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MELILLA HOY

Historia

LA VOZ

3 de abril de 2011

Rif,
Por Carlos Aitor Yuste Arija, yuste.aitor@gmail.com Aquella maana del 26 de julio de 1909, traa en su primera pgina el barcelons diario La Vanguardia las esquelas de doa Juana Segura y Corts, de doa Rosa Oliva de Basso y, a menor tamao, la de don Jos Vidal y Gual. A la derecha de stas, se anunciaban entre otros el doctor Serrallach, especialista en vas urinarias, o el Surdit Thompson, la solucin para los problemas de zumbidos e, incluso, sordera. Y bajo estos, figuraba una escabrosa nota sobre el uso que pareca estaban dando los japoneses a los huesos de los soldados rusos cados haca cuatro aos en la guerra ruso japonesa. Aunque an estaba pendiente de confirmacin, se sospechaba que con ellos estaban fabricando carbn, que posteriormente era enviado a los arsenales japoneses para elaborar con l un nuevo material explo-

el sueo roto

La muerte a las puertas

sivo de efectos poderossimos. La segunda pgina, en cambio, presentaba un cariz mucho ms acorde a los oscuros das que se estaban viviendo en toda Espaa. Hacia la mitad de la primera columna de las cuatro en las que se dividan las pginas del diario, una nota pona sobre aviso de las deficiencias que nuestros lectores puedan encontrar en lo sucesivo en las informaciones de Melilla. Por orden del ministro de la Gobernacin se haca saber que habiendo quedado prohibida la expedicin de todo despacho interior y para el exterior que contenga noticias de las operaciones militares de Melilla, movimiento de fuerzas y cuanto con ellas se relacione, slo podrn publicar los peridicos telegramas oficiales que circulen, previa censura para comprobar su exactitud. Aadiendo a continuacin que si algn peridico publica otras noticias, aunque sean recibidas por correo, como se trata de revelacin de noticias que

pueden perjudicar operaciones militares, debe V.S. hacer que en el acto se denuncien y no circulen por correo. Demasiado tarde. Espaa entera saba ya que la situacin en las proximidades de Melilla haba empeorado notablemente en las ltimas semanas, que haban sido frecuentes los intercambios de disparos con los rifeos, y que stos, adems, haban provocado no pocas bajas entre las filas espaolas. Para colmo, tambin era pblico y notorio el hecho de que varios miles de soldados, muchos de ellos reservistas, estaban siendo enviados hacia all, y que an ms esperaban para ser trasladados en breve. An as, lo peor todava no haba llegado. En Barcelona, este mismo nmero de La Vanguardia habra de ser ledo por muy pocos: al igual que el resto de diarios locales sera secuestrado por orden gubernativa nada ms salir a la calle. La ciudad en la que se editaba se haba declarado en abierta huelga general esa

misma madrugada, por lo que desde las siete maana la inmensa mayora de las fbricas se encontraban cerradas, a lo que unas horas despus, ya por la tarde, se unira la total paralizacin del servicio de tranvas. Desde ese momento y durante los siguientes das, tan slo los mercados de la ciudad abriran a primera hora, para evitar el desabastecimiento de la poblacin. As mismo, en un lugar a las afueras de Melilla conocido como el Barranco del Lobo, las tropas espaolas iban a sufrir al da siguiente, el martes 27 de julio, una de las derrotas ms dolorosas de su historia reciente. No tanto, bien es cierto, por el nmero de bajas, sino por la forma en que stas haban de producirse. Dos gotas que terminaron de colmar el vaso de las amarguras de una nacin que ya nunca volvera a ser la misma. El Rif, que haba entrado en la vida y los destinos del pas casi sin haberlo buscado, comenzaba de esta forma a marcar

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compuesta por infantes, caballera y artillera- que destruy algunas casas, requis varios fusiles y cabezas de ganado e incluso hizo seis prisioneros. Tan poco diplomtica medida slo sirvi para unir ms a los rifeos en torno a la figura de un viejo enemigo del pretendiente El Roghi, el carismtico Mohammed Amezian padre del que luego sera comandante general de Ceuta y Capitn General de Galicia, Mohammed ben Mizzian-, quien supo reunir a su alrededor una jarca grupo armado de rifeos- con los campesinos que acababan de finalizar la cosecha y los temporeros que haban regresado de Argelia. Con ella ya formada, plane que su primer golpe consistira en un rpido ataque a los trabajadores del ferrocarril, con el objetivo de hacer os all reunidos. Tras unas horas de fuertes combates, que costaron cinco muertos a las fuerzas espaolas, se tomaron las posiciones de Sidi Musa, Sidi Hamet el Hach y Sidi Ali, que el general decidi conservar bajo su control. Varios estudiosos han visto en esta decisin un grave error de clculo. La ocupacin y posterior fortificacin de estas posiciones hubiese tenido sentido si la tctica hubiera sido continuar camino hacia Nador, plaza de la que estaban a media distancia desde Melilla. En cambio, convertidas en punta de lanza de las posiciones espaolas, se mostraron poco tiles para proteger las obras del ferrocarril y sus trabajadores. Y lo que es an peor, a medio guarnecer y siendo fcilmente batidas desde las

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el pulso de nuestra historia contempornea. A partir de estas jornadas, y hasta bien entrada la segunda mitad del siglo pasado, prcticamente todo lo que iba a suceder en Espaa tendra alguna conexin, cuando no su mismo origen, con las yermas tierras del norte de Marruecos. La reanudacin de las obras Poco antes de todo esto, a primeros del anterior mes de junio de 1909, el Gobierno del conservador Antonio Maura se vea envuelto en el ensimo quebradero de cabeza relacionado con el problema de Marruecos. Las obras del ferrocarril de la Compaa Espaola de Minas del Rif, vital para llevar al puerto de Melilla el mineral extrado en las proximidades de la plaza, y que haban quedado suspendidas ocho meses atrs, tras la agresin por parte de un grupo de rifeos a varios obreros, estaban siendo usadas por el partido colonial francs lo que hoy llamaramos un grupo de presin, o lobby como dicen los anglosajones, a favor del expansionismo colonial galo- como una prueba de la debilidad espaola a la hora de hacerse cargo de su compromiso con respecto al control de la zona norte de Marruecos. An no haba ningn protectorado, se trataba slo de reas de influencia, y a ojos de estos, la zona espaola deba quedar tambin bajo responsabilidad francesa antes de que fuera demasiado tarde. Para colmo, un grupo de agentes franceses de la Compaa Norte Africana de Minas vino a demostrar que era posible establecer una lnea de explotacin desde Argelia, con lo que ya no sera necesario contar con Melilla, perdindose as los beneficios que este transporte generase. Ante esto, y pese a sus reticencias, al Gobierno no le qued otra que autorizar la reanudacin de las obras, ordenando a la Comandancia general de Melilla la vigilancia de stas y la proteccin de sus trabajadores. En la ciudad la noticia fue muy bien recibida por su comandante, el general Marina, quien desde tiempo atrs vena defendiendo esta medida. An as, esta era una victoria aciaga para l, ya que Maura segua negndose a ocupar una serie de puntos estratgicos a lo largo de la lnea para proteger a sus trabajadores y a los rifeos favorables a Espaa. La ocupacin el ao anterior de la Restinga y el Cabo de Agua haba venido seguida de una protesta del nuevo sultn de Marruecos, Mulay Hafid -hermano del anterior, Abd al-Aziz, y bastante menos amigo de los europeos-, exigiendo su desalojo si se quera contar con su futura colaboracin. Estando as las cosas, y como se consideraba que nadie mejor que l podra pacificar a los rebeldes rifeos, no se quera or ni hablar de nuevas ocupaciones. Todo lo contrario ocurra entre las cabilas rifeas hostiles, que vean en esta reanudacin de las obras bajo el amparo de los militares, no slo una provocacin, sino una invasin. Llevada a cabo, adems, por unos extranjeros que, para colmo, eran cristianos. Los ataques a los trabajadores y las provocaciones fueron en aumento, llegndose a apalear a un polica indgena a primeros de julio, lo que provoc el envo de una columna espaola de castigo dieron detalle de la dificultad del ejrcito espaol para responder adecuadamente al ataque rifeo, leccin que servira para precipitar definitivamente la independencia cubana. Un episodio, desde luego, que el Gobierno Maura no quiso ver repetido, aunque como veremos luego, por arreglar un descosido, hubieran de enfrentarse a un roto an mayor. Al punto, el ministro de la Guerra, el general Linares, orden el envo de la T e r c e r a Brigada Mixta al mando del general Miguel de Imaz, compuesta por aproximadamente 6300 hombres entre mandos y tropa, a la par que ordenaba movilizar a la Primera Brigada Mixta, formada por igual nmero de uniformados y al mando del general Guillermo Pintos Ledesma. Asimismo, el Gobierno

rehenes que luego pudiesen ser canjeados por los apresados das atrs por los espaoles. El comienzo de la pesadilla Si bien el plan poda ser ese, lo cierto es que, finalmente, la treintena de rebeldes enviados a cumplir la misin opt por no arriesgarse. En lugar de hacer prisioneros, y estando an a cierta distancia de ellos, prefirieron abrir fuego contra los trabajadores del ferrocarril, matando a seis de ellos, mientras el resto lograba ponerse a salvo al huir en una locomotora. Cuando los supervivientes llegaron al Hipdromo, dnde se encontraba desplegada una fuerza por si se producan incidencias de este cariz, la respuesta espaola fue inmediata. En menos de dos horas el general Marina, ponindose l mismo a la cabeza de sus fuerzas, desplaz a unos 2500 hombres la mitad de las fuerzas acantonadas en Melilla- al lugar del ataque, entablando combate con los rife-

alturas del Gurug que an permanecan en manos rebeldes, hicieron que su proteccin y abastecimiento fuesen causantes de constantes bajas y, finalmente, la razn ltima del desastre que esperara a las tropas espaolas pocos das despus. Paralelamente a esta ocupacin, y aprovechando los das de calma aparente que siguieron a la misma, Marina escribi al Gobierno solicitando el envo inmediato de refuerzos, peticin que sera atendida en el acto. Marruecos ya haba sido escenario de miserables chapuzas, como las que haban marcado en 1894 la guerra de Margallo, donde las fuerzas espaolas haban flirteado con el desastre no pocas veces y que, de hecho, haba costado la vida al propio gobernador de Melilla, Juan Garca y Margallo. Un episodio ste poco estudiado, pero que marc a los lderes independentistas cubanos por entonces deportados en la plaza, quienes no per-

suscriba un crdito por valor de ms de tres millones de pesetas para adquirir los pertrechos y materiales necesarios para el mantenimiento de la tropa. Sin embargo, el ejrcito espaol distaba mucho de ser equiparable a los de las otras naciones europeas. Por una parte contaba con una proporcin de oficiales cuatro o cinco veces superior a la de los ejrcitos francs, alemn o britnico, por otra, y esto era an peor si cabe, acababa de ver cmo, por orden del mismo general Linares, se haba licenciado a gran parte del personal de la Divisin Reforzada. sta, creada por su predecesor a cargo del ministerio, el general Fernando Primo de Rivera, haba pasado por ser posiblemente la nica unidad perfectamente equipada para entrar en combate de forma inmediata. En cambio, ahora que era verdaderamente necesaria, ya no se poda contar con ella. Por todo esto, cuando a partir del da

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nmero de adversarios a los que habra de enfrentarse. Ciertamente, Marina no pareci estar de acuerdo con esta decisin, pues en cuanto supo que haban partido, envi con la orden de hacerle regresar a un comandante de 37 aos y veterano de Cuba llamado Miguel Cabanellas Ferrer. El mismo Cabanellas, por cierto, que haba sido compaero de colegio de Azorn y que aos despus pasara a la historia por ser el primer y nico- Presidente de la Junta de Defensa Nacional, rgano gestor del bando nacional durante la guerra civil hasta la eleccin de Franco como Jefe del Gobierno del Estado Espaol. Sea como fuere, el caso es que Cabanellas no pudo dar con la columna, puesto que, aunque sta se mova despacio y con dificultad en la oscuridad, parece ser que, o Cabrera ide una tctica de ataque que le alejaba de la va normal hacia las posiciones avanzadas, o sencillamente no tard en perderse, dificultando as su localizacin por parte de todos menos, como suele pasar en estos casos, de un enemigo que s se haba tomado la molestia de estudiar el terreno donde haba de batirse. En todo caso, y aunque eso nunca lleg a esclarecerse, lo que es seguro es que el amanecer del 23 sorprendi a las tropas de Cabrera en un estrecho barranco, el de Alfer, y ofreciendo adems un blanco magnfico a los rifeos por ah apostados. Sucediendo a continuacin lo fcilmente imaginable: mientras las tropas de Cabrera rompan filas para descansar tras su agotadora marcha nocturna, los rebeldes abran fuego sobre ellos desde todas partes, causando un enorme desconcierto entre las filas. Ante esto, y para evitar que los rifeos les hiciesen an ms dao, lvarez Cabrera apel a la hombra de los que estaban cerca de l e inici un asalto loma arriba contra los tiradores rifeos. Pocos minutos despus, l y muchos de los que le seguan yacan muertos, mientras los dems hombres a su mando escapaban hacia el puesto de Sidi Musa, afortunadamente lo suficientemente cercano a ellos como para cubrirles con el fuego de sus caones y ametralladoras. Para espanto de los espaoles, los rifeos se empeaban en demostrarles una vez ms que si ya eran fieros parapetados tras cualquier roca, an podan ser ms terribles al ataque, pese a la potencia de fuego que pudiesen acumular en su contra. Y no slo all, en Sidi Musa, sino tambin en las afueras de Melilla, donde todas las tropas de refresco enviadas por Marina haban de enfrentarse a una terrible oposicin en su intento de acudir en socorro de sus compaeros. No fue hasta bien entrada la tarde de

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19 los rifeos reanudaron sus ataques sobre las posiciones avanzadas, esta falta de perspectiva, preparacin y medios hubo de suplirse a base de no pocas dosis de herosmo y a costa de numerosas bajas. Y an as, tan slo la llegada de los primeros refuerzos procedentes de Barcelona el da anterior, permiti mantener las lneas. No sera hasta el da 23, fecha en que comenzaron a arribar paulatinamente a Melilla tambin los hombres de la Primera Brigada Mixta, cuando el general Marina pudo verse ya con las fuerzas suficientes como para pasar de nuevo al ataque. Ciegos a la carga Parece claro que la idea de Marina era atacar las alturas del Gurug desde las que los rifeos hostigaban a las tropas espaolas y los convoyes de suministro. Sin embargo, lo que no est en absoluto claro, es cmo ni con qu medios se propuso acometer esta ambiciosa empresa. Ni siquiera cundo tena prevista llevarla a cabo. Se sabe que el da 22, an con un nmero relativamente limitado de efectivos, y mientras los rifeos lanzaban un vigoroso asalto contra varias de las posiciones espaolas, y que tan slo pudo ser detenida haciendo uso de la artillera, Marina concentr en el Hipdromo a seis compaas de infantera con una seccin de artillera de campaa algo ms de un millar de hombres- a las rdenes del coronel lvarez Cabrera, quien tericamente deba permanecer all salvo que fuese necesario en Sidi Musa, donde se tema el siguiente golpe. Sin embargo, unas rdenes del general Marina un tanto oscuras, o tal vez un exceso de confianza por parte de ste, le llevaron a iniciar la marcha hacia Sidi Musa ya bien entrada aquella misma noche, sin conocer el terreno ni el ese aciago da que se pudo decir que la situacin volva a la calma previa. Y an entonces hubo de vivirse una ltima desgracia, cuando el oficial al mando de los cansados hombres del Batalln de Cazadores de Figueras, quienes nada ms desembarcar haban sido enviados al combate, el Teniente coronel Jos Ibez, creyendo que haban cesado los combates, permiti a sus hombres tomarse un descanso. En ese instante, y pese a que se haba tomado la precaucin de poner una guardia de vigilancia, una lluvia de balas se derram entre sus filas, causando el pnico entre sus filas y provocando que, dejando atrs sus armas, salieran en estampida para tratar de salvar sus vidas. Para cuando el resto de las tropas fueron conscientes de la gravedad de lo sucedido e hicieron replegarse a los rifeos, Ibez y muchos de sus oficiales yacan ya muertos. De esta manera la cifra total de bajas a lo largo de ese da se elev a 56 muertos, dos jefes entre ellos, y ms de doscientos heridos. La imprudencia de un mando, el coronel Venancio lvarez Cabrera, confundiendo temeridad con hombra y arrojo, la falta de conocimiento del terreno y la inexperiencia de las tropas espaolas sumada a la tenacidad de un enemigo que combata en su propio terreno, fueron los causantes de esta sangrienta leccin. Una leccin que, desgraciadamente, apenas fue tenida en cuenta, como los hechos posteriores vendrn a demostrarnos. Una breve calma Tras estos combates siguieron un par de das de relativa calma, en los que lo ms destacable fue la llegada de los ltimos hombres de Primera Brigada Mixta y la promocin del general Marina al grado de teniente general y su nombramiento como General en Jefe del Ejrcito de Operaciones, pasando el general de divisin Arizn a ser el nuevo Gobernador Militar de Melilla. Tampoco pareca que iba a ser muy diferente la jornada del lunes 26 y, de hecho, Marina la emple para visitar sus posiciones avanzadas. Sin embargo, durante la noche comenzaron a llegar noticias de posibles concentraciones de tropas rebeldes en las cumbres cercanas, as como informes de que la lnea ferroviaria que empleaban los convoyes de aprovisionamiento haba sido cortada, al haberse levantado varios centenares de metros de tendido. Mientras tanto, lejos de all, en Barcelona, donde a lo largo de la jornada de ese lunes ya se haban producido algunas bajas entre los huelguistas y la polica encargada de mantener el orden, comienzan a verse a ltimas horas de la tarde rasgos de autntica insurreccin generalizada. Pese al xito inicial, y sin nadie capaz de liderarla hacia unos objetivos concretos, no tardar mucho en escaparse del control de sus organizadores. Melilla y Barcelona, ambas aisladas del resto del pas, la una por la censura militar, la otra por el corte de comunicaciones a que le haban sometido los huelguistas para evitar la llegada de refuerzos, estn a punto de presenciar una de las pginas ms tristes de nuestra historia. Una pgina que veremos en el prximo captulo de esta serie.