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Aproximación etnográfica a la minería artesanal en el municipio de Marmato – Caldas

HOMBRES QUE VALEN ORO: Aproximación etnográfica a la minería artesanal en el municipio de Marmato . La imagen de la portada es un fragmento de una obra del maestro José Javier Mejía Didier Geovanny Riveros Cajamarca Estudiante de Antropología Cel: ++57 – 316 – 894 64 29 Tel: ++57 – 6 – 891 06 22 Email: didiergea@hotmail.2011 1|Página .com Departamento de Antropología y Sociología Facultad de ciencias Jurídicas y Sociales Universidad de Caldas Colombia .Caldas.

Prefacio Con base en los lineamientos y fundamentos conceptuales dados en el seminario se realizo una experiencia investigativa en el municipio de Marmato Caldas entre los días 22 y 26 de febrero de 2011 en la que se buscaba indagar sobre la minería tradicional a través de un ejercicio de campo por parte del grupo de estudiantes del seminario en compañía del docente. 2|Página .Este trabajo surge dentro del cronograma de actividades del seminario taller de Métodos y Técnicas de Campo llevado a cabo en el segundo semestre del año 2010 por el programa de Antropología de la Universidad de Caldas en la ciudad de Manizales. Colombia.

Hay un grupo de personas e instituciones a quienes gratamente agradezco por su apoyo directo e indirecto en este trabajo. Ramiro y Jairo Valencia. (Didier Riveros) Nota: Con el fin de evitar la sobrecarga visual y la dificultad que en la lectura. a la Universidad de Caldas. y para el caso puntual de este escrito á los mineros y las mineras: sobre el papel de la mujer en minería consúltese a Pinto Salinas. Carraco. en especial al docente Juan Manuel Álzate por sus consejos. cuando se emplee el masculino genérico <<hombres>>. se entenderá que dichas menciones siempre representa hombres y mujeres. Finalmente agradezco fraternalmente a Víctor y John por hacer de esta experiencia un completo aprendizaje y una experiencia de vida inolvidable e irrepetible. disposición de trabajo y por compartir con nosotros las herramientas propicias para el trabajo de campo y también agradecer a los compañeros del grupo de trabajo por sus preguntas e inquietudes constantes. Duvan “Calle” y Doña Margot sin ustedes este documento no habría sido posible. 3|Página . Primero que todo a mi familia por su apoyo financiero y moral en mi formación profesional. Maria Idali Motato. GRACIAS. Manizales. Marzo de 2011. Alberto. Jorge. por su aliento y por su apoyo. ejemplos. A todos los anteriormente nombrados además de un agradecimiento quiero manifestarles mi inmensa deuda con ustedes. que supone utilizar (o/a) ó (@) para marcar la existencia de ambos sexos. al programa de Antropología. Agradecimientos Agradezco sinceramente a los pobladores de Marmato y de manera muy especial a Mario Tangarife.

el ruido de los molinos. programas e iniciativas del gobierno nacional sobre la vida local. el arte y la cotidianidad de sus habitantes entre mulas. Gartner 2005. En el segundo apartado se centra el interés en la Guacha y como esta actividad se relaciona con las decisiones del gobierno en el área de la minería. el texto se divide en dos apartados. las botas y el lodo son otros testigos pasivos de una dinámica propia de la municipalidad marmateña. además. entre otros. Además de generar beneficios. Es necesario abordar con el suficiente cuidado y atención como se manifiesta y hace evidente dicha cultura en el municipio. (GOMEZ CARDENAS 2002. el casco. Duque Escobar 2008. cables aéreos. 4|Página . el primero aborda la minería tradicional y su relación con la minería artesanal. Cardenas Marin y Rodriguez Perea 2002. Es propicio decir que en este lugar la minería ha gestado y consolidando una cultura minera. Marulanda Sánchez y Otalvaro Trejos 1982.A MODO DE INTRODUCCIÓN La minería es uno de los subsectores que constituye el sector primario de la economía. Galllego Estrada. Colombia. Por último se presenta un apéndice especial con aquéllos aspectos relevantes y significativos del trabajo de campo efectuado en el municipio de Marmato. Castro Eusse. los peñascos y sus quebradas de color amarillo. Ademas la poesía. Giraldo Rodas y Ortiz Oritz 2010. departamento de Caldas. convirtiéndose para algunas comunidades y gobiernos como el sustento básico y fundamental de sus sistemas económicos y productivos. En este sentido. la música. la minería genera impactos y efectos ambientales sociales y humanos. Genera benéficos económicos en significativa importancia. fenómeno que ha sido estudiado por Guillen Chaparro 1583. es necesario contemplar las condiciones y problemáticas sociales así como los efectos de las políticas. que se ha pulido y nutrido en el trascurrir del tiempo. CORPOCALDAS 2006) En el municipio de Marmato por más de cinco centenares de años la extracción de minerales ha sido la actividad por excelencia de sus habitantes.

Estas piedras son iguales a las que se sirven para moler maíz. Luego de que la alberca se encuentra se llena de pirita molida. que es un pedazo de pirita mezclada con cuarzo. Peña y tierra son sacados de las vetas en sacos o zurrones de cuero.LA MINERÍA: TRADICIONAL Y ARTESANAL ¿Con base a que establecer lo tradicional? José Celestino Mutis el 24 de diciembre 1804 describía las actividades de la minería de la siguiente manera: El modo de laborar aquellas minas. que cargan los peones. Ponen en primer lugar 20 libras de pirita 5|Página . y la operación se ejecuta de la misma manera. se ocupa de moler el mineral con otra piedra redonda. procediendo del método siguiente: El edificio donde se practican estas operaciones se halla en el declive de la montaña y se compone de una ramada contener una docena de operativos. llenándose sin otra ayuda que la de sus manos. Alrededor de esta excavación diez mujeres (por lo común negras. la pirita así molida cae en la alberca formando una especie de pastilla liquida. puntiaguda por un extremo y chata por el otro. colocando el mineral en la parte posterior de la piedra y reduciéndolo a polvo. después de haberlo humedecido para facilitar el trabajo. los utensilios de acarreo son tan como los que sirven para derrocar. agitando de cuando en cuando la pirita para separarlas de las tierras que pueda contener y luego se comienza a lavar. alta. Para extraer el oro de la pirita se pulveriza ésta y se lava. llevar sus labores a tajo abierto. Esta operación la ejecutan las negras con extraordinaria habilidad en bateas de madera. Moler los minerales a mano y aprovechar alguna pequeña parte de sus riquezas son unas prácticas groseras y totalmente opuestas a las ordenanzas de las minas (CASTRO EUSSE et al. 2010). se hace pasar por corriente de agua una semana entera. En 1826 Juan B Boussiggault nos narra: Para dar una idea de cómo se trabaja en las minas de veta. cada una con una piedra de pórfido delante de sí. basta decir que toda la herramienta de los mineros s reduce a una barra o palanca de hierro de cerca de dos pies e longitud. de dos pies e inclinada hacia el hoyo. en el piso de estas se ha hecho un hoyo circular de seis pies de profundidad y de diez de diámetro. con ese instrumento atacan la roca. las que tiene forma de conos deprimidos de 15 a 18 pulgadas de base y de tres a cuatro de profundidad. y beneficiar sus metales son otras reglas y métodos de que se valdría cualquier aventurero para desenterrar huacas…destruir los cerros por pilas de agua.

2010). dialogo en la mina. luego en el año de 1980 el empresario Fernando Rangel introdujo los molinos de bolas. la operación así arrastra todavía pirita muy tenue de la cual todavía extraen los mazamorreros (CASTRO EUSSE et al. dialogo en la mina. que aparece extendida en el plano que forma la batea por su posición. Este tipo de molinos son los que en la actualidad funcionan y predominan en el municipio de Marmato. El mismo Bousingault en esa época a nombre de compañías alemanas introduce el molino californiano ó molino de pisón. los modos y las maneras de trabajar en las vetas son similares y semejantes: Víctor – (…) llega a la veta y con la maseta. dialogo en la mina. Es así que las prácticas tradicionales de extracción aurífera en el municipio de Marmato han estado determinadas por las innovaciones de tecnológicas y técnicas que se han hecho presentes en diferentes momentos históricos del municipio. lo ponen todo en la batea para limpiarlo bien y luego lo dejan secar en una sartén de hierro. usted comienza a pegarle a la roca que es donde están los minerales y la rompe en rocas de pequeñas (Diario de campo. 6|Página . …por lo general todos lo guacheros llevan sus cargas a molinos como estos. Después de esta operación todavía la pirita desecha se lava dos o tres veces. 2010). p 10). así. dándole con una mano una inclinación de 45 grados. Entonces redoblando la atención hasta que acaban recogiendo la cantidad de oro casi puro que ponen en una cajilla de cuero que llaman cacho. Después de haber continuado esta maniobra por algunos minutos. se evidencia que las herramientas. Al establecer un paralelo entre lo descrito por Bousingault y un conjunto de hombres mineros que actualmente son denominados guacheros en el municipio. fuera de la mina los conocidos guacheros hacen uso de las disponibilidades técnicas y tecnológicas que imperan en el municipio para procesar el material en el molino. …con las piernas rectas inclino su pecho hacia el suelo y con las manos tomo una lona para ponerla en la espalda… (Diario de campo. De igual manera la minería artesanal puede ser establecida de acuerdo al nivel de tecnificación manejado en la extracción del oro.molida en un movimiento giratorio muy rápido. Cuando han juntado así cierta cantidad de oro. ya rica en oro. hacen caer con la otra la pirita. Comienza de nuevo la operación hasta que solo queda en el fondo una pequeña cantidad de pirita. sacan la batea del agua. montaje al cual llamo el manzano. (CASTRO EUSSE et al. Al grupo de mineros denominados guacheros es al cual mas se ajusta y posibilita la denominación de minero tradicional en lo que respecta al trabajo en dentro de la mina. la muela o la barra se empieza a sacar el material. p 12). entre mas uso se haga de herramientas de innovación tecnológicas se considera que más se distancia de lo artesanal y por ende de lo tradicional. p 14). se le conoce también como molinos remoledores ó molinos de bolas…(Diario de campo. teniendo en cuanta de darle sucesivas y diferentes inclinaciones para facilitar la salida de las materias que se encuentran suspendidas en el agua.

…después de acuerdo a la composición de la beta se trabaja. Cien pesos fue precisamente donde se realizó la observación de campo. cada zona es un conjunto de varias minas en las que empresas como trabajadores informales extraen material aurífero. La Llorona. Tienen una condiciones psicológicas que le permiten trabajan en la oscuridad y bajo tierra durante horas seguidas. Quien extrae su material lo tiene que sacar de la mina hasta el molino para procesarlo. Botas de caucho. aunque se cuanta con mineros especializados en cada área.EL MINERO ARTESANAL Es un hombre que se despoja de todo temor para enterrarse vivo. dialogo en la mina. allí se opera de forma individual o en parejas. unas son de jagua. los mineros se dividen de cuerdo a funciones especificas y especialidad: palanqueros. otras de colorado y otras de echadura. En la mina donde se realizo el trabajo de campo no se presentan capataces ni jefes de mina. en la mina “La Socorro” en donde actualmente laboran aproximadamente 80 personas. metodologías y protocolos dentro de la mina y fuera de esta. renuncia a la luz del día. p 10). rompedores. físicamente están aptos para levantar considerables cantidades de peso con sus brazos y en sus espaldas además su movilidad no está limitada físicamente. no hay personas exclusivamente dedicadas a mover coches. Casco y lámpara son fundamentales y esenciales para el 7|Página . cocheros y barbuqueros. Guayabales. Echandia Y Cien Pesos (CASTRO EUSSE et al. Los Filaures. refugia la vida bajo las rocas buscando en las entrañas de la tierra lo que constituye el sustento de sus hijos (CASTRO EUSSE et al. así es como acá les conoce en Marmato (Diario de campo. no se presentan divisiones del trabajo de acuerdo a especialidad. Las personas que practican la minería en Marmato tienen y deben poseer unas condiciones mínimas. exclusivamente a romper piedra o únicamente a colocar los soportes de madera. hay mineros especializados en el manejo y uso de la dinamita o especializados en la construcción y ubicación de vigas de madera. De acuerdo con las estadísticas gubernamentales en la actualidad Colombia es el sexto productor de oro en plano latinoamericano al interior del país Caldas se ubica como el quinto el departamento que más extrae oro de su territorio y prácticamente el 95% del oro del departamento de caldas se obtiene en las minas de Marmato (UPME 2011). En el casco urbano el municipio tiene siete zonas minera: La Palma. Se necesita además de unas herramientas fundamentales para la labor y por supuesto del manejo idóneo de las mismas. Estas personas también manejan unos conocimientos sobre minerales. En las minas con capataz o administradas por una empresa. 2010). así mismo las ganancias obtenidas por su labor le son propias. los mineros son quienes deciden donde y con qué intensidad laboran trabajar. 2010). El Salto. los mineros de Marmato ha desarrollado han recopilado una gran serie de conocimientos conceptuales locales. las cuales se establecen de acuerdo a consanguineidad o amistad.

la obligatoriedad de un horario de trabajo. de los viejos. por lo cual después de un tiempo fueron personas inexpertas las que se vieron atraídas por el oro y con ellas sus familias y conocidos motivados por la noticia. a cambio. La guacha y los guacheros son categorías conceptuales locales que desde hace cuatro años han tomado fuerza en el municipio de Marmato. La barra. la dedicación a una función o cargo específico dentro o fuera de la mina. dejando sin lugar de trabajo a un número significativo de mineros y personas que devengaban su sustento familiar y personal exclusivamente de esta actividad. la muela y una lona son elementos que hacen parte de la indumentaria esencial del minero artesanal marmateño y sobre todo el tener un sobrenombre. Este retorno se caracterizo por la ausencia de jefes o capataces. AL RESPECTO DE LA GUACHA Y LOS GUACHEROS. las minas cerradas. 2010) algunos de estos tienen un carácter hereditario: …Marmato se ha distinguido por eso entonces esa herencia viene como de los antepasados. considero que no haya sido un hecho pasado por alto por los autores. p 18). en el caso de la lámpara. otros utilizan lámparas de pilas eléctricas o led’s. la pica. las cuales abrieron para trabajar nuevamente y conseguir su sustento. inicialmente eran los mineros que habían perdido sus trabajos los que retornaron a las minas en las que trabajaban. la pala. en el caso de ésta algunos utilizan lámparas de carburo: son metálicas en forma cilíndrica. al entrar en contacto ambos compuesto producen un gas que se enciende para iluminar.ingreso al socavón. trasporte y beneficio del mineral. el trabajo dentro y fuera de la mina para un grupo significativo de mineros de la parte alta del municipio se individualizó y segmento. por ejemplo carrasco le decían al abuelo de él… (Diario de campo. estas minas sin controles y ni protocolos para el ingresos de personal tenían y tienen la posibilidad que cualquier persona pueda entrar en el socavón a extraer material de las vetas. luego de ser vendidas las minas fueron cerradas por parte de este nuevo propietario. en este glosario/vocabulario no aparece la palabra guacha ni mucho menos guachero. entrevista al señor Mario Tangarife. embalaje. La investigación adelantada por CARDENAS MARIN & RODRIGUEZ PEREA 2002 contiene al finalizar el documento una sección titulada: Terminología del minero. El minero entro a hacer parte activa en todo el proceso de extracción. el uso de sobrenombres es muy marcado entre los habitantes de Marmato y ya ha sido resaltado con anterioridad (CASTRO EUSSE et al. simplemente en ese año no había necesidad por parte de los mineros de ir a guachar en la minas. en las que priman los vínculos de familiaridad o amistad. la falta de prestaciones laborales y un salario fijo. Su fuerza radica en que hace cuatro años la Compañía Minera de Caldas ha comprado hasta la fecha una totalidad de 100 títulos mineros. 8|Página . Por lo general el guachero trabaja en pareja en una misma veta. en un cilindro de reducido tamaño en la parte inferior se deposita carburo de calcio en el superior agua. cuando el trabajo es de manera colectiva el esfuerzo realizado es equitativo y así mismo el dinero obtenido por la venta del oro también es repartido de forma equitativa entre las partes. Estas mismas personas empezaron a retornaron a sus sitios de trabajo. hay quienes prefieren hacerlo de forma individual o máximo tres. la maseta.

regional y local del sector. teniendo en cuenta además la dinámica corrupta de las instituciones públicas: Conflictos entre el uso y la tenencia de la tierra. por ejemplo. la falta de una mirada integral y coordinada al sector. por lo cual las condiciones socio culturales-propician la explotación minera. 2) Desafortunadamente la legislación nacional y nuestras deficientes instituciones públicas son contradictorias y erráticas en multiplicidad de aspectos con respecto a la minería. minería y empresas prestadoras de servicios públicos (acueductos). hay otro tipo de minerales como plata y platino. minería y planeación urbana y. 3) Marmato es un municipio que se ha configurado a partir de la minería. 9|Página . especialmente en lo que se refiere a asuntos fiscales. en el medio ambiente y en ordenamiento territorial. coyuntura que incide en la explotación del mineral a nivel mundial aunque con mayor intensidad en aquellas naciones donde: 1) el mineral esté presente en significativas cantidades. los paradigmas de desarrollo en temas ambientales y de ordenamiento del territorio. Además los instrumentos y mecanismos de control por parte de las autoridades. no hay respeto ni consideración por la existencia de áreas protegidas y estratégicas desde el punto de vista ambiental. el reconocimiento de los derechos de los trabajadores del sector. la articulación con otros sectores y actividades productivas. así como los efectos de las políticas y programas nacionales sobre la vida local. Las falencias más significativas por parte de la institucionalidad gubernamental son. 2) donde los marcos jurídicos-legislativos y las instituciones permitan la actividad al menor costo. ecosistemas y biodiversidad. faltan instrumentos para impulsar encadenamientos productivos. por supuesto. las regalías son bajas como contraprestación al dueño de los recursos y como porcentaje del valor del producto. entre minería. existe una marcada debilidad institucional en la minería. no se incorpora la variable del cambio climático en la planeación nacional. 1) En Marmato además de estar confirmadas la existencia de grandes y significativas cantidades de oro. el reconocimiento del carácter multicultural y pluriétnico del país. la evasión es alta y ocurre a lo largo y ancho del país. lo que significa que no recibe regalías de los ilegales. (KOTTAK 1994 Actualmente el comportamiento de los precios internacionales del oro tiene sus mejores cotizaciones históricas.A MODO DE CONCLUSIÓN Los antropólogos…observan y experimentan las condiciones y problemas sociales. hay desconocimiento respecto de las posibles barreras comerciales impuestas al carbón por incumplir sus obligaciones en la mitigación del cambio climático (DUQUE LOPEZ 2010). y sus implicaciones sobre los instrumentos de control. y entre minería y agricultura. el uso adecuado y la relación costo/beneficio en el aprovechamiento del recurso. la corrupción parece ser muy extendida. y 3) donde las condiciones socio-culturales posibiliten la actividad minera. el manejo del tema de la ilegalidad. además en el municipio proliferan la ilegalidad y la informalidad y esta para efectos de tributarios es catastrófico pues el propio Estado desconoce la condición de ilegalidad. la gobernabilidad local sobre los recursos. la gran minería en Colombia no agrega valor al producto minero: el carbón de Cesar y Guajira y el ferroníquel en Cerromatoso. son exportados en crudo por empresas extranjeras. entre suelo y subsuelo.

así como la irregularidad comercial hacen que esta actividad actualmente en el municipio sea cuestionada fuertemente por las instancias gubernamentales. 2010). • Aumentar el porcentaje de regalías y ajustarlas de acuerdo con los precios internacionales de los minerales. esa debería ser una función de la autoridad minera. • Usar el modelo de licitaciones públicas para entregar yacimientos a quien ofrezca los mejores porcentajes de regalías. Además es fundamental consolidar una política minera en la cual dialoguen armoniosamente los discursos económicos y los discursos ecológicos. • Gravar la salida de materiales en bruto y obligar a la construcción de infraestructura que facilite un desarrollo durable una vez terminen los proyectos mineros.El Código de Minas asigna el control de la ilegalidad a los alcaldes. una política que no busque el enriquecimiento privado ni el particular sino que tenga como principio y fundamento buscar el mejoramiento de la calidad de vida de las comunidades y los territorios. cuando ha sido la propia deficiencia e incoherencia de sus políticas lo que ha generado el panorama actual. aunque llegar a esto significa un desafío que de acuerdo a DUQUE LOPEZ 2010 prima en ocho puntos: • Asegurar la vigencia de las regulaciones mineras y ambientales. Finalmente el fenómeno de la anchadura de Marmato caracterizado por la formación de oro en socavones donde ya ha sido explotado con anterioridad. • Revisar el concepto de la minería como actividad de utilidad pública e interés social. La corrupción. Aunque muchas veces se requiere el apoyo de la fuerza pública para realizar los operativos. En estricto orden de ideas. En el caso puntual del municipio de Marmato es necesario plantear que se cuenta con el recurso humano más cualificado para el ejercicio de la minería. • Proteger de manera efectiva los derechos de las minorías étnicas a través de mecanismos de participación y del fortalecimiento político de las comunidades. pero la falta de inversión técnica y logística. 10 | P á g i n a . la impunidad y el temor de los funcionarios dificultan las tareas de control (DUQUE LOPEZ 2010). • Fortalecer la participación de la sociedad. En Marmato la minería puede ser una actividad ecológicamente sustentable y económicamente provechosa para el municipio y la nación. este fenómeno podría ser el piular de una minería ecológicamente sustentable por socavón a mediano y largo plazo sirviendo de ejemplo mundial como un único proceso renovable de extracción minera (CASTRO EUSSE et al. tanto estos como el transporte y custodia de la maquinaria decomisada representan una carga económica muy fuerte para los siempre escasos presupuestos municipales. • Generar conocimiento en aspectos ambientales que permitan una toma de decisiones más equilibrada en términos de costo/ beneficio.

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