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a Catedral de Aquisgrn (en alemn Aachener Dom y en francs Cathdrale d'Aix-la-Chapelle) es una catedral situada en la ciudad alemana de Aquisgrn,

al oeste del pas y a escasos kilmetros de la frontera con Blgica y los Pases Bajos. La Catedral de Aquisgrn es considerada la catedral ms antigua del norte de Europa. Su origen se remonta a la Capilla Palatina construida por el emperador franco Carlomagno a finales del siglo VIII. A partir de este ncleo original, el templo fue creciendo y engrandecindose durante los siglos posteriores hasta formar el conjunto actual, que es un conglomerado de muy diferentes estilos arquitectnicos. La Catedral de Aquisgrn fue uno de los primeros 12 lugares incluidos en la lista delPatrimonio de la Humanidad.

Se conoce como tratado de Verdn al acuerdo celebrado entre Lotario I del Sacro Imperio Romano Germnico, Luis el Germnico y Carlos el Calvo, hijos de Ludovico Po y nietos de Carlomagno. Por este tratado, los tres hermanos pusieron fin a aos de hostilidades en que se enzarzaron debido a su ambicin de controlar la totalidad del Imperio carolingio, lo que fue permitido por la debilidad de su padre. Por el tratado de Verdn (843), los tres nietos de Carlomagno desintegraron el Imperio. Carlos se llev las regiones occidentales del Imperio. Luis tom para s las regiones orientales. Lotario, por su parte, por su ambicin,obtuvo las capitales imperiales: Roma y Aquisgrn, enclavadas en una estrecha franja de terreno entre los dominios de sus dos hermanos, que iba desde Italia hasta el Mar del Norte. El tratado tuvo consecuencias polticas incalculables. Aparte de sepultar para siempre el sueo de una resurreccin del Imperio romano en Europa Occidental (que sera infructuosamente buscado por el Sacro Imperio Romano Germnico), cre la semilla de lo que despus seran las naciones de Francia al oeste (el territorio de Carlos, que por primera vez recibe esa denominacin en vez del tradicional nombre de Galia) y Alemania al este (los dominios de Luis). En cuanto al territorio de Lotario, ste se desintegr bastante rpido, en un nuevo tratado celebrado el ao870. El territorio de Lotario ser conocido en la Edad Media como la Lotaringia, denominacin geogrfica que abarca Flandes (las actuales Blgica y Holanda), las

BLGAROS
Algunos lectores quizs tengan curiosidad de saber quines fueron esas gentes, tratadas de herejes, y cuyo nombre se ha dado en Francia a los no conformistas, que no tienen con las damas las atenciones que stas se merecen. Los antiguos blgaros no podan imaginarse que un da, en los mercados de Pars, la gente del pueblo, en la conversacin familiar, se llamaran unos a otros blgaros, aadiendo a tal denominacin varios eptetos que enriquecen la lengua. Estos pueblos descienden de los hunos, que se establecieron en las riberas del Volga, y del nombre de volgares se convirtieron en blgaros. Al finalizar el siglo VII hicieron irrupciones hacia el Danubio, como los dems pueblos que habitaban la Sarmacia, e, igual que stos, inundaron el Imperio romano. Pasaron por la Moldavia y la Valaquia, adonde los rusos, sus antiguos compatriotas, llevaron sus armas victoriosas en 1769, durante el imperio de Catalina II. En cuanto pasaron el Danubio se establecieron en parte de la Dacia y de la Moecia, dando su nombre a estos pases, que todava pertenecen a la Bulgaria. Su dominio se extenda hasta el monte Hemus y el Ponto Euxino. El emperador Nicforo, en la poca de Carlomagno, tuvo la imprudencia de acometerles, despus que los sarracenos le vencieron, y tambin fue vencido por los blgaros. El rey de stos, que se llamaba Crom, le cort la cabeza, y convirti su crneo en copa, bebiendo en l durante las comidas, segn costumbre del pas. Se refiere que en el siglo IX, Bogoris, rey de los blgaros, que diriga la guerra empeada contra la princesa Teodora, madre y tutora del emperador Miguel, qued tan encantado de la noble contestacin que dio dicha emperatriz a su declaracin de guerra, que se hizo cristiano. Pero los blgaros, que no eran tan complacientes, se sublevaron contra l, y entonces Bogoris les ense una cruz, se arrodillaron ante ella y pidieron ser bautizados. As lo refieren los autores griegos del Bajo Imperio, y as lo copian nuestros compiladores. Segn ellos dicen, Teodora era una princesa sumamente religiosa, que pas los ltimos aos de su vida encerrada en un convento. Tuvo tanto celo por la religin catlica griega, que conden a muerte en varios suplicios a cien mil hombres acusados de ser maniqueos. Esa secta dice el modesto continuador de Echard, autor de la Historia romana era la ms impa, la ms peligrosa, la ms abominable de todas las sectas herejes. Las censuras eclesisticas eran armas de poca fuerza contra los hombres que se niegan a reconocer a la Iglesia.

A partir de que los llamados reyes holgazanes fueron desalojados delpoder del reino franco por Pipino el Breve, dio comienzo una nuevadinasta, llamada carolingia. Uno de los mayores logros de Pipino fue la resistencia contra los rabes y otrospueblos que intentaron conquistar elterritorio franco. Las buenas relaciones entre elgobierno y la iglesia permitieron al Papa Esteban solicitar ayuda a Pipino ante la invasin de los

lombardos. La derrota de los mismos foment una relacin ms estrecha entre ambos poderes, de modo que el reino franco se convirti en el brazo armado del Papa. A la muerte de Pipino en el ao 768, fue sucedido por sus dos hijos, Carlos y Carlomn. A pesar las disputas entre ambos, el reino qued en manos de Carlos despus de la repentina muerte de Carlomn y ante la usurpacin de los derechos de sus herederos directos.

La Edad Media, Medievo o Medioevo es el perodo histrico de la civilizacin occidental comprendido entre el siglo V y el XV. Su comienzo se sitaconvencionalmente en el ao 476 con la cada del Imperio romano de Occidente y su fin en 1492 con el descubrimiento de Amrica, o en 1453 con la cada del Imperio bizantino, fecha que tiene la ventaja de coincidir con la invencin de la imprenta (Biblia de Gutenberg) y con el fin de la Guerra de los Cien Aos. Actualmente los historiadores del periodo prefieren matizar esta ruptura entreAntigedad y Edad Media de manera que entre los siglos III y VIII se suele hablar deAntigedad Tarda, que habra sido una gran etapa de transicin en todos los mbitos: en lo econmico, para la sustitucin del modo de produccin esclavista por el modo de produccin feudal; en lo social, para la desaparicin del concepto deciudadana romana y la definicin de los estamentos medievales, en lo poltico para la descomposicin de las estructuras centralizadas del Imperio romano que dio paso a una dispersin del poder; y en lo ideolgico y cultural para la absorcin y sustitucin de la cultura clsica por las teocntricas culturas cristiana o islmica(cada una en su espacio).
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Suele dividirse en dos grandes perodos: Temprana o Alta Edad Media (siglo V asiglo X, sin una clara diferenciacin con la Antigedad Tarda); y Baja Edad Media(siglo XI a siglo XV), que a su vez puede dividirse en un periodo de plenitud, la Plena Edad Media (siglo XI al siglo XIII), y los dos ltimos siglos que presenciaron la Crisis de la Edad Media o del siglo XIV. Aunque hay algunos ejemplos de utilizacin previa, el concepto de Edad Medianaci como la segunda edad de la divisin tradicional del tiempo histrico debida aCristbal Cellarius (Historia Medii Aevi a temporibus Constantini Magni ad Constaninopolim a Turcis captam deducta (Jena, 1688), quien la consideraba un tiempo intermedio, sin apenas valor por s mismo, entre la Edad Antigua identificada con el arte y la cultura de la civilizacin grecorromana de la Antigedad clsica y la renovacin cultural de la Edad Moderna -en la que l se sita- que comienza con elRenacimiento y el Humanismo. La popularizacin de este esquema, segn historiadores medievalistas como Le Goff o Eco, ha perpetuado un preconceptoerrneo: el de considerar a la Edad Media como una poca oscura, sumida en el retroceso intelectual y cultural, y un aletargamiento social y econmico secular (que a su vez se asocia con el feudalismo en sus rasgos ms oscurantistas, tal como se defini por los
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revolucionarios que combatieron el Antiguo Rgimen). Sera un periodo dominado por el aislamiento, la ignorancia, la teocracia, la supersticin y el miedo milenarista alimentado por la inseguridad endmica, la violencia y la brutalidad de guerras e invasiones constantes y epidemias apocalpticas.
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Sin embargo, en este largo periodo de mil aos hubo todo tipo de hechos y procesos muy diferentes entre s, diferenciados temporal y geogrficamente, respondiendo tanto a influencias mutuas con otras civilizaciones y espacios como a dinmicas internas. Muchos de ellos tuvieron una gran proyeccin hacia el futuro, entre otros los que sentaron las bases del desarrollo de la posterior expansin europea, y el desarrollo de los agentes sociales que desarrollaron una sociedad estamental de base predominantemente rural pero que presenci el nacimiento de una incipiente vida urbana y una burguesa que con el tiempo desarrollarn elcapitalismo. Lejos de ser una poca inmovilista, la Edad Media, que haba comenzado con migraciones de pueblos enteros, y continuado con grandes procesos repobladores (Repoblacin en la Pennsula Ibrica, Ostsiedlung en Europa Oriental) vio cmo en sus ltimos siglos los antiguos caminos (muchos de ellos vas romanas decadas) se reparaban y modernizaban con airosos puentes, y se llenaban de toda clase de viajeros (guerreros, peregrinos, mercaderes, estudiantes,goliardos) encarnando la metfora espiritual de la vida como un viaje (homo viator).
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Tambin surgieron en la Edad Media formas polticas nuevas, que van desde elcalifato islmico a los poderes universales de la cristiandad latina (Pontificado eImperio) o el Imperio bizantino y los reinos eslavos integrados en la cristiandad oriental (aculturacin y evangelizacin de Cirilo y Metodio); y en menor escala, todo tipo de ciudades estado, desde las pequeas ciudades episcopales alemanas hastarepblicas que mantuvieron imperios martimos como Venecia; dejando en la mitad de la escala a la que tuvo mayor proyeccin futura: las monarquas feudales, que transformadas en monarquas autoritarias prefiguran el estado moderno. De hecho, todos los conceptos asociados a lo que se ha venido en llamarmodernidad aparecen en la Edad Media, en sus aspectos intelectuales con la misma crisis de la escolstica. Ninguno de ellos sera entendible sin el propio feudalismo, se entienda ste como modo de produccin(basado en las relaciones sociales de produccin en torno a la tierra del feudo) o como sistema poltico (basado en las relaciones personales de poder en torno a la institucin del vasallaje), segn las distintas interpretaciones historiogrficas.
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El choque de civilizaciones entre Cristiandad e Islam, manifestado en la ruptura de la unidad del Mediterrneo (hito fundamental de la poca, segn Henri Pirenne, en su clsico Mahoma y Carlomagno ), la Reconquista espaola y las Cruzadas; tuvo tambin su parte de frtil intercambio cultural (escuela de Traductores de Toledo, Escuela Mdica Salernitana) que ampli los horizontes intelectuales de Europa, hasta entonces limitada a los restos de la cultura clsica salvados por el monacato altomedieval y adaptados al cristianismo.
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La Edad Media realiz una curiosa combinacin entre la diversidad y la unidad. La diversidad fue el nacimiento de las incipientes naciones... La unidad, o una determinada unidad, proceda de la religin cristiana, que se impuso en todas partes... esta religin reconoca la distincin entre clrigos y laicos, de manera que se puede decir que... seal el nacimiento de una sociedad laica. ... Todo esto significa que la Edad Media fue el perodo en que apareci y se construy Europa.
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Esa misma Europa Occidental produjo una impresionante sucesin de estilos artsticos (prerromnico, romnico y gtico), que en las zonas fronterizas se mestizaron tambin con el arte islmico (mudjar, arte andalus, arte rabe-normando) o con el arte bizantino.
Artculo principal: Arte medieval

La ciencia medieval no responda a una metodologa moderna, pero tampoco lo haba hecho la de los autores clsicos, que se ocuparon de la naturaleza desde su propia perspectiva; y en ambas edades sin conexin con el mundo de las tcnicas, que estaba relegado al trabajomanual de artesanos y campesinos, responsables de un lento pero constante progreso en las herramientas y procesos productivos. La diferenciacin entre oficios viles y mecnicos y profesiones liberales vinculadas al estudio intelectual convivi con una terica puesta en valor espiritual del trabajo en el entorno de los monasterios benedictinos, cuestin que no pas de ser un ejercicio piadoso, sobrepasado por la mucho ms trascendente valoracin de la pobreza, determinada por la estructura econmica y social y que se expres en el pensamiento econmico medieval.
Artculo principal: Medievalismo

Medievalismo es tanto la cualidad o carcter de medieval, como el inters por la poca y los temas medievales y su estudio; y medievalista el especialista en estas materias. de la Edad Media fue una constante durante la Edad Moderna, en la queHumanismo, Renacimiento, Racionalismo, Clasicismo e Ilustracin se afirman como reacciones contra ella, o ms bien contra lo que entienden que significaba, o contra los rasgos de su propio presente que intentan descalificar como pervivencias medievales. No obstante desde fines del siglo XVI se producen interesantes recopilaciones de fuentes documentales medievales que buscan un mtodo crtico para laciencia histrica. El Romanticismo y el Nacionalismo del siglo XIX revalorizaron la Edad Media como parte de su programa esttico y como reaccin anti-acadmica (poesa y drama romnticos, novela histrica, nacionalismo musical, pera), adems de como nica posibilidad de encontrar base histrica a las emergentes naciones (pintura de historia, arquitectura historicista, sobre todo el neogtico -labor restauradora y recreadora de Eugne Viollet-le-Duc- y el neomudjar). Los abusos romnticos de la ambientacin medieval (exotismo), produjeron ya a mediados del siglo XIX la reaccin del realismo. Otro tipo de abusos son los que dan lugar a una abundante literatura pseudohistrica que llega hasta el presente, y que ha encontrado la frmula del xito meditico entremezclando temas esotricos sacados de partes ms o menos oscuras de la Edad Media (Archivo Secreto Vaticano, templarios, rosacruces, masones y el mismsimo Santo
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El descrdito

Grial).

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Algunos de ellos se vincularon al nazismo, como el alemn Otto Rahn. Por otro lado,

hay abundancia de otros tipos de producciones artsticas de ficcin de diversa calidad y orientacin inspiradas en la Edad Media (literatura, cine, cmic). Tambin se han desarrollado en el siglo XX otros movimientos medievalistas: un medievalismo historiogrfico serio, centrado en la renovacin metodolgica (fundamentalmente por la incorporacin de la perspectiva econmica y social aportada por el materialismo histrico y la Escuela de los Annales) y un medievalismo popular (espectculos medievales, ms o menos genuinos, como actualizacin del pasado en el que la comunidad se identifica, lo que se ha venido en llamar memoria histrica).