que los segua, y la roca era Cristo." "La base nadie la puede cambiar, ya est puesta y es Cristo."1 Cor. 3, 11 "Coloc en Sin una piedra de base, escogida y preciosa, quien cree en l no quedar defraudado (1 Pdr. 2, 4-8). Segn estos textos, Cristo es Piedra viva, Cristo es la base de la fe, Cristo es la Piedra de ms valor para los que creen. Y nosotros creyentes, "como piedras vivas debemos entrar en la construccin de este templo espiritual" (1 Pedr. 2, 4 ). Ahora bien en estos textos, Jess es la Roca espiritual, es la Piedra de base para los que creen, es la Piedra angular del templo espiritual. Pero cuando Jess escoge a Pedro como piedra de su Iglesia, no se refiere a una piedra espiritual, sino a la piedra visible de su Iglesia en la tierra. Esta es la diferencia. 3. Quin es hoy Pedro? Nuevamente, mi amigo se me rebel y me dijo: "Pero lo que Jess dice de Pedro no vale para los Papas de Roma". Meditando bien la Biblia, le dije, nadie puede negar que ya en el A. T. Dios quiso que su Pueblo tuviera un centro visible: Jerusaln, el monte Sin, y adems el Pueblo de Dios se haba agrupado en torno a los Reyes, hijos de David. Cuando Dios eligi a David, primer rey de Israel, le prometi que sus hijos, sus sucesores, estaran para siempre encabezando el Reino de Dios (2 Sam. 7, 16) Y esta promesa se verific en Jess: "Dios, el Seor, le har rey como a su antepasado David para que gobierne a Israel por siempre. Y su gobierno nunca terminar" (Lc. 1, 32, 33) Ahora bien, Jess eligi a Pedro para que sea para siempre la base visible de su Iglesia. Pero Pedro tena que morir. Entonces, en adelante, los sucesores de Pedro -los Papas- sern, uno tras otro, cabeza visible de la Iglesia. Lo mismo que

Pedro fue la cabeza visible para los apstoles y para la Iglesia primitiva, as el Papa es hoy la cabeza visible de la Iglesia. Jess saba muy bien que para mantener su Iglesia a lo largo de los siglos se necesitaba una autoridad visible que pudiera determinar quines pertenecen y quines no pertenecen al grupo de los creyentes y cmo se debe comprender la fe en Cristo y las exigencias del Evangelio. Si no hubiera esta autoridad visible la Iglesia de Cristo caera fcilmente en un sin fin de pequeas iglesias y eso no es la voluntad de Jess. Esto es precisamente lo que les ha pasado a las Iglesias Evanglicas. Mientras nosotros los catlicos somos una sola Iglesia, ellos tienen un sin fin de denominaciones. El Seor fund una sola Iglesia y pidi con fervor por la unidad de los creyentes. Esta fue la oracin de Jess: Padre Santo, cuida con tu poder a los que me diste, para que estn completamente unidos como t y yo (Jn. 17, 11). Adems Jess dijo tambin que nunca abandonara a sus apstoles y a su Iglesia: "Yo estar con ustedes todos los das hasta que termine este mundo" (Mt. 28, 20). Aqu hay claramente un compromiso de Jesucristo con su Iglesia en forma definitiva. Ahora bien, la Iglesia Catlica se distingue de las dems Iglesias cristianas porque est fundada sobre los apstoles de Jess. Solamente la Iglesia Catlica durante dos mil aos ha permanecido fiel y unida en torno a sus legtimos sucesores, los obispos. Mantener esta unidad y continuidad ha sido algo nico y providencial. A algunos catlicos les cuesta a veces esta comunin con el Papa y les parece ms prctico fundar una nueva iglesia reformada al lado de la Iglesia Catlica. Esto es lo que ha pasado siempre en su largo caminar a travs de estos dos mil aos y de ah han nacido los cismas, algunos de los cuales perduran hasta nuestros das. Ahora bien, la Iglesia Catlica en su conjunto es la nica que puede decir que ha permanecido fiel a las enseanzas de Jess desde su fundacin hasta hoy. Cuando un catlico, acosado por los evanglicos, se cambia de religin y se pasa a las sectas, ciertamente que no piensa en todas estas cosas. No piensa en la Tradicin de la Iglesia Catlica a la que renuncia. No piensa en lo que Jess dijo a Pedro. Tampoco piensa en lo mucho que sufrieron los misioneros que trajeron la fe catlica a Amrica y a nuestro pas. Ni menos piensa en lo que le diran sus padres que le inculcaron la fe catlica bautizndolo desde su primera edad. Ojal que todos los catlicos sintamos un legtimo y verdadero orgullo de pertenecer a la nica Iglesia que fund Jesucristo, la Iglesia Una, Santa, Catlica y Apostlica.

Dice el CONCILIO VATICANO: Cmo Jess edific la Iglesia?

Jesucristo edific la santa Iglesia enviando a sus apstoles como El mismo haba sido enviado por el Padre (Jn. 20, 21) y quiso que los obispos, sus sucesores, fueran los pastores de la Iglesia hasta la consumacin de los siglos. A quin puso Jess como principio de la unidad de la fe? Jess puso al apstol Pedro como fundamento visible de la Iglesia y le prometi su asistencia hasta el final de los tiempos. Cmo instituy Jess a los apstoles? El Seor Jess, despus de haber hecho oracin al Padre, llamando a s a los que El quiso, eligi a los Doce para que viviesen con El y los envi a predicar el Evangelio. (Mc. 3, 13) Los instituy a modo de colegio, es decir, de grupo estable, y puso al frente de ellos a Pedro, elegido de entre ellos mismos. (Jn. 21, 15) Cmo realizan esta tarea los apstoles? Los apstoles, predicando en todas partes el Evangelio (Mc. 16, 20), renen a la Iglesia universal que el mismo Seor fund y edific sobre el bienaventurado Pedro, poniendo como Piedra angular del edificio a Cristo Jess. (Apoc. 21, 14) Quines fueron colaboradores de los apstoles? Los apstoles encomendaron desde un principio su ministerio, en diverso grado, a diferentes personas en la Iglesia, a fin de consolidar la obra de Jess, y as desde un principio delegaron diversas funciones en los presbteros y en los diconos establecindolos como a sus inmediatos colaboradores en orden a apacentar la grey que Dios les haba confiado. Dice el NUEVO CATECISMO: Cul es la verdadera Iglesia de Cristo? La verdadera Iglesia de Cristo es la Iglesia Catlica gobernada por el sucesor de Pedro y por los obispos en comunin con l. Cul es la triple funcin de la Jerarqua? La triple misin de la Jerarqua es la de ensear la verdad revelada, la de santificar a travs de los sacramentos y la de gobernarla con su autoridad sagrada. Pueden encontrarse elementos de santificacin y de verdad fuera de la Iglesia Catlica? S, fuera de la Iglesia Catlica pueden encontrarse elementos de verdad y de santificacin, pero su plenitud est slo en la Iglesia Catlica. Quines son los laicos? Los laicos son aquellos cristianos que -sin ser sacerdotes o religiosos- estn incorporados a Cristo por el Bautismo y participan de la triple funcin de Cristo: sacerdotal, proftica y real.

Cul es la vocacin de los laicos? La vocacin propia de los laicos es ocuparse de las realidades temporales y ordenar el mundo segn el designio de Dios. A los laicos corrresponde ser como la sal y el fermento en medio del mundo. Estn tambin los laicos llamados al apostolado? S, en virtud de su bautismo y de su confirmacin, los laicos estn llamados por Dios al apostolado y a trabajar para que el Mensaje de Jess llegue a todos. Dcima del canto a lo Divino El da de la Ascensin con un gozo muy profundo Jess dijo por el mundo lleven mi predicacin. Por todo pueblo y nacin prediquen la santa fe Yo los acompaar hasta el final de los tiempos y en la cruz y en el tormento junto a ustedes Yo estar.

b) Quiso Jess una sola Iglesia? Queridos hermanos: No es raro escuchar de labios de algn catlico: "Yo amo a Jess pero no me importa la Iglesia". Creo que esta opinin, para muchos, es simplemente un pretexto para seguir viviendo como "catlicos a su manera". No hacen caso a la Iglesia, no van a la Misa, no quieren prepararse para recibir dignamente los sacramentos, no hay obediencia a la Jerarqua eclesistica, slo cuando les conviene se acercan a la Iglesia y dicen que siguen la religin "a su manera". Otros, no sin dolor, van repitiendo que su aspiracin es amar a Cristo pero al margen de la Iglesia. Ellos se separan de su Iglesia porque no ven una clara coherencia entre lo que se dice y lo que se hace; sienten que el lenguaje y la vida de los catlicos estn alejados del Evangelio. La Iglesia no es algo abstracto. Somos nosotros, laicos y pastores, comunidad creyente, su rostro visible. La Iglesia es humana y divina a la vez. Y sabiendo que esta Iglesia lleva en sus miembros las huellas del pecado, es necesario que nos preguntemos muy en serio: Qu Iglesia confesamos, en qu Iglesia creemos, en qu Iglesia servimos? La respuesta es clara: Pertenecemos a la Iglesia que

Jesucristo so, la Iglesia que Jesucristo realmente quiso. Todo lo que digo aqu no es un invento de hombres, es Cristo mismo el que nos lo ense. Leamos con atencin en la Biblia y meditemos juntos las enseanzas sagradas acerca de Jesucristo y su Iglesia. Qu nos ensea la Biblia? En el Antiguo Testamento, Dios quiso santificar y salvar a los hombres no individualmente, sino que quiso hacer de ellos un pueblo. De entre todas las razas Yav Dios eligi a Israel como su Pueblo e hizo una alianza, o un pacto de amor, con este pueblo. Le fue revelando su persona y su plan de salvacin a lo largo de la Historia del Antiguo Testamento. Todo esto, sin embargo, sucedi como preparacin a la alianza ms nueva y ms perfecta que iba a realizar en su Hijo Jesucristo. Es decir, este pueblo israelita del Antiguo Testamento era la figura del nuevo Pueblo de Dios que Jess iba a revelar y fundar: la Iglesia. Cmo prepar Jess su Iglesia? 1. Jess comenz con el anuncio del Reino de Dios. En su primera enseanza el Seor proclam: "Ha llegado el tiempo, y el Reino de Dios est cerca. Cambien de actitud y crean en el evangelio de salvacin" (Mc. 1, 15). Pero el pueblo de Israel rechaz a Jess como Mesas y Salvador y no acept sus enseanzas. Por eso Jess comenz a formar un pequeo grupo de discpulos y mientras enseaba a la multitud con ejemplos, a sus discpulos les explic los misterios del Reino de Dios (Lc. 8, 10) 2. Entre los discpulos, el Seor escogi a Doce Apstoles (enviados) con Pedro como cabeza. "Los Doce" sern las clulas fundamentales y las cabezas del nuevo pueblo de Israel ( Mc. 3, 13-19 y Mt 19, 28). Para los judos "doce" era un nmero que simbolizaba la totalidad del pueblo elegido (como las doce tribus de Israel). Y el hecho de que haya Doce apstoles anunci la reunin de todos los pueblos en el futuro nuevo Pueblo de Dios. Jess prepar a sus apstoles con mucha dedicacin: Los inici en el rito bautismal (Jn. 4, 2), en la predicacin, en el combate contra el demonio y las enfermedades (Mc. 6, 7-13), les ense a preferir el servicio humilde y a no buscar los primeros puestos (Mc 9, 35), a no temer las persecuciones (Mt. 10), a reunirse para orar en comn (Mt. 18, 19), a perdonarse mutuamente (Mt. 18, 21). Y tambin prepar a sus apstoles para hacer misiones dentro del pueblo de Israel (Mt. 10, 19). Despus de la Resurreccin de Jess recibieron la orden de ensear y bautizar a todas las naciones (Mt. 28, 19). 3. Entre los Doce, Pedro es quien recibi de Jess la responsabilidad de confirmar a sus hermanos en la fe (Jn. 21, 15-17). Adems Jess lo estableci como una roca de unidad: "T eres Pedro y sobre esta piedra edificar mi Iglesia y las puertas del infierno no podrn nada contra ella" (Mt. 16, 18).

A Pedro, "la roca" que garantiz la unidad de la Iglesia, Jess le dio la responsabilidad de mayordomo sobre la Iglesia. Es Pedro el que abre y cierra las puertas de la Ciudad celestial y l tiene tambin en sus manos los poderes disciplinares y doctrinales: "Yo te dar las llaves del Reino de los cielos; lo que t prohbes aqu en este mundo quedar prohibido tambin en el cielo, y lo que t permitas en este mundo quedar permitido en el cielo". A los Doce, Jess les encarg la renovacin de la Cena del Seor: "hagan esto en memoria ma" (Lc. 22, 19). Tambin les dio la responsabilidad de "atar y desatar", que se aplicar especialmente al juicio de las conciencias. (Mt. 18, 18). "Reciban el Espritu Santo. Si ustedes perdonan los pecados de alguien, stos ya han sido perdonados; y si no los perdonan, quedan sin perdonar" (Jn. 20, 22-23). 4. Estos textos de los evangelios revelan ya la naturaleza de la Iglesia, cuyo creador y Seor es Jesucristo mismo. Jess dio claras indicaciones de una Iglesia organizada y visible, una Iglesia que ser ac en la tierra signo del Reino de Dios. Adems Jess quiso realmente su Iglesia construida sobre la roca, y quiso su presencia perpetua en su Iglesia por el ejercicio de los poderes de los Apstoles y por la Eucarista. Y el poder del Infierno no podr vencer a esta Iglesia. La Iglesia naci en la Pascua y en Pentecosts La Iglesia, tal como Jess la ha querido, es aquella por la que El muri. Con su muerte y resurreccin en la Pascua, Jess termin la obra que el Padre le encarg en la tierra. Pero el Seor no dej hurfanos a los apstoles (Jn. 14, 16), sino que les envi su Espritu en el da de Pentecosts para reunir y santificar a estos hombres en un Pueblo de Dios (Jn. 20, 22). Es en el da de Pentecosts cuando la Iglesia de Cristo se manifest pblicamente y comenz la difusin del Evangelio entre los pueblos mediante la predicacin (Hch. 2). Es la Iglesia la que convoca a todas las naciones en un nuevo Pueblo para hacer de ellas discpulos de Cristo (Mt. 28, 19-20). (La palabra griega "ecclesa", que aparece en el N. T. 125 veces, significa en castellano "asamblea convocada" o "Iglesia"). Quienes crean en Jesucristo y sean renacidos por la Palabra de Dios vivo (1 Ped. 1, 23) no de la carne, sino del agua y del Espritu (Jn. 3, 5-6), pasan a constituir una raza elegida, un reino de sacerdotes, "una nacin santa". La Iglesia es el Cuerpo de Cristo El Apstol Pablo es el autor inspirado que ms escudri el profundo misterio de la Iglesia. Cuando en aquel tiempo Saulo persegua a la Iglesia, el mismo Seor se le apareci en el camino de Damasco. All Saulo tuvo la revelacin de una misteriosa identidad entre Cristo y la misma Iglesia: "Yo soy Jess, el mismo a quien t persigues" (Hch. 9, 5). Y en sus cartas, Pablo sigue reflexionando sobre esta unin misteriosa entre Cristo y su Iglesia. Sigamos ahora la meditacin del apstol Pablo sobre la Iglesia. La realidad de la Iglesia como el Cuerpo de

Cristo ilumina muy bien la relacin ntima entre la Iglesia y Cristo. La Iglesia no est solamente reunida en torno a Cristo; est siempre unida a Cristo, en su Cuerpo. Hay cuatro aspectos de la Iglesia como "Cuerpo de Cristo" que Pablo resalta especficamente. 1. "Un solo Cuerpo". La Iglesia para el Apstol Pablo no es tal o cual comunidad local, es, en toda su amplitud y universalidad, un solo Cuerpo (Ef. 4, 13). Es el lugar de reconciliacin de los judos y gentiles. (Col. 1, 18, 23). El Espritu Santo hace a los creyentes miembros del Cuerpo de Cristo mediante el bautismo: Al ser bautizados, hemos venido a formar un slo Cuerpo por medio de un slo espritu (1 Cor 12, 13). Adems esta viva unin es mantenida por el pan eucarstico "Aunque somos muchos, todos comemos el mismo pan, que es uno solo; y por eso somos un solo cuerpo" (1 Cor 10, 17). 2. Cristo "es la Cabeza del Cuerpo que es la Iglesia" (Col. 1, 18). Dice el Apstol Pablo: Dios coloc todo bajo los pies de Cristo para que, estando ms arriba de todo, fuera Cabeza de la Iglesia, la cual es su Cuerpo (Ef. 1, 22). Cristo es distinto de la Iglesia, pero El est unido a ella como a su Cabeza. En efecto, Cristo es la Cabeza y nosotros somos los miembros; el hombre entero es El y nosotros. Cristo y la Iglesia es todo uno, por tanto, el "Cristo total" es Cristo y la Iglesia. 3. La Iglesia es la Esposa de Cristo. La unidad de Cristo y su Iglesia, Cabeza y miembros del Cuerpo, implica para Pablo tambin una relacin muy personal. Cristo ama a la Iglesia y dio su vida por ella. (Ef. 5, 25). Esta imagen arroja un rayo de luz sobre la relacin ntima entre la Iglesia y Cristo: "Los dos se harn una sola carne. Gran misterio es ste, se lo digo respecto a Cristo y la Iglesia" (Ef. 5, 31-32). 4. El Espritu Santo es el principio de la accin vital en todas partes del cuerpo. El Espritu Santo acta de mltiples maneras en la edificacin de todo el Cuerpo. "Hay un solo cuerpo y un solo espritu". Y por Cristo todo el cuerpo est bien ajustado y ligado, en s mismo por medio de la unin entre todas sus partes; y cuando una parte trabaja bien, todo va creciendo y desarrollndose con amor (Ef. 4, 4). Los distintos dones del Espritu Santo (dones jerrquicos y carismticos) estn ordenados a la edificacin de la Iglesia, al bien de los hombres y a las necesidades del mundo. (1 Cor. caps. 12 y 13). Diversas imgenes bblicas de la Iglesia En el Nuevo Testamento encontramos distintas imgenes que describen el misterio de la Iglesia. Muchas de estas figuras estn ya insinuadas en los libros de los profetas, y son tomadas de la vida pastoril, de la agricultura, de la edificacin, como tambin de la familia y de los esponsales. No podemos en esta carta analizar todas estas figuras que representan la Iglesia. Sera demasiado largo. Solamente quiero referirme a las imgenes ms importantes de la Iglesia con sus respectivos textos de la Biblia. Es una buena oportunidad para que

ustedes lean y mediten personalmente con la Biblia. En el N. T. la Iglesia es presentada como: "aprisco o rebao" (Jn. 10, 1-10), "campo y via del Seor" (Mt. 21, 33-34 y Jn. 15, 1-5), "edificio y templo de Dios" (1 Cor 3, 9), "ciudad santa y Jerusaln Celestial" (Gl. 4, 26), "madre nuestra y esposa del Cordero" (Ap. 12, 17 y 19, 7). Resumiendo 1. La Iglesia es creacin de Dios, construccin de Cristo, animada y habitada por el Espritu Santo (1 Cor. 3,16 y Ef. 2, 22). 2. La Iglesia est confiada a los hombres, apstoles "escogidos por Jess bajo la accin del Espritu Santo (Hch. 1, 2). Y los apstoles confiaron la Iglesia a sus sucesores que, por imposicin de las manos, recibieron el carisma de gobernar (1 Tim. 4, 14 y 2 Tim. 1, 6). 3. La Iglesia guiada por el Espritu Santo (Jn. 16, 13) es "columna y soporte de la verdad" (1 Tim. 3, 15), capaz de guardar el depsito de las "sanas palabras recibidas" (2 Tim. 1, 13). Es decir, de explicarlo sin error. 4. La Iglesia es constituida como Cuerpo de Cristo por medio del Evangelio (Ef. 3-10), nacida de un solo bautismo (Ef. 4, 5), alimentada con un solo pan (1 Cor. 10, 17), reunida en un solo Pueblo de hijos de un mismo Dios y Padre (Gl. 3, 28). 5. La Ley de la Iglesia es el "mandamiento Nuevo: amar como el mismo Cristo nos am" (Jn 13, 34). Esta es la ley "nueva" del Espritu Santo y la misin de la Iglesia es ser la sal de la tierra y luz del mundo (Mt. 5, 13). Despus de esta breve reflexin bblica acerca de la Iglesia de Cristo, no puedo comprender cmo un cristiano puede decir: "Creo en Jesucristo, pero no en la Iglesia". Esta manera de hablar es simplemente mutilar el Mensaje de Cristo y refleja una gran ignorancia de la verdadera Fe cristiana. La Iglesia es la continuacin de Cristo en el mundo. En ella se da la plenitud de los medios de salvacin, entregados por Jesucristo a los hombres, mediante los apstoles. La Iglesia de Cristo es "la base y pilar de la verdad" (1 Ti. 3, 15); es el lugar donde se manifiesta la accin de Dios, en los signos sacramentales, para la llegada de su Reino a este mundo. As que aceptar a Cristo significa aceptar su Iglesia. El "Cristo total" es Cristo y la Iglesia. No se puede aceptar a Cristo y rechazar su Iglesia. Dijo Jess a sus Apstoles y discpulos: "El que a ustedes recibe, a M me recibe. Y el que me recibe a M, recibe al que me ha enviado. Como el Padre me envi a M, as Yo los envo a ustedes".

Queridos amigos: La verdadera Iglesia de Jess se reconoce en la Iglesia Catlica a la que nosotros tenemos la dicha de pertenecer. Cierto que la Iglesia es a la vez santa y pecadora, porque est formada por seres humanos, pero es la nica que entronca y conecta con los Apstoles y con Cristo. A nosotros corresponde crecer da a da en santidad para que brille en ella el rostro de la verdadera Iglesia de Cristo. Y, siendo esto as, cometera un grave error quien la desconociera. As que no ms cristianos "a mi manera", sino a la manera que Cristo dispuso. Y Cristo quiso salvarnos en su Iglesia que es Una, Santa, Catlica, y Apostlica.

Cuestionario A continuacin se presenta este cuestionario que puede ser til para complementar la sesin y el estudio personal. NO SE PUBLICA ESTO EN FOROS a) Jess fund una o muchas Iglesias? Qu dijo Jess en Mt. 16, 13-19? Qu le dice Jess a Pedro? Qu significa el poder de "atar y desatar"? Qu significa la palabra "roca" aplicada a Pedro? Quin es hoy Pedro? Qu acontecera si en la Iglesia Catlica no hubiera una autoridad visible? Cul es la causa de las divisiones y subdivisiones entre las iglesias protestantes? Qu garanta de unidad nos da la comunin con el Papa?

b) Quiso Jess una sola Iglesia? Qu es la Iglesia? A qu Iglesia pertenecemos? Cmo prepar Jess a su Iglesia? A cuntos y a quines escogi Jess como base y cimiento de su Iglesia? Por qu fueron "doce" los Apstoles? Cundo naci la Iglesia Catlica? Qu significa que la Iglesia es el Cuerpo de Cristo? Qu imgenes de la Iglesia hay en la Biblia? Cul es la verdadera Iglesia? Podemos cerrarnos a aceptar la Verdadera Iglesia que Jess fund? Qu dice al respecto el Concilio Vaticano?