Usos y Aplicaciones del Nopal

Usos y aplicaciones
Es una planta extremadamente tolerante a las altas temperaturas y a la falta de lluvia. El género Opuntia se adapta fácilmente a las zonas áridas caracterizadas por condiciones secas, lluvias erráticas y tierras pobres sujetas a erosión, gracias a que se han desarrollado adaptaciones fenológicas, fisiológicas y estructurales con el fin de mantener su desarrollo en este ambiente adverso. PROPIEDADES NUTRICIONALES La principal aplicación de los nopales es como alimento en diversas formas. Sin embargo, los nopales no constituyen en sí un alimento completo, forman parte, al igual que otras verduras, del menú cotidiano de muchas familias de escasos recursos, sobre todo en las zonas áridas y semiáridas de México. Dentro de la composición química del nopal, se debe mencionar inicialmente el alto contenido de agua, que es del orden del 90 al 92.5 %. Entre los minerales que contiene, los principales son el calcio y el potasio además del sílice, sodio y pequeñas cantidades de hierro, aluminio, y magnesio, entre algunos otros (El nopal es considerado como una buena fuente de calcio, ya que en 100g de hay cerca de 80 miligramos de este mineral). El nopal contiene, también, en varias proporciones, diferentes glúcidos o carbohidratos y componentes nitrogenados. El nopal es rico en fibras, vitaminas (A, B, B2, C y K), riboflavina, vitamina B6, clorofila y proteínas. En lo que respecta al valor nutricional del nopal, se puede decir que en 1 taza de nopales crudos (86g aproximadamente) hay 2.9g de hidratos de carbono y 1.1g de proteína y solamente 17 kcal. Pero su principal atractivo es que contiene una gran cantidad de fibra dietética (Soluble e insoluble, con una relación 30/70 entre ambas): 2g por taza. Valores nutricionales Se localizaron diversas fuentes en donde los resultados con respecto al contenido de diferentes componentes varían. Las fuentes más importantes y que son dignas de mencionarse y contrastarse presentan los siguientes datos: Contenido en 100 gramos de nopal crudo
FUENTE A Proporción comestible 78.00% Energía 27.00Kcal Proteínas 1.7g Grasas 0.30g Carbohidratos 5.60g Calcio 93.00mg Hierro 1.60mg Tiamina (vitamina A) 0.03mg Riboflavina (vitamina B2) 0.06mg Niacina 0.3mg Ácido ascórbico (Vitamina C) 8.00mg Retinol (Vitamina A) 41.00mcg FUENTE B Calorías Grasa (gramos) Colesterol (miligramos) Carbohidratos (gramos) 40Kcal 0.5 0 9.6

existen leves variaciones entre las diferentes publicaciones (Algunas tomadas de la PROFECO.8 3.4 mg 17.6 85 24 220 5 14 0. mismo que se estima imparte un sabor ácido que puede ser desagradable para un sector del consumo.00 0.00-6.01 0.6 mg 15.2 0.5 0.7g 20. Sin embargo.00 12.9 mg 0. respiratorio y digestivo. glandular.7 5.00% 4.00 1.3g 6. Como se nota.9g 0. PROPIEDADES TERAPÉUTICAS Diversos estudios muestran lo valioso que es el nopal para apoyar a la salud al ser una fuente de nutrientes que apoyan al sistema inmunológico.0 mg 2.40 Se indica que tiene un alto contenido de acidez (100mmol H + p/kg).20 1. . nervioso.44 mañana.70 mg/100g 12. en lo que coinciden todas es en la presencia de diferentes componentes que son excepcionales para el mantenimiento de la salud. 5.50% mañana. mg 0.8 5.8 0.6 0.7 5.Fibra dietética (gramos) Proteínas Calcio (miligramos) Hierro (miligramos) Fósforo (miligramos) Potasio (miligramos) Sodio Vitamina C (miligramos) Tiamina (miligramos) Riboflavina (miligramos) Niacina (miligramos) Vitamina B6 (miligramos) Folato 3.10 tarde Contenido de aminoácidos Lisina Isoleucha Treonina Valina Leucina Triptofano Metonina Fenilalanina 4 4 4.03 mg 92.04. otras de diferentes instituciones de investigación a nivel nacional e internacional).06 6 Contenido de diversos componentes en 100g de nopal crudo FUENTE A Agua Carbohidratos Proteina Grasas Minerales Vitamina C Beta Caroteno PH Acidez FUENTE B Humedad Minerales Grasa proteína Celulosa Calcio Fósforo Hierro Vitamina C Vitamina B2 Vitamina B1 91g 0.2 tarde 0.1g 1.06 0.90mg/100g 4. circulatorio. 0.

El empleo de esta planta cactácea se remonta a la época prehispánica. colesterol total y triglicéridos (Àcidos grasos) sanguíneos Se ha demostrado en varios estudios. Con el consumo de nopales no se corre el riesgo de reducir el azúcar en la sangre a niveles no deseados. la fibra soluble se ha usado en muchos padecimientos porque su presencia en el tubo digestivo retarda la absorción de nutrimentos y hace que estos no pasen a la sangre rápidamente (Índice glicémico bajo). desde la colonia hasta el México contemporáneo. También contribuyen a la regularidad del proceso digestivo. protegiendo la mucosa gastrointestinal beneficiando al sistema digestivo y la digestión general • Es fuente importante de fibra. para el tratamiento de hernia. sino que pueden ser parte integral del tratamiento del paciente. La fibra insoluble puede prevenir y aliviar el estreñimiento y las hemorroides al mismo tiempo que previene la aparición de cáncer de colon • Disminuye los niveles de azúcar (Glucosa). Entre las más importantes propiedades para la salud se encuentran: • Fortalece el hígado y páncreas y. pero esto no significa que curan la enfermedad. consecuentemente. en particular en México. sus funciones • Es un hipoglucemiante natural. hígado irritado. por lo que se tiene registrado que los aztecas lo usaban para muchos usos medicinales: • Para las fiebres. las propiedades medicinales que tiene el nopal. para la limpieza de infecciones • La fruta era usada para el exceso de bilis • Empleaban las pencas del nopal como apósito caliente para aliviar inflamaciones • La raíz. Controla los síntomas de la diabetes logrando una estabilidad satisfactoria del azúcar en la sangre y evitando llegar a niveles no deseados • Auxiliar eficiente para la eliminación del colesterol maligno del sistema circulatorio. Usos antiguos y tradicionales Este producto se ha utilizado durante muchos años. úlceras estomacales y erisipela Posteriormente. Se les llaman “Propiedades medicinales” por que ayudan a controlar la enfermedad. es una alternativa para quienes presentan sensibilidad o alergia al Psillyum. ya que únicamente los regula logrando una estabilidad satisfactoria para la persona. que lo hace un aliado muy importante del corazón al prevenir infartos u otras afecciones cardiacas • El nopal contiene pectina y mucílago que controlan la producción excesiva de ácido gástrico. bebían el jugo • El mucílago o baba del nopal la utilizaron para curar labios partidos • La pulpa les curaba la diarrea • Las espinas. el jugo de las pencas era extraído y untado en las ruedas de los carros para impedir que se quemaran por el uso excesivo . se le han encontrado los siguientes usos y aplicaciones: • Los colonizadores encontraron que estas cactáceas les eran útiles por sus frutos y por ser fuente importante de un material mucilaginoso que servia de ligamento a los adobes en la construcción de las misiones • El mucílago o baba del nopal se utilizaba para manos y labios partidos • Las pencas se utilizaban para mitigar el dolor y curar inflamaciones • Una pequeña plasta servía para curar el dolor de muelas • La pulpa de las tunas servía para controlar la diarrea • En el México antiguo. principalmente en aquellos realizados en México.El nopal posee propiedades terapéuticas comprobadas que se atribuyen a los diversos elementos y componentes nutricionales que se encuentran en él. donde se le han buscado y encontrado diversas utilidades que se mencionan a continuación. por ello resulta un alimento recomendable para diabéticos y obesos (Auxiliar para el control de peso).

Como vegetal se usa en ensaladas. Tiene una gran aceptación por su bajo costo. guisos. en salsas e. Sin embargo. en la actualidad. incluso se llega a utilizar como ingrediente en la bebida mexicana “Pulque”. El polvo de nopal que no es otra cosa mas que nopal deshidratado y molido. como también para la elaboración de una gama más amplia de productos tales como dulces. tostadas. chile. etc. junto con la utilización de éste para forraje. asados. actualmente también han ganado popularidad en los Estados Unidos. tortillas. como de fruta para el caso de las tunas.Era tal el valor que se le dio a este producto que incluso hasta Carlos V bautizó al nopal como "El Dios médico" Usos actuales ALIMENTO Los nopales han sido una fuente alimenticia en México por cientos de años. panes. tanto como vegetal para el caso de las pencas. como huevos. Las temperaturas ideales se encuentran entre los 17 y los 24º C • AGUA: se requiere contar con una cantidad suficiente de este importante recurso para que se alcancen niveles de producción óptimos en términos de volumen y calidad • PRIME CUT (Corte supremo): algunos productores le denominan así al nopal que tiene hasta 30cm de largo. Entre los usos alimenticios más relevantes se encuentran: Nopal en fresco Entre los aspectos más importantes para obtener un nopal fresco de calidad. De los nopalitos se pueden hacer diferentes procesados para el consumo alimenticio. en salmuera. para algunas personas les resulta un poco molesta la sensación que causa el mucílago (Baba) que desprende el nopal. postres y hasta mermeladas. Los cladodios jóvenes de este cactus son usados en la cocina mexicana para diferentes platos dentro de esta gastronomía. sopas. ya sea en escabeche. galletas. En México. los tres estados con mayor producción presentan altitudes por encima de los 2. Recientemente se ha popularizado mucho el consumo del nopal licuado combinado con algún jugo de frutas. Aparentemente la mayoría de las personas los prefieren cocidos y combinados con otros alimentos. se encuentran: • ALTITUD: sobre todas las cosas. Se estima que sea por mucho.000msnm • TEMPERATURA: una temporada extendida de calor o de frío puede reducir de manera significativa la capacidad productiva de la plantación. estas dimensiones de producto son reconocidas como las más fibrosas • Debe embarcarse en el mismo día en que es recolectado de campo • Debe ir en un transporte refrigerado (Termo king) para su correcta conservación Jugo concentrado de nopal . ha venido a ofrecer una solución tanto para este inconveniente. en una amplia gama de aplicaciones. la principal aplicación del nopal (Mayormente en fresco). en vinagres y hasta se puede obtener fibra para los cereales. camarones. en fin. Es tan versátil que hasta se utiliza para el desarrollo de dulces. es importante contar con campos que se encuentren en la altitud ideal para que los campos de producción de nopal sean exitosos.

con o sin mallas sombra) y otros que lo deshidratan al emplear calor directo al nopal por diversos medios. podridas o enfermas. Existen también procesos de deshidratación solar (Exposición directa del producto al sol. otros cultivos y/o otros productos. sino también en la de cosméticos y en la de salud como insumo para la elaboración de derivados o subproductos. minerales y fibras para que el resultado sea un producto de calidad y que pueda destinarse a diversas aplicaciones donde se dé el resultado deseado. mejor será el resultado por el mayor contenido de nutrientes y de minerales en el producto (Algunas procesadoras emplean las raquetas que tienen un área de 50cm o más y que pesan hasta 2kg.Las características del jugo se nombran a continuación: • Este producto se comercia pasteurizado • En algunos casos. El polvo de nopal se ha convertido en una de las formas principales para consumir nopal en muchos países del mundo y no sólo se utiliza en la industria de alimentos. algunos emplean sitios donde se realizan otros procesos. Para la elaboración del polvo se debe utilizar la variedad Ficus Indica y se requiere que tenga alto contenido de nutrientes.63% 94. pero la gran mayoría ha afectado la oferta en la calidad del producto. por lo que esto exime a muchas organizaciones de poder participar en el comercio de este producto hacia aplicaciones alimenticias. algunas procesadoras utilizan raquetas sucias. detiene el crecimiento en la utilización del nopal y sus derivados como insumos en esas importantes industrias. Algunos secan los nopales en pisos de concreto. El proceso de deshidratación varía de procesadora a procesadora. entre los que cuales están los hornos o métodos más artesanales). farmacéuticas y/o cosméticas en los mercados internacionales.37% . pues utilizan nopal verdura para estos procesos y lo adquieren cuando el precio está en su nivel más bajo durante el año). y aunado a ello. Análisis Bromatológico Nopal en Polvo DETERMINACION METODO RESULTADO EN BASE HUMEDA Humedad Materia Seca Gravimétrico Diferencia EN BASE SECA 5. por lo que existe el riesgo de contaminación cruzada. no se realizan prácticas de higiene en el proceso. Mientras más grandes sean las que se utilicen. otros en el piso pero situando un cubresuelo para que el producto no esté en contacto directo con éste. Por otro lado. por ende. es esterilizado con calor y el producto debe refrigerarse una vez abierto • Los concentrados generalmente se venden para ser mezclados con agua o con el jugo de alguna fruta • Para este producto se utiliza en ocasiones el extracto de semilla de toronja como conservador • El producto se realiza con Opuntia Ficus Indica y existen concentrados en el mercado que son 100% orgánicos • Se comercia en presentaciones de tambores de 100lt para reenvasado o para otros procesos industriales que se le puedan dar al producto Polvo de nopal El proceso para la manufactura del polvo de nopal inicia desde la selección de las raquetas de nopal. por lo que el resultado es un producto de mala calidad. y.

los grupos carboxílicos están parcialmente esterificados con metanol y en ciertas pectinas los grupos hidroxilo están parcialmente acetilados. Esto es si se considera la superficie total cultivada y las áreas silvestres en algunos países donde se considera nativa. poca proteína cruda. y complementarse con nitrógeno. tiene poca competencia. fósforo y sodio.Ceniza Extracto Etéreo Fibra Cruda Proteína E. Las especies más importantes de uso forrajero son: opuntia leucotricha. opuntia streptacantha. Es una fuente importante de agua y vitaminas para el ganado y también se ha comprobado como una fuente importante para la crianza de cerdos.L. o energía digerible. Dependiendo del origen botánico y el proceso de extracción. Como alimento de emergencia y fuente fiable de forraje en las zonas donde llueve poco. responde bien a la fertilización. tolera una poda intensa y se puede suministrar al ganado como forraje fresco o ya ensilado. Fibra Dietética Total Gravimétrico Goldfisch Weende Kjeldhal Diferencia 24. contienen abundantes cenizas (Hasta un 33%).N. Los análisis también han mostrado un gran contenido de calcio y oxalatos. zinc. además de que se consideran bajos en fósforo y sodio.67 % 7. Nopal como forraje A pesar de que el nopal es principalmente reconocido en el mundo por ser un cultivo frutícola. Los cladodios tienen un bajo contenido de proteína cruda y deben ser suplementados con otras fuentes de proteína. cobre. y los niveles de manganeso. su mayor importancia realmente radica en la producción de forraje. Comercialmente. magnesio y hierro son aceptables en general para la alimentación de los rumiantes.07 % 2. opuntia cantabriagiensis. opuntia robusta. en realidad. opuntia lindheimeiri y opuntia phaecantha.00% Nota: Los análisis se efectuaron siguiendo las técnicas recomendadas por el Laboratorio Nacional de Salud Pública de la Secretaría de Salud (Diciembre. particularmente de desechos y subproductos de la manufactura de jugos (Manzana y cítricos). Una vez secas. hasta en los lugares en donde se ha naturalizado. Los genotipos sin espinas son los favoritos por su fácil manejo.04 % 10. El nopal. se derivan de desechos de frutas. que podrían explicar el efecto laxante del nopal en los animales que lo consumen. opuntia rastrera. Las hojas del nopal contienen mucha agua (80 a 95%). con mucha más eficiencia que los pastos y las leguminosas. .06 % 40. 2002). En el siglo XIX hubo un abundante comercio de este cactus en las zonas ganaderas de Texas en Estados Unidos.53 % 50. UANL. El nopal no proporciona una nutrición completa. Facultad de Ciencias Biológicas Pectina del nopal Las pectinas son utilizadas ampliamente en la industria de alimentos como agentes hidrocoloides (Gomas) gelificantes. realizó su debut en la escena internacional como cultivo forrajero. La idea de utilizar la Opuntia para alimentar el ganado no es reciente. El nopal es un forraje interesante porque transforma el agua en materia seca. sino que debe suministrarse con otros alimentos fibrosos (Como paja y heno).

etc. Al utilizarse como forraje. Aspectos importantes a considerar sobre el nopal como forraje: Los cladodios de nopal se comportan como los forrajes comunes: • Conforme la edad del cladodio aumenta.2%) • Su digestibilidad puede ser comparada a un buen forraje. debido a que Opuntia tiene bajos contenidos de proteína. Se estima que se requiere una evaluación completa para su uso como forraje basado en la alta productividad de biomasa bajo condiciones de cultivo. mostrando consumos diarios promedio de 6 a 9kg por ovinos y de 50 a 80kg en bovinos. Cuando se suministra nopal. tienen poco tiempo de sumarse a un interés real de . 35 a 70% de proteína cruda y 40 a 50% de fibra cruda. y calcio (1. carbohidratos solubles y vitamina A • Son pobres en proteína cruda (Hasta 4%). la carne. estos muestran algunas diferencias con los forrajes y se comportan más como si estuvieran consumiendo alimentos ricos en carbohidratos (Similar a los cereales y melazas). Sin embargo. fibra (Hasta 10%) y P (Hasta 0. tiene la oportunidad de convertirse en un insumo para productos de mayor valor comercial como son la leche.000 años se ha consumido nopal y una de las principales razones del consumo estriba en sus cualidades nutricionales y medicinales. la ciencia y la investigación. de hecho cuando el nivel de nopal en la dieta se incrementa: hay un incremento del consumo de alimentos fibrosos. sino también por su conversión: es más eficiente que la de pastizales C3 y las plantas C4 de hoja ancha. limitar la cantidad de grano en la dieta por la misma razón. se deben observar los siguientes puntos: • El nopal no es una dieta balanceada y debe ser usada en asociación con forrajes fibrosos (Heno. el contenido de materia seca y de fibra aumenta y el de proteína cruda disminuye • Poseen alto contenido de agua (90%). se requiere un suplemento mineral para proveer suficiente azufre para mantener un equilibrio de la tasa de Ca/P MEDICINAL (TERAPÉUTICO) Por más de 7. y/o alimentar los animales con forrajes fibrosos (Paja. la piel y la lana. etc. • Adicionalmente. arbustos. a pesar de ser rica en carbohidratos y calcio. Sin embargo. heno. el promedio varia del 60 al 70% de materia orgánica. Por lo tanto. debido a que su consumo no reduce el consumo de alimentos fibrosos y las condiciones mejoradas del rumen aumentan el consumo de forrajes fibrosos. También es necesario suplementarlo con una fuente apropiada y barata de N • El nopal es rico en carbohidratos solubles y calcio.4%). También se incrementa el consumo de agua. Cuando se suministra a los animales.) antes de suministrar el nopal.Este cactus es útil no solo porque sobrevive a las sequías. es recomendable agregar melazas a la ración para evitar disminuir la actividad celulolítica del rumen. Las plantas del huerto familiar representan una fuente de alimento con disponibilidad inmediata para el ganado doméstico durante la sequía. debe ser combinado con otros alimentos para complementar la dieta diaria de cualquier ganado. a pesar de todos estos valores. cenizas (Por lo menos un 20%). paja. y los ácidos grasos volátiles y el conteo de protozoarios del rumen. Tienen muy baja capacidad de saciedad. pero pobre en P.). la actividad celulítica del rumen y de la proporción de ácido acético/ácido propiónico Los cladodios de nopal son altamente palatables. así como la concentración de amoniaco.

También disminuye la digestión de carbohidratos por lo que reduce la producción de insulina. colesterol y triglicéridos en sangre. B1. por lo que se mantiene un balance apropiado en el nivel de sangre y se controla la obesidad (Aspecto que se revisa posteriormente). tales como desordenes visuales. mucílagos y goma). El nopal refuerza al hígado y al páncreas por medio de incrementar la sensibilidad a la insulina. potasio y hierro) y las fibras (Lignina. En estos estudios se ha demostrado que la ingestión de nopal antes de cada alimento. la que estimula el movimiento de la glucosa en las células del cuerpo donde es usada como energía. ayudan a desintoxicar y a mejorar las funciones del hígado y el páncreas Sistema digestivo Los ingredientes activos que se encuentran en el nopal. sodio. C. B3. como una planta medicinal. Esto se ha visto solamente en personas que son resistentes a la insulina. en las venas y arterias y en los tejidos nerviosos. el nopal es muy alto en nutrientes que ayudan a reforzar el hígado y el páncreas. el nivel de azúcar de la sangre. Los efectos colaterales peligrosos a los que se enfrentan los pacientes de Diabetes tipo II residen en los daños que se pueden generar por tener niveles altos de azúcar. La salud de estas dos glándulas son muy importantes para poder convertir los carbohidratos en glucógeno que pueda ser utilizado como energía para el cuerpo. B2 y B3). provoca la disminución del peso corporal y reduce las concentraciones de glucosa. . El nopal verde (Opuntia Indica) ha sido recomendado para una gran variedad de desordenes de tipo circulatorio. celulosa. como un efectivo tratamiento para la prevención de la diabetes. junto con los 18 aminoácidos que se encuentran en él. cardiaco y digestivo. Todos estos síntomas se ven disminuidos por el consumo de nopal debido al contenido de Beta Caroteno (Vitamina A. regulando así. Prevención de la diabetes Se ha comprobado científicamente el poder hipoglicémico del nopal. B1. B2. o sea en pacientes con diabetes tipo II. magnesio. ayudan en la prevención de la absorción del exceso de grasa y carbohidratos. donde se documenta que el nopal disminuye las concentraciones de glucosa en sangre. Con ello se genera la producción de insulina y la sensibilidad de las células del cuerpo hacia la ésta. Estudios e investigaciones recientes muestran que existe un efecto hipoglicémico significativo en los pacientes diabéticos de tipo II a las 4 ó 6hr de haber ingerido nopal (Incluso mostrando el mismo comportamiento en pacientes que no son diabéticos). Se han llevado a cabo investigaciones en el Instituto Politécnico Nacional (IPN). hemicelulosa. entre los que se encuentran: Regulación del azúcar en la sangre para pacientes de Diabetes Mellitus Los 18 aminoácidos presentes en el nopal proveen más energía y reducen la fatiga ayudando a reducir el nivel de azúcar en la sangre. el consumo de nopal no sustituye las inyecciones de ésta Nutrición En comparación con otras plantas. es decir. pero para las personas que tienen diabetes tipo I (que no producen insulina). Y C). Las vitaminas que se encuentran en el nopal (A. durante 10 días.conocer las propiedades e investigar los alcances de esta planta que es conocida incluso. misma que es necesaria para mover a la glucosa hacia las células del cuerpo donde se usa como energía. pectina. los minerales (Calcio.

Fotoquímicos Los fotoquímicos que se encuentran en las plantas (Conocidos como alimentos funcionales o nutracéuticos) actúan de cuatro maneras para promover la salud y asistir al ser humano en la resistencia a las enfermedades. Por último. por medio de los aminoácidos. complejo B. la fibra y la niacina que se encuentran en el nopal previenen la conversión de azucares en grasa mientras que reduce los niveles de triglicéridos y de colesterol malo. Las fibras solubles apoyan la absorción de la glucosa hacia el intestino mientras que las fibras insolubles reducen el exceso de bilis y los cancerígenos potenciales que puedan presentarse en el colon. Además. . magnesio. Adicionalmente. hemicelulosa. Sistema nervioso El nopal previene los daños en los nervios y ayuda a alcanzar mejores balances en el estado de ánimo y puede apoyar a erradicar síntomas asociados a desajustes en este sistema. Las toxinas ambientales (Conocidas como radicales libres) provocadas por el alcohol y el humo del cigarro. por que los aminoácidos. Sistema inmunológico El Nopal contiene vitaminas A. sodio. el nopal contiene altos niveles de fibras solubles e insolubles. minerales (Calcio. ayudan a que el cuerpo recupere sus fluidos de los tejidos hacia la mejora del sistema circulatorio por lo que se disminuye la celulitis y la retención de líquidos. celulosa. por que la niacina convierte el colesterol malo en colesterol bueno. hierro y fibras (Lignina. a desintoxicar y soportar al hígado. Sistema urinario El jugo de nopal se usa con diurético antinflamatorio y para reducir los dolores en el sistema urinario. inhiben el sistema inmunológico del cuerpo. las úlceras gástricas y todo ese tipo de afecciones. pectina. Las proteínas vegetales presentes en el nopal. mediante la absorción y excreción. las vitaminas presentes previenen la formación de paredes en las venas y la formación de placas grasosas en las arterias. potasio. Sistema circulatorio El nopal actúa de muy diversas formas para reducir el riesgo de cualquier enfermedad del corazón. otros órganos y al cuerpo en general. Segundo. Tercero. Primero. Este efecto potencializador del pH y de encubrimiento del sistema gástrico se ha estudiado para poder prevenir los daños que puedan ocurrir por la ingesta de comida con muchas especias. debido a que la fibra que se encuentra en el nopal actúa para absorber y excretar el colesterol. por lo que el cuerpo puede defenderse óptimamente ante cualquier ataque de los patógenos. ayudando a mantener este órgano limpio y en buen estado. C. Sin embargo el consumo del nopal elimina su presencia del cuerpo. Los fotoquímicos presentes en el nopal son aliados poderosos para el sistema inmunológico.Al ser una planta fibrosa. estas fibras contribuyen a una buena digestión evitando problemas de estreñimiento. entre otros. y mucílagos) que en conjunto con los 17 aminoácidos ayudan a eliminar toxinas. las aspirinas y otros productos que generalmente dañan a los intestinos. Además. se sabe que las fibras vegetales y los mucílagos controlan el exceso de ácidos gástricos y protegen la mucosa gastrointestinal previniendo así. los aminoácidos y las fibras actúan de manera conjunta con efectos antioxidantes.

el consumo de nopal. facilita su eliminación. Otros estudios muestran que la niacina (B3) realiza efectos de conversión del colesterol malo (LDL) al colesterol bueno (HDL) y ayuda a disminuir el riesgo de enfermedades del corazón. Su alto contenido de fibras disminuye el apetito y la acumulación de grasa. los cuales ayudan a erradicar las moléculas deficientes en el oxigeno. artritis y otros desórdenes. enfermedades del corazón. la fibra y la niacina contenida en el nopal previenen que el exceso de azúcar en la sangre se convierta en grasa. Ese exceso puede generar daños celulares que lleven a varios tipos de cáncer. Un tercer grupo son los moduladores hormonales que permiten la producción de hormonas para reducir el exceso de la presencia de éstas en el cuerpo. la fibra y la vitamina B3 ayudan a que se prevenga el exceso de azúcar en la sangre y la conversión de esta en grasa. mientras apoya a que se incremente la frecuencia de la excreción. Además. El contenido de LDL (Lipoproteína de baja densidad) en el nopal se cree que es la principal causa de que el colesterol sea expulsado del cuerpo. los triglicéridos y los niveles de colesterol LDL. ayuda retardar el tiempo en que se absorben los nutrimentos y entran a la sangre y. disminuye la retención de líquidos. mientras que por otro lado. crean una sensación de saciedad. ya que apoya los procesos normales que permiten al cuerpo reconocer y destruir o eliminar las sustancias tóxicas ingeridas o producidas en el cuerpo humano. los que. Esto se fundamenta en que gracias a la gran cantidad de fibra que tiene esta planta. haciendo que disminuya el hambre de las personas y ayudan a una buena digestión debido a que apoya en la regulación del movimiento intestinal. que convencionalmente se convierten en colesterol. . por medio del metabolismo de la grasa y de los ácidos grasos. La segunda es como desintoxicante. Se ha puesto de moda que en todas las dietas se tome un jugo de nopal con toronja o alguna otra fruta. así como de la eliminación de los ácidos bílicos. las fibras insolubles que contiene. por lo que se reduce el colesterol total. por lo tanto. Regulación del colesterol Los aminoácidos. Un cuarto grupo es el conocido como reguladores de células donde se puede asistir al cuerpo humano en el control del crecimiento de diferentes tumores. Los aminoácidos.La primera es como antioxidantes. conocidas como “Radicales libres”. ayuda a eliminarlo evitando que se absorba gran parte de éste y así no se acumula en venas y arterias. causan daños celulares que pueden llevar al desarrollo de enfermedades crónico-degenerativas como la diabetes. También. ya que las LDL actúan a nivel del hígado removiendo y retirando el colesterol que el cuerpo tiene en exceso. En personas con colesterol elevado se ha demostrado que. de no eliminarse. Pérdida de peso El consumo de nopal es la forma más natural de apoyar la pérdida de peso. actúa metabolizando la grasa y los ácidos grasos reduciendo así el colesterol. Al mismo tiempo se ha visto que esta cantidad de LDL no afecta a las HDL (Lipoproteínas de alta densidad) o “Colesterol bueno”. cáncer.

pueden incluso tener al mismo tiempo aplicaciones de tipo terapéutico. enjuague. el nopal goza de una excelente propiedad para el desarrollo de cosméticos y esto es que tiene la propiedad de retener la humedad. pomadas. en cierta medida. A su vez. De ahí que tanto el consumo del nopal como la aplicación de cataplasmas de pencas de nopal. su utilización aporta todas sus propiedades nutrimentales para beneficiar la piel y el cabello de los seres humanos. los cuales. loción astringente. Es posible que el nopal empleado junto con fármacos contra la diabetes produzcan una disminución demasiado pronunciada de azúcar en la sangre. Aunado a productos para embellecer o para mantener el estado del cabello y la piel del cuerpo. y es así como también tiene un poder preventivo en relación a la arteriosclerosis (Los efectos de los aminoácidos y de las fibras. gel para estilizado de cabello. Evidentemente. o estimulantes y limpiadoras). por lo que los productos derivados para la cosmética. La fibra dietética insoluble absorbe el agua y gentilmente apoya al paso de los alimentos a través del tracto digestivo y contribuye significativamente a regular los movimientos del sistema en su totalidad. Aún no se sabe la causa. Para ello. se han utilizado diferentes procesos para obtener jabones. Esto es indeseable y por eso los niveles de azúcar deben ser medidos frecuentemente COSMÉTICO El nopal tiene muchas propiedades dentro de su composición química que pueden ser utilizadas para el desarrollo de cosméticos. cremas para diversas aplicaciones y utilidades (Manos y cuerpo). La ingestión de hierbas con un contenido muy alto en fibra puede. se administraron extractos acuosos de Opuntia máxima (Sustancia que se encuentra en el nopal) y se encontró la prolongación del periodo de latencia de dichos tumores malignos. el nopal ha sido aplicado externamente para tratar heridas y quemaduras leves. tengan efectos benéficos en heridas e infecciones de la piel. Nota: Actualmente no se conoce ningún riesgo serio o complicación que pueda ser asociado con la ingestión de nopal. gel para baño. shampoo. e incluso de los antioxidantes presentes en el nopal por medio de la Vitamina A y la C. originar excremento suave. pero lo detuvo. Propiedad como antibiótico Los nopales tienen antibióticos naturales. conocida como hipoglucemia. previenen la posibilidad de daños en las paredes de los vasos sanguíneos. No curó el cáncer. con lo que se previene. la aparición de este padecimiento. la presencia de estas fibras dietéticas ayuda a diluir la concentración de células potencialmente cancerígenas que se presenten en el colón. evacuaciones frecuentes u otra alteración gastrointestinal. El nopal contiene una gran cantidad de fibras dietéticas. así como también la formación de plaquetas de grasa. crema de noche. previenen el daño potencial a las venas y a la formación de placas grasas dentro de las arterias). constituyen un hidrocoloide. esta propiedad está relacionada con el metabolismo ácido crasuláceo (CAM) de las plantas. mascarillas (Humectantes. acondicionadores. el cual. incluyendo los antioxidantes vitamina C y A. pero se están realizando varios estudios al respecto.El nopal tiene una cantidad suficiente de aminoácidos y fibra. Sin embargo. Además. esto es debido a que los compuestos de la baba del nopal. tanto solubles como insolubles. en las cactáceas inhibe o suspende el crecimiento de varias especies bacterianas. sombras para ojos y otros productos derivados de las raquetas o paletas del nopal. para . Cáncer En un experimento realizado con ratones con tumores cancerígenos. bajo algunas circunstancias.

son los siguientes: Cercados El nopal espinoso se utiliza tradicionalmente como cerco. Los usos alternativos identificados y algunos otros. En una cubeta o recipiente profundo. para limitar huertos familiares o terrenos y esto se realiza desde tiempos muy antiguos. la humedad del ambiente. USOS ALTERNATIVOS Además de esos usos mencionados previamente. se ha hecho uso de ellas en aditivos. del agua. se sigue el siguiente proceso: 1. si viabilidad y factibilidad de negocio y su competitividad con respecto a los demás productos que pudieran ser utilizados para estas aplicaciones con la meta de poder sustituirlos donde sea un negocio potencialmente atractivo. el cual puede ser aplicado a cualquier construcción con tierra. Forraje en zonas áridas y semiáridas de todo el mundo En zonas áridas y semiáridas. luego. Adhesivos Por las propiedades adhesivas del nopal. Si se desea pintar de algún color. en zonas donde no hay electricidad ni petróleo ni energía comercial.validar esto. se retiran los cuadritos de la mezcla con un colador y queda la baba del nopal lista para usarse 5. Las paletas de los nopales tienen una gran cantidad de lignina. Para ello. en donde se profundiza en el inciso de derivados. Se deja reposar la mezcla por 24 a 48hr para que durante este periodo. se utiliza mucho el nopal como alimento forrajero debido a sus cualidades nutrimentales y a su contenido de agua. son leñosas.200g de materiales secos a utilizar. Este alimento . Pinturas e impermeabilizantes A partir de la baba del nopal. Se aplica la mezcla final sobre el muro como si fuera pintura y se deben aplicar al menos dos manos. posteriormente se desarrollarán perfiles de esas industrias donde se compruebe el potencial de negocio de estas aplicaciones. su potencialidad de beneficios al usuario y/o consumidor. Se parten las hojas de nopal en cuadritos y se agregan de 7 a 11lb de cal 4. Para la elaboración de la pintura de nopal. para protegerla. se agregan 15lt de agua limpia y clara 3. La protección de la construcción se da contra el frío. El uso del nopal en la cosmética ha crecido debido a que la demanda ha aumentado considerablemente gracias al incremento de los patrones naturistas de consumo a nivel mundial. se puede agregar colorante a la mezcla Combustible El tronco y las pencas secas pueden utilizarse como combustible en zonas desérticas. se puede fabricar pintura que actúa como impermeabilizante. se han localizado otros que es probable que sea interesante investigar para identificar su valor económico real. cemento u otros materiales. habiendo logrado resultados sorprendentes con adiciones de 5g de mucílago de nopal liofilizado por cada 1. Obtención de hojas de nopal 2. y se pueden usar como leña. el nopal suelte la baba. de los insectos y otros. con lo que se logra una dureza del 56% mayor que la del concreto normal. hace falta más investigación clínica y profundizar en el desarrollo de productos para comprobar estos resultados. Estudios recientes proponen utilización del polvo de nopal para la construcción con el fin de aumentar la dureza de las estructuras de concreto.

Paisajismo y control de contaminación El cultivo del nopal frena la desertificación e impide la erosión del suelo. en donde habitan víboras. protección de taludes contra la erosión y. puesto que a las bondades del nopal. como halcones. conejos. asociado con cultivos con especies agrícolas y/o forrajeras. zopilote. permite la preservación de biodiversidad de zonas desérticas y semidesérticas. . fuente de pigmentos y como colorante natural. Es importante mencionar esto. cercos vivos espinosos. Producto ecológico La siembra de grandes superficies de nopaleras permite la recuperación y regeneración del suelo. a través de diversos estudios. afectan gravemente la imagen del producto y su posicionamiento en éste. búho. liebres y una gran diversidad de aves. como parte de prácticas de protección de suelos. obtenible por el prensado de la penca o cladodio. pero además consume C02 por las noches en grandes cantidades. sino un auxiliar para controlar o prevenir los padecimientos y que sus beneficios. Aplicaciones industriales En la industria. es usado como anticorrosivo. El nopal es una alternativa para contrarrestar cambios climáticos globales y desertificación.puede ser utilizado para diversos tipos de ganado y. Es una especie muy usada en las prácticas agroforestales. Por ello se recomienda la plantación de este vegetal en los camellones de las grandes ciudades (Esto representa una oportunidad como oferente de material vegetativo y como oferente de servicios de paisajismo. aura. en muchos casos. zorrillos. se ha comprobado su calidad y sus cualidades en esta aplicación. en general. por lo que se disminuye significativamente la contaminación del aire. la existencia de productos en el mercado que no generan los beneficios que promulgan. pero además. barreras vivas para la retención de suelos. águila. El nopal puede ser una alternativa altamente viable en una tercera parte del territorio terrestre del mundo. el cual está cubierto de zonas áridas y semiáridas. se suman muchas otras inventadas por charlatanes que ofrecen el producto como el padre de todos los remedios. Por ello. Restauración de terrenos Un producto adicional es el mucílago o goma. así como la protección de la fauna local en zonas áridas y semiáridas Debido a que el nopal crece en tierras severamente degradadas. coyotes. lo que representa otro segmento) Además de todo lo anterior se han estado estudiando sus capacidades para actuar como un agente anticontaminante para limpiar el agua sucia y también como una fuente sustituta del petróleo. su uso es importante por su abundancia en áreas donde muy pocos cultivos pueden lograrse. entre otros. no han sido ratificados científicamente. Amenazas a los beneficios del nopal en sus aplicaciones Se debe establecer que el nopal no es un medicamento en si. Otros beneficios provenientes de Opuntia son la conservación del suelo y el agua.

se debe tener mucho cuidado en la promoción de los productos y en las cuestiones que son comprobables científicamente y generan los resultados promovidos por cada producto (Más aún cuando esta promoción llega a mercados donde la exigencia en el cumplimiento hacia el consumidor es tan grande. se han desarrollado diferentes productos para poder explorar el potencial comercial de esas posibilidades que brinda el nopal. Por tanto. restaurantes. que puede incluso generar algún problema legal al proveedor de ese producto de nopal y esto puede crear una incertidumbre notable en el mercado). Se estima que esta aplicación pueda potenciar el consumo. Derivados El nopal es un producto con gran potencial como fuente de riqueza. como muchas personas creen. Esto tiene que ver con el poco conocimiento de las bondades del nopal y de sus propiedades.El mayor mito que existe sobre el nopal está relacionado con la diabetes. • Polvo de nopal • Té de nopal • Encurtidos • Pectina del nopal • Dulces cristalizados • Mermeladas y jaleas . de acuerdo a los usos mencionados en el inciso anterior. pues habrá mayor posicionamiento del producto en la mente del consumidor y se le relacionará más al nopal con México si este producto comienza a poblar sus parques y calles) Sector alimenticio • Nopal verdura en fresco • Procesado en salmuera y/o escabeche • Preparados institucionales con salsas y chiles para rosticerías. Se reconoce que si bien hay estudios que demuestran que su consumo disminuye el nivel de glucosa en la sangre. control y uso de limites territoriales • Aditivos y adhesivos para la construcción • Pinturas • Impermeabilizante Sector de servicios ambientales • Como barrera ecológica de conservación • Estabilización de dunas • Reforestación con fines comerciales • Restauración de terrenos • Como producto para combatir la contaminación atmosférica (Es recomendable su uso masivo en los camellones de las ciudades con problemas de contaminación y aún como plantas de ornato en el interior de las casas habitación. etc. Entre esos productos que existen y tienen presencia en los mercados. por lo que no ha sido explotado a nivel global. hoteles. Sin embargo. techos de adobe y pinturas • Cerco vivo para delimitación. que ha sido poco explotado hasta tiempos recientes. podemos localizar principalmente los siguientes: Sector de la construcción • Agregado a la construcción utilizado en forma de goma como aglutinante en la conformación y protección de muros. hasta ahora no hay indicios para considerarlo una cura.

contusiones. panes. hinchazones. • Respecto a sus propiedades medicinales. y para disminuir peso corporal. etc. Alimento para ganado o Forraje estratégico en zonas de pastoreo áridas y semiáridas Sector cosmético • Base para obtención de pigmentos de uso múltiple • Shampoo • Enjuagues capilares • Crema para manos y cuerpo • Jabón • Acondicionador • Mascarilla humectante • Crema de noche • Gel para el cabello • Gel reductor • Gel para la ducha • Loción astringente • Mascarilla estimulante y limpiadora • Pomadas • Sombras para ojos • Rubor Sector ornamental • Elemento decorativo como planta de ornato Sector salud • Usos medicinales en la medicina naturista. tales como: cataplasma para golpes. quemaduras. en años recientes se inició la comercialización de fibra deshidratada de nopal como auxiliar en trastornos digestivos . principalmente glucosa. hiperlipidemias.• • • • • • • • • • • • • • • • Jaleas Edulcorantes Mole de nopalitos Gelatina Ate Miel Harinas Yogurt Sopas Salsas Empanadas Ensaladas Pigmentos de uso múltiple Jugos concentrados Derivados de la harina de nopal: galletas. Los estudios realizados por el IMSS han mostrado que la administración en ayunas de cladodios de nopal a individuos sanos y diabéticos causa disminución de glucosa. analgésico. cuando se ingiere previamente a los alimentos • El jugo de nopal ayuda a potenciar el sistema inmunológico y su eficiencia para controlar el crecimiento de tumores • El análisis de la composición química de un extracto antidiabético de Opuntia Ficus Indica reveló que consistía de azúcares reductores. aparte de las que tradicionalmente se le atribuyen. diurético y antiespasmódico • En extractos o polvo de nopal deshidratado como auxiliar para tratamientos para la diabetes. pastel. tortillas.

Actualmente existen cápsulas y tabletas hechos a base de varias especies de nopal y con diferentes formulaciones dirigidos a atender las propiedades y funciones terapéuticas del nopal Sector de productos para el hogar • Incienso de nopal Otros sectores • Combustible • Aclarador de agua .0mg/dll.• • • Extracto de nopal como recubridor de las paredes del estomago para evitar las ulceras gástricas.0mg/dll Triglicéridos 93. si se consumen 1. y se han hecho estudios para utilizarlo como repelente de insectos. son excelentes para combatir la diabetes al reducir en promedio: Colesterol 31.5mg/dll Glicemia 4. Los diabéticos pueden consumir frescos los tallos o pencas.500g en 10 días.

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