Usos y Aplicaciones del Nopal

Usos y aplicaciones
Es una planta extremadamente tolerante a las altas temperaturas y a la falta de lluvia. El género Opuntia se adapta fácilmente a las zonas áridas caracterizadas por condiciones secas, lluvias erráticas y tierras pobres sujetas a erosión, gracias a que se han desarrollado adaptaciones fenológicas, fisiológicas y estructurales con el fin de mantener su desarrollo en este ambiente adverso. PROPIEDADES NUTRICIONALES La principal aplicación de los nopales es como alimento en diversas formas. Sin embargo, los nopales no constituyen en sí un alimento completo, forman parte, al igual que otras verduras, del menú cotidiano de muchas familias de escasos recursos, sobre todo en las zonas áridas y semiáridas de México. Dentro de la composición química del nopal, se debe mencionar inicialmente el alto contenido de agua, que es del orden del 90 al 92.5 %. Entre los minerales que contiene, los principales son el calcio y el potasio además del sílice, sodio y pequeñas cantidades de hierro, aluminio, y magnesio, entre algunos otros (El nopal es considerado como una buena fuente de calcio, ya que en 100g de hay cerca de 80 miligramos de este mineral). El nopal contiene, también, en varias proporciones, diferentes glúcidos o carbohidratos y componentes nitrogenados. El nopal es rico en fibras, vitaminas (A, B, B2, C y K), riboflavina, vitamina B6, clorofila y proteínas. En lo que respecta al valor nutricional del nopal, se puede decir que en 1 taza de nopales crudos (86g aproximadamente) hay 2.9g de hidratos de carbono y 1.1g de proteína y solamente 17 kcal. Pero su principal atractivo es que contiene una gran cantidad de fibra dietética (Soluble e insoluble, con una relación 30/70 entre ambas): 2g por taza. Valores nutricionales Se localizaron diversas fuentes en donde los resultados con respecto al contenido de diferentes componentes varían. Las fuentes más importantes y que son dignas de mencionarse y contrastarse presentan los siguientes datos: Contenido en 100 gramos de nopal crudo
FUENTE A Proporción comestible 78.00% Energía 27.00Kcal Proteínas 1.7g Grasas 0.30g Carbohidratos 5.60g Calcio 93.00mg Hierro 1.60mg Tiamina (vitamina A) 0.03mg Riboflavina (vitamina B2) 0.06mg Niacina 0.3mg Ácido ascórbico (Vitamina C) 8.00mg Retinol (Vitamina A) 41.00mcg FUENTE B Calorías Grasa (gramos) Colesterol (miligramos) Carbohidratos (gramos) 40Kcal 0.5 0 9.6

en lo que coinciden todas es en la presencia de diferentes componentes que son excepcionales para el mantenimiento de la salud.03 mg 92.44 mañana.Fibra dietética (gramos) Proteínas Calcio (miligramos) Hierro (miligramos) Fósforo (miligramos) Potasio (miligramos) Sodio Vitamina C (miligramos) Tiamina (miligramos) Riboflavina (miligramos) Niacina (miligramos) Vitamina B6 (miligramos) Folato 3.00% 4. glandular.0 mg 2.8 0. respiratorio y digestivo.00 1. 5. PROPIEDADES TERAPÉUTICAS Diversos estudios muestran lo valioso que es el nopal para apoyar a la salud al ser una fuente de nutrientes que apoyan al sistema inmunológico.6 mg 15.8 3. mismo que se estima imparte un sabor ácido que puede ser desagradable para un sector del consumo.00-6.8 5.4 mg 17. Sin embargo.1g 1.50% mañana.70 mg/100g 12.9g 0.01 0. existen leves variaciones entre las diferentes publicaciones (Algunas tomadas de la PROFECO. 0. circulatorio.00 12.90mg/100g 4.9 mg 0.5 0.2 tarde 0. .7g 20. nervioso.10 tarde Contenido de aminoácidos Lisina Isoleucha Treonina Valina Leucina Triptofano Metonina Fenilalanina 4 4 4. Como se nota.40 Se indica que tiene un alto contenido de acidez (100mmol H + p/kg).6 85 24 220 5 14 0.06 0.3g 6.7 5.2 0.6 0. mg 0. otras de diferentes instituciones de investigación a nivel nacional e internacional).7 5.04.00 0.06 6 Contenido de diversos componentes en 100g de nopal crudo FUENTE A Agua Carbohidratos Proteina Grasas Minerales Vitamina C Beta Caroteno PH Acidez FUENTE B Humedad Minerales Grasa proteína Celulosa Calcio Fósforo Hierro Vitamina C Vitamina B2 Vitamina B1 91g 0.20 1.

el jugo de las pencas era extraído y untado en las ruedas de los carros para impedir que se quemaran por el uso excesivo . Se les llaman “Propiedades medicinales” por que ayudan a controlar la enfermedad. ya que únicamente los regula logrando una estabilidad satisfactoria para la persona. consecuentemente. por lo que se tiene registrado que los aztecas lo usaban para muchos usos medicinales: • Para las fiebres. las propiedades medicinales que tiene el nopal. que lo hace un aliado muy importante del corazón al prevenir infartos u otras afecciones cardiacas • El nopal contiene pectina y mucílago que controlan la producción excesiva de ácido gástrico. en particular en México. principalmente en aquellos realizados en México. pero esto no significa que curan la enfermedad. colesterol total y triglicéridos (Àcidos grasos) sanguíneos Se ha demostrado en varios estudios. También contribuyen a la regularidad del proceso digestivo. bebían el jugo • El mucílago o baba del nopal la utilizaron para curar labios partidos • La pulpa les curaba la diarrea • Las espinas. protegiendo la mucosa gastrointestinal beneficiando al sistema digestivo y la digestión general • Es fuente importante de fibra. por ello resulta un alimento recomendable para diabéticos y obesos (Auxiliar para el control de peso). desde la colonia hasta el México contemporáneo. sino que pueden ser parte integral del tratamiento del paciente. Con el consumo de nopales no se corre el riesgo de reducir el azúcar en la sangre a niveles no deseados. para el tratamiento de hernia. La fibra insoluble puede prevenir y aliviar el estreñimiento y las hemorroides al mismo tiempo que previene la aparición de cáncer de colon • Disminuye los niveles de azúcar (Glucosa). Controla los síntomas de la diabetes logrando una estabilidad satisfactoria del azúcar en la sangre y evitando llegar a niveles no deseados • Auxiliar eficiente para la eliminación del colesterol maligno del sistema circulatorio.El nopal posee propiedades terapéuticas comprobadas que se atribuyen a los diversos elementos y componentes nutricionales que se encuentran en él. úlceras estomacales y erisipela Posteriormente. Usos antiguos y tradicionales Este producto se ha utilizado durante muchos años. se le han encontrado los siguientes usos y aplicaciones: • Los colonizadores encontraron que estas cactáceas les eran útiles por sus frutos y por ser fuente importante de un material mucilaginoso que servia de ligamento a los adobes en la construcción de las misiones • El mucílago o baba del nopal se utilizaba para manos y labios partidos • Las pencas se utilizaban para mitigar el dolor y curar inflamaciones • Una pequeña plasta servía para curar el dolor de muelas • La pulpa de las tunas servía para controlar la diarrea • En el México antiguo. hígado irritado. la fibra soluble se ha usado en muchos padecimientos porque su presencia en el tubo digestivo retarda la absorción de nutrimentos y hace que estos no pasen a la sangre rápidamente (Índice glicémico bajo). El empleo de esta planta cactácea se remonta a la época prehispánica. sus funciones • Es un hipoglucemiante natural. donde se le han buscado y encontrado diversas utilidades que se mencionan a continuación. es una alternativa para quienes presentan sensibilidad o alergia al Psillyum. para la limpieza de infecciones • La fruta era usada para el exceso de bilis • Empleaban las pencas del nopal como apósito caliente para aliviar inflamaciones • La raíz. Entre las más importantes propiedades para la salud se encuentran: • Fortalece el hígado y páncreas y.

Recientemente se ha popularizado mucho el consumo del nopal licuado combinado con algún jugo de frutas. incluso se llega a utilizar como ingrediente en la bebida mexicana “Pulque”. etc. De los nopalitos se pueden hacer diferentes procesados para el consumo alimenticio. Las temperaturas ideales se encuentran entre los 17 y los 24º C • AGUA: se requiere contar con una cantidad suficiente de este importante recurso para que se alcancen niveles de producción óptimos en términos de volumen y calidad • PRIME CUT (Corte supremo): algunos productores le denominan así al nopal que tiene hasta 30cm de largo. panes. El polvo de nopal que no es otra cosa mas que nopal deshidratado y molido. sopas. asados. en salsas e. Se estima que sea por mucho. Aparentemente la mayoría de las personas los prefieren cocidos y combinados con otros alimentos. En México. se encuentran: • ALTITUD: sobre todas las cosas. en vinagres y hasta se puede obtener fibra para los cereales. tortillas. Tiene una gran aceptación por su bajo costo. camarones. para algunas personas les resulta un poco molesta la sensación que causa el mucílago (Baba) que desprende el nopal. la principal aplicación del nopal (Mayormente en fresco). como huevos. los tres estados con mayor producción presentan altitudes por encima de los 2. Los cladodios jóvenes de este cactus son usados en la cocina mexicana para diferentes platos dentro de esta gastronomía. actualmente también han ganado popularidad en los Estados Unidos. en la actualidad. chile. ha venido a ofrecer una solución tanto para este inconveniente.Era tal el valor que se le dio a este producto que incluso hasta Carlos V bautizó al nopal como "El Dios médico" Usos actuales ALIMENTO Los nopales han sido una fuente alimenticia en México por cientos de años. en salmuera. tostadas. Es tan versátil que hasta se utiliza para el desarrollo de dulces. es importante contar con campos que se encuentren en la altitud ideal para que los campos de producción de nopal sean exitosos. Sin embargo. estas dimensiones de producto son reconocidas como las más fibrosas • Debe embarcarse en el mismo día en que es recolectado de campo • Debe ir en un transporte refrigerado (Termo king) para su correcta conservación Jugo concentrado de nopal . postres y hasta mermeladas. galletas. en una amplia gama de aplicaciones. Entre los usos alimenticios más relevantes se encuentran: Nopal en fresco Entre los aspectos más importantes para obtener un nopal fresco de calidad.000msnm • TEMPERATURA: una temporada extendida de calor o de frío puede reducir de manera significativa la capacidad productiva de la plantación. como también para la elaboración de una gama más amplia de productos tales como dulces. junto con la utilización de éste para forraje. tanto como vegetal para el caso de las pencas. como de fruta para el caso de las tunas. Como vegetal se usa en ensaladas. en fin. ya sea en escabeche. guisos.

entre los que cuales están los hornos o métodos más artesanales).37% . minerales y fibras para que el resultado sea un producto de calidad y que pueda destinarse a diversas aplicaciones donde se dé el resultado deseado. podridas o enfermas. con o sin mallas sombra) y otros que lo deshidratan al emplear calor directo al nopal por diversos medios.63% 94. por lo que existe el riesgo de contaminación cruzada. otros cultivos y/o otros productos. Algunos secan los nopales en pisos de concreto. Por otro lado. El polvo de nopal se ha convertido en una de las formas principales para consumir nopal en muchos países del mundo y no sólo se utiliza en la industria de alimentos.Las características del jugo se nombran a continuación: • Este producto se comercia pasteurizado • En algunos casos. El proceso de deshidratación varía de procesadora a procesadora. pero la gran mayoría ha afectado la oferta en la calidad del producto. pues utilizan nopal verdura para estos procesos y lo adquieren cuando el precio está en su nivel más bajo durante el año). farmacéuticas y/o cosméticas en los mercados internacionales. Para la elaboración del polvo se debe utilizar la variedad Ficus Indica y se requiere que tenga alto contenido de nutrientes. por ende. es esterilizado con calor y el producto debe refrigerarse una vez abierto • Los concentrados generalmente se venden para ser mezclados con agua o con el jugo de alguna fruta • Para este producto se utiliza en ocasiones el extracto de semilla de toronja como conservador • El producto se realiza con Opuntia Ficus Indica y existen concentrados en el mercado que son 100% orgánicos • Se comercia en presentaciones de tambores de 100lt para reenvasado o para otros procesos industriales que se le puedan dar al producto Polvo de nopal El proceso para la manufactura del polvo de nopal inicia desde la selección de las raquetas de nopal. algunas procesadoras utilizan raquetas sucias. Existen también procesos de deshidratación solar (Exposición directa del producto al sol. mejor será el resultado por el mayor contenido de nutrientes y de minerales en el producto (Algunas procesadoras emplean las raquetas que tienen un área de 50cm o más y que pesan hasta 2kg. detiene el crecimiento en la utilización del nopal y sus derivados como insumos en esas importantes industrias. Análisis Bromatológico Nopal en Polvo DETERMINACION METODO RESULTADO EN BASE HUMEDA Humedad Materia Seca Gravimétrico Diferencia EN BASE SECA 5. por lo que esto exime a muchas organizaciones de poder participar en el comercio de este producto hacia aplicaciones alimenticias. algunos emplean sitios donde se realizan otros procesos. y. Mientras más grandes sean las que se utilicen. y aunado a ello. sino también en la de cosméticos y en la de salud como insumo para la elaboración de derivados o subproductos. por lo que el resultado es un producto de mala calidad. no se realizan prácticas de higiene en el proceso. otros en el piso pero situando un cubresuelo para que el producto no esté en contacto directo con éste.

sino que debe suministrarse con otros alimentos fibrosos (Como paja y heno).04 % 10. La idea de utilizar la Opuntia para alimentar el ganado no es reciente. Una vez secas. El nopal es un forraje interesante porque transforma el agua en materia seca. opuntia lindheimeiri y opuntia phaecantha. Comercialmente. 2002). . fósforo y sodio. opuntia robusta. Los cladodios tienen un bajo contenido de proteína cruda y deben ser suplementados con otras fuentes de proteína. Dependiendo del origen botánico y el proceso de extracción. Es una fuente importante de agua y vitaminas para el ganado y también se ha comprobado como una fuente importante para la crianza de cerdos. zinc. Los análisis también han mostrado un gran contenido de calcio y oxalatos. hasta en los lugares en donde se ha naturalizado. contienen abundantes cenizas (Hasta un 33%).67 % 7. opuntia cantabriagiensis. además de que se consideran bajos en fósforo y sodio. responde bien a la fertilización. Facultad de Ciencias Biológicas Pectina del nopal Las pectinas son utilizadas ampliamente en la industria de alimentos como agentes hidrocoloides (Gomas) gelificantes. Nopal como forraje A pesar de que el nopal es principalmente reconocido en el mundo por ser un cultivo frutícola. tiene poca competencia. y complementarse con nitrógeno.06 % 40. cobre. y los niveles de manganeso. opuntia rastrera.00% Nota: Los análisis se efectuaron siguiendo las técnicas recomendadas por el Laboratorio Nacional de Salud Pública de la Secretaría de Salud (Diciembre. El nopal no proporciona una nutrición completa. UANL. que podrían explicar el efecto laxante del nopal en los animales que lo consumen. particularmente de desechos y subproductos de la manufactura de jugos (Manzana y cítricos).07 % 2. opuntia streptacantha. tolera una poda intensa y se puede suministrar al ganado como forraje fresco o ya ensilado. poca proteína cruda.Ceniza Extracto Etéreo Fibra Cruda Proteína E. El nopal. se derivan de desechos de frutas. Los genotipos sin espinas son los favoritos por su fácil manejo. o energía digerible.N. realizó su debut en la escena internacional como cultivo forrajero. Las especies más importantes de uso forrajero son: opuntia leucotricha. Las hojas del nopal contienen mucha agua (80 a 95%).53 % 50. con mucha más eficiencia que los pastos y las leguminosas. Fibra Dietética Total Gravimétrico Goldfisch Weende Kjeldhal Diferencia 24. magnesio y hierro son aceptables en general para la alimentación de los rumiantes. Esto es si se considera la superficie total cultivada y las áreas silvestres en algunos países donde se considera nativa. su mayor importancia realmente radica en la producción de forraje. en realidad. Como alimento de emergencia y fuente fiable de forraje en las zonas donde llueve poco. los grupos carboxílicos están parcialmente esterificados con metanol y en ciertas pectinas los grupos hidroxilo están parcialmente acetilados. En el siglo XIX hubo un abundante comercio de este cactus en las zonas ganaderas de Texas en Estados Unidos.L.

etc. mostrando consumos diarios promedio de 6 a 9kg por ovinos y de 50 a 80kg en bovinos. y los ácidos grasos volátiles y el conteo de protozoarios del rumen. la carne. Se estima que se requiere una evaluación completa para su uso como forraje basado en la alta productividad de biomasa bajo condiciones de cultivo. tiene la oportunidad de convertirse en un insumo para productos de mayor valor comercial como son la leche. sino también por su conversión: es más eficiente que la de pastizales C3 y las plantas C4 de hoja ancha. a pesar de ser rica en carbohidratos y calcio.). Sin embargo. Por lo tanto. pero pobre en P. Aspectos importantes a considerar sobre el nopal como forraje: Los cladodios de nopal se comportan como los forrajes comunes: • Conforme la edad del cladodio aumenta. Las plantas del huerto familiar representan una fuente de alimento con disponibilidad inmediata para el ganado doméstico durante la sequía.Este cactus es útil no solo porque sobrevive a las sequías. se deben observar los siguientes puntos: • El nopal no es una dieta balanceada y debe ser usada en asociación con forrajes fibrosos (Heno. de hecho cuando el nivel de nopal en la dieta se incrementa: hay un incremento del consumo de alimentos fibrosos. fibra (Hasta 10%) y P (Hasta 0. la piel y la lana. Tienen muy baja capacidad de saciedad. la ciencia y la investigación. y calcio (1. paja. heno. • Adicionalmente. la actividad celulítica del rumen y de la proporción de ácido acético/ácido propiónico Los cladodios de nopal son altamente palatables. arbustos. También se incrementa el consumo de agua. es recomendable agregar melazas a la ración para evitar disminuir la actividad celulolítica del rumen. carbohidratos solubles y vitamina A • Son pobres en proteína cruda (Hasta 4%). Cuando se suministra nopal. Sin embargo. También es necesario suplementarlo con una fuente apropiada y barata de N • El nopal es rico en carbohidratos solubles y calcio.2%) • Su digestibilidad puede ser comparada a un buen forraje. Al utilizarse como forraje. debe ser combinado con otros alimentos para complementar la dieta diaria de cualquier ganado.000 años se ha consumido nopal y una de las principales razones del consumo estriba en sus cualidades nutricionales y medicinales. el promedio varia del 60 al 70% de materia orgánica. y/o alimentar los animales con forrajes fibrosos (Paja. Cuando se suministra a los animales. etc. tienen poco tiempo de sumarse a un interés real de . se requiere un suplemento mineral para proveer suficiente azufre para mantener un equilibrio de la tasa de Ca/P MEDICINAL (TERAPÉUTICO) Por más de 7. debido a que Opuntia tiene bajos contenidos de proteína. limitar la cantidad de grano en la dieta por la misma razón. el contenido de materia seca y de fibra aumenta y el de proteína cruda disminuye • Poseen alto contenido de agua (90%).4%). así como la concentración de amoniaco. debido a que su consumo no reduce el consumo de alimentos fibrosos y las condiciones mejoradas del rumen aumentan el consumo de forrajes fibrosos. a pesar de todos estos valores. estos muestran algunas diferencias con los forrajes y se comportan más como si estuvieran consumiendo alimentos ricos en carbohidratos (Similar a los cereales y melazas). cenizas (Por lo menos un 20%).) antes de suministrar el nopal. 35 a 70% de proteína cruda y 40 a 50% de fibra cruda.

provoca la disminución del peso corporal y reduce las concentraciones de glucosa. B2 y B3). pectina. o sea en pacientes con diabetes tipo II. donde se documenta que el nopal disminuye las concentraciones de glucosa en sangre. C. Con ello se genera la producción de insulina y la sensibilidad de las células del cuerpo hacia la ésta. B3. durante 10 días. misma que es necesaria para mover a la glucosa hacia las células del cuerpo donde se usa como energía. hemicelulosa. celulosa. B2. es decir. Estudios e investigaciones recientes muestran que existe un efecto hipoglicémico significativo en los pacientes diabéticos de tipo II a las 4 ó 6hr de haber ingerido nopal (Incluso mostrando el mismo comportamiento en pacientes que no son diabéticos). potasio y hierro) y las fibras (Lignina. Y C). B1. Los efectos colaterales peligrosos a los que se enfrentan los pacientes de Diabetes tipo II residen en los daños que se pueden generar por tener niveles altos de azúcar. junto con los 18 aminoácidos que se encuentran en él. Esto se ha visto solamente en personas que son resistentes a la insulina. el consumo de nopal no sustituye las inyecciones de ésta Nutrición En comparación con otras plantas. la que estimula el movimiento de la glucosa en las células del cuerpo donde es usada como energía. el nopal es muy alto en nutrientes que ayudan a reforzar el hígado y el páncreas. ayudan en la prevención de la absorción del exceso de grasa y carbohidratos. . También disminuye la digestión de carbohidratos por lo que reduce la producción de insulina. En estos estudios se ha demostrado que la ingestión de nopal antes de cada alimento. entre los que se encuentran: Regulación del azúcar en la sangre para pacientes de Diabetes Mellitus Los 18 aminoácidos presentes en el nopal proveen más energía y reducen la fatiga ayudando a reducir el nivel de azúcar en la sangre. sodio. como una planta medicinal. regulando así. colesterol y triglicéridos en sangre. pero para las personas que tienen diabetes tipo I (que no producen insulina). El nopal refuerza al hígado y al páncreas por medio de incrementar la sensibilidad a la insulina. por lo que se mantiene un balance apropiado en el nivel de sangre y se controla la obesidad (Aspecto que se revisa posteriormente). ayudan a desintoxicar y a mejorar las funciones del hígado y el páncreas Sistema digestivo Los ingredientes activos que se encuentran en el nopal. los minerales (Calcio. mucílagos y goma). Prevención de la diabetes Se ha comprobado científicamente el poder hipoglicémico del nopal.conocer las propiedades e investigar los alcances de esta planta que es conocida incluso. en las venas y arterias y en los tejidos nerviosos. El nopal verde (Opuntia Indica) ha sido recomendado para una gran variedad de desordenes de tipo circulatorio. Las vitaminas que se encuentran en el nopal (A. tales como desordenes visuales. La salud de estas dos glándulas son muy importantes para poder convertir los carbohidratos en glucógeno que pueda ser utilizado como energía para el cuerpo. Se han llevado a cabo investigaciones en el Instituto Politécnico Nacional (IPN). el nivel de azúcar de la sangre. como un efectivo tratamiento para la prevención de la diabetes. magnesio. cardiaco y digestivo. B1. Todos estos síntomas se ven disminuidos por el consumo de nopal debido al contenido de Beta Caroteno (Vitamina A.

Además. pectina. hemicelulosa. Este efecto potencializador del pH y de encubrimiento del sistema gástrico se ha estudiado para poder prevenir los daños que puedan ocurrir por la ingesta de comida con muchas especias. por lo que el cuerpo puede defenderse óptimamente ante cualquier ataque de los patógenos. magnesio. Sistema inmunológico El Nopal contiene vitaminas A. a desintoxicar y soportar al hígado. hierro y fibras (Lignina. las aspirinas y otros productos que generalmente dañan a los intestinos. ayudan a que el cuerpo recupere sus fluidos de los tejidos hacia la mejora del sistema circulatorio por lo que se disminuye la celulitis y la retención de líquidos. celulosa. el nopal contiene altos niveles de fibras solubles e insolubles. C. inhiben el sistema inmunológico del cuerpo. debido a que la fibra que se encuentra en el nopal actúa para absorber y excretar el colesterol. y mucílagos) que en conjunto con los 17 aminoácidos ayudan a eliminar toxinas. Sistema circulatorio El nopal actúa de muy diversas formas para reducir el riesgo de cualquier enfermedad del corazón. Las proteínas vegetales presentes en el nopal. Los fotoquímicos presentes en el nopal son aliados poderosos para el sistema inmunológico. Sistema nervioso El nopal previene los daños en los nervios y ayuda a alcanzar mejores balances en el estado de ánimo y puede apoyar a erradicar síntomas asociados a desajustes en este sistema. Las toxinas ambientales (Conocidas como radicales libres) provocadas por el alcohol y el humo del cigarro. sodio. Segundo. minerales (Calcio. ayudando a mantener este órgano limpio y en buen estado. por que los aminoácidos. Adicionalmente. por que la niacina convierte el colesterol malo en colesterol bueno. potasio. las úlceras gástricas y todo ese tipo de afecciones. las vitaminas presentes previenen la formación de paredes en las venas y la formación de placas grasosas en las arterias. mediante la absorción y excreción. entre otros.Al ser una planta fibrosa. los aminoácidos y las fibras actúan de manera conjunta con efectos antioxidantes. Por último. complejo B. Primero. Tercero. la fibra y la niacina que se encuentran en el nopal previenen la conversión de azucares en grasa mientras que reduce los niveles de triglicéridos y de colesterol malo. . estas fibras contribuyen a una buena digestión evitando problemas de estreñimiento. Sistema urinario El jugo de nopal se usa con diurético antinflamatorio y para reducir los dolores en el sistema urinario. Además. por medio de los aminoácidos. Sin embargo el consumo del nopal elimina su presencia del cuerpo. se sabe que las fibras vegetales y los mucílagos controlan el exceso de ácidos gástricos y protegen la mucosa gastrointestinal previniendo así. otros órganos y al cuerpo en general. Las fibras solubles apoyan la absorción de la glucosa hacia el intestino mientras que las fibras insolubles reducen el exceso de bilis y los cancerígenos potenciales que puedan presentarse en el colon. Fotoquímicos Los fotoquímicos que se encuentran en las plantas (Conocidos como alimentos funcionales o nutracéuticos) actúan de cuatro maneras para promover la salud y asistir al ser humano en la resistencia a las enfermedades.

por lo que se reduce el colesterol total. así como de la eliminación de los ácidos bílicos. Esto se fundamenta en que gracias a la gran cantidad de fibra que tiene esta planta. mientras apoya a que se incremente la frecuencia de la excreción. También. disminuye la retención de líquidos.La primera es como antioxidantes. ya que las LDL actúan a nivel del hígado removiendo y retirando el colesterol que el cuerpo tiene en exceso. El contenido de LDL (Lipoproteína de baja densidad) en el nopal se cree que es la principal causa de que el colesterol sea expulsado del cuerpo. crean una sensación de saciedad. los triglicéridos y los niveles de colesterol LDL. las fibras insolubles que contiene. ayuda a eliminarlo evitando que se absorba gran parte de éste y así no se acumula en venas y arterias. ayuda retardar el tiempo en que se absorben los nutrimentos y entran a la sangre y. facilita su eliminación. la fibra y la niacina contenida en el nopal previenen que el exceso de azúcar en la sangre se convierta en grasa. Otros estudios muestran que la niacina (B3) realiza efectos de conversión del colesterol malo (LDL) al colesterol bueno (HDL) y ayuda a disminuir el riesgo de enfermedades del corazón. de no eliminarse. enfermedades del corazón. ya que apoya los procesos normales que permiten al cuerpo reconocer y destruir o eliminar las sustancias tóxicas ingeridas o producidas en el cuerpo humano. por lo tanto. La segunda es como desintoxicante. Al mismo tiempo se ha visto que esta cantidad de LDL no afecta a las HDL (Lipoproteínas de alta densidad) o “Colesterol bueno”. Un tercer grupo son los moduladores hormonales que permiten la producción de hormonas para reducir el exceso de la presencia de éstas en el cuerpo. cáncer. Ese exceso puede generar daños celulares que lleven a varios tipos de cáncer. por medio del metabolismo de la grasa y de los ácidos grasos. haciendo que disminuya el hambre de las personas y ayudan a una buena digestión debido a que apoya en la regulación del movimiento intestinal. que convencionalmente se convierten en colesterol. actúa metabolizando la grasa y los ácidos grasos reduciendo así el colesterol. Además. los que. conocidas como “Radicales libres”. los cuales ayudan a erradicar las moléculas deficientes en el oxigeno. Los aminoácidos. Su alto contenido de fibras disminuye el apetito y la acumulación de grasa. causan daños celulares que pueden llevar al desarrollo de enfermedades crónico-degenerativas como la diabetes. En personas con colesterol elevado se ha demostrado que. la fibra y la vitamina B3 ayudan a que se prevenga el exceso de azúcar en la sangre y la conversión de esta en grasa. Regulación del colesterol Los aminoácidos. mientras que por otro lado. artritis y otros desórdenes. el consumo de nopal. Se ha puesto de moda que en todas las dietas se tome un jugo de nopal con toronja o alguna otra fruta. Un cuarto grupo es el conocido como reguladores de células donde se puede asistir al cuerpo humano en el control del crecimiento de diferentes tumores. Pérdida de peso El consumo de nopal es la forma más natural de apoyar la pérdida de peso. .

Aunado a productos para embellecer o para mantener el estado del cabello y la piel del cuerpo. De ahí que tanto el consumo del nopal como la aplicación de cataplasmas de pencas de nopal. El nopal contiene una gran cantidad de fibras dietéticas. se han utilizado diferentes procesos para obtener jabones. pero lo detuvo. previenen la posibilidad de daños en las paredes de los vasos sanguíneos. enjuague. Aún no se sabe la causa. pueden incluso tener al mismo tiempo aplicaciones de tipo terapéutico. el cual. el nopal goza de una excelente propiedad para el desarrollo de cosméticos y esto es que tiene la propiedad de retener la humedad. evacuaciones frecuentes u otra alteración gastrointestinal. así como también la formación de plaquetas de grasa. shampoo. Para ello. e incluso de los antioxidantes presentes en el nopal por medio de la Vitamina A y la C. bajo algunas circunstancias. Evidentemente. No curó el cáncer. pomadas. y es así como también tiene un poder preventivo en relación a la arteriosclerosis (Los efectos de los aminoácidos y de las fibras. o estimulantes y limpiadoras). loción astringente. crema de noche. Esto es indeseable y por eso los niveles de azúcar deben ser medidos frecuentemente COSMÉTICO El nopal tiene muchas propiedades dentro de su composición química que pueden ser utilizadas para el desarrollo de cosméticos. constituyen un hidrocoloide. para . La fibra dietética insoluble absorbe el agua y gentilmente apoya al paso de los alimentos a través del tracto digestivo y contribuye significativamente a regular los movimientos del sistema en su totalidad. sombras para ojos y otros productos derivados de las raquetas o paletas del nopal. incluyendo los antioxidantes vitamina C y A. tengan efectos benéficos en heridas e infecciones de la piel. se administraron extractos acuosos de Opuntia máxima (Sustancia que se encuentra en el nopal) y se encontró la prolongación del periodo de latencia de dichos tumores malignos. la presencia de estas fibras dietéticas ayuda a diluir la concentración de células potencialmente cancerígenas que se presenten en el colón. el nopal ha sido aplicado externamente para tratar heridas y quemaduras leves. con lo que se previene. pero se están realizando varios estudios al respecto. tanto solubles como insolubles. cremas para diversas aplicaciones y utilidades (Manos y cuerpo). por lo que los productos derivados para la cosmética. mascarillas (Humectantes. acondicionadores. en las cactáceas inhibe o suspende el crecimiento de varias especies bacterianas. esto es debido a que los compuestos de la baba del nopal. en cierta medida. gel para baño. gel para estilizado de cabello. La ingestión de hierbas con un contenido muy alto en fibra puede. la aparición de este padecimiento. Sin embargo. esta propiedad está relacionada con el metabolismo ácido crasuláceo (CAM) de las plantas. Es posible que el nopal empleado junto con fármacos contra la diabetes produzcan una disminución demasiado pronunciada de azúcar en la sangre. Cáncer En un experimento realizado con ratones con tumores cancerígenos. A su vez. Nota: Actualmente no se conoce ningún riesgo serio o complicación que pueda ser asociado con la ingestión de nopal. su utilización aporta todas sus propiedades nutrimentales para beneficiar la piel y el cabello de los seres humanos. conocida como hipoglucemia. originar excremento suave.El nopal tiene una cantidad suficiente de aminoácidos y fibra. previenen el daño potencial a las venas y a la formación de placas grasas dentro de las arterias). Además. Propiedad como antibiótico Los nopales tienen antibióticos naturales. los cuales.

si viabilidad y factibilidad de negocio y su competitividad con respecto a los demás productos que pudieran ser utilizados para estas aplicaciones con la meta de poder sustituirlos donde sea un negocio potencialmente atractivo. en donde se profundiza en el inciso de derivados. son los siguientes: Cercados El nopal espinoso se utiliza tradicionalmente como cerco. Para ello. Pinturas e impermeabilizantes A partir de la baba del nopal. se ha hecho uso de ellas en aditivos. se retiran los cuadritos de la mezcla con un colador y queda la baba del nopal lista para usarse 5. cemento u otros materiales. Forraje en zonas áridas y semiáridas de todo el mundo En zonas áridas y semiáridas. en zonas donde no hay electricidad ni petróleo ni energía comercial. Las paletas de los nopales tienen una gran cantidad de lignina. Se aplica la mezcla final sobre el muro como si fuera pintura y se deben aplicar al menos dos manos.200g de materiales secos a utilizar. se puede agregar colorante a la mezcla Combustible El tronco y las pencas secas pueden utilizarse como combustible en zonas desérticas. Adhesivos Por las propiedades adhesivas del nopal. Estudios recientes proponen utilización del polvo de nopal para la construcción con el fin de aumentar la dureza de las estructuras de concreto. su potencialidad de beneficios al usuario y/o consumidor. de los insectos y otros. habiendo logrado resultados sorprendentes con adiciones de 5g de mucílago de nopal liofilizado por cada 1.validar esto. del agua. USOS ALTERNATIVOS Además de esos usos mencionados previamente. Si se desea pintar de algún color. Este alimento . posteriormente se desarrollarán perfiles de esas industrias donde se compruebe el potencial de negocio de estas aplicaciones. se han localizado otros que es probable que sea interesante investigar para identificar su valor económico real. La protección de la construcción se da contra el frío. el nopal suelte la baba. En una cubeta o recipiente profundo. se puede fabricar pintura que actúa como impermeabilizante. Se parten las hojas de nopal en cuadritos y se agregan de 7 a 11lb de cal 4. y se pueden usar como leña. Obtención de hojas de nopal 2. para limitar huertos familiares o terrenos y esto se realiza desde tiempos muy antiguos. se utiliza mucho el nopal como alimento forrajero debido a sus cualidades nutrimentales y a su contenido de agua. con lo que se logra una dureza del 56% mayor que la del concreto normal. se sigue el siguiente proceso: 1. el cual puede ser aplicado a cualquier construcción con tierra. hace falta más investigación clínica y profundizar en el desarrollo de productos para comprobar estos resultados. son leñosas. la humedad del ambiente. para protegerla. Para la elaboración de la pintura de nopal. Se deja reposar la mezcla por 24 a 48hr para que durante este periodo. El uso del nopal en la cosmética ha crecido debido a que la demanda ha aumentado considerablemente gracias al incremento de los patrones naturistas de consumo a nivel mundial. Los usos alternativos identificados y algunos otros. se agregan 15lt de agua limpia y clara 3. luego.

lo que representa otro segmento) Además de todo lo anterior se han estado estudiando sus capacidades para actuar como un agente anticontaminante para limpiar el agua sucia y también como una fuente sustituta del petróleo. Es importante mencionar esto. coyotes.puede ser utilizado para diversos tipos de ganado y. permite la preservación de biodiversidad de zonas desérticas y semidesérticas. como parte de prácticas de protección de suelos. liebres y una gran diversidad de aves. Restauración de terrenos Un producto adicional es el mucílago o goma. águila. entre otros. así como la protección de la fauna local en zonas áridas y semiáridas Debido a que el nopal crece en tierras severamente degradadas. Aplicaciones industriales En la industria. protección de taludes contra la erosión y. Es una especie muy usada en las prácticas agroforestales. barreras vivas para la retención de suelos. Producto ecológico La siembra de grandes superficies de nopaleras permite la recuperación y regeneración del suelo. conejos. . zorrillos. obtenible por el prensado de la penca o cladodio. Por ello se recomienda la plantación de este vegetal en los camellones de las grandes ciudades (Esto representa una oportunidad como oferente de material vegetativo y como oferente de servicios de paisajismo. fuente de pigmentos y como colorante natural. aura. es usado como anticorrosivo. en general. sino un auxiliar para controlar o prevenir los padecimientos y que sus beneficios. no han sido ratificados científicamente. afectan gravemente la imagen del producto y su posicionamiento en éste. su uso es importante por su abundancia en áreas donde muy pocos cultivos pueden lograrse. por lo que se disminuye significativamente la contaminación del aire. Amenazas a los beneficios del nopal en sus aplicaciones Se debe establecer que el nopal no es un medicamento en si. en muchos casos. a través de diversos estudios. Paisajismo y control de contaminación El cultivo del nopal frena la desertificación e impide la erosión del suelo. búho. pero además consume C02 por las noches en grandes cantidades. cercos vivos espinosos. puesto que a las bondades del nopal. pero además. como halcones. El nopal es una alternativa para contrarrestar cambios climáticos globales y desertificación. se ha comprobado su calidad y sus cualidades en esta aplicación. zopilote. Por ello. en donde habitan víboras. la existencia de productos en el mercado que no generan los beneficios que promulgan. El nopal puede ser una alternativa altamente viable en una tercera parte del territorio terrestre del mundo. asociado con cultivos con especies agrícolas y/o forrajeras. se suman muchas otras inventadas por charlatanes que ofrecen el producto como el padre de todos los remedios. el cual está cubierto de zonas áridas y semiáridas. Otros beneficios provenientes de Opuntia son la conservación del suelo y el agua.

etc. Por tanto. Derivados El nopal es un producto con gran potencial como fuente de riqueza. se debe tener mucho cuidado en la promoción de los productos y en las cuestiones que son comprobables científicamente y generan los resultados promovidos por cada producto (Más aún cuando esta promoción llega a mercados donde la exigencia en el cumplimiento hacia el consumidor es tan grande. Se reconoce que si bien hay estudios que demuestran que su consumo disminuye el nivel de glucosa en la sangre. Se estima que esta aplicación pueda potenciar el consumo.El mayor mito que existe sobre el nopal está relacionado con la diabetes. como muchas personas creen. podemos localizar principalmente los siguientes: Sector de la construcción • Agregado a la construcción utilizado en forma de goma como aglutinante en la conformación y protección de muros. control y uso de limites territoriales • Aditivos y adhesivos para la construcción • Pinturas • Impermeabilizante Sector de servicios ambientales • Como barrera ecológica de conservación • Estabilización de dunas • Reforestación con fines comerciales • Restauración de terrenos • Como producto para combatir la contaminación atmosférica (Es recomendable su uso masivo en los camellones de las ciudades con problemas de contaminación y aún como plantas de ornato en el interior de las casas habitación. Entre esos productos que existen y tienen presencia en los mercados. restaurantes. que puede incluso generar algún problema legal al proveedor de ese producto de nopal y esto puede crear una incertidumbre notable en el mercado). que ha sido poco explotado hasta tiempos recientes. se han desarrollado diferentes productos para poder explorar el potencial comercial de esas posibilidades que brinda el nopal. por lo que no ha sido explotado a nivel global. Sin embargo. hoteles. de acuerdo a los usos mencionados en el inciso anterior. • Polvo de nopal • Té de nopal • Encurtidos • Pectina del nopal • Dulces cristalizados • Mermeladas y jaleas . pues habrá mayor posicionamiento del producto en la mente del consumidor y se le relacionará más al nopal con México si este producto comienza a poblar sus parques y calles) Sector alimenticio • Nopal verdura en fresco • Procesado en salmuera y/o escabeche • Preparados institucionales con salsas y chiles para rosticerías. Esto tiene que ver con el poco conocimiento de las bondades del nopal y de sus propiedades. techos de adobe y pinturas • Cerco vivo para delimitación. hasta ahora no hay indicios para considerarlo una cura.

principalmente glucosa. hinchazones. aparte de las que tradicionalmente se le atribuyen. tortillas. y para disminuir peso corporal. hiperlipidemias. Alimento para ganado o Forraje estratégico en zonas de pastoreo áridas y semiáridas Sector cosmético • Base para obtención de pigmentos de uso múltiple • Shampoo • Enjuagues capilares • Crema para manos y cuerpo • Jabón • Acondicionador • Mascarilla humectante • Crema de noche • Gel para el cabello • Gel reductor • Gel para la ducha • Loción astringente • Mascarilla estimulante y limpiadora • Pomadas • Sombras para ojos • Rubor Sector ornamental • Elemento decorativo como planta de ornato Sector salud • Usos medicinales en la medicina naturista. en años recientes se inició la comercialización de fibra deshidratada de nopal como auxiliar en trastornos digestivos . Los estudios realizados por el IMSS han mostrado que la administración en ayunas de cladodios de nopal a individuos sanos y diabéticos causa disminución de glucosa. panes. diurético y antiespasmódico • En extractos o polvo de nopal deshidratado como auxiliar para tratamientos para la diabetes. cuando se ingiere previamente a los alimentos • El jugo de nopal ayuda a potenciar el sistema inmunológico y su eficiencia para controlar el crecimiento de tumores • El análisis de la composición química de un extracto antidiabético de Opuntia Ficus Indica reveló que consistía de azúcares reductores. quemaduras. tales como: cataplasma para golpes. pastel. • Respecto a sus propiedades medicinales. contusiones. analgésico. etc.• • • • • • • • • • • • • • • • Jaleas Edulcorantes Mole de nopalitos Gelatina Ate Miel Harinas Yogurt Sopas Salsas Empanadas Ensaladas Pigmentos de uso múltiple Jugos concentrados Derivados de la harina de nopal: galletas.

0mg/dll Triglicéridos 93.500g en 10 días.5mg/dll Glicemia 4. son excelentes para combatir la diabetes al reducir en promedio: Colesterol 31. y se han hecho estudios para utilizarlo como repelente de insectos.• • • Extracto de nopal como recubridor de las paredes del estomago para evitar las ulceras gástricas.0mg/dll. Los diabéticos pueden consumir frescos los tallos o pencas. Actualmente existen cápsulas y tabletas hechos a base de varias especies de nopal y con diferentes formulaciones dirigidos a atender las propiedades y funciones terapéuticas del nopal Sector de productos para el hogar • Incienso de nopal Otros sectores • Combustible • Aclarador de agua . si se consumen 1.

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