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EL IMPACTO DE LA BIOTECNOLOGA EN AMERICA LATINA.

ESPACIOS DE PARTICIPACIN SOCIAL


El desarrollo biotecnolgico abre nuevas posibilidades sociales. Generada en los pases occidentales, al amparo del desarrollo tecno cientfico y muy unido al sistema econmico actual, colisiona, como todos los nuevos adelantos tecnolgicos, con los sistemas sociales y culturales del momento. Los conflictos que genera la biotecnologa de ltima generacin, aquella que trabaja con las secuencias genticas, son mltiples y variados. La biotecnologa choca principalmente con la Biodiversidad al alterar voluntariamente la capacidad de "dar de s" de los vivientes, adems modifica las relaciones econmicas entre los pases, los generadores del conocimiento y nuevos organismos biotecnolgicos (pases industrializados) y los conservadores de la Biodiversidad (pases arrollados)(1), materia prima para el desarrollo. Esta asimetra histrica se profundiza con el impacto econmico y las relaciones de produccin que la biotecnologa puede establecer. En los discursos cientfico industriales se legitima la biotecnologa como la nica posibilidad para enfrentar el hambre del mundo, las enfermedades, etc. Aunque la realidad, es decir la explicitacin prctica de estos discursos, no lo corrobora. An ms, la biotecnologa est ahondando la separacin entre pases. El conocimiento se contina desarrollando en los pases industrializados, es altamente protegido y no existe una transferencia real. Esto conduce a una consecuencia mayor: la diversidad gentica, que antes era propiedad de nadie o de todo el mundo, se ha privatizado. Se ha alterado o pervertido el concepto de propiedad, si se puede utilizar este trmino respecto del patrimonio gentico de los vivientes en el planeta tierra y, adems, se ha creado un flujo constante de germoplasma de Sur a Norte. El desarrollo biotecnolgico es un hecho actual y real en infinidad de campos, desde la sanidad a la minera, pasando por la agricultura. Su instauracin genera conflictos, no slo tecno cientficos, sino sociales, culturales, ticos, religiosos y morales. Esta conflictual dad establece la necesidad de encontrar espacios de elucidacin y de creacin verdadera de democracia participativa en el continente. La trada: Biotecnologa, como producto de un proceso de desarrollo cientfico tecnolgico, Biodiversidad, como corolario de la tecno ciencia para nombrar al producto de miles de aos de evolucin, diversificacin natural y todas sus interrelaciones y Sociedad que, mediante una democracia participativa, ha de ir apropindose de las posibilidades, conforman los elementos claves de la discusin. Por esto, es importante previamente definir qu significa Biodiversidad, Biotecnologa y Democracia participativa.

Sociedad-Democracia Participativa Actualmente pareciera que la democracia es un valor mnimo de cualquier sociedad y se la concibe como un derecho social inalienable. Sin embargo es necesario constatar que est en una profunda crisis: "Una vez aceptado que la democracia es un valor mnimo irrenunciable para cualquier sociedad poltica, la cuestin que se plantea es la de cmo debe entenderse esta vida democrtica a fin de que pueda considerarse ticamente digna"(2). En el momento histrico actual, la democracia no es sinnimo de legitimidad ni de sistema de gobierno tico. Ha perdido su legitimidad al ser reducida a

la participacin ciudadana una vez cada 4 6 aos y al sustentarse los gobiernos durante ese tiempo por sondeos de opinin pblica, lo cual implica que la poltica responde a los deseos inmediatos de los ciudadanos en lugar de a sus proyecciones. En realidad la poltica responde a las proyecciones de lobbys econmicos altamente reducidos, pero que poseen grandes capitales financieros. Mientras los gobiernos son elegidos por el pueblo, ejecutan en cambio las directrices de organizaciones transnacionales, como el FMI, el BM, que no han sido elegidas por la poblacin, resultando la paradoja de que los representantes legales del pueblo no pueden ejecutar sus polticas porque estn sujetos a las disposiciones de unos organismos que no poseen otra legitimidad que la econmica. Las grandes instituciones y los medios de comunicacin elaboran discursos que reflejan no el sentir ni los temores de la poblacin sino de unos intereses encubiertos. Latinoamrica y el Caribe se encuentran frente al reto de redefinir la democracia para que d respuesta a los problemas que el desarrollo est generando. Apropindose de los adelantos tecnolgicos de conocimientos, pero respondiendo tambin a las presiones polticas y econmicas de los grandes conglomerados industriales o multinacionales. La gran dificultad de las democracias en el continente es la incapacidad de transformar las decisiones que se toman en las grandes corporaciones polticas o financieras del norte, lo que las convierte en espacios meramente formales. "El principio bsico de la vida democrtica es que deben poder participar en la toma de decisiones, o al menos deben ser tenidos en cuenta, todos los afectados por un acto o una decisin, tanto actual como virtual"(2). Los pases del sur no participan en la mayora de las decisiones, y los afectados virtuales menos an, lo cual lleva a dudar de esta supuesta era democrtica en el continente. Se podra cuestionar la afirmacin anterior por considerarla inaplicable por sus elevadas exigencias. Pero existen suficientes espacios para introducir de un modo genrico a los afectados virtuales sin llevar a la paralizacin del sistema, como el propuesto por Jons en su libro "El principio de la Responsabilidad"(3), donde sostiene que es necesario que el hombre obre de manera tal que sus actos no pongan en peligro la perdurabilidad de la especie. La dificultad de los pases latinoamericanos para transformar las polticas del norte genera, por parte de la sociedad civil, un cuestionamiento profundo de la legitimidad de su sistema, exigiendo cambios profundos en su funcionamiento y no meros cambios de merchandising. Los gobernantes y los tecncratas de los organismos internacionales, como la FAO, el BID, el FMI, el BM y los ejecutivos de las grandes corporaciones, comnmente hablan a partir de una entelequia biotecnolgica y no de la realidad. Reducen el rechazo a la biotecnologa a un simple problema de ignorancia del pueblo: "Aunque hay poca controversia sobre muchos de los aspectos de la biotecnologa y su aplicacin, los organismos modificados genticamente han llegado a ser objeto de un debate muy intenso y, a veces, con gran carga emocional"(4). Proclaman que la no adopcin de estas tecnologas acarrear el atraso cientfico del continente. Argumento similar al utilizado por el despotismo ilustrado: todo para el pueblo pero sin el pueblo. Estas afirmaciones se contraponen frontalmente a algunos documentos de la UE(5) en los cuales se recoge el espritu del libro blanco de la gobernanza europea, destacando la importancia de mantener informados a los ciudadanos, invitando a la sociedad a participar y considerando las inquietudes del pblico en las discusiones sobre el futuro desarrollo de la biotecnologa. Es curiosa la diferencia de discursos entre los

organismos internacionales citados anteriormente y la UE, la que reafirma la necesidad de la participacin social en las discusiones sobre el desarrollo biotecnolgico, a pesar de que es una de las regiones del planeta que lideran este desarrollo. En esta perspectiva, el desarrollo de la biotecnologa en el continente se convierte en una piedra de toque de la democracia para los estados latinoamericanos. La biotecnologa afecta a toda la sociedad y no puede ser evaluada slo desde una ptica tecno cientfica. Tambin afecta a la simbolizacin de los organismos vivos, al modelo de desarrollo y a las relaciones de dependencia. Como intentamos decirlo: soluciona problemas y genera nuevas interrogantes. Por ello es necesario generar nuevos espacios donde se pueda avanzar en la simbolizacin, la participacin, la discusin y la asuncin de riesgos, ya que no existe una tecnologa con riesgo cero y no se puede limitar su evaluacin a criterios tecno cientficos.

Biodiversidad La Biodiversidad es un concepto que integra la diversidad biolgica, la diversidad cultural y la diversidad de todo lo vivo, pero no como sistemas autnomos sino interrelacionados. Asumir la Biodiversidad desde la racionalidad cientfica implica, por lo tanto, aceptar la complejidad y enterrar el reduccionismo cientfico. La Biodiversidad es global y los efectos sobre ella tambin. Es necesario asumirla como un sistema autorregulado con el cual el hombre interacciona, sin olvidar que el hombre vive en y es parte de la Biodiversidad. Esta doble relacin obliga a comprometernos con la sustentabilidad y la evolucin, tanto del ser humano como de la Biodiversidad. Este compromiso, crucial, eventualmente realizado de mltiples maneras precisa ser discutido y asumido por una gran parte de la poblacin mundial, aunque ello ralentice el desarrollo. En la actualidad, ciertas comunidades humanas, con su desarrollo, estn afectando al equilibrio de este sistema que James Lovelock conceba como "Gaia"(6), en esa imagen tan potica como prxima al mito. Otros autores utilizarn trminos como naturaleza, Biodiversidad, pachamama, etc. Pero, en el fondo, en todas estas expresiones propias de cada cultura nos encontramos con intentos parciales para identificar de alguna manera esa realidad a la cual el hombre se siente ligado. Las palabras sern la expresin de una simbolizacin concreta de esa realidad, lo que no impide la extraeza del ser humano. La palabra dota al hombre de poder sobre el objeto que nombra. sta, con su diferente amplitud, refleja a su vez las diferentes ramificaciones de las culturas del homo sapiens en su interaccin con el entorno. No pretendemos igualar etimolgicamente todas estas expresiones (naturaleza, Biodiversidad, pachamama), puesto que son inconmensurables y sera un error asumir que representan el mismo universo. Lo que se pretende es constatar que nacen de una necesidad de formalizar verbalmente un sentir del hombre en la tierra y con su entorno; y que la expresin "Biodiversidad" ha surgido de la cultura occidental despus de haber creado un nuevo entorno: el entorno artificial, sin referentes ni evolucin propia. Frente a la prdida de referentes, la racionalidad cientfica occidental ha tenido que trascender su propia compartimentacin y elaborar un trmino interdisciplinar, alejado al mismo tiempo de la realidad artificial que ha creado y de alguna otra expresin natural que puede poseer consideraciones morales.

Es importante utilizar el concepto de Biodiversidad puesto que el hombre vive en el "sistema mundo" y su condicin biolgica lo obliga a que este sistema siga siendo biolgicamente estable para l. En la actualidad, y gracias a la biotecnologa, el ser humano puede afectar definitivamente a los organismos biolgicos, alterando irreversiblemente los organismos vivos.

Biotecnologa La biotecnologa de ltima generacin o biotecnologa del ADN recombinante posee dos particularidades: la primera es la alteracin de la capacidad de "dar de s" de los organismos vivos. Con la tecnologa del ADN recombinante, el cientfico puede introducir una secuencia gnica que confiere alguna caracterstica al interior de un organismo, creando un organismo genticamente modificado (OGM). Anteriormente, el hombre slo poda seleccionar entre las propiedades que el organismo ya posea. Se pasa de la seleccin entre lo que existe en el pool gentico de esos organismos a la introduccin de algo exgeno. Con la adquisicin de estas herramientas, el OGM "dar de s" como respuesta a las necesidades del hombre, en lugar de dar respuestas a las necesidades del organismo, seleccionadas por el entorno. La alteracin de la capacidad del "dar de s" de los vivientes tiene consecuencias desconocidas. Los organismos biotecnolgicos, al ser organismos vivos, no necesitan del hombre para reproducirse, siendo la primera vez que un objeto artificial se independiza e interacta con la realidad natural independiente de l. Por esta razn, todos los pases disponen, o deberan disponer, de centros de control de los OGM, es decir, de centros de bioseguridad. Los organismos biotecnolgicos se estrellan con la Biodiversidad, ya que actan independientemente del hombre a travs de propiedades no seleccionadas por la naturaleza, lo que puede provocar situaciones de nocividad ambiental y contaminacin gentica, que pueden desequilibrar ciertos ecosistemas. La segunda es una particularidad muy significativa y consiste en que las transformaciones que realiza la biotecnologa slo son perceptibles desde una visin tecno cientfica de la realidad; ninguna otra visin puede percatarse de que un organismo ha sido modificado genticamente. Esta incapacidad de reconocer el objeto biotecnolgico altera la autonoma social e individual, entendiendo la autonoma en su doble vertiente: autonoma como la capacidad de evaluar claramente las situaciones y escoger los medios adecuados para responder a ellas y autonoma como la posibilidad de hacer lo que se quiera hacer o, por lo menos, actuar sin coercin o restriccin(7). El desarrollo actual de la biotecnologa en el continente no respeta la autonoma en ninguna de sus acepciones. A continuacin se enumeraran, simplificadamente, los conflictos en el continente entre biotecnologa y agricultura, biotecnologa, investigacin e industria y, finalmente, entre biotecnologa y sanidad. Tambin se identifican los posibles espacios de participacin social, en la perspectiva de la democracia participativa.

Conflicto agricultura biotecnolgica versus Biodiversidad El crecimiento demogrfico conlleva un incremento de las demandas alimentarias. Este acrecentamiento se refleja, en la regin, en una poblacin que crecer en 249 millones

de personas y las necesidades de cereales aumentarn en 63 millones de tonelada mtricas, slo por aumento de poblacin(8), entre los aos 1990 y 2025. Este incremento en las necesidades de cereales ser paralelo al de las necesidades crnicas y lcteas. Lo que llevar a un aumento de las tierras dedicadas al cultivo y al pasturaje. Esto se resolver o bien con crecimiento de la productividad o con el de las hectreas (Has.) de tierra dedicadas al cultivo. El incremento de las Has. cultivadas puede llevar a la deforestacin, con todos los problemas ecolgicos que de all se derivan. Por otra parte, el incremento de la productividad implicara utilizacin masiva de herbicidas, fertilizantes, regado, etc. Por esto la agricultura se inscribe en el centro de la polmica, puesto que le compete proteger la Biodiversidad y proveer de recursos alimenticios a la poblacin. La agricultura, en el continente latinoamericano, es un sector especialmente importante por motivos no slo econmicos, sino tambin ambientales, culturales y ecolgicos. Latinoamrica posee gran parte de la Biodiversidad mundial(9), un 40 % de las especies vegetales y animales del planeta. Es el centro de muchas variedades agrcolas (por ejemplo: papa, tomate y maz) y se considera como el continente con la ms alta diversidad florstica del mundo, y slo el 8% de la poblacin mundial. Gran parte de esta diversidad ha sido conservada por los diferentes tipos de comunidades humanas que han existido en los diversos ecosistemas del continente o en los parajes vrgenes que an existen. Cada tipo de explotacin agropecuaria fundamenta un modelo de desarrollo especfico, acorde con su ecosistema colindante, excepto la agricultura altamente tecnificada, sujeta slo a la productividad. La contribucin de la agricultura no puede ser evaluada slo en funcin de su valor econmico sino que se han de integrar mltiples factores en su anlisis Una poltica economicista est provocando que se incremente el porcentaje de Has. cultivadas con productos transables, tales como, soja, girasol y maz, en lugar de desarrollar los alimentos bsicos con los que alimentar a la poblacin, lo que est provocando una debilidad creciente en relacin a la capacidad de producirlos1 . El sector agrcola ha de proveer de recursos alimenticios a la poblacin y no slo de capital financiero. Los recursos de la regin para afrontar el incremento de la demanda interna son ms que suficientes, ya que posee las mayores reservas de tierra cultivable del mundo. La situacin es especialmente positiva en los pases del cono sur donde se genera excedente alimentario, que es exportado a los pases del norte. El grado de tecnificacin y de utilizacin de abonos y agroqumicos es bajo en comparacin con EEUU. Un estudio de la FAO determinaba que los recursos de tierra en Sudamrica seran capaces de alimentar a una poblacin de 1 218 millones de personas con una agricultura de bajo nivel de insumo(10). Esto acarreara un alto grado de deforestacin, lo que podra ser resuelto a un nivel insignificante gracias a una agricultura medianamente tecnificada. Es interesante entonces determinar cules son las necesidades reales de la regin para incorporar la tecnologa de los transgnicos u otras posibles tecnologas. Los OGM que se producen en el continente latinoamericano son de productos transables (soja, algodn, maz, colza y girasol), los cuales no estn destinados al mercado interno sino a la exportacin. Son pocos los pases latinoamericanos que los cultivan (como se constata en la Tabla N 1). De las Has. cultivadas con OGM, ms del 99 % son de semillas transables y las proyecciones van en la misma direccin. Si se analizan los ensayos de campo que se han realizado en Latinoamrica y el Caribe hasta el 2001, de los ms de 1 000 ensayos de campo de OGM (11), el 85% son de

semillas de vegetales transables(8), lo cual refleja que el desarrollo de estos productos no est enfocado a luchar contra el hambre, como aparece en todos los discursos pro biotecnologa vegetal, sino al incremento econmico, al abaratamiento de la produccin o a su flexibilizacin. Surgen entonces las siguientes preguntas: A qu necesidades dan respuesta estos organismos transgnicos? Cul es su costo ecolgico? Qu costo social acarrea el cultivo de OvGM en el continente? Cmo la sociedad participa y se informa sobre los riesgos medioambientales y los posibles beneficios sociales? Cmo los estamentos oficiales afrontan el desarrollo de los productos biotecnolgicos? Finalmente, quin asume los costos de la introduccin, el control, la supervisin y la separacin en la produccin de OGM?

La rentabilidad econmica Hablar de la rentabilidad econmica de los OvGM es muy complicado, primero, porque hace poco tiempo que se estn cultivando y, segundo, por la dificultad de acordar los parmetros que se han de introducir para el balance econmico. La activista india Vandana Shiva(12) critica la supuesta rentabilidad de las granjas altamente tecnificadas "alta eficiencia y productividad" ya que stas registran bajos niveles de productividad si se miden por el uso total de los recursos. Constata que las pequeas granjas que respetan la Biodiversidad tienen una productividad mucho ms alta, en trminos de uso eficiente de los recursos, y una mayor produccin de biomasa y de alimentos por unidad. Pero, generalmente, las valoraciones son meramente econmicas ya que no se internalizan los costos medioambientales o sociales de los diferentes modos de explotacin. Por esto, para la evaluacin de la rentabilidad econmica de los OvGM utilizaremos datos de la CEPAL (13)y se comparar nicamente un tipo de semillas (la soja), debido a su importancia en pases como Argentina y Brasil y porque los datos para las otras semillas son parecidos. Estudios realizados en Estados Unidos demuestran que el rendimiento de la soja transgnica es entre un 3 y un 12% inferior a la soja convencional. El rendimiento promedio es de 3.295 T/ha. en la soja transgnica y de 3.430 T/ha para la soja convencional. En Argentina, el pas latinoamericano con mayor implantacin de OvGM, los rendimientos no se han visto afectados por la incorporacin de soja transgnica, siendo la eficiencia obtenida un 33% menor que la eficiencia de la soja tradicional cultivada en EEUU. Una encuesta realizada en EEUU a los agricultores para saber cul era la razn para que adoptaran las semillas transgnicas, arroj que, en un 75% de los casos, el motivo era el incremento de la produccin. Esto demuestra que la fundamentacin para incorporar los cultivos transgnicos fue falsa.

A quin beneficia la incorporacin de cultivos transgnicos? La utilizacin de la soja transgnica permite el ahorro de costos y la flexibilizacin del mercado laboral. Aunque no hay estudios claros sobre la flexibilizacin, es evidente que la facilidad de la aplicacin del glifosato y la facilidad de labranza (siembra directa) conllevan unos menores costos laborales. El 77% de las semillas transgnicas cultivadas eran tolerantes a herbicida y un 8% ms eran tolerantes a herbicida y generaban Bt. Esto implica que el 85% de los cultivos transgnicos en el 2001 eran resistentes a los herbicidas que producan las mismas empresas que producan las semillas(14). La utilizacin de estas semillas implica un ahorro en mano de obra, combustible y herbicidas, ms una flexibilizacin del mercado agrario con graves

repercusiones econmicas. Si el costo laboral del agro es mucho menor en Amrica Latina que en Europa o en EEUU, qu sentido tiene reducir este rubro? Si, a pesar de todo lo expuesto, el coste de una tonelada de soja transgnica o no transgnica fuese igual, que no fuese necesario establecer lneas de tratamiento ni etiquetaje diferencial, y que todas las indicaciones de riesgos de nocividad ambiental y humana fuesen infundadas, ser importante entonces analizar a quin favorece su incorporacin. Volveremos a tomar como referencia los costos de la soja en EEUU. La utilizacin de semilla transgnica tiene un mayor costo econmico, aproximadamente un 35% superior a la semilla tradicional (UE), lo que se ve compensado por la menor mano de obra. Antes el equivalente a las regalas tecnolgicas permaneca en el pas como mano de obra; ahora se desvanece para ir a acrecentar la deuda tecnolgica del pas. Segn datos de Benbroock(15), los gastos por semilla y agroqumicos, como porcentaje del ingreso bruto, han pasado de ser en el ao 1980 de un 8% a un 16.3%, lo que quiere decir que, anteriormente, las empresas semilleras y agroqumicas se quedaban con un 8% y, en la actualidad, estn quedndose con el 16.3% de los ingresos brutos. Las semillas transgnicas pueden tener un coste, pero los beneficios para las empresas parecen evidentes.

Biofbricas La biotecnologa afecta tambin el desarrollo de la agricultura, en cuanto puede desplazar las exportaciones de materias primas por productos producidos en los pases importadores mediante produccin biotecnolgica, como sucede incipientemente con el azcar, que va siendo desplazado lentamente por los jarabes fructosados (16). Esto puede provocar que los pases industrializados produzcan, mediante biorreactores, la materia prima que antes compraban a terceros pases, como podra suceder con el coco y la obtencin de los derivados de los cidos grasos para la industria cosmtica, provocando que los pases o regiones exportadoras de coco "que son altamente dependientes de sus exportaciones" no puedan competir o tengan que bajar los costos de produccin, reducindose sus beneficios y alterndose significativamente las economas nacionales y locales.

Cules son los espacios de participacin social? La participacin social con relacin a la biotecnologa agrcola se circunscribe como mnimo a dos mbitos. El primero se expresa a travs de la nocividad ambiental y alimentaria y, el segundo, ms filosfico, tiene que ver con la relacin hombre naturaleza, puesto que, aun cuando las instancias tecnocrticas podran afirmar que los OGM son seguros, los seres humanos tienen el derecho a ejercer su autonoma, en cuanto a conocimiento y decisin. En el primer espacio se legitima la posibilidad de que diferentes actores sociales intervengan en los comits de Bioseguridad y, en el segundo, se legitima con la exigencia del etiquetado diferencial, para que el consumidor decida qu productos prefiere consumir. Que el comit de Bioseguridad apruebe un alimento modificado genticamente y lo considere apto para el consumo no implica que el consumidor pierda su capacidad de elegir. En los pases latinoamericanos que poseen comisiones de Bioseguridad (Brasil, Chile, Argentina, Bolivia, Per, Venezuela, Colombia, Panam y Costa Rica) todas ellas estn

integradas por representantes gubernamentales y por algn acadmico, aceptando, tericamente, la participacin de sujetos externos al comit. Las comisiones ms amplias, como la de Mxico, incluyen juristas, cientficos, investigadores en ciencias humanas, instituciones de gobierno, ministerios y representantes de la industria. Las comisiones de Bioseguridad de los pases latinoamericanos reflejan, generalmente, la nula participacin real de personas que podran ser consideradas como agentes sociales no institucionales, circunscribindose el problema a una cuestin tcnica. Parece que existe una exclusin premeditada de algunos sectores sociales que pueden ser reacios a aceptar la implantacin, pero no hay tal exclusin respecto de investigadores altamente implicados en su desarrollo. Sera necesario instaurar una reflexin sobre cul es el rol de los diferentes agentes sociales en la proyeccin y discusin sobre biotecnologa. La exigencia del etiquetado diferencial se fundamenta en la pretensin de que el sistema capitalista es democrtico y, por tanto, los consumidores son los reyes del mercado, es decir, tienen la capacidad para optar y regular. Aunque esta es una posicin muy lcita y necesaria, los hechos parecen demostrar su no evidencia, ya que los sujetos que poseen la informacin no estn dispuestos a transmitirla ni a asumir las decisiones de las minoras activas, escudndose en planteamientos tcnicocientficos. Si las posiciones no tcnicocientficas son constantemente desacreditadas, por qu permitirles hablar? Si esto es as, de qu democracia hablamos? Una vez que los lobbys biotecnolgicos hayan conseguido que los Estados acepten la tecnologa como segura, lo nico que resta es confiar en la accin de los consumidores para decidir sobre una tcnica que va ms all de lo que la naturaleza realiza, a pesar de que el carcter automtico de la regulacin de los consumidores posee intrnsecamente debilidades "ontolgicas". Pero esta presin ciudadana es la nica herramienta posible para oxigenar la discusin y sacarla del mbito tecnocrtico. La tcnica podra ser tcnicamente segura o cientficamente segura, pero la discusin sobrepasa el mbito de la tecnociencia. Aunque la biotecnologa fuese una tcnica segura puede haber personas que piensen que es una aberracin, que no tiene ninguna justificacin y que no todo lo tcnicamente realizable es vlido ticamente. Y esta posicin es tan vlida como la justificacin economicista de las empresas biotecnolgicas. Eliminar la posibilidad de decisin escudndose en criterios tcnicocientficos no es humanizador ni democrtico. Si los OvGM trascienden la realidad cientfica, por qu razn su discusin se ha de centrar slo en los argumentos tcnicocientficos?

Cul es el conflicto Biodiversidad/sociedad?

entre

Biotecnologa/Investigacin/Industria

Toda ciencia, tcnica o conocimiento tecnocientfico posee un problema inherente: su no neutralidad. El primer problema que se le presenta a la biotecnologa es su complicidad con la industria y la introduccin de criterios de rentabilidad al decidir lo que se debe investigar. La participacin de la industria posee un lado positivo para los investigadores: el incremento de los recursos. La investigacin biotecnolgica en los pases industrializados est encabezada por el sector privado, lo que no sucede en Amrica Latina, donde la investigacin se realiza con fondos pblicos (ver tabla N 2). Ello debiera permitir la existencia de un gran espacio para decidir socialmente qu se investiga en los centros de investigacin del continente, y profundizar en el dilogo ciencia y sociedad.

Es importante evaluar la participacin ciudadana en la eleccin de polticas de investigacin en los diferentes Organismos Nacionales de Ciencia y Tecnologa (ONCyT) de los pases latinoamericanos. Discutir socialmente las lneas de investigacin prioritarias y obligar a los investigadores a interactuar con los organismos sociales podra reducir la conflictividad de los avances. Una sociedad implicada en sus avances cientficos asumira la investigacin como propia y aproximara los discursos. Actualmente, la encuesta transmitida a las asociaciones de consumidores del continente latinoamericano asociadas a Consumer International refleja una nula participacin de las ONG y las agrupaciones sociales en las discusiones sobre lneas de investigacin. El anlisis de la encuesta identifica como nico espacio de dilogo Ciencia-Sociedad a la Universidad, clasificndola desde muy positiva, como en el caso de la Universidad Nacional de Colombia, a casi inexistente, como en el caso argentino, a pesar de ser ste un pas donde se realiza mucha investigacin. Las asociaciones nunca identifican a las ONCyT como instituciones de dilogo y slo reconocen a las universidades, lo que es una conclusin que ameritara un anlisis mucho ms preciso.

Cul es el rol de la Universidad o de los centros de investigacin institucionales en la preparacin de investigadores y en la creacin de espacios sociales? El panorama biotecnolgico latinoamericano, en relacin con la formacin de cuadros investigadores, es bastante desalentador, aunque ms halageo que el panorama de I&D. La aproximacin realizada ha consistido en constituir tres grandes bloques a partir de los datos obtenidos. (a) Pases que no poseen centros universitarios para formar investigadores en el rea biotecnolgica. Entre ellos tendramos a El Salvador, Nicaragua, Honduras, las Guayanas y Bolivia. (b)Pases que poseen centros de formacin, pero sin posibilidades de evolucionar, debido a la poca masa crtica de investigadores, empresarios, etc., como es el caso de Per, Ecuador, Guatemala, Panam y Venezuela. (c) Pases que tienen capacidad y recursos suficientes para formar cuadros investigadores, como seran Brasil, Argentina, Chile, Colombia, Mxico y Costa Rica. Hay pases del grupo (a) que poseen capacidad de formar licenciados y, en algunos casos, magsteres y doctores, pero a los que no se les aporta formacin a la altura de las necesidades. Para ver cul sera la capacidad de absorcin de cuadros cientficos preparados es importante identificar los espacios y centros de investigacin ms importantes de cada pas. Desafortunadamente, los centros importantes estn en los pases del grupo (c), excepto un centro como el de Venezuela. Hay otros pases que se ven favorecidos por la presencia de centros internacionales de investigacin, como el Centro Internacional de la Papa (CIP) en Ecuador, lo que da un fuerte impulso a la investigacin local. Un problema que puede presentarse en las Universidades de Chile, Mxico, Brasil y Argentina es que estn formando ms cientficos que la capacidad investigativa del pas y las necesidades de la industria, prcticamente inexistente. Por otro lado, existen bastantes pases que no tienen capacidad para formar cuadros de investigadores para satisfacer sus necesidades de responsables y tcnicos en Bioseguridad.

Pero, por otra parte, no formar cuadros investigadores relegar al continente al atraso biotecnolgico, como ha sucedido en otros campos del conocimiento. Situar a la regin en una situacin de dependencia tecnolgica. A lo que se debe responder que, sin polticas interregionales muy decididas para apostar por el desarrollo biotecnolgico, seguir con el modelo actual conduce al absurdo: dar libre acceso a la Biodiversidad, ser biotecnolgicamente dependientes y arriesgarse a contaminar genticamente el entorno. Muchos riesgos para pocos beneficios. El anlisis de los datos conduce a promover polticas interregionales para el desarrollo de la biotecnologa.

Publicaciones cientficas Uno de los ndices para evaluar el desarrollo cientfico de un pas es el de las publicaciones cientficas. Si analizamos las revistas latinoamericanas de ciencia y tecnologa que estn indexadas en el Science Citation Index (SCI), se constata que, nicamente, hay 11 revistas latinoamericanas reconocidas, de una base de datos de mas de 5 600 ttulos(17), lo cual indica la nula importancia de las publicaciones latinoamericanas en el contexto mundial. La bsqueda de las revistas latinoamericanas en el LATINDEX, sobre bioqumica, biotecnologa o afines, arroja un total de nicamente 45 publicaciones: 6 cubanas, 5 espaolas, 3 chilenas, 11 brasileas, 9 argentinas, 5 mexicanas, 1 colombiana, 1 peruana y 4 portuguesas. Adems, no llegan a 10 las revistas ms especializadas en el campo biotecnolgico: Avances en Biotecnologa Moderna, Biotecnologa aplicada, Revista de proteccin Vegetal y Revista CENIC de ciencias biolgicas, de Cuba, Genetics and Molecular Biology, Boletim de Biotecnologa y Memorias do Instituto Oswaldo Cruz, de Brasil, Revista Colombiana de Biotecnologa, de Colombia, Electronic Journal of Biotechnology (EJB), de Chile. Existe una mayor participacin de revistas latinoamericanas indexadas en el Medline. La contribucin de los cientficos e investigadores latinoamericanos al acervo cientfico mundial es bastante limitada y no supera el 2% del total mundial, siendo cinco pases "Brasil (37%), Argentina (19%), Mxico (18%), Chile (9.5%) y Venezuela (4.6%)" los que registran casi el 88% de las publicaciones del continente (17). En la tabla N 3 se detallan los datos de las publicaciones cientficas realizadas por algunos pases latinoamericanos. A la luz de los resultados, se puede concluir que la importancia cientfica de toda Amrica Latina, ms el Caribe, es similar a la importancia de uno de los ltimos pases en I&D de Europa, como es Espaa, lo cual no augura un futuro prometedor. Adems, se observa que ms del 75% de la investigacin del continente se realiza en el tringulo del cono sur "Argentina, Chile y Brasil" y el restante 20% en Mxico, quedando el resto del continente en la ms completa desatencin. Si a esto se le aade la diseminacin de grupos, la escasez de recursos y todas las limitaciones estructurales de esos pases, los investigadores se convierten en verdaderos Quijotes del mundo cientfico.

Biodiversidad/industria La biotecnologa utiliza como materia prima para su desarrollo a la Biodiversidad gentica. Los bioprospectores buscan propiedades curativas o especiales en los

organismos con el objetivo de conseguir beneficios econmicos para la industria. Los bilogos, botnicos, zologos, etc., han identificado infinidad de organismos con el objetivo de apropiarse de registros que, a la larga, puedan ser utilizados por la industria para obtener mayores beneficios. Pero existe una evidencia reconocida por toda la sociedad: el elevado valor del conocimiento que las comunidades locales y los pueblos indgenas han aportado en reas tan dispares como el combate de plagas, la medicina, el manejo de recursos naturales, las semillas. El problema es que dichos pueblos y comunidades no han sido compensados de manera alguna ni han recibido regalas, porque no haban patentado sus conocimientos y, en muchos casos, este conocimiento ha beneficiado a muchas empresas y pases occidentales. El descubrimiento cientfico de una propiedad de algn organismo ya conocido y su explotacin pueden transformar radicalmente los hbitos y costumbres de una sociedad concreta, hasta el punto de que, con las mejores intenciones de desarrollo sustentable para una comunidad, sta quede a merced de los caprichos de una empresa, como puede suceder con algunos cultivos cuando la demanda de stos haga viable su explotacin masiva y en condiciones altamente tecnificadas(18). Por esta razn, la propiedad del material gentico y la regulacin de su acceso son temas que involucran diferentes agentes: la sociedad, los gobiernos, las comunidades indgenas, la industria y la Universidad. La resolucin de los problemas generados por el acceso a los recursos genticos afectara positivamente a la resolucin de los conflictos sociales, la disminucin del expolio de la Biodiversidad, la concientizacin del investigador, el reparto de beneficios y la propiedad del producto final. Las discusiones actuales han intentado integrar a los agentes implicados y repartir los beneficios "como en Costa Rica y ahora en Per", pero queda an un largo camino por recorrer para mejorar la situacin. Tristemente, un estudio de la FAO denuncia que, pese a la existencia de ciertos marcos jurdicos, la debilidad institucional de la regin y la incapacidad punitiva internacional impiden aplicarlos. Los marcos legales de los diferentes pases estn expuestos en la tabla N 4. El penltimo punto a considerar es el modo en que la industria local y los centros de investigacin nacionales pueden aprovechar esta Biodiversidad local para conseguir patentes importantes en los mercados de los Estados Unidos de Amrica, la Unin Europea y Japn. Vislumbrar el panorama industrial biotecnolgico del continente es desalentador, su desarrollo no es ms que incipiente (o inexistente) en todos los pases, excepto Argentina, Brasil y Mxico con todos sus problemas internos. En el resto de los pases, a pesar de que pueden poseer alguna industria especializada en algn rubro concreto, como en el caso de Chile, Venezuela, Colombia, Per y Costa Rica, la diseminacin y la fragmentacin es tan elevada que no poseen, nacionalmente, la suficiente masa crtica como para despegar sin un muy decidido y directo apoyo institucional. Debido al alto costo tecnolgico, son industrias con muy poca proyeccin internacional, especializadas en ser subsidiarias. En la tabla N 4 se muestra una clasificacin de la Biodiversidad de los pases, el nmero de patentes de propiedad de investigadores o instituciones nacionales aceptadas en la oficina de patentes americana (USPTO) en los ltimos 7 aos y el porcentaje de las que tienen alguna relacin con la Biodiversidad, en su sentido ms amplio posible. Si el anlisis hubiera sido sobre biotecnologa todos los porcentajes seran prximos a cero. Del examen de los datos se desprende, primeramente, la prctica inexistencia de patentes de los centros de investigacin, universidades e industria nacionales, lo cual refleja la nula capacidad de investigar con la finalidad de conseguir una rentabilidad econmica. Si se identifica la Biodiversidad como materia prima imprescindible para la biotecnologa y

que los pases latinoamericanos poseen el 40% de la Biodiversidad mundial, el porcentaje de patentes relacionadas con la Biodiversidad es irrisorio. Pareciera que la industria biotecnolgica regional es incapaz de aprovechar la sinergia de poseer gran parte de la Biodiversidad del mundo y de tener un acceso ms cercano a las fuentes y a las culturas. Esto requiere un anlisis ms amplio, a pesar de que algunos investigadores, como Albert Sasson(19), Lionel Gil(20) y Walter Jaff(16)sealan que un factor muy importante es la ausencia de capitales-riesgo en la regin, que puedan asumir los procesos de financiamiento de pequeas empresas. Un ltimo punto es el modus operandi, es decir, las reglas con las cuales los investigadores pblicos y privados pueden trabajar sin afectar negativamente al entorno natural y a los derechos de los diferentes vivientes. Qu normativas se han de seguir? Qu protocolos y qu espacios sociales existen para discutir sobre ellos? Este ltimo punto slo afecta a los pases latinoamericanos que han podido desarrollar una investigacin biotecnolgica o que poseen programas de apoyo al desarrollo biotecnolgico, como seran Mxico, Argentina, Brasil, Costa Rica, Chile, Venezuela, Panam y Colombia. De los cuales slo Venezuela, Panam y la UNAM de Mxico han elaborado cdigos de Bioseguridad y Biotica, introduciendo la regulacin tica en las problemticas de bioseguridad y no circunscribiendo las respuestas slo a instancias tcnicas. La posicin de Chile est siendo elaborada por una comisin de Biotecnologa en la cual participan miembros de centros de investigacin biotica. La problemtica de los Bioterios y la manipulacin de animales no est siendo considerada en la mayora de pases. En Panam, Venezuela y Mxico existen especificaciones, pero es un tema que requerira una investigacin complementaria. Las universidades que poseen Bioterios, generalmente poseen normativas propias, pero no parece haber una preocupacin social ni acadmica.

Conflicto Biotecnologa Sanidad La biotecnologa con el Proyecto Genoma Humano (PGH)2 abre un nuevo paradigma en la concepcin de la salud. "En gran medida nuestro destino est en nuestros genes"3 . Conocidos los genes, identificadas sus funciones y detectadas las mutaciones que provocan funcionamientos anmalos, surge la posibilidad de disear una nueva medicina preventiva o genmica, que aporta una informacin estadsticamente significativa sobre la probabilidad de padecer una enfermedad. Esta nueva herramienta diagnstica est generando una nueva categora de individuos en el sistema sanitario: los enfermos sanos o potenciales. Pero este nuevo marco conceptual parece ser exclusivo de una minora selecta, como lo demuestra el hecho de que las consecuencias del proyecto genoma humano son prcticamente desconocidas para la mayora de la poblacin de los pases latinoamericanos. Tal situacin dejar a la regin fuera de la reflexin acerca de las consecuencias del PGH, como ya lo est del desarrollo de dicha investigacin. Cuando las consecuencias de un proyecto de este calibre son casi inexistentes para gran parte de la poblacin, la reflexin sobre su impacto es ms un juego acadmico que una reflexin real. Los dilemas surgidos de la posibilidad de detectar enfermedades genticas, de aplicar terapias preventivas y de la seleccin de embriones, son discusiones demasiado alejadas de la realidad del sistema sanitario de la mayora de los pases latinoamericanos, los cuales an sufren un dficit estructural importantsimo, que deja a gran parte de la poblacin fuera de la atencin sanitaria. Muchas de las discusiones de temticas Bioticas an giran en torno al estatus del embrin, a los

trasplantes y a los cuidados paliativos. Temas tan cruciales como la redistribucin de recursos o la fabricacin de genricos, que seran ms propios del continente, casi no son tratados debido, principalmente, a su alto componente poltico y a la exigencia de una praxis transformadora. Por parte del mbito mdico, la preocupacin principal sigue siendo el consentimiento informado, no como instrumento para modificar la prctica clnica sino como un medio de proteccin jurdica. La discusin y la aplicacin del consentimiento informado es uno de los puntos cruciales para superar el paternalismo mdico e introducir el respeto a la autonoma del paciente en su relacin con el mdico, pero esto parece quedar relegado a un segundo plano. Uno de los grandes retos de la Biotica Clnica para el continente es la redistribucin de los limitados recursos, que limita a los equipos mdicos a situaciones de precariedad y les imposibilita elaborar discusiones de nuevas problemticas. Otro de los temas importantes es el acceso a frmacos: en Latinoamrica se est dando acceso a los facultativos pero no a los tratamientos. Existe una imposibilidad crnica por gran parte de la poblacin de acceder a la compra de los medicamentos. Para enmarcar bien el problema, es interesante apreciar cul es, a grandes rasgos, el panorama de salud en algunos pases del continente(21). Tasa de mortalidad infantil 10 veces superior, esperanza de vida de 10 aos menos e incremento del 400% en el nmero de casos de SIDA o tuberculosis entre algunos pases y Canad, lo cual refleja que el gran problema de la biotica clnica es la generalizacin de su acceso y no problemas como la clonacin (ver tabla N 5).

La implicacin biotica de la biotecnologa Las luchas de los pobres del Sur estn vinculadas al acceso a y sus derechos sobre los recursos naturales "agua, tierra y Biodiversidad" y, por tanto, son intrnsecamente luchas ecolgicas y ambientales (22). La reflexin biotica sobre la biotecnologa que se precisa en el continente latinoamericano no puede ser la misma que la que se realiza en Europa. La reflexin europea, en una regin creadora de tecnologa, da cuenta de los deseos generales y particulares. Europa, Estados Unidos y Japn son los centros que generan, producen y aportan las nuevas tecnologas a sus necesidades, y es en esta posicin donde las reflexiones sobre la biotecnologa poseen un cariz particular. Se discute sobre lo que es posible tecnolgicamente, sin evaluar su costo econmico. Se elabora un pensamiento sobre la inmortalidad del hombre, la eliminacin de la enfermedad, la longevidad, la calidad de vida y el buen morir. La reflexin biotica en el Norte no se plantea el tema del acceso a los recursos porque an los concibe como propios; se reflexiona desde la propia concepcin de naturaleza, ciencia y verdad. Curioso es el hecho de que la Biotica, o sus instancias, no se han opuesto a ningn adelanto tecnolgico: lo mximo que han hecho es humanizarlo. La Biotica occidental se desarrolla en un espacio de no cuestionamiento profundo de la investigacin, en un espacio de humanizacin. Pero, cmo se puede humanizar el desarrollo de una tecnologa minoritaria que deshumaniza a la mayora? La reflexin biotica en el Sur no puede convertirse en una Biotica de la resistencia sino de liberacin de esquemas que se le han impuesto. La Biotica pretende incidir no slo sobre los ciudadanos en general, sino tambin sobre los cientficos, en temas tan concretos como la simbolizacin de los organismos y la justicia del desarrollo. Es preciso generar los espacios de reflexin para transformar y esto requiere un dilogo

franco y abierto; reconocer que las diferentes culturas poseen simbolizaciones de la naturaleza y de las medicinas, tan vlidas como la que ha surgido de la cultura tecnocientfica. No es posible seguir leyendo, en documentos internacionales destinados a los pases "arrollados", afirmaciones que sitan a las medicinas tradicionales al mismo nivel que el placebo o el no tratamiento. La Biotica del Sur ha de permitir el dilogo de la medicina tradicional, que mayoritariamente utiliza la gente, con la medicina tecnocientfica. La Biotica tiene grandes retos que parece no querer afrontar, limitndose a las interrogantes que la reflexin de los pases desarrollados ha decidido. Finalmente, por qu los pases de la regin han de asumir el elevado costo de tener que salvaguardar y controlar los OvGM, crear nuevas normativas, protocolos y mecanismos, formar especialistas, en fin, dedicar ingentes esfuerzos a la biotecnologa, si sta parece no estar respondiendo a sus necesidades? Por qu han de proteger ellos un patrimonio de la humanidad? Cmo es que no se corresponsabilizan las oficinas de patentes, los gobiernos de las naciones industrializadas o los organismos internacionales en esta tarea? Qu est aportando realmente la biotecnologa al desarrollo del continente y si este aporte es proporcional a los riesgos que el continente asume? Quin y quines asumirn el reto de realizar una reflexin sistemtica sobre estos problemas y qu espacios de difusin poseern?

Pas Mxico Argentina Chile Uruguay Brasil Total

1997 0.005 1.4 0.007

1998 0.1 4.3 0.029

1999 0.1 6.7 0.03 0.005

2000

10 0.003

1.457

4.43

6.88

Tabla N 1. Millones de hectreas cultivadas con productos transgnicos en algunos pases de LatinoamricaFuente: ISAAA brief 2001. Complementado con datos del INIA COMBIOGEM

Pas EEUU Espaa Cuba Mxico Panam Venezuela Colombia Ecuador Per Bolivia Brasil Argentina Chile

Gobierno Empresa Educ. Sup. Org. s/lucro Extranjero 27.1 44.7 53.1 61.3 46.5 38.0 39.1 90.6 99.8 22.0 57.2 71.3 0.2 22.0 40.0 18.0 33.3 5.6 32.0 2.8 5.8 0.6 4.9 2.2 15.0 9.0 68.4 48.9 40.1 21.9 0.9 45.2 34.9 10.5 6.1 16.8 25.0 1 0.5 8.9 1.0 0.9 5.3 45.6 2.3 2.2 0.8 5.6

Amrica Latina y El Caribe 58.3

Tabla N 2. Pocentaje de Financiamiento de la Investigacin Fuente: Red Iberoamericana de Indicadores de Ciencia y Tecnologa (RYCT). El estado de la ciencia. Principalesindicadores de ciencia y tecnologa iberoamricanos 2001. Buenos Aires: 2002.
Pas EEUU Espaa Amrica Latina y El Caribe Argentina Chile Brasil Per Bolivia Ecuador Venezuela Mxico Costa Rica Panam Guatemala Uruguay Nicaragua El Salvador Cuba 190 8 380 6 584 1 208 494 3 123 59 9 20 219 1 155 40 9 13 85 3 Medline 1999 SCI 2001 320 342 25 041 28 344 5 101 2 277 12 655 228 75 136 1 170 5 190 223 161 64 351 26 17 646 ND ND 1 ND ND 43 47 ND ND ND 26 1 550 75 CAB 1999 4 384

Tabla N 3. Nmero de Publicaciones Cientficas por pas y por ndice. Fuente: Red Iberoamericana de Indicadores de Ciencia y Tecnologa (RYCT). Principales indicadores de ciencia ytecnologa iberoamricanos 2001. Buenos

Aires: 2002. Documento del BID: RUR107. CAB es una medida de los trabajos publicados en Biotecnologa. Determina el nmero de publicaciones resumidasen el Biological Abstract.
Pas Normativa Acceso a RRGG Biodiversidad Patentes Patentes USPTO Biotecnologa 246 17 29 4 6 17 1 7 5 18 17 129 6 349 6 17 70 31 6% 35 % 0% 15 % <1% 0% ND 0% 0% 7% 3,5 %

Mxico Costa Rica Panam Colombia Ecuador Brasil Per Bolivia Argentina Chile

Parcial Artculo 87 Bis de la Ley de Equilibrio 2 Ecolgico Ley de Diversidad Biolgica No existe Normativa ANAM S (Pacto Andino) Decisin 391 S (Pacto Andino) Medida Provisoria 2.0521 del 20/07/00 S (Pacto Andino) S (Pacto Andino) Acuerdos Internacionales En preparacin

Venezuela S (Pacto Andino)

Tabla N 4: Marcos Legales y Patentes. Las Patentes de la USPTO son las asignadas entre los aos 1996 y 2002. * Importante contribucin a la biotecnologa de flores, aunque puede no haber sido producida por biotecnologa moderna. Canad Costa Rica Tasa de mortalidad 5.3 < 1 ao Tasa de mortalidad 6.9 < 5 aos Esperanza de vida Mdicos / 10 000 habitantes % poblacin con acceso agua potable % de poblacin alfabetizada Gasto de salud como % PIB Casos de tuberculosis / 10 000 habitantes 79.4 22.9 99.8 10.2 13.9 76.6 15.0 95.0 95.6 9.1 180 33 Chile 10.1 14.5 75.5 13 94.2 95.7 7.0 222 11.5 Per 37.6 61.2 69.5 10.3 75.4 89.9 5.7 1599 23.57 El Salvador Nicaragua 35 38.5 70.1 11.8 59.4 78.7 8.7 255 66 45.2 55.8 69 6.2 66.5 64.3 8.9 490 6.9

9.6 58.9

Casos de SIDA / 10 2.83

000 habitantes Personas bajo la lnea de la pobreza

9.6

49.4

26.0

43.8

Tabla N 5: Perfil de salud reducido de: Canad, Costa Rica, El Salvador, Per, Chile, Nicaragua. Datos extrados de OPS. (Sitio en Internet). Disponible en http://www.paho.org/spanish/sha/profiles.htmAcceso enjulio de 2003