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ngel Mndez Nez Grado en Educacin Infantil Sociologa de la Educacin

TEMA 1 - La sociologa en el marco de las Ciencias Sociales 1. El origen de la Sociologa


La sociologa como ciencia autnoma, desligada de la metafsica, la tica, la teologa... y comprometida con las exigencias del mtodo cientfico, nace a mediados del S. XIX. Antes existieron tambin reflexiones sobre la sociedad: es la llamada prehistoria de la Sociologa. Pero los pensadores estuvieron ms preocupados por como deba ser la sociedad que por conocer cmo funciona de hecho (Herodoto, Tucidiles, la Polis griega...). Platn y su discpulo Aristteles (ste ltimo con ''tica a Nicomaco'') se convertirn en los precursores de la nueva Sociologa. El nacimiento de la Sociologa estar marcado por un conjunto de factores y cambios que se producirn entre el S. XVIII y el S. XIX, agrupados en: Factores de orden social y poltico Factores de orden intelectual-terico 1.1. Factores de orden social y poltico: a) La Revolucin Industrial (1760). Las transformaciones sociales, polticas y econmicas que conmovieron a Europa como consecuencia de la Revolucin Industrial, y de la Revolucin Francesa despus, son hechos sobradamente conocidos. La industrializacin signific un cambio radical en el modo de produccin econmica. La agricultura deja de ser la base fundamental en la economa de las naciones, lo que origina una concentracin de grandes ncleos de poblacin en espacios urbanos reducidos, con su consiguiente conflictividad y organizacin, de ah la necesidad de un medio de comprensin y de un tratamiento distinto capaz de solucionar aquella situacin social catastrfica. La Revolucin Industrial seala nuevas formas de produccin, consolidndose el capitalismo como sistema econmico y apareciendo as la industrializacin y el urbanismo con grandes concentraciones de poblacin en torno a las fbricas, y comportamientos y problemas nuevos que necesitaron de atencin de los expertos. b) La Revolucin Francesa (1789). La Revolucin Francesa signific, por un lado el final del orden estamental propio de la edad media, y por otro, el auge de la burguesa como clase social dominante, sobre la que se asienta la sociedad. Se intenta crear un estado nuevo que ordene los conflictos sociales y econmicos, y se separan los conceptos de sociedad y de estado. sta separacin ser la base fundamental en la aparicin de la Sociologa como saber especfico social.

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1.2. Factores de orden intelectual-terico:

a) El Positivismo de COMTE (1798 1857). Con su exigencia de ''atenerse a los hechos''


observables empricamente, Comte intent aplicar al estudio de la sociedad el mismo mtodo cientfico que propuesto ya en el Renacimiento haba dado resultados espectaculares en las ciencias de la naturaleza (en especial la fsica). Comte neg que la sociedad, lo mismo que la naturaleza, est regida por leyes fijas e invariables, y la funcin del socilogo es observar la realidad social e intentar descubrir en ella las leyes que la rigen, y as Comte no admite ms saber que el cientfico, donde la sociologa es la ciencia sntesis de todas las dems. En su obra '' La Ley de los 3 estados'' se plasma la idea de progreso, la idea de que cada Estado procede del anterior, que a su vez desemboca en uno nuevo que supera al precedente. Es una mezcla de progreso y de humanizacin, a la que est sometida toda la sociedad. El saber universal, a lo largo de la historia ha atravesado 3 etapas: en primer lugar el estado Teolgico; en segundo el estado Metafsico; y en tercero, y por ltimo el estado Positivo. - Estado teolgico o Rgimen de los dioses: corresponde a la infancia de la humanidad, donde el hombre intenta explicar la realidad recurriendo a la accin directa y continua de seres sobrenaturales. Se pasa del politesmo al monotesmo. - Estado metafsico o Rgimen de las entidades: los seres sobrenaturales se reemplazan por fuerzas y conceptos tericos y abstractos (filosficos). Las cosas no se explican por algo que las trasciende, sino por algo que reside en ellas mismas. - Estado positivo o Rgimen de los hechos: el hombre intenta ''atenerse a los hechos'' y conocer mediante la observacin y el razonamiento las leyes que rigen la realidad, renunciando al saber absoluto sobre el origen y las causas ltimas de los fenmenos. En este estado la explicacin de las cosas no existen (en el sentido etimolgico de buscar la causa de las cosas). Comte afirma que las sociedades* se marcan dentro de estos tres estados ( * La sociedad militar, la sociedad legislativa y la industrial corresponden al estado mitolgico, al metafsico y al positivo respectivamente). Tambin se corresponden con las etapas del hombre: en la infancia el hombre es telogo; en la juventud el hombre es metafsico; y en la madurez el hombre es positivo. A ste saber universal que cierra y columna el edificio de las ciencias lo denomin ''Fsica Social''. Para Saint-Simon y Comte, obsesionados por el desorden social imperante, la sociedad no puede progresar mas que sobre la base del orden, es decir, orden y progreso es el lema principal que se refleja en la visin que hizo de la sociologa. Comte distingue entre Esttica Social (cuyo objeto es el orden social y que fundamenta la existencia de la sociedad) y Dinmica Social (que es la teora del progreso social, que equivale al desarrollo de la sociedad). Para Comte todo saber es orden y progreso, cuya unidad intrnseca es un orden progresivo o un progreso ordenado.

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Su doctrina es mas un racionalismo que un empirismo, haciendo ms incapi en la Ley que en la observacin de los hechos.

b) Herbert Spencer (1820 1903). Es el ms eminente de los socilogos ingleses, y


durante un tiempo uno de los filosfos ms influyentes en el mbito cultural occidental. Sus ideas evolucionistas jugaron un papel fundamental en el nacimiento de la sociologa. Spencer, otro de los grandes fundadores con Comte, asimilar el evolucionismo de Darwin y hace de la evolucin la categora central de su sistema, la Ley que rige el devenir de toda realidad y nos permite comprenderla. Junto a la teora de la evolucin, la sociologa de Spencer est marcada por su analoga organicista. Entendiendo que la sociedad poseen muchos aspectos una naturaleza orgnica. Consider a las sociedades como organismos vivos que poseen una estructura, es decir, un conjunto de partes INTERDEPENDIENTES (no independientes) en el que cada parte (individuo, grupo...) cumple una funcin respecto al todo orgnico. En la sociedad todo sucede como en el ser vivo, por lo que la sociedad debe fundamentarse en la biologa, y junto a Comte, forman la escuela de ''El Organicismo Positivista''. Spencer es partidario del liberalismo poltico y de formas de educacin que conceden un amplio margen de libertad al educador, siendo la educacin intelectual, moral y fsica los 3 aspectos principales de toda la educacin.

c) Karl Marx (1818 1883). Marx, desde los mismos comienzos de la ciencia social
representa una lnea distinta en sus mtodos y objetivos a la iniciada por Comte. Para Marx la sociedad no est estructurada conforme a un modelo armnico, sino que se articula en posiciones de desigualdad, es decir, en clases sociales. La burguesa y el proletariado son las clases sociales antagnicas que juegan un papel histrico en la sociedad industrial. El papel fundamental que Marx dio a los factores econmicos le llev a defender una concepcin materialista de la historia. Esto es la infraestructura econmica que determina en ltimo trmino las formas de la super-estructura ideolgica. En contraposicin al idealismo de Hegel, Marx defendi que no es la conciencia ideolgica la que determina la vida material, sino que es sta la que determina las formas que adquiere la conciencia.

En resumen, la situacin patolgica originada por la Revolucin Industrial, la separacin de la esfera de lo social y de lo poltico, y la capacidad cientfica del mtodo positivo son las condiciones generales que hacen posible la aparicin de la creencia social como disciplina nueva, capaz de atender una nueva realidad, y as lo que significa para la sociedad medieval la teologa, y para la moderna la filosofa, eso pretende significar la sociologa para la sociedad industrial.

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2. El desarrollo de la sociologa
El desarrollo de la teora sociolgica tiene lugar entre la ltima dcada del S.XIX y la 1 Guerra Mundial, bsicamente esta etapa coincide con la llamada de la 2 Revolucin Industrial, en la cul, los efectos de la industrializacin se generalizan en Europa y se extienden a los EEUU. Se produce ahora una reaccin contra el Positivismo, y pierde poco a poco su vigencia el evolucionismo y con l se abandona la idea de progreso ilimitado de la humanidad.

Emile Durkheim (1858 1917). Durkheim consider que los hechos sociales no pueden
explicarse desde lo individual porque un hecho social es algo ms que la mera suma de manifestaciones individuales, y existe realmente al margen de los individuos. En todos sus pensamientos destaca la idea de la consideracin del hombre como producto social, y la de los fenmenos sociales como hechos reales (''como cosas''). Su primera preocupacin estuvo en el estudio de la solidaridad de los grupos. En su primera obra, ''La divisin del trabajo social'', hace una comparacin entre las sociedades arcaicas (donde se da una solidaridad mecnica) con las sociedades modernas (donde predomina una solidaridad orgnica). En las arcaicas impera el derecho represivo o penal, el individuo no existe como tal, sino como miembro de su grupo, y toda desviacin de su conducta conlleva el castigo inmediato. La solidaridad orgnica es tpica de las sociedades civilizadas, donde el individuo se relaciona no directa, sino indirectamente con la sociedad, y donde hay una preponderancia progresiva del derecho civil y contractual. En otra de sus obras, ''Las reglas del mtodo sociolgico'', nos dice que los hechos sociales deben ser tratados como cosas, y hechos sociales son maneras de obrar, pensar y sentir, que existen con independencia de las conciencias individuales. Adems de estar dotadas de una fuerza imperativa y coercitiva por la cual se impone. Los hechos sociolgicamente observables provienen siempre del grupo y se explican por ello. Durkheim, desde el punto de vista sociolgico, adopt un punto de vista funcional: un hecho social puede considerarse explicado de manera sociolgica cuando llegamos a comprender las funciones que cumple de cara a la cohesin del grupo, por esta razn ha sido considerado el precursor del FUNCIONALISMO.

Max Weber (1864 1920). En esta poca haba un gran inters por la sociologa de la
cultura y por la interpretacin histrica, sirviendo de gran influencia en el pensamiento de Weber. Frente a la definicin de ''hecho social'' de Durkheim, para Weber ser la accin social el objeto del estudio completo de la sociologa, con la carga subjetiva que lleva consigo. As, la clave sociolgica est en entender las motivaciones de los individuos, sus actitudes, sus creencias, valores... y las interpretaciones que hacen de la accin social. En su obra ms conocida, ''La tica protestante y el espritu del capitalismo'', estudiar hasta que punto las motivaciones del individuo influyen en la accin social. En este sentido afirmaba que las ideas de la reforma protestante jugaron un papel importante en el fomento del capitalismo en sus primeros aos. El protestantismo favoreci al ahorro y a la inversin,
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enseando que el desenfreno en el gasto era un pecado, y el xito econmico era una prueba del favor de Dios. Con esta obra Weber trat de demostrar (frente a Marx), que no siempre las ideas son determinadas por la base econmica, sino que fueron los ideales ticos los que jugaron el papel fundamental en la explicacin de los orgenes del capitalismo racionalista, y no al revs, rechazando as la interpretacin materialista de la historia y la cultura. Weber slo analiza la influencia de la religin en la transformacin econmica y social, se refiere a las limitaciones del materialismo histrico y subraya la diversidad de factores que inciden en las relaciones econmicas. Sobre el origen del capitalismo defiende el pluralismo causal, y rechaza el materialismo histrico, dice l, por su ''estrechez dogmtica''. Se le considera el padre de la SOCIOLOGA COMPRENSIVA.

3. Principales enfoques actuales 3.1. El funcionalismo


Desde la perspectiva funcionalista, la sociedad se considera como una red de grupos que cooperan de manera ordenada, y de acuerdo con una serie de enfoques y valores compartidos por la mayora de los miembros. As, la sociedad se concibe como un sistema estable con tendencias hacia el equilibrio. Se pone nfasis en como cada parte de una sociedad o de una institucin social contribuye al todo, es decir, cada grupo o institucin social desempea ciertas funciones porque es funcional. El desarrollo del funcionalismo moderno estuvo fuertemente influenciado por el trabajo de los antroplogos. En este sentido destacan los llamados ''pioneros ingleses'': Radcliffe Brown y Malinowski, quienes sostienen que debemos estudiar una sociedad o una cultura en su conjunto si queremos comprender sus principales instituciones y explicar el comportamiento de sus miembros, y as, estudiar la funcin de una prctica o institucin social es analizar la contribucin que hacen a la continuidad de la sociedad en su conjunto. Ello implica mostrar el papel que juega el funcionamiento de la sociedad. Como autores importantes del funcionalismo aparecen Robert Merton (1910 1976) y Talcott Parsons (1902 1979).

son aquellas que son conocidas e intencionadas por los participantes en un tipo especfico de actitud social; en cambio, las latentes son la consecuencia de dicha actividad desconocidas por los participantes.

Robert Merton distingue entre funciones manifiestas y funciones latentes. Las manifiestas

Merton distingue entre funcin, disfuncin y alternativa funcional. El trmino disfuncin se refiere a ciertos aspectos de la actividad social que tienden a producir cambios porque suponen una amenaza para la cohesin social, o un conflicto para el orden existente. La alternativa funcional implica que un hecho social puede tener diferentes funciones, y una
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misma funcin puede ser desempeada por hechos diferentes. La principal crtica a esta corriente es que no tiene en cuenta el cambio social, es decir, las contradicciones y los conflictos inherentes a la vida social. Esta corriente se basa en una visin armonicista de la sociedad, entendiendo todo conflicto como patologa social. Implica pues, que la sociedad a de disponer siempre de medios para reaccionar contra los elementos que atentan el supuesto equilibrio social.

3.2. El interaccionismo simblico


Escuela sociolgica desarrollada principalmente en Norteamrica que concibe la interaccin humana como mediatizada por el uso de los smbolos y por la interpretacin de las acciones de los otros. Entre el estmulo y la respuesta se inserta un proceso de interpretacin, es decir, los individuos interpretan o definen las acciones de los otros como medio para actuar respecto a ellos y al medio. Las personas actan recprocamente casi siempre por medio de smbolos que incluyen signos, gestos y palabras escritas o habladas.

George H. Mead (1863 1931) crea que mediante la interaccin social llegamos a aprender cual es nuestro lugar en el mundo social y a conocernos de forma amplia viendo la reaccin de los dems hacia nosotros. William-Thomas (1863 1947). Socilogo estadounidense que acu la frase ''definicin
de la situacin'', haciendo notar que slo podemos actuar coherentemente despus de decidir sobre la situacin de que se trata. Por tanto, la comunicacin humana siempre encierra smbolos, pues los pensamientos y sentimientos de una persona son directamente asequibles a los dems. As, las personas responden directamente a los significados que atribuyen a las cosas y a los sucesos que les rodea.

De esta teora no se desprende que toda la realidad sea subjetiva

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