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Unidad central de proceso o CPU (conocida por sus siglas en ingls, CPU), circuito microscpico que interpreta y ejecuta

instrucciones. La CPU se ocupa del control y el proceso de datos en las computadoras. Generalmente, la CPU es un microprocesador fabricado en un chip, un nico trozo de silicio que contiene millones de componentes electrnicos. El microprocesador de la CPU est formado por una unidad aritmtico-lgica que realiza clculos y comparaciones, y toma decisiones lgicas (determina si una afirmacin es cierta o falsa mediante las reglas del lgebra de Boole); por una serie de registros donde se almacena informacin temporalmente, y por una unidad de control que interpreta y ejecuta las instrucciones. Para aceptar rdenes del usuario, acceder a los datos y presentar los resultados, la CPU se comunica a travs de un conjunto de circuitos o conexiones llamado bus. El bus conecta la CPU a los dispositivos de almacenamiento (por ejemplo, un disco duro), los dispositivos de entrada (por ejemplo, un teclado o un mouse) y los dispositivos de salida (por ejemplo, un monitor o una impresora). Funcionamiento de la CPU Cuando se ejecuta un programa, el registro de la CPU, llamado contador de programa, lleva la cuenta de la siguiente instruccin, para garantizar que las instrucciones se ejecuten en la secuencia adecuada. La unidad de control de la CPU coordina y temporiza las funciones de la CPU, tras lo cual recupera la siguiente instruccin desde la memoria. En una secuencia tpica, la CPU localiza la instruccin en el dispositivo de almacenamiento correspondiente.

La instruccin viaja por el bus desde la memoria hasta la CPU, donde se almacena en el registro de instruccin. Entretanto, el contador de programa se incrementa en uno para prepararse para la siguiente instruccin. A continuacin, la instruccin actual es analizada por un descodificador, que determina lo que har la instruccin. Cualquier dato requerido por la instruccin es recuperado desde el dispositivo de almacenamiento correspondiente y se almacena en el registro de datos de la CPU. A continuacin, la CPU ejecuta la instruccin, y los resultados se almacenan en otro registro o se copian en una direccin de memoria determinada. Memoria RAM

La memoria principal o RAM, abreviatura del ingls Randon Access Memory, es el dispositivo donde se almacenan temporalmente tanto los datos como los programas que la CPU est procesando o va a procesar en un determinado momento. Por su funcin, es una amiga inseparable del microprocesador, con el cual se comunica a travs de los buses de datos. Por ejemplo, cuando la CPU tiene que ejecutar un programa, primero lo coloca en la memoria y recin y recin despus lo empieza a ejecutar. lo mismo ocurre cuando necesita procesar una serie de datos; antes de poder procesarlos los tiene que llevar a la memoria principal. Esta clase de memoria es voltil, es decir que, cuando se corta la energa elctrica, se borra toda la informacin que estuviera almacenada en ella. por su funcin, la cantidad de memoria RAM de que disponga una computadora es una factor muy importante; hay programas y juegos que requieren una gran cantidad de memoria para poder usarlos. otros andarn ms rpido si el sistema cuenta con ms memoria RAM. La memoria Cach dentro de la memoria RAM existe una clase de memoria denominada Memoria Cach que tiene la caracterstica de ser ms rpida que las otras, permitiendo que el intercambio de informacin entre el procesador y la memoria principal sea a mayor velocidad. Memoria de slo lectura o ROM Su nombre vienen del ingls Read Only Memory que significa Memoria de Solo Lectura ya que la informacin que contiene puede ser leda pero no modificada. En ella se encuentra toda la informacin que el sistema necesita para poder funcionar correctamente ya que los fabricantes guardan all las instrucciones de arranque y el funcionamiento coordinado de la computadora. no son voltiles, pero se pueden deteriorar a causa de campos magnticos demasiados potentes. Al encender nuestra computadora automticamente comienza a funcionar la memoria ROM. por supuesto, aunque se apague, esta memoria no se borra. El BIOS de una PC (Basic Input Operative System) es una memoria ROM, pero con la facultad de configurarse segn las caractersticas particulares de cada mquina. esta configuracin se guarda en la zona de memoria RAM que posee este BIOS y se mantiene sin borrar cuando se apaga la PC gracias a una pila que hay en la placa principal. Cuando la pila se agota se borra la configuracin provocando, en algunos equipos, que la mquina no arranque. Algunas PC tienen la pila soldada a la placa principal por lo que el cambio de la misma lo debe realizar personal tcnico, ya que sino se corre el riesgo de arruinar otros componentes. Su Memoria basada en semiconductores que contiene instrucciones o datos que se pueden leer pero no modificar. En las computadoras IBM PC y compatibles, las memorias ROM suelen contener el software necesario para el funcionamiento del sistema. Para crear un chip ROM, el diseador facilita a un fabricante de semiconductores la informacin o las instrucciones que se van a almacenar.

El fabricante produce entonces uno o ms chips que contienen esas instrucciones o datos. Como crear chips ROM implica un proceso de fabricacin, esta creacin es viable econmicamente slo si se producen grandes cantidades de chips. Los diseos experimentales o los pequeos volmenes son ms asequibles usando PROM o EPROM. El trmino ROM se suele referir a cualquier dispositivo de slo lectura, incluyendo PROM y EPROM. El teclado nos permite comunicarnos con la computadora e ingresar la informacin. Es fundamental para utilizar cualquier aplicacin. El teclado ms comn tiene 102 teclas, agrupadas en cuatro bloques: teclado alfanumrico, teclado numrico, teclas de funcin y teclas de control. Se utiliza como una mquina de escribir, presionando sobre la tecla que queremos ingresar. Algunas teclas tienen una funcin predeterminada que es siempre la misma, pero hay otras teclas cuya funcin cambia segn el programa que estemos usando Por ejemplo: Un teclado de ordenador de 101/102 teclas lanzado por IBM mediada la vida del PC/AT de esta compaa. Este diseo se ha mantenido como teclado estndar de la lnea PS/2, y se ha convertido en la norma de produccin de la mayora de los teclados de los equipos compatibles con IBM. El teclado extendido difiere de sus predecesores por tener doce teclas de funcin en la parte superior, en lugar de diez a la izquierda.

Tiene adems teclas Control y Alt adicionales y un conjunto de teclas para el movimiento del cursor y para edicin entre la parte principal del teclado y el teclado numrico. Otras diferencias incluyen cambios en la posicin de determinadas teclas, como Escape y Control, y modificaciones

en las combinaciones de teclas, como Pausa e Imprimir Pantalla. El teclado extendido y su homnimo de Apple son similares en configuracin y diseo. Las partes del teclado El teclado alfanumrico: Es similar al teclado de la mquina de escribir. tiene todas las teclas del alfabeto, los diez dgitos decimales y los signos de puntuacin y de acentuacin. El teclado numrico: Para que funciones el teclado numrico debe estar activada la funcin "Bloquear teclado numrico". Caso contrario, se debe pulsar la tecla [Bloq Lock] o [Num Lock] para activarlo. Al pulsarla podemos observar que, en la esquina superior derecha del teclado, se encender la lucecita con el indicador [Bloq Num] o [Num Lock]. Se parece al teclado de una calculadora y sirve para ingresar rpidamente los datos numricos y las operaciones matemticas ms comunes: suma, resta, multiplicacin y divisin. Las teclas de Funcin Estas teclas, de F1 a F12, sirven como "atajos" para acceder ms rpidamente a determinadas funciones que le asignan los distintos programas. en general, la tecla F1 est asociada a la ayuda que ofrecen los distintos programas, es decir que, pulsndola, se abre la pantalla de ayuda del programa que se est usando en este momento. Las teclas de Control Si estamos utilizando un procesador de texto, sirve para terminar un prrafo y pasar a un nuevo rengln. Si estamos ingresando datos, normalmente se usa para confirmar el dato que acabamos de ingresar y pasar al siguiente. Estas teclas sirven para mover el cursor segn la direccin que indica cada flecha. Sirve para retroceder el cursor hacia la izquierda, borrando simultneamente los caracteres. Si estamos escribiendo en minscula, al presionar esta tecla simultneamente con una letra, esta ltima quedar en mayscula, y viceversa, si estamos escribiendo en mayscula la letra quedar minscula. Es la tecla de tabulacin. En un procesador de texto sirve para alinear verticalmente tanto texto como nmeros. Esta tecla te permite insertar un carcter de manera que todo lo que escribamos a continuacin se ir intercalando entre lo que ya tenemos escrito. Fija el teclado alfabtico en mayscula. al pulsarla podemos podemos observar que, en la esquina superior del teclado, se encender la lucecita con el indicador [Blog Mays] o [Caps Lock]. Mientras es teclado de encuentra fijado en mayscula, al pulsar la tecla de una letra se pondr automticamente en mayscula. para desactivarla basta con volverla a pulsar. La tecla alternar, al igual que la tecla control, se usa para hacer combinaciones y lograr as ejecutar distintas acciones segn el programa que estemos usando. En un procesador de texto sirve para borrar el carcter ubicado a la derecha del cursor. La tecla de control se usa en combinacin con otras teclas para activar distintas opciones segn el programa que se est utilizando.

Tanto el teclado como el ratn del ordenador nos permiten introducir datos o informacin en el sistema. De poco nos sirven si no tenemos algn dispositivo con el que comprobar que esa informacin que estamos suministrando es correcta. Los monitores muestran tanto la informacin que aportamos, como la que el ordenador nos comunica. Desde los primeros que aparecieron con el fsforo verde, la tecnologa ha evolucionado junto con la fabricacin de nuevas tarjetas grficas. Ahora no se concibe un ordenador sin un monitor en color. Ahora la "guerra" est en el tamao y en la resolucin que sean capaces de mostrar. Monitor La tecnologa en la fabricacin de monitores es muy compleja y no es propsito ahora de profundizar en estos aspectos. S los vamos a tratar superficialmente para que sepis cules son los parmetros que ms os van a interesar a la hora de elegir vuestro monitor. Estos parmetros son los siguientes: Tamao Son las dimensiones de la diagonal de la pantalla que se mide en pulgadas. Podemos tener monitores de 9, 14, 15, 17, 19, 20 y 21 ms pulgadas. Los ms habituales son los de 15 pulgadas aunque cada vez son ms los que apuestan por los de 17 pulgadas, que pronto pasarn a ser el estndar. Los de 14 pulgadas se usan cada vez menos. Todo esto se debe a que que las tarjetas grficas que se montan ahora soportan fcilmente resoluciones de hasta 1600x1280 pixels

Resolucin Un pixel es la unidad mnima de informacin grfica que se puede mostrar en pantalla. Cuantos ms pixels pueda mostrar el monitor de ms resolucin dispondremos. Traducido a lenguaje "de la calle" quiere decir que ms elementos nos cabrn en ella. Es igual que si vivimos en un estudio de 25 m2 y nos mudamos Oh fortunal a una casa de 300 m2. Nosotros somos los mismos, slo que disponemos de ms espacio. Si trabajas con Windows la resolucin ampliada es fundamental, puedes tener mas iconos en pantalla, puedes tener abiertas varias aplicaciones y verlas a la vez,

sin tener que maximizar cada una cuando cambies a ellas, etc. La resolucin est ntimamente relacionada con las dimensiones del monitor, pero no podemos guiarnos fiablemente por esto. Por ejemplo, hay algn monitor de 15 pulgadas que alcanza resoluciones de hasta 1600 x 1280, pero las dimensiones fsicas de la pantalla hacen que todo se vea muy reducido, siendo un engorro y adems pagamos por unas caractersticas que nunca utilizaremos. Para estas resoluciones ampliadas le recomendamos: un monitor de 15 pulgadas para 1024 x 768, y uno de 17 o 20 pulgadas para 1280 x 1024 pixels. Entrelazado Es una tcnica que permite al monitor alcanzar mayores resoluciones refrescando el contenido de la pantalla en dlls barridos, en lugar de uno. Lo malo de esta tcnica es que produce un efecto de parpadeo muy molesto, debido a que el tiempo de refresco no es lo suficientemente pequeo como para mantener el fsforo activo entre las dos pasadas. Procure que su monitor sea noentrelazado. Frecuencia de barrido vertical El rayo de electrones debe recorrer toda la superficie de la pantalla empezando por la esquina superior izquierda, y barrindola de izquierda a derecha y de arriba abajo. La frecuencia de refresco, medida en Hertzios, es el nmero de veces que el can de electrones barre la pantalla por segundo. Por qu es tan importante este valor? Pues porque si es una frecuencia baja, se har visible el recorrido del haz de electrones, en forma de un molesto parpadeo de la pantalla. El mnimo debe ser de 70 Hz, pero un buen monitor debe ser capaz de alcanzar frecuencias superior. Cuanto mayor sea el valor de este parmetro mejor, ya que permitir mayores resoluciones sin necesidad de entrelazar. La imagen ser ms ntida y estable. Tamao del punto (Dot Pltch) Un punto del monitor es la unidad mnima fsica que puede mostrarse en la pantalla. Dependiendo de la resolucin lgica que utilicemos se adaptar la salida para que un pixel ajuste perfectamente con una o un conjunto de estas celdillas fsicas de pantalla. Si un monitor tiene las celdillas muy pequeas, menor ser el tamao del pixel lgico, con lo cual las resoluciones altas sern ms precisas en la calidad de la imagen. Un tamao muy bueno del punto es de 0.25 mientras que uno de 0.28 o superior muestran resultados deficientes en resoluciones mayores a 800 x 600 pixels. Existen otros parmetros interesantes, como por ejemplo la posibilidad de almacenar configuraciones en la memoria del monitor, que sea de exploracin digital controlada por un microprocesador, la posibilidad de desmagnetizar el tubo (degauss), de ajustar las dimensiones de la imagen, control de color, brillo y contraste, ahorro de energa, baja radiacin, etc. Existe una gran variedad de monitores en el mercado entre ellos estn los Sony, Hitachi, Samsung, Philips Brilliance, Eizo, Nanao, Toshiba, Proview, etc. Lo que s debe quedar claro es que si queris resoluciones de 1024 x 768 optad por uno de 15 pulgadas y mirad muy bien las especificaciones del entrelazado y tamao del punto (sobre todo).

Filtros para el monitor Si el monitor es importante para poder ver qu hacemos y lo que nos dice el sistema, ms importante son nuestros ojos y nuestra salud. Est demostrado cientficamente, y en la prctica, que trabajar ante un monitor produce cansancio, picor e irritacin de ojos, vista cansada, dolor de cabeza y visin borrosa. El filtro es un elemento imprescindible, y hasta tal punto que es obligatorio en todos los centros de trabajo. El monitor emite una serie de radiaciones y acumula en la pantalla electricidad esttica, causantes de estos sntomas. Los filtros de pantalla se encargan de reducir estos efectos de las radiaciones y de descargar la electricidad esttica. Entre las radiaciones emitidas se encuentran la ultravioleta, la infrarroja, la visible (luminosidad), y VLF y ELF (generadas por los campos electromagnticos que crea el sistema de alimentacin). Entre las dems ventajas de instalar un filtro frente a nosotros destacan la eliminacin de los reflejos en la pantalla, el aumento de la definicin de los colores y caracteres y la reduccin de la cantidad de polvo y suciedad que se fija a la pantalla (principalmente por el humo de tabaco) debido a la electricidad esttica. En el mercado existe una gran cantidad de filtros cuyo precio oscila entre las 3.000 y 20.000 pesetas. La diferencia se ve sobre todo en el precio, aunque se justifica en el proceso de fabricacin, concretamente en el tratamiento del cristal. Los mejores estn tratados por las dos caras, poseen filtro ortocromtico, un cable para la descarga de la electricidad esttica (generadas sobre todo al encender el monitor) y reducen la radiacin emitida hasta en un 99%. La alternativa LCD ltimamente se habla del avance de la tecnologa LCD o cristal lquido, llegando incluso a citarse como posible alternativa de futuro frente al tradicional CRT. Ventajas como el ahorro de consumo y de espacio (LCD posibilita la fabricacin de pantalla extra-planas, de muy poca profundidad), as como la prcticamente nula emisin de radiaciones, aportan un gran inters a este tipo de dispositivos. No obstante, su elevado costo unido a los continuos avances en la tecnologa CRT hacen que, por el momento, sta ltima sea la opcin ms recomendable. En cualquier caso, no hay que perder de vista esta alternativa; nunca se sabe... Es el cerebro del ordenador. Se encarga de realizar todas las operaciones de clculo y de controlar lo que pasa en el ordenador recibiendo informacin y dando rdenes para que los dems elementos trabajen. Es el jefe del equipo y, a diferencia de otros jefes, es el que ms trabaja. En los equipos actuales se habla de los procesadores Pentium MMX y Pentium II/III de Intel adems de las alternativas de AMD (familias K6 y K7) y Cyrix (6x86, MII). Tipos de conexin El rendimiento que dan los microprocesadores no slo dependen de ellos mismos, sino de la placa donde se instalan. Los diferentes micros no se conectan de igual manera a las placas: En las placas base ms antiguas, el micro iba soldado, de forma que no poda actualizarse (486 a 50 MHz hacia atrs). Hoy da esto no se ve. En las de tipo Pentium (Socket 7) normales el microprocesador se instala en un zcalo especial llamado ZIF (Zero Insertion Force) que permite insertar y quitar el microprocesador sin necesidad

de ejercer alguna presin sobre l. Al levantar la palanquita que hay al lado se libera el microprocesador, siendo extremadamente sencilla su extraccin. Estos zcalos aseguran la actualizacin del microprocesador. Por ejemplo un zcalo ZIF Socket-3 permite la insercin de un 486 y de un Pentium Overdrive. Existen 8 tipos de socket, el 8 es el del Pentium Pro. Y por otro lado, los procesadores Pentium II y Celeron/A de Intel y el Athlon (K7) de AMD van conectados de una forma similar a una tarjeta grfica o de sonido (por ejemplo). En los procesadores de Intel, el lugar donde se instala es el Slot1 (o Slot2 en las versiones Xeon profesionales) y en el caso del K7 se instala en el SlotA. En ambos existen unas guas de plstico que ayudan a que el microprocesador se mantenga en su posicin. Hay que mencionar que algunos procesadores Celeron utilizan la conexin PPGA o Socket 370, similar en cierto modo al Socket 8, con nulas capacidades de ampliacin y que slo ofrece como ventaja un pequeo ahorro en la compra del equipo. Valoracin del rendimiento de un microprocesador El microprocesador es uno de los componentes que hay que prestar ms atencin a la hora de actualizarlo, ya que en su velocidad y prestaciones suele determinar la calidad del resto de elementos. Esta afirmacin implica lo siguiente: por ejemplo, en un Pentium de baja gama es absurdo poner 8 Mb. de RAM y un disco duro de 3 4 Gb; y en un PII de alta gama tambin es absurdo poner 32 Mb. de RAM y un disco duro de 2 Gb. Hay que hacer una valoracin de todos los elementos del ordenador, actualmente en las tiendas suelen venderse digamos "motores de un mercedes en la carrocera de un 600". Esto tenemos que evitarlo. Adems del microprocesador, la velocidad general del sistema se ver muy influenciada (tanto o ms que por el micro) debido a la placa base, la cantidad de memoria RAM, la tarjeta grfica y el tipo de disco duro. Profundizar sobre estos temas se escapa de esta seccin de microprocesadores, accede a la seccin de componente en particular para ms informacin. Hoy da, hay que fijarse el propsito de la utilizacin del ordenador para elegir el correcto microprocesador. Por ejemplo, si se va a trabajar con los tpicos programas de ofimtica (Word, Excel...), un 486 con Windows 95 y 16 Mb. de RAM es ms que suficiente, al igual que para navegar por Internet. Sin embargo, segn sean ms complejos los programas, ms complejos sern los equipos. Los programas multimedia y enciclopedias, requieren un procesador Pentium de gama media. A los programas de retoque fotogrfico se les puede poner tambin un procesador Pentium de gama media, aunque influir sobre todo la memoria RAM (harn falta un mnimo de 128 Mb. para un rendimiento ptimo, segn nuestras pruebas). Y ltimamente se est incitando a la adquisicin de equipos mejores debido sobre todo a los ltimos juegos 3D, descompresin MPEG-2 por software para visualizar DVDs (la tarea la realiza el micro conjuntamente con la tarjeta grfica)... y a un nivel menos domstico, la renderizacin de grficos tridimensionales o la ejecucin multitarea de servidores de red. Para esto, nada es suficiente, por ello los micros son cada vez ms y ms rpidos y complejos. Aunque si lo que quieres son juegos, mejor decntate por una aceleradora 3D, ya que se tiene una experiencia mejor en un Pentium a 133 MHz con una Voodoo Graphics que en un Pentium II/K6-2 a 300 MHz sin aceleradora. Lo ideal, lgicamente, es un PII/K6-2 con una aceleradora grfica

Y ya por ltimo, diremos que el disipador + ventilador puede reducir la temperatura del micro unos 40 grados centgrados y aumentar el rendimiento un 30%. En los procesadores actuales este componente es imprescindible para el funcionamiento del microprocesador, que de lo contrario terminara quemado. Conclusiones Como conclusiones, veamos los procesadores que os recomendamos. de una manera totalmente subjetiva. Sobre los procesadores de Intel. El Celeron de Intel, alias "Covington", al carecer de memoria cach L2, va bastante mal, incluso con un rendimiento a veces inferior al Pentium MMX (el Celeron no es ms que una estrategia de Intel para que el mercado evolucione hacia el Slot 1). Por ello, descarta el Celeron, ya que, aunque puede ser bueno para algunas tareas, le supera algunos procesadores de otras marcas en el mismo nivel de precio, como el K6 o el K6-2 de AMD (procura que no te vendan un ordenador Celeron con una frase que se est volviendo bastante tpica "Todo un Pentium II por xxx ptas". Un procesador a considerar es el nuevo Celeron "A", alias "Mendocino", el cual lleva 128 Kb. de cach L2, el cual tiene un rendimiento prcticamente igual que el Pentium II de sus mismos MHz. Si duda, este procesador reemplazar tanto a los Celeron como a los Pentium II de sus mismos MHz (266-333 por ahora). Tambin Intel posee unos micros Celeron A con otro tipo de conexin, PPGA (similar al socket 8), que ofrecen un ahorro a la hora de comprar la placa base, pero que descartaremos sin dudarlo, ya que los micros estn al mismo precio y el socket PPGA ofrece capacidades de ampliacin totalmente nulas. Sobre el Pentium II, muy popular y extendido, es un micro muy interesante. Ms caro que el Mendocino y con rendimientos no muy superiores, ofrece muy buenos resultados a la hora del trabajo en programas tridimensionales gracias a la avanzada unidad de clculo de coma flotante, as como una buena ejecucin de programas en entorno multitarea como Windows NT. Sin embargo, en tareas ms sencillas, como el uso de Windows 95/98 o los programas de ofimtica, se ven claramente superados por los procesadores de AMD, mucho ms econmicos, como veremos dentro de poco. Sobre la ltima baza de Intel, el Pentium III, en realidad no es ms que un Pentium II con nuevas instrucciones multimedia. Sin estas instrucciones, va prcticamente igual que su predecesor y bajo ciertas situaciones peor (se ve compensado por un aumento en los MHz). Los procesadores de Intel hasta el Pentium III han sido superados de lejos por los micros de AMD, veremos qu tal van los prximos de Intel: Coppermine (un Pentium III con bus de 133 MHz, tecnologa de 0,18 micras y 256 kb de cach L2 en el micro a la misma velocidad de reloj). Sin embargo, en caso de querer hacer una configuracin multiprocesador (2 o 4 micros en adelante), slo puede hacerse con micros de Intel, ya que los AMD no soportan tales conexiones, al menos hasta la llegada del Athlon (K7). Y ya por ltimo comentaremos los micros de AMD. Todo empez por una autntica joya que dio y est dando mucha guerra a Intel: el K6-2 de AMD. Este procesador incorpora la nueva tecnologa 3D Now!, 21 nuevas instrucciones en el procesador, la cual ha echo a Intel adelantar medio ao el lanzamiento de su procesador "Katmai" (el Pentium III, que no es ms que un Pentium II con MMX2). El K6-2 tiene un bus de 100 MHz, ancho de transistor de 0,25 micras, soporta AGP y todo

el resto de caractersticas que tiene el Pentium II, pero en una plataforma Socket 7 como la del Pentium II. Y el 3D Now! del K6-2 verdaderamente funciona, por lo menos el Quake II va bastante ms rpido en la versin especial para 3D Now!. Con el 3D Now!, el rendimiento de un K6-2 a 300 Mhz pasa de igualar en rendimiento de un Pentium II 300 a casi un Pentium II 400. Ms recientemente, AMD ha lanzado su nuevo K6-3. Ms que un K6-2 mejorado, es un procesador totalmente nuevo, con un diseo especial de 3 tipos de memoria cach (L1 y L2 en el micro y L3 en la placa) que ha sido el primer micro de AMD en superar en prcticamente todos los aspectos a un Intel y en dejarle atrs, ya que el K6-2 tena ciertas flaquezas en la unidad de coma flotante (si el programa que ejecuta no usa 3DNow!) . Actualmente es el micro ms recomendable, de mejor calidad precio, marcha mucho mejor que un K6-2 y la placa base es relativamente ms econmica. Y la ltima bomba es el Athlon (K7) que an no est a la venta, pero que supera y deja muy muy atrs a micros de Intel en todos los aspectos, incluida la unidad de clculo de coma flotante. Estructura interna de un disco duro Tamao de clster y espacio disponible Un cluster se trata de una agrupacin de varios sectores para formar una unidad de asignacin. Normalmente, el tamao de cluster en la FAT del DOS o de Windows 95 es de 32 Kb; y qe? Esto no tendra importancia si no fuera porque un cluster es la mnima unidad de lectura o escritura, a nivel lgico, del disco. Es decir, cuando grabamos un archivo, por ejemplo de 10 Kb, estamos empleando un cluster completo, lo que significa que se desperdician 22 Kb de ese culster. Imaginaos ahora que grabamos 100 ficheros de 10 Kb; perderamos 100x22 Kb, ms de 2 Megas. Por ello, el OSR2 de Windows 95 y Windows 98 implementan una nueva FAT, la FAT 32, que subsana esta limitacin, adems de otros problemas. Un disco duro se compone de muchos elementos; citaremos los ms importantes de cara a entender su funcionamiento. En primer lugar, la informacin se almacena en unos finos platos o discos, generalmente de aluminio, recubiertos por un material sensible a alteraciones magnticas. Estos discos, cuyo nmero vara segn la capacidad de la unidad, se encuentran agrupados uno sobre otro y atravesados por un eje, y giran continuamente a gran velocidad. Asimismo, cada disco posee dos diminutos cabezales de lectura/escritura, uno en cada cara. Estos cabezales se encuentran flotando sobre la superficie del disco sin llegar a tocarlo, a una distancia de unas 3 o 4 micropulgadas (a ttulo de curiosidad, podemos comentar que el dimetro de un cabello humano es de unas 4.000 pulgadas). Estos cabezales generan seales elctricas que alteran los campos magnticos del disco, dando forma a la informacin. (dependiendo de la direccin hacia donde estn orientadas las partculas, valdrn 0 o valdrn 1). La distancia entre el cabezal y el plato del disco tambin determinan la densidad de almacenamiento del mismo, ya que cuanto ms cerca estn el uno del otro, ms pequeo es el punto magntico y ms informacin podr albergar.

Algunos conceptos Antes hemos comentado que los discos giran continuamente a gran velocidad; este detalle, la velocidad de rotacin, incide directamente en el rendimiento de la unidad, concretamente en el tiempo de acceso. Es el parmetro ms usado para medir la velocidad de un disco duro, y lo forman la suma de dos factores: el tiempo medio de bsqueda y la latencia; el primero es lo que tarde el cabezal en desplazarse a una pista determinada, y el segundo es el tiempo que emplean los datos en pasar por el cabezal. Si se aumenta la velocidad de rotacin, la latencia se reduce; en antiguas unidades era de 3.600 rpm (revoluciones por minuto), lo que daba una latencia de 8,3 milisegundos. La mayora de los discos duros actuales giran ya a 7.200 rpm, con lo que se obtienen 4,17 mb de latencia. Y actualmente, existen discos de alta gama an ms rpidos, hasta 10.000 rpm. Es preciso comentar tambin la estructura lgica del disco, ya que contiene importantes conceptos que todos habris odo; para empezar, la superficie del disco se divide en una serie de anillos concntricos, denominados pistas. Al mismo tiempo, las pistas son divididas en trames de una misma longitud, llamados sectores; normalmente un sector contiene 512 bytes. Otro concepto es el de cilindro, usado para describir las pistas que tienen el mismo nmero pero en diferentes discos. Finalmente, los sectores suelen agruparse en clusters o unidades de asignacin. Estos conceptos son importantes a la hora de instalar y configurar un disco duro, y haremos uso de alguna de esta informacin cuando subamos al nivel lgico del disco. Muchas placas base modernas detectan los discos duros instalados, mientras que en otras ms antiguas hay que meter algunos valores uno por uno (siempre vienen escritos en una etiqueta pegada en la parte superior del disco). El estndar IDE "Integrated Drive Electronics", o IDE, fue creado por la firma Western Digital, curiosamente por encargo de Compaq para una nueva gama de ordenadores personales. Su caracterstica ms representativa era la implementacin de la controladora en el propio disco duro, de ah su denominacin. Desde ese momento, nicamente se necesita una conexin entre el cable IDE y el Bus del sistema, siendo posible implementarla en la placa base (como de hecho ya se hace desde los 486 DX4 PCI) o en tarjeta (equipos 486 VLB e inferiores). Igualmente se elimin la necesidad de disponer de dos cables separados para control y datos, bastando con un cable de 40 hilos desde el bus al disco duro. Se estableci tambin el trmino ATA (AT Attachment) que define una serie de normas a las que deben acogerse los fabricantes de unidades de este tipo.

IDE permite transferencias de 4 Megas por segundo, aunque dispone de varios mtodos para realizar estos movimientos de datos, que veremos en el apartado "Modos de Transferencia". La interfaz IDE supuso la simplificacin en el proceso de instalacin y configuracin de discos duros, y estuvo durante un tiempo a la altura de las exigencias del mercado. No obstante, no tardaron en ponerse en manifiesto ciertas modificaciones en su diseo. Dos muy importantes eran de capacidad de almacenamiento, de conexin y de ratios de transferencia; en efecto, la tasa de transferencia se iba quedando atrs ante la demanda cada vez mayor de prestaciones por parte del software (ests ah, Windows?). Asimismo, slo podan coexistir dos unidades IDE en el sistema, y su capacidad (aunque ero no era del todo culpa suya, lo veremos en el apartado "El papel de la BIOS") no sola exceder de los 528 Megas. Se impona una mejora, y quin mejor para llevarla a cabo que la compaa que lo cre?

Enhanced IDE La interfaz EIDE o IDE mejorado, propuesto tambin por Western Digital, logra una mejora de flexibilidad y prestaciones. Para empezar, aumenta su capacidad, hasta 8,4 Gigas, y la tasa de transferencia empieza a subir a partir de los 10 Megas por segundo, segn el modo de transferencia usado. Adems, se implementaron dos sistemas de traduccin de los parmetros fsicos de la unidad, de forma que se pudiera acceder a superiores capacidades. Estos sistemas, denominados CHS y LBA aportaron ventajas innegables, ya que con mnimas modificaciones (aunque LBA exiga tambin cambios en la BIOS del PC) se podan acceder a las mximas capacidades permitidas. Otra mejora del EIDE se reflej en el nmero de unidades que podan ser instaladas al mismo tiempo, que se aument a cuatro. Para ello se oblig a fabricantes de sistemas y de BIOS a soportar los controladores secundarios (direccin 170h, IRQ 15) siempre presentes en el diseo del PC pero nunca usados hasta el momento, de forma que se pudieran montar una unidad y otra esclava, configuradas como secundarias. Ms an, se habilit la posibilidad de instalar unidades CD-ROM y de cinta, coexistiendo pacficamente en el sistema (ms sobre esto en el apartado "Otros trminos"). A nivel externo, no existen prcticamente diferencias con el anterior IDE, en todo caso un menor tamao o ms bien una superior integracin de un mayor nmero de componentes en el mismo espacio.

Perifricos de entrada de informacin. Son los elementos a travs de los que se introduce informacin a la computadora. En este apartado se encuentran el teclado, el ratn, los scanners, etc. Perifricos de almacenamiento de la informacin. Son subsistemas que permiten a la computadora almacenar, temporal o indefinidamente, la informacin o los programas. Los dispositivos de almacenamiento, llamados tambin memorias auxiliares o masivas, son un soporte de apoyo para la computadora en la realizacin de sus tareas, ya que puede enviar a ellos, temporalmente, desde la memoria principal parte de la informacin que no van a utilizar en esos momentos, dejando parte del rea de trabajo libre para trabajar ms comodamente, y mantenerla almacenada hasta que sea necesaria su utilizacin, momento en que la volver a trasladar a la memoria principal. Entre los dispositivos de almacenamiento se pueden destacar los discos magnticos y las cintas. Un elemento que est obteniendo cada vez mayor aceptacin es el CD-ROM. Perifricos de salida de la informacin. Son los perifricos que transmiten los resultados obtenidos tras el proceso de la informacin por la computadora al exterior del sistema informtico para que pueda ser utilizado por los seres humanos u otros sistemas diferentes. Las pantallas de computadora e impresoras conectadas a los sistemas informticos son los medios de representacin de la informacin ms extendidos

Perifricos de comunicaciones. Estos subsistemas estn dedicados a permitir la conexin de la computadora con otros sistemas informticos a travs de diversos medios; el medio ms comn es la lnea telefnica. El perifrico de comunicaciones ms utilizado es el modem. Tambin existen perifricos que comparten caractersticas particulares de varios de ellos Internet ha supuesto una revolucin sin precedentes en el mundo de la informtica y de las comunicaciones. Los inventos del telgrafo, telfono, radio y ordenador sentaron las bases para esta integracin de capacidades nunca antes vivida. Internet es a la vez una oportunidad de difusin mundial, un mecanismo de propagacin de la informacin y un medio de colaboracin e

interaccin entre los individuos y sus ordenadores independientemente de su localizacin geogrfica. La Internet ha significado una revolucin sin precedentes en el mundo de la informtica y de las comunicaciones y que ha transformado a la humanidad. Han contribuido a ello los inventos del telfono, la radio, los satlites, las computadoras, dispositivos de hardware, los protocolos o estndares de comunicaciones y software especializados, tales como navegadores, correo electrnico, FTP, video conferencias, etc. Conviene ir ponindose al da en esta nueva jerga, no tanto por el hecho de "estar a la ltima", sino por aprovechar las innegables y enormes posibilidades que se abren y se presentan en este mbito. Ya se habla de ello como de "un nuevo tipo de ocio". Actualmente, ya se pueden hacer cosas tan dispares como comprar entradas para conciertos, comunicarse mediante correo electrnico, ver qu est ocurriendo en la Plaza de Bolivar en este momento o consultar las imgenes que manda el Meteosat para hacer nuestra propia prediccin del tiempo. Informarse de las posibilidades de Internet y de cmo acceder a ellas es el primer paso para empezar a caminar por estas carreteras del futuro.

Hardware
La clasificacin evolutiva del hardware del computador electrnico est dividida en generaciones, donde cada una supone un cambio tecnolgico muy notable. El origen de las primeras es sencillo de establecer, ya que en ellas el hardware fue sufriendo cambios radicales. 5 Los componentes esenciales que constituyen la electrnica del computador fueron totalmente reemplazados en las primeras tres generaciones, originando cambios que resultaron trascendentales. En las ltimas dcadas es ms difcil distinguir las nuevas generaciones, ya que los cambios han sido graduales y existe cierta continuidad en las tecnologas usadas. En principio, se pueden distinguir:

1 Generacin (1945-1956): electrnica implementada con tubos de vaco. Fueron las primeras mquinas que desplazaron los componentes electromecnicos (rels). 2 Generacin (1957-1963): electrnica desarrollada con transistores. La lgica discreta era muy parecida a la anterior, pero la implementacin result mucho ms pequea, reduciendo, entre otros factores, el tamao de un computador en notable escala. 3 Generacin (1964-hoy): electrnica basada en circuitos integrados. Esta tecnologa permiti integrar cientos de transistores y otros componentes electrnicos en un nico circuito integrado impreso en una pastilla de silicio. Las computadoras redujeron as considerablemente su costo, consumo y tamao, incrementndose su capacidad, velocidad y fiabilidad, hasta producir mquinas como las que existen en la actualidad. 4 Generacin (futuro): probablemente se originar cuando los circuitos de silicio, integrados a alta escala, sean reemplazados por un nuevo tipo de material o tecnologa. 6

La aparicin del microprocesador marca un hito de relevancia, y para muchos autores constituye el inicio de la cuarta generacin.7 A diferencia de los cambios tecnolgicos anteriores, su invencin no supuso la desaparicin radical de los computadores que no lo utilizaban. As, aunque el microprocesador 4004 fue lanzado al mercado en 1971, todava a comienzo de los 80's haba computadores, como el PDP-11/44,8 con lgica carente de microprocesador que continuaban exitosamente en el mercado; es decir, en este caso el desplazamiento ha sido muy gradual. Otro hito tecnolgico usado con frecuencia para definir el inicio de la cuarta generacin es la aparicin de los circuitos integrados VLSI (Very Large Scale Integration), a principios de los ochenta. Al igual que el microprocesador, no supuso el cambio inmediato y la rpida desaparicin de los computadores basados en circuitos integrados en ms bajas escalas de integracin. Muchos equipos implementados con tecnologas VLSI y MSI (Medium Scale Integration) an coexistan exitosamente hasta bien entrados los 90.

[editar] Tipos de hardware

Microcontrolador Motorola 68HC11 y chips de soporte que podran constituir el hardware de un equipo electrnico industrial. Una de las formas de clasificar el hardware es en dos categoras: por un lado, el "bsico", que abarca el conjunto de componentes indispensables necesarios para otorgar la funcionalidad mnima a una computadora; y por otro lado, el hardware "complementario", que, como su nombre indica, es el utilizado para realizar funciones especficas (ms all de las bsicas), no estrictamente necesarias para el funcionamiento de la computadora. As es que: un medio de entrada de datos, la unidad de procesamiento (C.P.U.), la memoria RAM, un medio de salida de datos y un medio de almacenamiento constituyen el "hardware bsico". Los medios de entrada y salida de datos estrictamente indispensables dependen de la aplicacin: desde el punto de vista de un usuario comn, se debera disponer, al menos, de un teclado y un monitor para entrada y salida de informacin, respectivamente; pero ello no implica que no pueda haber una computadora (por ejemplo controlando un proceso) en la que no sea necesario teclado ni monitor; bien puede ingresar informacin y sacar sus datos procesados, por ejemplo, a travs de una placa de adquisicin/salida de datos. Las computadoras son aparatos electrnicos capaces de interpretar y ejecutar instrucciones programadas y almacenadas en su memoria; consisten bsicamente en operaciones aritmtico-lgicas y de entrada/salida.9 Se reciben las entradas (datos), se las procesa y almacena (procesamiento), y finalmente se producen las salidas (resultados del procesamiento). Por ende todo sistema informtico tiene, al menos, componentes y dispositivos hardware dedicados a alguna de las funciones antedichas;10 a saber: 1. 2. 3. 4. 5. Procesamiento: Unidad Central de Proceso o CPU Almacenamiento: Memorias Entrada: Perifricos de entrada (E) Salida: Perifricos de salida (S) Entrada/Salida: Perifricos mixtos (E/S)

Desde un punto de vista bsico y general, un dispositivo de entrada es el que provee el medio para permitir el ingreso de informacin, datos y programas (lectura); un dispositivo de salida brinda el medio para registrar la informacin y datos de salida (escritura); la memoria otorga la capacidad de almacenamiento, temporal o permanente (almacenamiento); y la CPU provee la capacidad de clculo y procesamiento de la informacin ingresada (transformacin).11 Un perifrico mixto es aqul que puede cumplir funciones tanto de entrada como de salida; el ejemplo ms tpico es el disco rgido (ya que en l se lee y se graba informacin y datos).

[editar] Unidad central de procesamiento


Artculo principal: CPU

Microprocesador de 64 bits doble ncleo, el AMD Athlon 64 X2 3600. La CPU, siglas en ingls de Unidad Central de Procesamiento, es el componente fundamental del computador, encargado de interpretar y ejecutar instrucciones y de procesar datos.12 En los computadores modernos, la funcin de la CPU la realiza uno o ms microprocesadores. Se conoce como microprocesador a una CPU que es manufacturada como un nico circuito integrado. Un servidor de red o una mquina de clculo de alto rendimiento (supercomputacin), puede tener varios, incluso miles de microprocesadores trabajando simultneamente o en paralelo (multiprocesamiento); en este caso, todo ese conjunto conforma la CPU de la mquina. Las unidades centrales de proceso (CPU) en la forma de un nico microprocesador no slo estn presentes en las computadoras personales (PC), sino tambin en otros tipos de dispositivos que incorporan una cierta capacidad de proceso o "inteligencia electrnica", como pueden ser: controladores de procesos industriales, televisores, automviles, calculadores, aviones, telfonos mviles, electrodomsticos, juguetes y muchos ms. Actualmente los diseadores y fabricantes ms populares de microprocesadores de PC son Intel y AMD; y para el mercado de dispositivos mviles y de bajo consumo, los principales son Samsung, Qualcomm y Texas Instruments.

Placa base de una computadora, formato ATX.

Placa base del telfono mvil Samsung Galaxy Spica, se pueden distinguir varios "Systemon-a-Chip" soldados en ella El microprocesador se monta en la llamada placa base, sobre un zcalo conocido como zcalo de CPU, que permite las conexiones elctricas entre los circuitos de la placa y el procesador. Sobre el procesador ajustado a la placa base se fija un disipador trmico de un material con elevada conductividad trmica, que por lo general es de aluminio, y en algunos casos de cobre. ste es indispensable en los microprocesadores que consumen bastante energa, la cual, en gran parte, es emitida en forma de calor: en algunos casos pueden consumir tanta energa como una lmpara incandescente (de 40 a 130 vatios). Adicionalmente, sobre el disipador se acopla uno o dos ventiladores (raramente ms), destinados a forzar la circulacin de aire para extraer ms rpidamente el calor acumulado por el disipador y originado en el microprocesador. Complementariamente, para evitar daos por efectos trmicos, tambin se suelen instalar sensores de temperatura del microprocesador y sensores de revoluciones del ventilador, as como sistemas automticos que controlan la cantidad de revoluciones por unidad de tiempo de estos ltimos.

La gran mayora de los circuitos electrnicos e integrados que componen el hardware del computador van montados en la placa madre. La placa base, tambin conocida como placa madre o con el anglicismo board,13 es un gran circuito impreso sobre el que se suelda el chipset, las ranuras de expansin (slots), los zcalos, conectores, diversos integrados, etc. Es el soporte fundamental que aloja y comunica a todos los dems componentes: Procesador, mdulos de memoria RAM, tarjetas grficas, tarjetas de expansin, perifricos de entrada y salida. Para comunicar esos componentes, la placa base posee una serie de buses mediante los cuales se trasmiten los datos dentro y hacia afuera del sistema. La tendencia de integracin ha hecho que la placa base se convierta en un elemento que incluye a la mayora de las funciones bsicas (vdeo, audio, red, puertos de varios tipos), funciones que antes se realizaban con tarjetas de expansin. Aunque ello no excluye la capacidad de instalar otras tarjetas adicionales especficas, tales como capturadoras de vdeo, tarjetas de adquisicin de datos, etc. Tambin, la tendencia en los ltimos aos es eliminar elementos separados en la placa base e integrarlos al microprocesador. En ese sentido actualmente se encuentran sistemas denominados System on a Chip que consiste en un nico circuito integrado que integra varios mdulos electrnicos en su interior, tales como un procesador, un controlador de memoria, una GPU, Wi-Fi, bluetooth, etc. La mejora ms notable en esto est en la reduccin de tamao frente a igual funcionalidad con mdulos electrnicos separados. La figura muestra una aplicacin tpica, en la placa principal de un telfono mvil.

[editar] Memoria RAM

Modulos de memoria RAM instalados. Artculo principal: Memoria RAM Del ingls Random Access Memory, literalmente significa "memoria de acceso aleatorio". El trmino tiene relacin con la caracterstica de presentar iguales tiempos de acceso a cualquiera de sus posiciones (ya sea para lectura o para escritura). Esta particularidad tambin se conoce como "acceso directo", en contraposicin al Acceso secuencial.

La RAM es la memoria utilizada en una computadora para el almacenamiento transitorio y de trabajo (no masivo). En la RAM se almacena temporalmente la informacin, datos y programas que la Unidad de Procesamiento (CPU) lee, procesa y ejecuta. La memoria RAM es conocida como Memoria principal de la computadora, tambin como "Central o de Trabajo"; 14 a diferencia de las llamadas memorias auxiliares, secundarias o de almacenamiento masivo (como discos duros, unidades de estado slido, cintas magnticas u otras memorias). Las memorias RAM son, comnmente, voltiles; lo cual significa que pierden rpidamente su contenido al interrumpir su alimentacin elctrica. Las ms comunes y utilizadas como memoria central son "dinmicas" (DRAM), lo cual significa que tienden a perder sus datos almacenados en breve tiempo (por descarga, an estando con alimentacin elctrica), por ello necesitan un circuito electrnico especfico que se encarga de proveerle el llamado "refresco" (de energa) para mantener su informacin. La memoria RAM de un computador se provee de fbrica e instala en lo que se conoce como mdulos. Ellos albergan varios circuitos integrados de memoria DRAM que, conjuntamente, conforman toda la memoria principal. [editar] Memoria RAM dinmica Es la presentacin ms comn en computadores modernos (computador personal, servidor); son tarjetas de circuito impreso que tienen soldados circuitos integrados de memoria por una o ambas caras, adems de otros elementos, tales como resistores y condensadores. Esta tarjeta posee una serie de contactos metlicos (con un recubrimiento de oro) que permite hacer la conexin elctrica con el bus de memoria del controlador de memoria en la placa base. Los integrados son de tipo DRAM, memoria denominada "dinmica", en la cual las celdas de memoria son muy sencillas (un transistor y un condensador), permitiendo la fabricacin de memorias con gran capacidad (algunos cientos de Megabytes) a un costo relativamente bajo. Las posiciones de memoria o celdas, estn organizadas en matrices y almacenan cada una un bit. Para acceder a ellas se han ideado varios mtodos y protocolos cada uno mejorado con el objetivo de acceder a las celdas requeridas de la manera ms eficiente posible.

Memorias RAM con tecnologas usadas en la actualidad. Entre las tecnologas recientes para integrados de memoria DRAM usados en los mdulos RAM se encuentran:

SDR SDRAM: Memoria con un ciclo sencillo de acceso por ciclo de reloj. Actualmente en desuso, fue popular en los equipos basados en el Pentium III y los primeros Pentium 4. DDR SDRAM: Memoria con un ciclo doble y acceso anticipado a dos posiciones de memoria consecutivas. Fue popular en equipos basados en los procesadores Pentium 4 y Athlon 64. DDR2 SDRAM: Memoria con un ciclo doble y acceso anticipado a cuatro posiciones de memoria consecutivas. DDR3 SDRAM: Memoria con un ciclo doble y acceso anticipado a ocho posiciones de memoria consecutivas. Es el tipo de memoria ms actual, est reemplazando rpidamente a su predecesora, la DDR2.

Los estndares JEDEC, establecen las caractersticas elctricas y las fsicas de los mdulos, incluyendo las dimensiones del circuito impreso. Los estndares usados actualmente son:

DIMM Con presentaciones de 168 pines (usadas con SDR y otras tecnologas antiguas), 184 pines (usadas con DDR y el obsoleto SIMM) y 240 (para las tecnologas de memoria DDR2 y DDR3). SO-DIMM Para computadores porttiles, es una miniaturizacin de la versin DIMM en cada tecnologa. Existen de 144 pines (usadas con SDR), 200 pines (usadas con DDR y DDR2) y 240 pines (para DDR3).

[editar] Memorias RAM especiales Hay memorias RAM con caractersticas que las hacen particulares, y que normalmente no se utilizan como memoria central de la computadora; entre ellas se puede mencionar:

SRAM: Siglas de Static Random Access Memory. Es un tipo de memoria ms rpida que la DRAM (Dynamic RAM). El trmino "esttica" deriva del hecho que no necesita el refresco de sus datos. Si bien esta RAM no requiere circuito de

refresco, ocupa ms espacio y utiliza ms energa que la DRAM. Este tipo de memoria, debido a su alta velocidad, es usada como memoria cach.

NVRAM: Siglas de Non-Volatile Random Access Memory. Memoria RAM no voltil (mantiene la informacin en ausencia de alimentacin elctrica). Hoy en da, la mayora de memorias NVRAM son memorias flash, muy usadas para telfonos mviles y reproductores porttiles de MP3. VRAM: Siglas de Video Random Access Memory. Es un tipo de memoria RAM que se utiliza en las tarjetas grficas del computador. La caracterstica particular de esta clase de memoria es que es accesible de forma simultnea por dos dispositivos. As, es posible que la CPU grabe informacin en ella, al tiempo que se leen los datos que sern visualizados en el Monitor de computadora.

De las anteriores a su vez, hay otros subtipos ms.

[editar] Perifricos
Artculo principal: Perifricos

Se entiende por perifrico a las unidades o dispositivos que permiten a la computadora comunicarse con el exterior, esto es, tanto ingresar como exteriorizar informacin y datos.10 Los perifricos son los que permiten realizar las operaciones conocidas como de entrada/salida (E/S).11 Aunque son estrictamente considerados accesorios o no esenciales, muchos de ellos son fundamentales para el funcionamiento adecuado de la computadora moderna; por ejemplo, el teclado, el disco duro y el monitor son elementos actualmente imprescindibles; pero no lo son un escner o un plter. Para ilustrar este punto: en los aos 80, muchas de las primeras computadoras personales no utilizaban disco duro ni mouse (o ratn), tenan slo una o dos disqueteras, el teclado y el monitor como nicos perifricos. [editar] Dispositivos de entrada de informacin (E)

Teclado para PC inalmbrico.

Ratn (Mouse) comn almbrico. De esta categora son aquellos que permiten el ingreso de informacin, en general desde alguna fuente externa o por parte del usuario. Los dispositivos de entrada proveen el medio fundamental para transferir hacia la computadora (ms propiamente al procesador) informacin desde alguna fuente, sea local o remota. Tambin permiten cumplir la esencial tarea de leer y cargar en memoria el sistema operativo y las aplicaciones o programas informticos, los que a su vez ponen operativa la computadora y hacen posible realizar las ms diversas tareas.11 Entre los perifricos de entrada se puede mencionar:10 teclado, mouse o ratn, escner, micrfono, cmara web , lectores pticos de cdigo de barras, Joystick, lectora de CD, DVD o BluRay (slo lectoras), placas de adquisicin/conversin de datos, etc. Pueden considerarse como imprescindibles para el funcionamiento, (de manera como hoy se concibe la informtica) al teclado, al ratn y algn dispositivo lector de discos; ya que tan slo con ellos el hardware puede ponerse operativo para un usuario. Los otros son ms bien accesorios, aunque en la actualidad pueden resultar de tanta necesidad que son considerados parte esencial de todo el sistema.

Impresora de inyeccin de tinta. [editar] Dispositivos de salida de informacin (S) Son aquellos que permiten emitir o dar salida a la informacin resultante de las operaciones realizadas por la CPU (procesamiento).

Los dispositivos de salida aportan el medio fundamental para exteriorizar y comunicar la informacin y datos procesados; ya sea al usuario o bien a otra fuente externa, local o remota.11 Los dispositivos ms comunes de este grupo son los monitores clsicos (no de pantalla tctil), las impresoras, y los altavoces.10 Entre los perifricos de salida puede considerarse como imprescindible para el funcionamiento del sistema, al monitor. Otros, aunque accesorios, son sumamente necesarios para un usuario que opere un computador moderno. [editar] Dispositivos mixtos (E/S de informacin)

Piezas de un Disco duro. Son aquellos dispositivos que pueden operar de ambas formas: tanto de entrada como de salida.11 Tpicamente, se puede mencionar como perifricos mixtos o de Entrada/Salida a: discos rgidos, disquetes, unidades de cinta magntica, lecto-grabadoras de CD/DVD, discos ZIP, etc. Tambin entran en este rango, con sutil diferencia, otras unidades, tales como: Tarjetas de Memoria flash o unidad de estado slido, tarjetas de red, mdems, tarjetas de captura/salida de vdeo, etc.10 Si bien se puede clasificar al pendrive (lpiz de memoria), memoria flash o memoria USB o unidades de estado slido en la categora de memorias, normalmente se los utiliza como dispositivos de almacenamiento masivo; siendo todos de categora Entrada/Salida.15 Los dispositivos de almacenamiento masivo10 tambin son conocidos como "Memorias Secundarias o Auxiliares". Entre ellos, sin duda, el disco duro ocupa un lugar especial, ya que es el de mayor importancia en la actualidad, en el que se aloja el sistema operativo, todas las aplicaciones, utilitarios, etc. que utiliza el usuario; adems de tener la suficiente capacidad para albergar informacin y datos en grandes volmenes por tiempo prcticamente indefinido. Los servidores Web, de correo electrnico y de redes con bases de datos, utilizan discos rgidos de grandes capacidades y con una tecnologa que les permite trabajar a altas velocidades como SCSI incluyendo tambin, normalmente,

capacidad de redundancia de datos RAID; incluso utilizan tecnologas hbridas: disco rgido y unidad de estado slido, lo que incrementa notablemente su eficiencia. Las interfaces actuales ms usadas en discos duros son: IDE, SATA, SCSI y SAS; y en las unidades de estado slido son SATA y PCI-Express ya que necesitan grandes anchos de banda. La pantalla tctil (no el monitor clsico) es un dispositivo que se considera mixto, ya que adems de mostrar informacin y datos (salida) puede actuar como un dispositivo de entrada, reemplazando, por ejemplo, a algunas funciones del ratn o del teclado.

[editar] Hardware grfico

GPU de Nvidia GeForce. Artculo principal: Tarjeta grfica El hardware grfico lo constituyen bsicamente las tarjetas grficas. Dichos componentes disponen de su propia memoria y unidad de procesamiento, esta ltima llamada unidad de procesamiento grfico (o GPU, siglas en ingls de Graphics Processing Unit). El objetivo bsico de la GPU es realizar los clculos asociados a operaciones grficas, fundamentalmente en coma flotante, 16 liberando as al procesador principal (CPU) de esa costosa tarea (en tiempo) para que ste pueda efectuar otras funciones en forma ms eficiente. Antes de esas tarjetas de vdeo con aceleradores por hardware, era el procesador principal el encargado de construir la imagen mientras la seccin de vdeo (sea tarjeta o de la placa base) era simplemente un traductor de las seales binarias a las seales requeridas por el monitor; y buena parte de la memoria principal (RAM) de la computadora tambin era utilizada para estos fines. Dentro de sta categora no se deben omitir los sistemas grficos integrados (IGP), presentes mayoritariamente en equipos porttiles o en equipos prefabricados (OEM), los cuales generalmente, a diferencia de las tarjetas grficas, no disponen de una memoria dedicada, utilizando para su funcin la memoria principal del sistema. La tendencia en los ltimos aos es integrar los sistemas grficos dentro del propio procesador central. Los procesadores grficos integrados (IGP) generalmente son de un rendimiento y consumo notablemente ms bajo que las GPU de las tarjetas grficas dedicadas, no obstante, son ms que suficiente para cubrir las necesidades de la mayora de los usuarios de un PC.

Actualmente se estn empezando a utilizar las tarjetas grficas con propsitos no exclusivamente grficos, ya que en potencia de clculo la GPU es superior, ms rpida y eficiente que el procesador para operaciones en coma flotante, por ello se est tratando de aprovecharla para propsitos generales, al concepto, relativamente reciente, se le denomina GPGPU (General-Purpose Computing on Graphics Processing Units). La Ley de Moore establece que cada 18 a 24 meses la cantidad de transistores que puede contener un circuito integrado se logra duplicar; en el caso de los GPU esta tendencia es bastante ms notable, duplicando, o an ms, lo indicado en la ley de Moore.17 Desde la dcada de 1990, la evolucin en el procesamiento grfico ha tenido un crecimiento vertiginoso; las actuales animaciones por computadoras y videojuegos eran impensables veinte aos atrs.