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Alabar a Dios

Dios nos ha dado a su Hijo, Jesucristo, para que muriera por nuestros pecados. Dios nos ama y nos cuida. Nuestra respuesta hacia El debe ser de amarlo y adorarlo. Jess nos enseo que el mayor mandamiento es amar a Dios con todo tu corazn, espritu, mente y fuerza. Podemos expresar nuestro amor por Dios dicindole cuanto le queremos. Una forma de hacer esto es alabndolo por medio de canciones y msica. La Biblia dice Canta al Seor Adoremos a Dios por ser El y por las cosas que ha hecho en nuestras vidas! No tiene que tener una magnifica voz para cantar alabanzas al Seor. Puede enfocarse en Dios y expresar su amor hacia El en silencio o cantndole. Lo puede hacer en la iglesia al igual que en su tiempo libre.

Cada dia puede ser una gran aventura para el Cristiano que conoce la realidad de ser lleno del Espritu Santo y vivir constantemente, momento a momento, bajo Su control. La Biblia nos dice que hay tres clases de personas:

1. El Hombre Natural
(Aqul que no ha recibido a Cristo) "El que no es espiritual no acepta las cosas que son del Espritu de Dios, porque para l son tonteras. No las puede entender, porque son cosas que tienen que juzgarse espiritualmente" (I Corintios 2:14).

2. El Hombre Espiritual
(Aqul que es controlado y capacitado por el Espritu Santo) "Pero la persona que tiene el Espritu puede juzgar todas las cosas ..." (I Corintios 2:15).

3. El Hombre Carnal
(Aquel que ha recibido a Cristo pero que vive en derrota porque confa en sus propios esfuerzos para vivirla vida cristiana)

"Con todo, hermanos, no pude hablarles entonces como a gente guiada por el Espritu, sino como a personas puramente humanas, como a nios en cuanto a las cosas de Cristo. Les di enseanza sencilla, como a un nio de pecho se le da leche en vez de comida fuerte; porque ustedes todava no podan digerir la comida fuerte. Pero ni siquiera pueden digerirla ahora porque todava son puramente humanos. Mientras tienen envidias, discordias y divisiones, son puramente humanos y estn haciendo lo que toda la gente hace" (I Corintios 3:1-3). Los siguientes son cuatro principios para vivir una vida llena del Espritu.

1. Dios ha provisto para nosotros vida llena y abundante.


Jess dijo: "Yo he venido para que tengan vida y para que la tengan en abundancia" (San Juan 10:10) "Yo soy la planta, y ustedes son las ramas. El que sigue unido a mi, y yo unido a mi, da mucho fruto; pues no pueden ustedes hacer nada sin mi" (San Juan 15:5) "Pero lo que el Espritu produce es amor, alegra, paz, paciencia, amabilidad, bondad, fidelidad, humildad y dominio propio No hay ninguna ley en contra de cosas como stas" (Glatas 5:22,23) "Pero al venir el Espritu Santo sobre ustedes, recibirn poder y saldrn para | hablar de mi, tanto en Jerusaln como en toda la regin de Judea y de Samaria, y hasta en las partes ms lejanas del mundo" (Hechos 1:8). El Hombre Espiritual - Algunas caractersticas personales que resultan de confiar en Dios:

El grado en que estas caractersticas se manifiestan en la conducta est en proporcin directa a confiarle al Seor cada detalle de la vida, y de la madurez en Cristo. Una persona que est empezando a entender el ministerio del Espritu Santo, no debe desanimarse porque no muestra tanto fruto en su vida como los cristianos maduros que han conocido y experimentado esta verdad por largo tiempo. Por qu la mayora de los cristianos no estn experimentando la vida en abundancia?

2. Los Cristianos carnales no pueden experimentar una vida llena y abundante


El hombre carnal confa en sus propios esfuerzos para vivir la vida cristiana: A. Desconoce o ha olvidado el amor de Dios, su perdn y poder (Romanos 5 8-10; Hebreos 10:1-25; 1 Juan 1;2:1-3, II Pedro 1:9; Hechos 1:8). B. Experimenta "altibajos". C. Tiene dificultad para comprenderse a s mismo; desea hacer lo bueno pero no puede. D. No descansa en el poder del Espritu Santo para vivir la vida cristiana. (I Corintios 3:1-3; Romanos 7:15-24; 8:7, Glatas 5:16-18). El Hombre Carnal - Algunas o todas las siguientes fallas pueden caracterizar al cristiano que no confa plenamente en Dios:

(El Individuo que profesa ser cristiano pero que contina practicando el pecado, debe darse cuenta que tal vez no sea cristiano en lo absoluto, de acuerdo a I Juan 2:3; 3:6-9; Efesios 5:5). La tercera verdad nos da la nica solucin a este problema . . .

3. Jesucristo prometio vida llena y abundante como resultado de ser lleno (controlado y capacitado) por el Espritu Santo.
La vida llena del Espritu es la vida controlada por Cristo, en la cual El vive Su vida en y a travs de nosotros en el poder del Espritu Santo (San Juan 15). A. De acuerdo a San Juan 3:1-8, uno lleg a ser cristiano por medio del ministerio del Espritu Santo. Desde el momento del nacimiento espiritual, el cristiano es habitado por el Espritu Santo en todo momento (San Juan 1:12; Colosenses

2:9,10; San Juan 14:16,17). Aunque todos los cristianos son habitados por el Espritu Santo, no todos son llenos (controlados y capacitados) por el Espritu Santo. B. El Espritu Santo es la fuente de la vida abundante (San Juan 7:37-39). C. El Espritu Santo vino a glorificar a Cristo (San Juan 16:1-15). Cuando una persona es llena del Espritu Santo, tambin glorificar a Cristo. D. En Su ltimo mandato, el Seor Jesucristo prometi que el Espritu Santo nos capacitara para serle testigos con poder (Hechos 1:1-9). Entonces, cmo puede uno ser lleno del Espritu Santo?

4. Somos llenos (controlados y capacitados) del Espritu Santo por fe. Solo asi podemos experimentar la vida llena y abundante que Cristo prometio para cada Cristiano.
Usted puede apropiarse la llenura del Espritu Santo, ahora mismo, si usted: A. Desea sinceramente ser controlado y capacitado por el Espritu Santo (San Mateo 5:6; San Juan 7:37-39). B. Confiesa sus pecados. Por fe da gracias a Dios que El ha perdonado todos sus pecados - pasados, presentes y futuros- porque Cristo muri por usted (Colosenses 2:13-15; I Juan 1:2:1-3; Hechos 10:1-17). C. Entrega cada aspecto de su vida a Dios (Romanos 12:1,2). D. Por fe pide ser lleno del Espritu Santo, de acuerdo a: 1. SU ORDEN - Sean llenos del Espritu Santo."No se emborrachen, pues eso lleva a la perdicin; al contrario, sean llenos del Espritu Santo" (Efesios S:18). 2. SU PROMESA - Dios siempre responde cuando oramos conforme a Su voluntad. "Tenemos confianza en Dios, porque sabemos que si le pedimos algo conforme a su voluntad, El nos oye. Y as como sabemos que Dios oye nuestras oraciones, tambin sabemos que ya tenemos lo que le hemos pedido" (I Juan 5: 14,15). La fe puede ser expresada a travs de la oracin.

Como orar en fe para ser lleno del Espritu Santo


Somos llenos del Espritu Santo por fe solamente. La oracin verdadera es una forma de expresar su fe. La siguiente oracin se sugiere como gua: "Padre mo, yo te necesito. Me doy cuenta que he estado controlando mi propia vida, y como resultado he pecado contra Ti. Te doy gracias que T has perdonado mis pecados porque Cristo muri en la cruz por mi. Ahora le pido a Cristo que tome nuevamente el control del trono de mi vida. Llname con tu Espritu Santo como me ordenaste que lo estuviera y como prometiste en tu Palabra que lo haras si lo peda en fe. Lo pido en el nombre de Jess. Como una expresin de mi fe, te doy gracias ahora por llenarme con el Espritu Santo y por tomar control de mi vida."

Expresa esta oracin el deseo de su corazn? Si es as, incline su cabeza y pdale a Dios que lo llene con el Espritu Santo ahora mismo.

Como saber que usted esta lleno (controlado y capacitado) por el Espritu Santo
Le pidi a Dios que lo llenara con su Espritu Santo? Est usted lleno del Espritu Santo ahora? En qu basa su seguridad? (En la fidelidad de Dios mismo y Su Palabra Hebreos 11b; Romanos 14:22,23). No dependa de sus sentimientos. Nuestra autoridad es la promesa de la Palabra de Dios y no nuestros sentimientos. El cristiano vive por fe, (confianza) en la fidelidad de Dios mismo y Su Palabra. El dibujo del tren nos ilustra la relacin entre Dios y su (hecho), la fe (nuestra confianza en Dios y Su Palabra), y los sentimientos (el resultado de nuestra fe y obediencia) (San Juan 14:21).

El tren caminar con o sin furgn de cola. Sin embargo, sera intil tratar de accionar el tren por el furgn de cola. De la misma manera, nosotros, como cristianos, no dependemos de nuestros sentimientos o emociones, sino que ponemos nuestra fe (confianza) en la fidelidad de Dios y las promesas de Su Palabra.

Como caminar en el Espritu


La fe (confianza en Dios y Sus promesas) es la nica forma por la cual el cristiano puede vivir una vida controlada por el Espritu. Conforme usted contina confiando en Cristo momento a momento: A. Su vida mostrar cada vez ms el fruto del Espritu (Glatas 5:22.23), y ser conformado ms y ms a la imagen de Cristo (Romanos 12:2; II Corintios 3:18). B. La oracin y el estudiar la Palabra de Dios tendrn ms significado. C. Usted experimentar Su poder al testificar (Hechos 1;8). Estar usted preparado para el conflicto espiritual contra el mundo (I Juan 2:15-17); contra la carne (Glatas S 16,17); y contra Satans (I Pedro 5:7-9; Efesios 6:10-13). Experimentar Su poder para resistir la tentacin y el pecado -(I Corintios 10:13, Filipenses 4:13; Efesios 1:19-23; 6:10; II Timoteo 1:7; Romanos 6:1-16).

La Respiracin Espiritual
Por fe usted puede seguir experimentando el amor y perdn de Dios, Si usted se da cuenta que, en algn rea de su vida, (una actitud o una accin) est desagradando al Seor, an cuando usted est caminando con El y deseando servirlo sinceramente,

simplemente d gracias a Dios que El ha perdonado sus pecados - pasados, presentes y futuros - sobre la base de la muerte de Cristo en la cruz. Por fe, aprpiese del amor y perdn de Dios y contine teniendo comunin con El. Si usted vuelve a tomar el trono de su vida a causa del pecado - un acto definido de desobediencia - respire espiritualmente. La Respiracin Espiritual (exhalando lo impuro e inhalando lo puro) es ejercicio de fe, que le capacita a continuar experimentando el amor y perdn de Dios. 1. Exhale - Confiese su pecado - est de acuerdo con Dios en cuanto a su pecado y dle gracias porque El lo ha perdonado, de acuerdo a I Juan 1:9 y Hebreos 10:125. La confesin implica arrepentimiento - un cambio de actitud y accin. 2. Inhale - Rinda el control de su vida a Cristo, y aprpiese (reciba) la llenura del Espritu Santo por fe. Confe en que ahora El le controla y capacita, de acuerdo a la orden de Efesios 5:18, y la promesa de I Juan 5:14,15. Desea compartir su descubrimiento? Si este folleto ha tenido significado para usted o le ha ayudado a conocer a Cristo personalmente, por favor reglelo o lalo a otra persona. Millones de copias de este folleto han sido distribuidas en los principales idiomas alrededor del mundo. Como resultado, miles de cristianos han aprendido cmo experimentar el poder y control del Espritu Santo momento a momento. A travs de la vida abundante que Cristo promete y la cual ellos estn ahora experimentando, han llegado a ser mas efectivos al compartir su fe en Cristo con otros. La experiencia ha confirmado la validez del mandato de Cristo a los discpulos! de esperar hasta ser capacitados por el Espritu Santo antes de ir al mundo a compartir las buenas nuevas de Su amor y perdn. La mayora de los cristianos, cuando aprenden esta verdad respecto al Espritu Santo, desean de todo corazn proclamar a Cristo y ayudar a cumplir la Gran Comisin en nuestra generacin.

UNA GUA DE TREINTA DAS PARA LOS NUEVOS CREYENTES


por JOHN D. BECKETT

DA 1 LA TRANSFORMACIN PERSONAL
Qu es lo que sucede en realidad cuando me comprometo a seguir a Jess? Esta pregunta tiene una importancia inmensa. La mayora de nosotros tenemos un conocimiento incompleto en cuanto a lo que comprende la transformacin de nuestra vida en el momento de tomar la decisin de seguir a Cristo. Ahora bien, es esencial que nuestra comprensin de esto crezca con rapidez. Segn la Biblia, nacemos de nuevo cuando damos ciertos pasos en fe: Reconocer que hemos estado separados de Dios viviendo independientes de l y arrepentirnos de habernos mantenido separados. (Arrepentirse significa detenerse y comenzar a caminar en la direccin diametralmente opuesta). Volvernos hacia Dios al mismo tiempo que nos alejamos de nuestra antigua forma de vivir. Pedirle a Jesucristo de manera persona y oral que sea nuestro Salvador: recibirlo como Aqul que por medio de su muerte, sepultura y resurreccin hizo posible que nosotros regresramos a Dios. Entregarnos plenamente a l, reconociendo que Jess es el Seor; Aqul que tiene derecho a toda autoridad sobre nuestra vida. Este acto de creer, el trmino que se usa con mayor frecuencia en el Nuevo Testamento, no consiste en una simple aceptacin mental, sino en un invitar activamente a Jess para que sea nuestro Salvador y Seor, y hacerlo con todo el corazn y con todas nuestras fuerzas. Aqu es lcito actuar con pasin! Como ya dije antes, yo llegu a este punto de compromiso despus de aos de intentar salir adelante por mi propia cuenta. Termin llegando al final de mis posibilidades y extend la mano hacia Jess. Me convert en creyente. Nac de nuevo. As fue como pude comenzar de nuevo, llegar a un nuevo principio. Aunque no se produjeron de inmediato unos cambios que fueran observables, al recordarlo todo en estos momentos, puedo ver un proceso de cambios graduales que comenz un notable desplazamiento en cuanto a todo el rumbo que tomaba mi vida. En dos palabras: fui transformado. He aqu algunas de las formas en que la Biblia describe esa transformacin:

De las tinieblas De la esclavitud De la muerte

A la luz A la libertad A la vida

(1 Pedro 2:9) (Romanos 8:21) (Romanos 6:13)

En el primer da despus de haberse comprometido a seguir a Jess, es posible que usted no sienta diferencia alguna. No permita que sus sentimientos oscurezcan esta importante realidad: se ha producido una inmensa transicin. Va a hacer falta tiempo tal vez toda una vida para valorar por completo las consecuencias que va a tener el haberle entregado su vida a Cristo, tanto ahora como en la eternidad. An me abruma darme cuenta de que Dios mismo fue a mi encuentro cuando slo era un joven perdido, voluntarioso y autosuficiente. El Autor de toda la creacin me alcanz, me acept en su familia y me mostr su amor incondicional. Y ese amor nunca ha disminuido ni por un solo instante desde entonces. No se desaliente si no ve evidencias de inmediato. Mantngase firme. Usted ha echado a andar por un nuevo camino. Es una nueva persona, y tiene una vida nueva, transformada. Su aventura como seguidor de Jess acaba de comenzar. Texto bblico clave De modo que si alguno est en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he aqu todas son hechas nuevas (2 Corintios 5:17). Pensamiento clave Mi vida ha cambiado, y para siempre.

DAY 2 EL COMIENZO DEL CAMINO


Qu puedo esperar que suceda mientras voy por el camino? Hace aos, cuando nuestra familia sala para dar un viaje largo en automvil, slo habamos recorrido unos cuantos kilmetros por la carretera, cuando uno de los nios ms pequeos me preguntaba: Pap, ya llegamos? Al comenzar nuestro caminar espiritual, no centremos nuestra atencin en lo largo que pueda volverse el viaje. Y no nos preocupemos por lo que vamos a encontrar a lo largo del camino, porque en realidad no lo sabemos. Slo Dios lo sabe. Ms bien, pensemos en lo que est sucediendo ahora mismo. He aqu algunas ideas clave: As como usted le consagr su vida a Jess, l se ha comprometido con usted. sta es su promesa: Nunca te dejar; jams te abandonar (Hebreos 13:5). Jess est con usted todo el tiempo, cualquiera que sea su situacin. Abandone la idea de que obtendr unos resultados instantneos. El crecimiento espiritual no se produce de un da para otro, sino que es un proceso. Busque los cambios pequeos, como conocer a un nuevo amigo que es cristiano, dar un paso para reducir un hbito incmodo o descubrir en la Biblia una idea que le es til. Tmese su nueva vida de da en da; incluso de momento en momento. Un diario escrito por Oswald Chambers, cuyos pensamientos sobre la vida cristiana aparecen en un maravilloso libro llamado En pos de lo supremo (My Utmost for His Highest), dice en su anotacin del 28 de julio: Su propsito (el de Dios) es para este minuto, y no para algo en el futuro. Centre su atencin en el aspecto en el cual l est obrando en usted, alrededor de usted y por medio de usted en este mismo momento. Ahora necesito hacerle una advertencia, que ms tarde vamos a ver con mayor profundidad. Cuando Jess les estaba explicando la parbola del sembrador a sus discpulos (la que mencion en la Introduccin), les dijo: Viene el malo, y arrebata lo que fue sembrado en su corazn (Mateo 13:19). Se estaba refiriendo a Satans, al diablo; a su adversario, que siempre est obrando en contra suya. La tctica de Satans con el nuevo creyente consiste en apartarlo de la fe que acaba de hallar. Le dice: Esto no es real. Slo has tenido una experiencia emocional. Vas a perder todos tus amigos. Se te acab la diversin. Es una batalla mental, y el enfrentamiento con el adversario es una realidad de su vida cristiana.

Cuando Satans le llegue con dudas, temores y tentaciones, opngase a l con palabras como stas: Yo soy hijo de Dios, redimido por el Seor Jess de mi vida vieja. Despus ore para que Jess le ayude. Seor, aydame a vencer en esta batalla. Recuerde: al acercarse a Jess, usted ha dado un paso grande y transformador; un paso del que nunca se tendr que lamentar. Texto bblico clave El que comenz en vosotros la buena obra, la perfeccionar hasta el da de Jesucristo (Filipenses 1:6). Pensamiento clave Mi prximo paso es el ms importante del camino que tengo que recorrer en toda mi vida.

DIA 3 DIOS OBRA DESDE DENTRO HACIA FUERA


Qu es lo primero que debo hacer? Apenas comenzamos a caminar, necesitamos comprender la vital distincin que existe entre la religin y una relacin. La mayora de nosotros hemos visto funcionar a la religin; en cambio la relacin que tenemos con Jess es muy distinta. La religin tiende a lo externo. Est estructurada y se basa en reglas. En contraste con esto, nuestra relacin debe ser personal, abierta, clida y liberadora. Jess quiere que nos acerquemos a l de la misma forma que un nio pequeo se acerca a un padre amoroso. Todo el que haya pasado tiempo cerca de un nio as comprende esta imagen. Mi esposa Wendy y yo siempre nos sentamos felices cuando uno de nuestros seis hijos corra hacia uno de nosotros con los brazos abiertos para abrazar, y despus se acurrucaba en sus brazos, en un descanso total y lleno de confianza. Le puedo pedir que haga esto usted ahora mismo? Convirtase en un nio pequeo por un minuto, y acrquese a Jess como se habra acercado a un padre o una madre que lo amara profundamente. Sin pedir nada. Sin esperar nada. No hace falta que se cepille los dientes ni que se peine el cabello. Slo llguese a l y acurrquese. Mantngase en su presencia. Experimente el amor que l le tiene. Se tom el tiempo para hacerlo? Por favor, no siga adelante mientras no lo haya hecho. Convierta este acto tan infantil en un hbito para toda la vida. En ese lugar de descanso, confianza y dependencia, va a experimentar el poder transformador de la nueva vida. Porque Dios es el que en vosotros produce as el querer como el hacer, por su buena voluntad (Filipenses 2:13). El obra desde dentro hacia fuera, y no al revs. Es triste que muchos cristianos hayan permitido que la religin se convierta en sustituto de una relacin. Es fcil caer en esa trampa. Uno puede llegar a estar tan ocupado haciendo cosas para Dios, que descuide sus lazos personales con l. Esta tendencia religiosa, si no se la corrige, se puede convertir realmente en un estorbo espiritual. As eran las cosas en los tiempos de Jess. l reserv algunas de sus palabras ms duras para los creyentes profesionales, que se dejaban atar tanto con las normas y las reglas, que su vida se iba consumiendo con la hipocresa y la codicia. Estaban ciegos ante el anhelo de Jess de tener una relacin personal con ellos. Fjese la meta de seguir siendo como un nio en su relacin con Jess, al mismo tiempo que crece en conocimiento, comprensin y sabidura.

Texto bblico clave Venid a m todos los que estis trabajados y cargados, y yo os har descansar (Mateo 11:28). Pensamiento clave Jess es una persona, y quiere tener una relacin personal conmigo.

DIA 4 LA BIBLIA: PALABRA PARA TODOS LOS TIEMPOS


Qu tal me va en el cuarto da? Puede decir lo siguiente con pleno convencimiento? Estoy seguro de haber nacido de nuevo por fe; he salido de las tinieblas a la luz. (Recuerde: nuestra seguridad se basa en la realidad de la promesa de Dios, y no en lo que nosotros sentimos). Estoy centrado en este lugar y en este momento; no en lo que he sido, ni tampoco en lo que me pueda estar esperando en el futuro. He entrado en una relacin nueva y personal con Jesucristo. l me ama y me est transformando desde dentro hacia fuera. De vez en cuando, regresaremos a estos temas. Ahora, le quiero presentar un libro: la Biblia. Ese libro se debe convertir en su amigo y compaero para toda la vida. En todas las culturas, las palabras son importantes. Son nuestra manera de comunicar datos, ideas, instrucciones, aliento y correccin. No le debera sorprender el que Dios quiera comunicarse con usted por medio de palabras. Hasta cuando se refiri a Jess, su propio Hijo, lo llam la Palabra (el Verbo; vea Juan 1). La Biblia est formada por sesenta y seis libros. Es una coleccin de historia, poesa, cartas y relatos hechos por personas de las cuales podemos aprender unas valiosas lecciones. Es el ms importantes de los medios para que aprenda quin es Dios, cmo quiere l que usted viva, y cmo lo quiere ayudar. Yo no vi siempre la Biblia como esta clase de compaa. Antes de entregarle mi vida a Jess, la hallaba confusa; hasta misteriosa. Parte del problema estaba en que trataba de leerla como quien lee cualquier otro libro, desde la primera pgina. Muy pronto me quedaba estancado y la dejaba de lado. Despus que me convert en creyente, la Biblia comenz a adquirir vida. Empec la lectura por uno de los cuatro evangelios que estn en el Nuevo Testamento, siguiendo el consejo de un amigo, y descubr all un maravilloso recuento de la vida de Jess. Lo hall muy real; muy transparente. Sent que aquello que estaba leyendo estaba produciendo esperanza en m. Descubr unas lecciones que se aplicaban a la situacin en la que yo me hallaba en esos momentos. De hecho, era frecuente que aquello que lea cada maana tuviera una aplicacin directa a los sucesos que se producan ese mismo da. Recuerdo haber dicho en ms de una ocasin: Esto es asombroso! Si usted tiene una Biblia, magnfico. Si no, puede encontrar una en lnea en www.biblegateway.com. Le sugiero que comience por el evangelio de Lucas. Lea un poco cada da. Mientras lee, deje que esas palabras le hablen, le traigan alguna idea fresca, alguna verdad nueva. Saboree lo que Dios le dice por medio de su palabra, dndole vueltas en la mente, permitiendo que se convierta en una fuente esencial de vida. (Aunque hay algunas cosas que pueden parecer confusas, recuerde que todo lo que hay en la Biblia se encuentra all con un propsito). Otra buena prctica sera buscar las citas bblicas que menciono en este estudio. Esto lo ayudar a familiarizarse con el recorrido por toda la Biblia, y a ver el contexto concreto de uno o varios versculos determinados. (En estos treinta das de estudio, he usado en espaol la versin Reina-Valera de 1960, a menos que indique otra cosa como NVI para la Nueva Versin Internacional, pero sintase libre de hallar una versin que sea la adecuada para usted). Como seguramente sabr, en los proyectos de construccin de todo tipo, los cimientos son crticos. Por ejemplo, en la edificacin de un edificio nuevo que tenga un buen nmero de pisos, hay que hacer con sumo cuidado el trabajo tan poco encantador que se realiza por

debajo del nivel del terreno. Los cimientos no son lugar para hacer recortes de ninguna clase, aunque d la impresin de que esta fase de la construccin no se vaya a acabar nunca. En su momento, comienza sobre el nivel del suelo la actividad, y el edificio va tomando forma con gran rapidez. De igual manera, su vida nueva en Cristo debe ser edificada sobre unos cimientos slidos. El mejor de todos los cimientos es la Biblia. Las situaciones cambian, y los amigos van y vienen. En cambio, la Biblia es slida como la roca. Tome hoy la decisin de edificar sus cimientos sobre la palabra de Dios, convirtindola en compaera suya para toda la vida. Texto bblico clave La palabra de Cristo more en abundancia en vosotros (Colosenses 3:16). Pensamiento clave La Biblia va ms all de ser un depsito para la palabra de Dios; es Dios mismo, hablndome directamente por medio de las palabras que leo.

DIA 5 DIOS ES AMOR


Cmo puedo estar seguro del amor de Dios? Todos sabemos que la vida puede ser dura. Por consiguiente, es posible que nos resulte difcil mirar las circunstancias que nos rodean y llegar a la conclusin de que Dios es un dios de amor. Tal vez usted creci en un hogar destruido, donde haba pocas evidencias de amor por parte de su padre terrenal; tal vez lo que exista era el maltrato. Es posible que haya perdido seres amados por enfermedad, accidente o guerra. En algunas regiones del mundo, la pobreza y el hambre son realidades diarias. Dnde est el amor de Dios en todo esto? Yo creo que a Dios le duele el corazn ms de cuanto nosotros nos podamos imaginar ante las angustias, el sufrimiento, las injusticias y las dificultades que encuentran en su camino todos sus hijos, en especial cuando se entiende que la mayor parte de esas cosas tiene por causa el que la humanidad se ha alejado de l. La entrada del pecado al mundo trajo consigo unas graves consecuencias. Sin embargo, desde que comenz el pecado con sus estragos, Dios ya tena en mente el remedio. Ese remedio era Jess. Mientras nosotros an seguamos atrapados en el pecado, Dios envi a su propio Hijo para rescatarnos; para redimirnos. He aqu la forma en que Jess describe el amor de Dios: Porque tanto am Dios al mundo, que dio a su Hijo unignito, para que todo el que cree en l no se pierda, sino que tenga vida eterna (Juan 3:16, NVI). El apstol Juan tambin centr su atencin en el amor de Dios: El que no ama no conoce a Dios, porque Dios es amor. As manifest Dios su amor entre nosotros: en que envi a su Hijo unignito al mundo para que vivamos por medio de l (1 Juan 4:8,9, NVI). Oswald Chambers resume as la conexin que existe entre la cruz y el amor de Dios: La roca slida de nuestra fe cristiana es la maravilla insondable e inmerecida del amor de Dios manifestado en la Cruz del Calvario; un amor que nunca podremos merecer, y que nunca mereceremos (7 de marzo). Billy Graham, en su reciente libro llamado The Journey (El viaje), dice: Mientras ms leo la Biblia, ms comprendo que el amor es el atributo supremo de Dios (p. 22 de la versin inglesa). Cuando usted le entreg su vida a Dios y naci de nuevo, se encontr cara a cara con el amor de su Padre celestial. Ahora, a medida que va siguiendo su caminar como cristiano, apyese en ese amor, sacando fuerzas de lo ms profundo de l. Sumrjase en su amor y su cuidado.

He aqu una oracin, escrita para la antigua iglesia de feso por el apstol Pablo, quien les escribi a los nuevos creyentes varias cartas que se hallan recogidas en el Nuevo Testamento. Ahora usted puede hacer suya esta oracin: (Para que podis) conocer el amor de Cristo, que excede a todo conocimiento, para que seis llenos de toda la plenitud de Dios (Efesios 3:19). Texto bblico clave Tanto am Dios al mundo, que dio a su Hijo unignito (Juan 3:16, NVI). Pensamiento clave El amor que Dios me tiene nunca ha disminuido, y nunca disminuir.

DIA 6 AMAR A DIOS


Cmo le debo responder a Dios? Desde el mismo instante en que comenzamos a captar lo mucho que Dios nos ama, de nuestro interior surge un profundo anhelo de corresponder a ese amor. Supongamos que usted estuviera caminando por un espeso bosque, que se saliera del sendero y se extraviara. Cae la noche y todo se vuelve oscuro y fro. Usted no tiene comida ni agua. Lo acecha el peligro procedente de los animales del bosque. Frenticamente, sigue adelante, dando tropiezos, sin sentido de direccin alguno. El temor lo roe por dentro: Tal vez nunca salga a un lugar donde est seguro. Precisamente cuando se est desvaneciendo toda su esperanza, sus asustados ojos ven una dbil luz a la distancia. De repente comprende: Hay alguien que me est buscando! La luz cada vez brilla ms. Viene hacia usted. Entonces usted grita: Estoy aqu! Le llega la respuesta: Siga llamando! Un momento ms tarde, aparece el que lo ha venido a rescatar, vestido con el inconfundible uniforme de guarda forestal; alguien que conoce las profundidades del bosque y el camino de vuelta a casa. Bajo aquella plida luz, usted estudia su rostro bondadoso y paternal. l lo va guiando continuamente de vuelta a la seguridad. Cuando por fin el guarda lo lleva hasta la puerta de su casa, le dice: Ahora est a salvo. Con un alegre alivio, usted le responde de la nica forma que puede: con una profunda gratitud. Cmo se lo podra pagar?, le pregunta, sabiendo que no habra pago alguno que fuera suficiente. De esa misma manera, nuestro Padre celestial nos ha rescatado. Nuestra situacin era ms desesperada de lo que nosotros nos habramos podido imaginar jams. No habramos podido salir a lugar seguro por nuestra propia cuenta. Estbamos buscando a tientas frenticamente en medio de una oscuridad absoluta, cuando l lleg y nos gui personalmente hasta el hogar. Nos redimi de un peligro mortal. Tal vez sa fuera la sensacin de gratitud que tena el apstol Juan cuando proclam: Nosotros le amamos a l, porque l nos am primero (1 Juan 4:19). No tendra nada de extrao que usted tuviera en la mente alguna imagen distorsionada de lo que es su Padre celestial. Yo mismo me he hecho muchas imgenes falsas; segn el momento, era un poder ms alto, o un severo y temible juez. Pero una vez que vi su amor incondicional por m, un amor que no afectaba lo que yo era ni todo lo que haba hecho, mi corazn pudo decir: Padre, te amo. Lo asombroso es que Dios no slo nos ama, sino que en realidad nos cre para que pudiramos corresponder a su amor. Con cunta profundidad debemos amar a Dios? Jess, quien conoca ntimamente al Padre, dijo: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente y con todas tus fuerzas (Marcos 12:30). Todas nuestras facultades entran en juego. La palabra todo no deja nada fuera. Amar al Padre hasta ese punto es algo que me engrandece a m continuamente, porque significa darle todo lo que yo soy a Aqul que lo dio todo por m.

Mi corazn se ensancha y yo pienso que lo mismo le sucede al corazn de Dios cuando yo derramo de manera espontnea y generosa mi amor sobre l, expresndole mi afecto y mi gratitud. Texto bblico clave En aquel tiempo estabais sin Cristo, alejados de la ciudadana de Israel y ajenos a los pactos de la promesa, sin esperanza y sin Dios en el mundo. Pero ahora en Cristo Jess, vosotros que en otro tiempo estabais lejos, habis sido hechos cercanos por la sangre de Cristo (Efesios 2:12, 13). Pensamiento clave Voy a dejar que estas palabras me salgan frecuentemente y con facilidad: Seor, te amo.

DIA 7 EL SENTIDO DE LA VIDA


Cmo le encuentro sentido a mi vida? Las estadsticas indican que ms de mil millones de personas visitan todos los das la Internet. De stas, por lo menos un milln andan en busca de respuestas a los interrogantes ms profundos de la vida: Por qu estoy aqu? Cul es mi razn de ser? Cmo es Dios? Una frase que usan con frecuencia los que exploran todas estas cuestiones ms profundas es la del sentido de la vida. Gracias a Dios, la Biblia nos ayuda a comprender que el sentido de la vida tiene sus races en una amistad nica. Billy Graham dice: ste es el mayor descubrimiento que podr hacer jams: Saber que fue creado para conocer a Dios y ser amigo suyo por siempre (The Journey, p. 23). Una clave para comprender cmo es posible que usted llegue a ser amigo de Dios, consiste en saber que fue creado con algo ms que un cuerpo, una mente y un alma. Usted fue creado con un espritu. Su espritu humano despert cuando naci de nuevo, capacitndolo para comunicarse directamente con Dios y tener comunin con l. El apstol Pablo dice: Habis recibido el espritu de adopcin, por el cual clamamos: Abba, Padre! (Romanos 8:15). Abba significa literalmente pap. El corazn de todo ser humano siente una profunda aoranza de tener una amistad verdadera. Piense en sus mejores amigos, y lo importantes que son sus relaciones con ellos. Sin embargo, las amistades humanas nos pueden fallar, y de hecho lo hacen. Esto se me hizo muy real a m hace poco, cuando trgicamente, el hijo de veintin aos de edad de un gran amigo se suicid. La razn? Que el mejor amigo de aquel joven, un compaero de escuela que haba conocido durante varios aos, declar firmemente que ya no quera continuar con aquella amistad. La prdida fue tan devastadora para el hijo de mi amigo, que la vida perdi todo sentido para l, y se dio completamente por vencido. Aunque los amigos de esta tierra puedan ir y venir, en Dios tiene usted un amigo que va a estar presente para siempre. Graham dice tambin: Esta verdad es sorprendente. Pinselo. El Dios santo, infinito y omnipotente del universo quiere ser amigo suyo. Quiere que usted lo conozca personalmente. Quiere que sepa que l est con usted. Quiere consolarlo cuando se sienta molesto o ansioso. Lo quiere guiar cuando se enfrente a decisiones difciles, e incluso lo quiere corregir cuando est a punto de hacer algo absurdo o incorrecto (p. 31). Ahora, dedique un momento a dejar que penetre en su ser esta profunda realidad. Usted fue creado para ser amigo de Dios. Esto es una reflexin del inmenso corazn que tiene su maravilloso Seor. Es un gran privilegio ser uno de sus hijos, poder acudir a l en todo momento del da o de la noche, poder abrirnos ante l por completo y compartir con l nuestros pensamientos y temores ms ntimos. Texto bblico clave Ya no os llamar siervos pero os he llamado amigos (Juan 15:15). Pensamiento clave El verdadero sentido de mi vida consiste en conocer a Dios y ser amigo suyo para siempre.

DIA 8 POR QU TREINTA DAS?


Cundo comenzarn los buenos cambios? Cuando hacemos algn tipo de cambio significativo en nuestra vida, los treinta das primeros son crticos. Los estudios indican que ste es el tiempo que toma desprenderse de un hbito antiguo, o establecer uno nuevo. Menciono esto ahora para exhortarlo a seguir adelante con este estudio. Permita que el hbito de estudiar la palabra, el carcter y los caminos de Dios eche buenas races. En las tres semanas que nos falta, estudiaremos varios temas ms que son esenciales para formar unos cimientos espirituales firmes y caminar de acuerdo con la vida nueva en Cristo. Estos treinta das son la primera etapa de una aventura que durar toda una vida. La realidad es que usted, por el hecho de ser un creyente nuevo, puede ser sacado de su camino de diversas formas. Veamos dos de los principales retos, y la forma en que usted podra responder a ellos. El empuje de los parientes y amigos que no comprenden. Al aceptar a Cristo, usted ha tomado una decisin radical, cuyas consecuencias slo ha comenzado a comprender. A pesar de lo mucho o lo poco que les haya dicho a los dems, ellos estn en condiciones de observar los primeros indicios del cambio que est dando su vida. Algunos estarn interesados en saber ms, lo cual ser una oportunidad para compartir con ellos su fe. Otros se pondrn en una posicin de antagonismo. Tal vez se burlen de usted, o susurren a sus espaldas. Es importante el hecho de que no es usted quien los tiene en esa agitacin, sino Cristo, que est en usted. En Cristo hay poder, y ese poder causa una reaccin en las dems personas. Lo mejor es no tratar de explicarse, ni ponerse a la defensiva. En lugar de esto, permita que Cristo, quien vive en usted, los ame a travs de su persona. Con el tiempo, es posible que cambien, o que tomen su propio camino. Hagan lo que hagan, no permita que lo empujen de vuelta hacia sus caminos del pasado. Una sensacin de vergenza por las cosas que no andan bien en su vida. Tal vez usted se encuentre metido en una relacin ilcita o nada saludable, o est abusando de su cuerpo con drogas dainas. Quiz tenga problemas de mucho tiempo con el uso excesivo del alcohol, o cualquier otro hbito de los que no son fciles de desechar. Tal vez diga: No puedo llevar adelante esta nueva vida, o No soy lo suficientemente bueno, o No hay manera de que cambie lo que soy. Por favor, no ceda ante esos pensamientos. Si se mantiene firme, llegar el da en el cual, con la ayuda del Seor, podr quedar libre de esos hbitos que lo tratan de arrastrar hacia el abismo. Llvele sus preocupaciones a Jess. Hable con l de amigo a amigo. Al fin y al cabo, l lo sabe todo con respecto a usted, y lo acept tal como usted era. Jess lo ama as como es. El cambio se est realizando desde dentro hacia fuera. Mantngase firme en las prximas semanas. Tengo la seguridad de que va a comenzar a tener unas cuantas victorias asombrosas, tanto en su propia persona, como incluso en las personas y las circunstancias que le rodean. Texto bblico clave Me voy a acercar ms an al Seor hoy, y no me voy a preocupar por el da de maana. Pensamiento clave Me voy a acercar ms an al Seor hoy, y no me voy a preocupar por el da de maana.

DIA 9 EL CONSOLADOR
Cmo debo vivir la vida cristiana? Si tratamos de responder esta pregunta desde un punto de vista humano, siempre gravitaremos hacia una orientacin llena de normas haz esto, no hagas lo otro, puestas

en prctica por nuestra propia voluntad y nuestro esfuerzo humano. Este enfoque est destinado a fracasar. Sencillamente, no forma parte de los designios de Dios. El apstol Pedro afirma que Dios nos ha dado todo lo que necesitamos para la vida y la piedad (vea 2 Pedro 1:3). La clave para vivir la vida cristiana consiste en recibir eso de lo que Dios nos ha provisto. Una de las formas principales en que nos llega esa provisin es por medio del Espritu Santo, la tercera Persona de la Trinidad. (La Trinidad, o Divinidad, incluye al Padre, al Hijo y al Espritu Santo, Tres en Uno y Uno en Tres). Aunque el Espritu Santo particip en la obra de Dios desde el principio de la creacin, les fue impartido a los seguidores de Jess de una forma poderosa despus de la muerte y resurreccin del Seor. Antes de ascender al cielo, l les orden a sus seguidores que esperaran la Promesa del Padre, dicindoles: Seris bautizados con el Espritu Santo dentro de no muchos das (Hechos 1:5). Esto los llev a recordar unas palabras anteriores de Jess: (El Padre) os dar otro Consolador, para que est con vosotros para siempre (Juan 14:16). El Consolador, el Espritu Santo, a quien el Padre enviar en mi nombre, l os ensear todas las cosas, y os recordar todo lo que yo os he dicho (Juan 14:26). Os conviene que yo me vaya; porque si no me fuera, el Consolador no vendra a vosotros; mas si me fuere, os lo enviar (Juan 16:7). Cuando venga el Espritu de verdad, l os guiar a toda la verdad (Juan 16:13). Fiel a su palabra, el Padre envi con poder al Espritu Santo diez das despus que Jess ascendiera al cielo, en el da de la fiesta juda de Pentecosts. Esto se halla registrado en el segundo captulo del libro de los Hechos de los Apstoles. He aqu cmo E. Stanley Jones, quien fuera misionero en la India en el siglo XX, describe el impacto que caus: En Pentecosts, unos tmidos creyentes fueron transformados en apstoles irresistibles. El Espritu Santo es la provisin de Dios para que usted pueda vivir de manera triunfante la vida cristiana hoy. Algunas de sus caractersticas lo ayudarn a conocerlo y a discernir su actividad. Obra calladamente, sin entrometerse ni exigir. Siempre seala hacia el Padre y el Hijo para glorificarlos, sin atraer nunca la atencin hacia s mismo. Nos instruye al hablarle a nuestro espritu humano, ahora despierto (pensamientos e impresiones que se hallan claramente ms all de nuestros procesos naturales). Siempre est presente, y siempre puede prestar su ayuda. Correcta, advierte y adapta con delicadeza (lo que se nos exige a nosotros es que seamos muy sensibles para detectar su voz). Cuando lea la Biblia, en especial el Nuevo Testamento, mantngase alerta para captar las frecuentes y variadas formas en que el Espritu Santo guiaba las actividades del pueblo de Dios. l nos quiere ayudar de esas formas a nosotros tambin hoy. Dedique ahora mismo un instante para darle gracias a Dios por su maravillosa provisin. Abra su corazn, su mente y su espritu al Consolador, al Espritu Santo, y a la forma en que l quiere actuar en su vida. Hgalo ahora mismo. Texto bblico clave l (el Espritu Santo) os guiar a toda la verdad (Juan 16:13). Pensamiento clave Dios me ha provisto de todo cuanto necesito mientras camino con l.

DIA 10 LA MENTE RENOVADA


Qu significa eso de renovar mi mente? Nuestro texto bblico del primer da describa hasta qu punto se haba realizado un cambio en nuestra vida nueva en Cristo:

Si alguno est en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he aqu todas son hechas nuevas (2 Corintios 5:17). Al decir todas, se est incluyendo nuestra mente. El Seor tiene el plan de renovar nuestra mente, junto con todo lo dems. Tal vez usted diga: Yo tengo una mente perfectamente buena. Est bien adiestrada, y altamente educada. Puedo razonar y pensar con claridad. No ando confuso. Mi mente me funciona bien en mi trabajo. Hasta he recibido premios al pensamiento creativo ste es el problema: Nuestras mentes recibieron un profundo impacto cuando la humanidad se rebel contra Dios. Esto sucedi cuando Adn y Eva cedieron ante la tentacin de Satans para que pecaran, lo que tuvo por resultado la cada del hombre (vea Gnesis, captulo 3). Los primeros hijos de Dios quedaron totalmente corrompidos (incluso en su mente) y nosotros heredamos su estado cado. Desde entonces, hemos usado nuestros mejores esfuerzos, hablando a lo humano, para funcionar con lo que qued daado; para compensar de alguna forma lo que el apstol Pablo llama una mente reprobada (Romanos 1:28). Por ejemplo, piense en los intentos de los griegos por elevar la mente, como lo trataron de hacer los grandes pensadores del Oriente, o los filosficos de todas las edades. Sin embargo, con toda la prominencia que se les dio al pensamiento y a la razn, se confundan por completo cuando se trataba de captar la mayor de las verdades, la de que slo hay un Dios verdadero y se le puede conocer personalmente. Otro ejemplo: Piense en las personas brillantes que conoce las personas ms listas del mundo y observe sus grandes fallos, ya sea en su capacidad para ser buenos padres, manejar su economa, mantener unas amistades perdurables o usar su tiempo de una manera sabia. A pesar de su gran inteligencia, les faltan aspectos que son vitales para una vida integrada. Antes de ser cristiano, yo haba llegado a la conclusin de que no estaba dispuesto a creer nada que no fuera razonable o lgico. Sin embargo, por fin me llegu a dar cuenta de que esa manera de pensar era una barrera, en lugar de ser una puerta para encontrarme con Cristo. En realidad, necesitaba pensar de una manera distinta. El apstol Pablo, quien tena una mente brillante y disfrutaba de un elevado nivel de educacin, exhorta a los primeros seguidores de Cristo (y tambin a nosotros!) a buscar tener una mente renovada. No os conformis a este siglo, sino transformaos por medio de la renovacin de vuestro entendimiento, para que comprobis cul sea la buena voluntad de Dios, agradable y perfecta (Romanos 12:2). El Seor no quiere que usted deje de lado su mente cuando acuda a l. Es todo lo contrario. l cre esa mente, y quiere que usted haga un uso total de ella, pero de la manera correcta. El proceso por medio del cual sucede esto es la renovacin. No se trata de que deje de pensar, sino de que piense bblicamente. Consiste en ver las cosas desde la perspectiva de l. Es tener la mente de Cristo y no permitir que su pensamiento se conforme al mundo. Pablo les aconseja a los creyentes de Filipos: Haya, pues, en vosotros este sentir (Filipenses 2:5). Los resultados son drsticamente distintos: Porque el ocuparse de la carne es muerte, pero el ocuparse del Espritu es vida y paz (Romanos 8:6). Una forma magnfica de comenzar la transformacin hacia una mente renovada consiste en meditar sobre las Escrituras. Podra tomar las citas bblicas que ya se han mencionado en estos estudios, reflexionar acerca de ellos, e incluso aprenderlos de memoria. La renovacin de la mente es un proceso, pero es un proceso con una gran recompensa. Texto bblico clave Por lo dems, hermanos, todo lo que es verdadero, todo lo honesto, todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable, todo lo que es de buen nombre; si hay virtud alguna, si algo digno de alabanza, en esto pensad (Filipenses 4:8). Pensamiento clave En todas las circunstancias y las situaciones, puedo tener la mente de Cristo.

DIA 11 AMAR A LOS DEMS


Cmo me puedo relacionar correctamente con los dems? As como nos cre para que tuviramos una estrecha comunin con l, tambin Dios nos dise para que nos relacionramos estrechamente con los dems. En ese orden. Nosotros tendemos a centrarnos en las relaciones humanas los amigos, la familia, los compaeros de trabajo, los vecinos, y dejar a Dios para el final. En la leccin del da 6 vimos que amar a Dios es la ms alta de nuestras prioridades; el primero y grande mandamiento, segn Jess (Mateo 22:38). Pero despus aadi: Y el segundo es semejante: Amars a tu prjimo como a ti mismo (v. 39). Los dos mandamientos se hallan estrechamente relacionados entre s. En realidad, a partir de nuestra relacin con Dios desarrollamos la capacidad para amar a los dems. Oswald Chambers lo explica as: El amor que Dios me tiene a m es inagotable, y yo debo amar a los dems desde la roca firme de ese amor que Dios me tiene (11 de mayo). Tal vez usted haya llegado a su relacin con Cristo desde una situacin de aislamiento total con respecto a otra gente de fe. Esto parece ser un rasgo comn entre los que andan buscando en la Internet. O bien, es posible que haya dado este paso despus de haber frecuentado a otros cristianos, viendo la vida de ellos, y oyndoles relatar cmo Cristo los ha transformado. En ambos casos, la intencin de Dios es crear lazos entre usted y los dems creyentes; los grupos de cristianos que constituyen lo que se conoce como la iglesia. Tenga presente que la iglesia no es un edificio, ni una denominacin. En la mayora de los casos es una reunin local de aqullos que han nacido de nuevo. Pablo usa un trmino para describir a esta red de creyentes. La llama el cuerpo. Vea cmo los miembros del cuerpo dependen los unos de los otros: Adems, el cuerpo no es un solo miembro, sino muchos. Si dijere el pie: Porque no soy mano, no soy del cuerpo, por eso no ser del cuerpo? Y si dijere la oreja: Porque no soy ojo, no soy del cuerpo, por eso no ser del cuerpo? Si todo el cuerpo fuese ojo, dnde estara el odo? Si todo fuese odo, dnde estara el olfato? Mas ahora Dios ha colocado los miembros cada uno de ellos en el cuerpo, como l quiso (1 Corintios 12:14-18). El propsito de Dios es que usted establezca una relacin con otros. John Donne (15721631), poeta ingls del siglo XVII, capt esta realidad en su famosa meditacin cuando dijo: Ningn hombre es una isla, para que lo tenga todo en s mismo Usted tiene un papel nico que desempear. No le debera sorprender que el Gran Planificador no haya dejado al azar sus relaciones en la tierra. As que puede poner delante de l toda esta cuestin de sus relaciones con los dems, para pedirle que lo ponga en contacto con aqullos que l escoja. Incluye esto su compaero o compaera en la vida? As lo creo. Por ejemplo, Dios nos reuni a mi esposa Wendy y a m hace cerca de cincuenta aos, y no tengo duda alguna de que se trat de una sabia decisin suya. Nuestros seis hijos no fueron unos simples sucesos biolgicos, sino que fueron unos dones cuidadosamente pensados por Dios, que nos llam a criarlos. Esa conviccin nos ha ayudado a seguir adelante a travs de los numerosos retos con los que nos tenemos que enfrentar los padres. Su fe recin hallada va a dejar un impacto en todas sus relaciones. Tal como le dije anteriormente, algunos querrn crecer espiritualmente junto con usted. Otros se echarn atrs. Otros habr que entrarn en su vida por medio de la confraternidad cristiana y se convertirn en sus mejores amigos. Amars a tu prjimo como a ti mismo es un privilegio y una responsabilidad que procede directamente del corazn de Dios.

Texto bblico clave Y el Seor os haga crecer y abundar en amor unos para con otros (1 Tesalonicenses 3:12). Pensamiento clave En m mismo estoy incompleto. Necesito a los dems, y ellos me necesitan a m.

DIA 12 AMARNOS A NOSOTROS MISMOS


Me amo a m mismo? He aqu la sorpresa de la leccin de ayer: el punto de referencia para amar a los dems es nuestro amor por nosotros mismos. Amars a tu prjimo como a ti mismo (Mateo 22:39). Cmo nos debemos amar a nosotros mismos? El concepto de Jess sobre el amor a nosotros mismos no tiene nada que ver con el cansn repiqueteo de la psicologa popular de hoy: sentirnos bien con respecto a nosotros mismos es todo lo que importa. Los que se dedican al mercadeo enlazan con estridencia ese sentirse bien con la compra de todo, desde las pldoras de energa hasta los aparatos que nos ayudan a fabricarnos unos bceps monstruosos; desde unas manicuras fabulosas hasta unos monstruosos aparatos de televisin; desde los autos que se pegan a la carretera hasta las vacaciones ms fantsticas. Aunque eso de sentirse bien podra tener su lugar (y no estoy haciendo campaa contra las cosas que adquirimos), lo ms frecuente es que esas adquisiciones y esa actividad incesante slo sean mecanismos de escape que nunca satisfacen plenamente. De hecho, cuando probamos todos los elxires y no nos dan lo que buscamos, muchas veces nos sentimos desalentados o deprimidos, como resultado del intento por llenar nuestro vaco de maneras equivocadas. Lo que Dios nos proporciona va ms all de los sentimientos y de las cosas. Nuestras necesidades ms profundas son satisfechas siempre slo por l. Hace siglos, Agustn escriba: Nos hiciste, Seor, para ti, e inquieto est nuestro corazn hasta que descanse en ti. Ahora que usted se ha acercado a Cristo y todas las cosas han sido hechas nuevas, todo este asunto de la imagen que tiene de s mismo recibe una gran renovacin y se convierte en la base para que se ame a s mismo. (No se preocupe, que an puede seguir usando ropa elegante y echndose gel en el cabello). Aqu tiene dos claves para su nueva imagen de s mismo. Primera clave: Usted no se puede amar a s mismo a partir de su naturaleza humana cada, por mucho que la embellezca, la eduque o la mime. Tiene que enfrentarse a la dura realidad de que, lejos de Cristo, usted no es nada. Pedro, citando al profeta Isaas, dice: Toda carne es como hierba, y toda la gloria del hombre como flor de la hierba. La hierba se seca, y la flor se cae (1 Pedro 1:24). En nuestros momentos de sinceridad, nos podemos identificar con el salmista cuando afirma: Mas yo soy gusano (Salmo 22:6). Segunda clave: Usted se debe amar a s mismo a partir del amor que Dios le tiene. En primer lugar, se tiene que ver como Dios le ve: como alguien que tiene para l un valor increble. l lo cre de acuerdo a su propia imagen (vea Gnesis 1:26). Lo conoca, incluso antes que usted naciera (vea Salmo 139:13-16). Lo ama tanto, que se entreg por usted (vea Juan 3:16). Lo cre para que viviera con l en esta vida y en la eternidad (vea 1 Tesalonicenses 5:10). En ese caso, cmo se debe ver a s mismo? Usted es uno de los hijos de Dios, con un valor incalculable (porque l pag un gran precio por usted a travs del sacrificio de Jess en la cruz). Usted tiene un inmenso valor ante los ojos de l, est lleno de su Espritu, forma parte de su cuerpo, ha sido enviado a realizar los grandiosos designios que l tiene para su vida, y es objeto de su gran amor y de su afecto. Sobre esta base, usted puede alimentar su alma y su espritu con cosas buenas, cuidar de su cuerpo, disciplinar los aspectos desordenados que haya en su vida, disfrutar de su comunin con l y con los dems y dedicar sus mejores energas al servicio de l. Aunque tropiece, por medio de su gracia aprender de sus errores, recibir el perdn y finalmente, acabar la carrera que ha sido puesta delante de usted (vea 2 Timoteo 4:7).

Como alguien a quien Dios ama con intensidad, y no como alguien con un ego lleno de arrogancia, usted se puede amar a s mismo, y entonces, amar a su prjimo como a s mismo. Texto bblico clave Y el mismo Dios de paz os santifique por completo; y todo vuestro ser, espritu, alma y cuerpo, sea guardado irreprensible para la venida de nuestro Seor Jesucristo. Fiel es el que os llama, el cual tambin lo har (1 Tesalonicenses 5:23-24). Texto bblico clave Yo tengo un valor infinito, porque le pertenezco a Cristo.

DIA 13 VENCER AL HOMBRE VIEJO


Cmo me enfrento a los tiempos difciles y a las tentaciones? Hay quienes piensan errneamente que cuando alguien se convierte en seguidor de Cristo, se vuelve inmune ante las dificultades. Esta idea no est de acuerdo con las Escrituras, ni con nuestra experiencia. Jess dijo: En este mundo afrontarn aflicciones, pero anmense! Yo he vencido al mundo (Juan 16:33 NVI). No conozco una sola regin en el mundo de hoy donde el pueblo de Dios no est acosado por tribulaciones (entre ellas, una fuerte persecucin en algunas naciones). Aunque he sido cristiano durante muchos aos, yo mismo an me enfrento a dificultades, batallo con tentaciones, y me tropiezo con desafos relacionados con mi familia y mi trabajo, que a veces son muy intensos. He aqu la alentadora noticia. Gracias a su fe en Cristo, usted se halla preparado para enfrentarse a las tribulaciones y salir delante de una forma totalmente nueva; tanto, que Pablo dijo que en Cristo somos ms que vencedores (Romanos 8:37). La batalla diaria por la que pasamos tiene diversos aspectos. El tema de hoy es el hombre viejo, o la naturaleza vieja. (Amrrese el cinturn de seguridad. Estos conceptos son de peso, pero muy importantes). En el captulo 6 de Romanos, magistral resumen de lo que somos en Cristo, Pablo dice: Mediante el bautismo fuimos sepultados con l en su muerte, a fin de que, as como Cristo resucit por el poder del Padre, tambin nosotros llevemos una vida nueva (v. 4, NVI). Qu fue sepultado? El versculo 6 dice: Nuestro viejo hombre fue crucificado juntamente con l. Este viejo hombre es la naturaleza humana defectuosa que heredamos como consecuencia del pecado de Adn. Gracias a Dios, aqu no termina el asunto. Usted hizo morir esa naturaleza por medio de su consagracin a Cristo y sus acciones diarias. Pablo contina diciendo: De la misma manera, tambin ustedes considrense muertos al pecado, pero vivos para Dios en Cristo Jess (v. 11, NVI). En otras palabras, tiene que caminar de acuerdo con lo que fue realizado en usted cuando se identific con Cristo en su muerte. (Observe que el bautismo la inmersin en el agua es la evidencia externa de que su viejo yo fue sepultado con Cristo. El agua del bautismo representa literalmente al sepulcro de esa vieja naturaleza). Caminar en la nueva vida que tenemos en Cristo es emprender un viaje de toda la vida. Al escribirles a los glatas, Pablo lo describe as: As que les digo: Vivan por el Espritu, y no seguirn los deseos de la naturaleza pecaminosa. Porque sta desea lo que es contrario al Espritu, y el Espritu desea lo que es contrario a ella. Los dos se oponen entre s (Glatas 5:16, 17). Despus pasa a describir diversos aspectos de la naturaleza de pecado, todos ellos degradantes para el carcter del ser humano y dainos para las relaciones interpersonales. A continuacin, explica cul es el aspecto que tiene el fruto del Espritu cualidades como el amor, el gozo, la paz y la fidelidad, que reflejan la naturaleza de Dios mismo. No querra usted que su vida produjera esa clase de fruto?

En resumen: Cuando usted se entreg a Cristo, recibi una nueva naturaleza. Pero debe caminar de acuerdo a las consecuencias de lo sucedido. Cmo? Caminando en el Espritu. Eso significa que le debe permitir al Espritu Santo, quien vive en usted, que les d forma a sus pensamientos, gue sus pasos, gobierne sus reacciones y lo corrija cuando se desve. La naturaleza vieja es real. La batalla es real. Pero Dios ha hecho posible que usted camine en victoria. Texto bblico clave Ahora que se han quitado el ropaje de la vieja naturaleza con sus vicios, y se han puesto el de la nueva naturaleza (Colosenses 3:9, 10, NVI). Pensamiento clave Gracias al Espritu de Dios, puedo caminar diariamente en victoria.

DIA 14 RESISTIR AL DIABLO


Cmo me enfrento al diablo? Ayer nuestro centro de atencin estaba en la forma de vencer a nuestra vieja naturaleza, y vimos que tenemos la victoria cuando caminamos en el Espritu. Hoy hablaremos acerca de la manera de enfrentarnos al diablo. Muy temprano dentro de mi caminar como cristiano aprend una gran leccin. En nuestra compaa se desarroll una disputa que pareca bastante ilgica entre dos de los gerentes principales. Los temperamentos se incendiaron y comenzaron a brotar las palabras insultantes, y daba la impresin de que las cosas slo podran empeorar, no mejorar. Ms tarde, al meditar en aquel problema en la tranquilidad de mi estudio en mi casa, mis ojos se posaron sobre un libro que tena en mi estantera, cerrado an con su envoltura de celofn. El ttulo me intrig: Dealing with the Devil (Enfrentarse al diablo), por C. S. Lovett. Mientras lo hojeaba, hall esta analoga: Supongamos que usted estuviera en medio de una interseccin por donde transitan muchos vehculos, con sus ropas normales de civil, y viendo autos que se le aproximan desde todas las direcciones. Se puede poner a agitar los brazos como un loco en un intento por detener el trfico, pero lo ms probable es que al poco tiempo ya lo hayan atropellado. Ahora, imagnese que hace eso mismo, pero esta vez se cambia de ropa. Se pone un uniforme de polica. Los resultados seran totalmente distintos. Los conductores respetaran la autoridad representada por el uniforme, y obedeceran sus indicaciones. Despus de esto, el autor presentaba la idea principal: Si el creyente est revestido de Cristo, tiene autoridad para enfrentarse a la oposicin espiritual, de la misma manera que el polica en el trnsito. Armado con este concepto, me puse mi uniforme y or en el nombre de Jess, ejerciendo autoridad sobre cualesquiera que fueran las fuerzas invisibles que estaban causando la disensin entre los dos gerentes. Al da siguiente descubr, para mi asombro, que el problema se haba desvanecido, como si nunca antes hubiera existido conflicto alguno. Este incidente me abri realmente los ojos a la oposicin espiritual. La Biblia dice mucho acerca de la guerra espiritual. Vemoslo ms de cerca. El diablo es un adversario real que necesitamos tener en cuenta. Conocido tambin como Satans, inicialmente fue un ngel situado en un alto nivel del cielo que se rebel, fue echado del cielo (vea Lucas 10:18) y desde entonces ha estado en una abierta hostilidad contra Dios. Fue l quien tent a Adn y Eva en el Huerto (vea Gnesis 3:4), e incluso ahora mismo, es el autor de las guerras, las hambrunas, los asesinatos y todos los vicios que conoce la humanidad. Jess dijo de l que es un ladrn que no viene sino para hurtar y matar y destruir (Juan 10:10). Satans desafi a Jess a cada paso, desde su infancia hasta su muerte. Sin embargo, no lo pudo intimidar para apartarlo de su misin, que consista en derrotar por completo a su antiguo enemigo. El apstol Juan dice: Para esto apareci el Hijo de Dios, para deshacer las obras del diablo (1 Juan 3:8). Aunque el enemigo es un tramposo y es astuto en sus tcticas, cometi un gigantesco error de clculo, pensando que si poda matar al Hijo de Dios, lograra tener en sus manos el control indiscutido del mundo entero. Sin embargo, la

muerte de Jess, que Satans esperaba que fuera su triunfo supremo, se convirti en su derrota definitiva. Aunque es cierto que Satans fue derrotado, por un tiempo an l sigue ejerciendo una cierta medida de influencia sobre la tierra. Sigue estando tras toda forma de maldad, tal vez con una intensidad cada vez mayor, porque siente (y est en lo cierto) que ya llega el da en que va a ser destruido por completo. Pedro dice que Satans como len rugiente, anda alrededor buscando a quien devorar (1 Pedro 5:8). Su consejo? Al cual resistid firmes en la fe (v. 9). Pablo dice esto mismo: Fortaleceos en el Seor, y en el poder de su fuerza. Vestos de toda la armadura de Dios, para que podis estar firmes contra las asechanzas del diablo (Efesios 6:10, 11). Todos los das vemos evidencias de la influencia del diablo alrededor de nosotros y en los acontecimientos mundiales. La buena noticia es que en Jess, usted puede ser un vencedor, expresin que se usa con frecuencia en el Apocalipsis, el ltimo libro de la Biblia. Santiago afirma de manera categrica: Resistid al diablo, y huir de vosotros (Santiago 4:7). En otras palabras, pngase el uniforme de polica! Texto bblico clave Tu pleito yo (el Seor) lo defender (Isaas 49:25). Pensamiento clave La victoria de Cristo es total, y l me va a ensear la forma de aplicar esa victoria a mi vida diaria.

DIA 15 UNA REFLEXIN PERSONAL


Cmo me va, ahora que he llegado ya a la mitad? Hemos llegado al punto medio de estos treinta das de estudio. Mientras pienso en nuestra conexin mutua por medio de la Internet, me siento asombrado y un poco perplejo. En lugar de dedicarme a desarrollar hoy otro tema, me gustara limitarme a compartir unos cuantos pensamientos personales. Nunca me haba imaginado que estara escribiendo este estudio. As sucedieron las cosas. Hace algunos aos, un amigo me llam un sbado por la maana para que viera cmo la nave espacial Columbia regresaba a la Tierra. Sin embargo, exactamente quince minutos antes del momento en que deba aterrizar en la Florida, algo sali terriblemente mal y se comenz a desintegrar. En un instante, siete astronautas (seis estadounidenses y uno israel) perdieron la vida en el mismo momento en que regresaban a casa. Me pasaron por la mente muchos pensamientos, pero haba una pregunta que no me dejaba en paz: Conocan a Jesucristo? Aquella maana apagu el televisor y comenc a escribir un pequeo folleto acerca de la manera de entrar en una relacin vital con Jesucristo. Lo llam Coming Home (Volver a casa). Pensaba que tal vez este mensaje podra ayudar a otras personas, proporcionndoles un mapa de carreteras que respondiera la mayor de las preguntas que tenemos en la vida: Cmo me debo relacionar con Dios? Se public Coming Home, y se distribuyeron miles de ejemplares. Fue traducido a varios idiomas ms. Recib comentarios acerca de la forma tan real en que estaba ayudando a la gente, pero quise que este mensaje del amor de Dios alcanzara a muchas personas ms. Un da conoc a Mark Weimer, hombre de negocios de California que se haba unido recientemente con otros lderes de los negocios en Silicon Valley para comenzar una nueva empresa llamada Global Media Outreach. Su meta era encontrar nuevas formas de propagar el mensaje del Evangelio por la Internet. Mark ley mi pequeo folleto y propuso formatearlo para la web. En febrero de 2006, Coming Home sali en vivo en lnea como www.lifesgreatestquestion.com. Compramos anuncios en Google, y despus en Yahoo para ayudar a las personas a hallar este portal de la web. Como ya mencion (en el da 7), las estadsticas indican que por lo menos un milln de personas diarias andan buscando en la Internet ideas acerca de los interrogantes ms profundos de la vida. De una manera notable, comenzamos a establecer conexiones con miles de personas as (como usted), procedentes de todos los rincones del mundo: ms de ciento setenta pases en unas pocas semanas. Ms del doce por ciento de los que visitaban

nuestro lugar en la web indicaron que, como consecuencia de esa visita, haban tomado la decisin de seguir a Cristo. Francamente, me sent perplejo. La tecnologa de la Internet, usada tantas veces con malos propsitos (como la pornografa) se estaba convirtiendo en un medio gracias al cual la gente de toda la Tierra poda hallar nueva vida en Cristo. Pudimos averiguar cules eran los pases desde los cuales se nos investigaba, y entre ellos estaban los Estados Unidos, la India, Gran Bretaa, las Filipinas, Nigeria, Paquistn, Canad y Sudfrica y, aunque en menor nmero, lugares como Burundi, Cuba, Irn, los Emiratos rabes Unidos, Arabia Saudita, Fiji, Malta y Lesoto, por medio de palabras de bsqueda como stas: El sentido de la vida, Dios, Esperanza y Vida despus de la muerte. En julio, cuando mi esposa Wendy y yo comenzamos las vacaciones de verano, sent desarrollarse en m una fuerte preocupacin por los nuevos creyentes, y me pregunt qu materiales habra disponibles para ayudarlos a tener un fundamento ms firme en su fe. Cuando no encontr mucho que pudiera servir de ayuda, me sent fuertemente dirigido a formar parte de la respuesta. Fue entonces cuando comenc a escribir este estudio de treinta das. Lo consult con Mark, y a l le encant la idea. l tambin haba estado sintiendo que se necesitaba este tipo de material, incluso hasta el punto de pensar tambin que deba abarcar un perodo de treinta das. Ahora, mientras escribo, siento una conexin creciente con usted. Puedo decir, como les dijo Pablo a los creyentes de Filipos: Doy gracias a mi Dios cada vez que me acuerdo de ustedes (Filipenses 1:3, NVI). Lo ms probable es que usted y yo nunca nos lleguemos a conocer; al menos, aqu en la tierra. Sin embargo, quiero decirle que cuenta con el afecto de Wendy y el mo, y lo ms importante de todo, que usted es muy valioso para Dios. Ahora lo quiero animar a seguir adelante en este viaje. No se d por vencido. Dios tiene planificada una maravillosa aventura para usted. Pase lo que pase, recuerde siempre que l es fiel. Si usted se lo permite, Dios va a completar el proceso para el cual lo cre, y a realizar todos y cada uno de los propsitos que tena cuando lo redimi. Pensamiento clave Dios tiene un plan para m. El que nos hayamos conocido por medio de la Internet no ha sido un accidente.

DIA 16 PERMANECER: EL CENTRO DE LA VIDA CRISTIANA


Cmo me mantengo cerca de Jess? Si en el transcurso de estos treinta das le pudiera dejar un solo anhelo ardiente, sera ste: Mantenerse estrechamente conectado a Jess. El trmino que utiliza la Biblia es permanecer con Jess, que significa mantenerse unido a l; seguir conectado de una manera ntima. (Una rpida observacin aqu: cuando hablamos de permanecer de mantenerse cerca de Jess, yo sigo siendo un aprendiz. Es un aspecto en el cual, como la mayora de los cristianos, sigo necesitando crecer). Hay quienes afirman que la clave para mantenerse cerca de Jess es aprender doctrina; las enseanzas fundamentales de la fe cristiana. Sin duda alguna, una doctrina slida es importante. En su ausencia, muchos han cado en el error. Sin embargo, como seala Oswald Chambers, es posible saberlo todo acerca de la doctrina, y aun as, no conocer a Jess. El alma peligra cuando el conocimiento de la doctrina se vuelve ms importante que el contacto ntimo con Jess (16 de agosto). Otros dirn que seguir a Jess consiste en hacer buenas obras. Tambin las buenas obras son importantes, y Dios las elogia; por ejemplo, esto es lo que dice Pablo en su amonestacin contra la pereza: Y vosotros, hermanos, no os cansis de hacer bien (2 Tesalonicenses 3:13). Sin embargo, nuestra actividad se puede convertir fcilmente en un sustituto para ese permanecer, que es como poner el carro delante del caballo, porque como veremos, las buenas obras brotan de la relacin estrecha con Jess. En el captulo 15 del evangelio de Juan, Jess presenta una poderosa metfora para describir la intimidad que l anhela tener con usted:

Permaneced en m, y yo en vosotros. Como el pmpano no puede llevar fruto por s mismo, si no permanece en la vid, as tampoco vosotros, si no permanecis en m. Yo soy la vid, vosotros los pmpanos; el que permanece en m, y yo en l, ste lleva mucho fruto; porque separados de m nada podis hacer (Juan 15:4, 5). Las ramas de un rbol dependen por completo de que el tronco las soporte, las alimente y les d vida. Desde el momento en que se corta una rama, se seca y muere. En cambio, cuando est debidamente conectada, existe un continuo flujo de vida. Esta transmisin de energa, fortaleza de hecho, propsito es la que produce el buen fruto, una vida fructfera; productiva. sta es la relacin en la cual permaneca Jess con su Padre. Si usted sigue el modelo que l estableci, se mantendr estrechamente conectado con l y con el Padre. Jess tena una confianza total; saba que el Padre conoca lo necesario y lo mejor. Jess estaba en un dilogo continuo, observando y escuchando las iniciativas del Padre, para obedecerlas de inmediato. Jess disfrutaba de estar en la presencia del Padre, habitando seguro en su amor, cuidado y proteccin. Oswald Chambers, a quien he citado anteriormente, dijo en su escrito para el 14 de junio que se puede permanecer mantenerse cerca de Jess en los asuntos intelectuales, en los de dinero y en todos los asuntos que hacen de la vida humana lo que es. He aqu el principal reto con el que se va a encontrar: Se va a sentir como que necesita hacer algo primero antes de poder permanecer. Eso es una trampa! Se permanece ahora, no en el futuro. Y es aqu, no all. Haga de este mantenerse cerca de Jess el objetivo primordial de su caminar cristiano. Aprenda a permanecer en l. Texto bblico clave Acercaos a Dios, y l se acercar a vosotros (Santiago 4:8). Pensamiento clave Se permanece ahora.

DIA 17 LA VERDAD: LA CLAVE DE LA LIBERTAD


Por qu importa la verdad? Si se nos diera la oportunidad de sentarnos con el apstol Pablo para disfrutar de una buena taza de caf, y si le preguntramos qu le daba energas para seguir adelante, he aqu lo que yo creo que l nos respondera: Hago lo que hago, y soporto lo que soporto, porque Dios nuestro Salvador quiere que todos los hombres (todos los seres humanos de la tierra) sean salvos y vengan al conocimiento de la verdad (1 Timoteo 2:3, 4). Entonces, tal vez le pediramos a Pablo que comentara la pregunta que ha venido persiguiendo a los seres humanos a lo largo de los tiempos: Qu es la verdad? Este gran erudito y pensador dira: He aqu la esencia de la verdad: Hay un solo Dios, y un solo mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo hombre (v. 5). Nos atreveramos a desafiar a Pablo en este punto? Podra usted reducir realmente el concepto de lo que es la verdad a esa frase nica? S, l nos contestara. sa es la roca firme. Obtenga esto, y lo dems le seguir. No hay varios dioses. Hay Uno, y es un Dios que podemos conocer. No hay diversos caminos para llegar a ese nico Dios verdadero. De hecho, Jess mismo, sin manifestar arrogancia de ninguna clase, dijo: Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por m (Juan 14:6). En ltima instancia, he aqu lo que Pablo nos est diciendo: La Verdad no es un simple conjunto de creencias, como sucede con las religiones y las filosofas. La Verdad es una Persona. Encontramos la Verdad cuando encontramos a Cristo. Creo que debemos luchar por la verdad. He aqu el porqu:

La verdad trae consigo la estabilidad. Cuando la verdad no est presente, el mundo se trastorna de tal modo, que slo queda el caos. Isaas dijo: La verdad tropez en la plaza (Isaas 59:14). Esto sucede cuando huimos de la verdad, en lugar de abrazarla. La verdad es la libertad. Jess dijo: Y conoceris la verdad, y la verdad os har libres (Juan 8:32). La verdad tiene una importancia suprema porque, al final, sin verdad no hay libertad. (Por ejemplo, piense en cmo los regmenes represivos que le niegan a su pueblo las libertades bsicas se tienen que mantener a base de distorsiones y mentiras). La verdad se puede aprender; de hecho, se puede impartir. Jess, pensando en el da en que llegara el Espritu Santo con poder, dijo: Cuando venga el Espritu de verdad, l os guiar a toda verdad (Juan 16:13). No es tranquilizador saber que el Espritu Santo est con usted en el camino de la vida, y que le sirve de gua a toda verdad? La verdad es la forma ms segura de evitar el engao. El primero en la lista de sus peligros futuros es el engao. Jess dijo: Mirad que nadie os engae Porque se levantarn falsos Cristos, y falsos profetas, y harn grandes seales y prodigios, de tal manera que engaarn, si fuere posible, aun a los escogidos (Mateo 24:4, 24). Pablo afirm que los das del futuro estaran marcados por la obra de Satans, con gran poder y seales y prodigios mentirosos, y con todo engao de iniquidad para los que se pierden, por cuanto no recibieron el amor de la verdad (2 Tesalonicenses 2:9, 10). Un amigo mo suele decir: La nica defensa contra el engao es un apasionado amor por la verdad. Causa un impacto en su mundo esta batalla por la verdad? Si usted es estudiante de universidad, entonces sabe que mentir y hacer trampas son toda una forma de arte, y que la verdad no parece tener importancia. Si est en un colegio universitario o en el recinto de una universidad, ya sabe que la idea misma de que haya una verdad objetiva que se pueda conocer la verdad es motivo de burla. Si est en el mundo de los negocios, usted sabe que con demasiada frecuencia se compromete la verdad. Esto se hizo muy evidente en Enron, donde muchos de los mejores y ms brillantes de los lderes esquivaban la verdad en su trabajo diario. La verdad es importante. Usted no est en venta, y para usted, la verdad tampoco lo est. De hecho, hasta podra valer la pena morir por ella.

Texto bblico clave Compra la verdad, y no la vendas (Proverbios 23:23). Pensamiento clavet Vivir en la verdad es el secreto para vivir libre. (Os Guinness, en un Foro de Vritas en la Universidad de Stanford). La verdad me hace libre.

DIA 18 TRABAJAR CON; NO PARA ...


Qu trabajo quiere Dios que yo haga? La verdadera naturaleza de Dios se revela de manera maravillosa en la vida y las palabras de Jess. l fue quien dijo: Si me conocieseis, tambin a mi Padre conocerais (Juan 14:7). En casi todas las formas o tradiciones religiosas, el dios o los dioses que reciben adoracin son pasivos y abstractos, o slo son una figura histrica. En cambio, Jess proclam que el Dios verdadero est vivo, activo y ocupado. Mi Padre hasta ahora trabaja, y yo trabajo (Juan 5:17). Dios no se limit a crear los cielos y la tierra con una gran explosin de energa divina, para despus echarse a un lado y dejar que la creacin se manejara ella sola. l ha permanecido ntimamente involucrado, infundiendo su poder e influencia en todo lugar, en toda situacin y en todo momento para sostenernos (vea Colosenses 1:17). Esta realidad tiene inmensas consecuencias en cuando a nuestra forma de llevar a la vida sus propsitos. Si no captamos la intensidad de la participacin directa de Dios, nuestra tendencia ser, o bien trabajar independientes de l (secularismo), o trabajar para l, como pequeos ayudantes. Su idea no es ninguna de estas dos cosas. Es que trabajemos con l. El Dr. Henry Blackaby, autor de Experiencia con Dios (un recurso excelente!) lo explica de esta manera: Dios est obrando alrededor de nosotros todo el tiempo. Nuestro trabajo

consiste en ver dnde est obrando, y unirnos a l. El apstol Pablo nos llama embajadores que somos colaboradores suyos (2 Corintios 5:20; 6:1). Es necesario que usted capte lo drstico que es todo esto. El Dios del universo lo est invitando; de hecho, le est ofreciendo el privilegio de unrsele en su obra. Eso es muy distinto a que usted salga y haga lo que crea, y de vez en cuando le pase un informe a l. En lugar de esto, puesto que es colaborador suyo, su antena sede extenderse, y todos sus sentidos se deben avivar, vigilantes en busca de su actividad. No hay nada que sea al azar, ni que se halle ms all de su alcance redentor. Por ejemplo: Usted ve la tristeza en el rostro de un compaero de trabajo que ha perdido a un ser querido, y puede derramar en l la compasin y la misericordia de Dios. Hay un libro nuevo que lo ha ayudado, y usted compra otros ejemplares del libro para drselos a sus amigos. Un atasco en el trnsito hace que pierda un avin, y usted descubre que Dios tena una razn significativa para que usted no se fuera cuando tena pensado hacerlo. Piense en su situacin actual como estudiante, o en los comienzos de su vida profesional o echando a andar a su familia. Tal vez usted se halle en medio de un cambio de trabajos, o est haciendo planes para retirarse. El lugar donde usted se encuentra no es un accidente, ni lo es lo que est haciendo en estos momentos. Sin embargo, tal vez usted sea como yo, que necesite pasar su centro de atencin de lo que yo estoy haciendo a lo que Dios est haciendo, y la forma concreta en que se le puede unir ahora mismo en esa obra que l est haciendo. Haga este cambio, y se abrir ante usted todo un mundo nuevo de aventura, gozo, paz e impacto espiritual. Texto bblico clave Nosotros (somos) colaboradores suyos (2 Corintios 6:1). Pensamiento clave Dios est obrando alrededor de m. Cmo me le puedo unir?

DIA 19 REUNIRSE
Con quines me ha enlazado Dios? Cuando alguien se hace seguidor de Jess, su mayor prioridad consiste en alimentar su nueva relacin con el Seor. No puede haber sustituto alguno para el desarrollo de unos lazos personales con l. Aun as, como hacamos resaltar en el da 11, no debemos mantenernos aislados, sino que debemos unirnos con otros creyentes en una bsqueda comn con el objeto de descubrir a Dios y andar por sus caminos. Se ha dicho que las dos secciones de la cruz la vertical y la horizontal representan simblicamente nuestra doble relacin con Dios y con los dems. Se cruzan. Estn relacionadas entre s. Las reuniones de creyentes o iglesias tienen muchas formas distintas, desde los grupos pequeos de personas que se renen en secreto en aquellas regiones sonde estas prcticas estn prohibidas, hasta las megaiglesias formadas por decenas de miles de cristianos. Cualquiera que sea su configuracin, lo vital es que todo creyente se halle relacionado con otros creyentes. Este enlace fue la reaccin espontnea de los que vinieron a la fe en el da de Pentecosts, y necesitamos comprender cmo funcionaban. Y perseveraban en la doctrina de los apstoles, en la comunin unos con otros, en el partimiento del pan y en las oraciones (Hechos 2:42). Cada uno de los cuatro aspectos que se presentaban cuando se reunan era un catalizador para su crecimiento individual y como grupo.

La doctrina los mantena centrados en la palabra de Dios; enraizados en la sana doctrina. La comunin los mantena envueltos en una amistad mutua, adems de la alabanza, la adoracin y los testimonios acerca de la actividad de Dios. El partimiento del pan los mantena en contacto al compartir las comidas, dndoles oportunidad para un clido dilogo y una amistad creciente. Por lo general, estas comidas se hacan en las casas (v. 46) y atraan a familias enteras, incluyendo los nios, reunidas todas en un ambiente muy natural. Las oraciones los mantenan centrados como grupo en la presencia de Dios. Mientras oraban, hacan peticiones e intercedan, podan escuchar cul era su voluntad para sus vidas. Si esos mismos elementos estuvieran siempre presentes hoy en la vida de la Iglesia! Puesto que usted es un nuevo creyente, tal vez exista ya una relacin entre usted y la confraternidad de una iglesia, y tal vez no. O es posible que se encuentre en una iglesia que est muy lejos de ser el lugar correcto para usted. Es triste que haya tantas iglesias que parezcan espiritualmente muertas. Algunas estn cometiendo serios errores. Pero le puede pedir a Dios con toda tranquilidad que lo rena con las personas y los grupos que l quiere para usted. Dios conoce sus necesidades, y sabe con quines debe estar usted conectado. Tal vez lo dirija a un formato que no sea convencional. Durante muchos aos, nuestra familia se reuni por las casas con varias familias ms. Nuestros hijos participaban con entusiasmo, y estaban presentes los elementos esenciales de los primero tiempos de la Iglesia. En muchos lugares del mundo se estn formando miles de iglesias nuevas, se est produciendo un crecimiento y hay una dinmica confraternidad. Jess quiere que se produzca este tipo de crecimiento. Lo que l dijo fue: Edificar mi iglesia; y las puertas del Hades (el infierno) no prevalecern contra ella (Mateo 16:18). La Iglesia de Jess no se est batiendo en retirada, ni sobreviviendo apenas, ni tampoco haciendo ceremonias sin vida. La Iglesia de Jess est sana, llena de vida y de estrategias. Y l quiere que usted est en una iglesia as. Texto bblico clave No dejando de congregarnos (Hebreos 10:25). Pensamiento clave Soy un cristiano nuevo, y necesito estar en una sana comunin con otros.

DIA 20 LA ADORACIN
Nota: Los dos estudios prximos el de hoy, sobre la adoracin, y el de maana, sobre la oracin fueron escritos por Wendy Beckett, quien ha sido mi amada esposa durante ms de cuarenta y cinco aos. Wendy ha desarrollado una maravillosa vida de adoracin y de oracin, y creo que sus ideas le van a ser de gran utilidad. Por qu tiene tanta importancia para m que alabe y adore a Jess? Cuando los que creen en Jess lo alaban y le cantan, es porque Dios, el Rey del universo, necesita que los seres humanos le adoren? En realidad, no, aunque podemos estar seguros de que l se deleita en nuestra adoracin. En realidad, lo que yo he hallado es que la alabanza y la adoracin tienen una importancia vital para mi relacin con l. La adoracin me permite levantar mis pensamientos desde mi persona hasta mi Salvador, Amigo y Seor, y llevarlos as a un mbito totalmente nuevo. Aparta mi enfoque de mis circunstancias para llevarlo a sus planes.

Cuando meditamos en su bondad, su asombroso amor, el sacrificio que hizo por nosotros, y su gran poder en nuestra vida, nuestra reaccin natural consiste en alabarlo y adorarlo. Brota espontneamente la gratitud en nuestro interior. David era un gran adorador, y se convirti en el rey ms destacado de Israel. Encontramos el relato sobre su vida en los dos libros de Samuel, en el Antiguo Testamento. Desde sus primeros aos, vemos la adoracin en su corazn. Siendo un joven pastor dedicado a guardar los rebaos de su padre en las colinas que rodean a Beln, David le expresaba al Seor su amor y su gratitud. Cantaba acerca de la belleza de su creacin. Oraba cuando estaba en peligro, y cuando el Seor le responda y lo protega, expresaba su gratitud y su alabanza con cantos y poesas. Los Salmos, muchos de los cuales fueron escritos por David, nos entregan el rico legado de su adoracin a Dios y su profundo amor por l.

Jehov es mi pastor; nada me faltar (Salmo 23:1). Jehov es mi luz y mi salvacin; de quin temer? (Salmo 27:1). Dad a Jehov la gloria debida a su nombre; adorad a Jehov en la hermosura de la santidad (29:2). Grande es Jehov, y digno en gran manera de ser alabado (48:1). Bendice, alma ma, a Jehov, y bendiga todo mi ser su santo nombre (103:1) Alabad a Jehov, porque l es bueno; porque para siempre es su misericordia (107:1)

Le explico un enfoque de la adoracin que se basa en mi experiencia, y que tal vez le sea til. Por la maana temprano, y por la noche, antes de irse a dormir, exprsele su amor al Seor. Padre, te saludo en esta maana y te doy gracias por este nuevo da. Seor, ha sido un da difcil, pero te doy las gracias por tu fidelidad. Cuando est realizando sus actividades diarias, tenga siempre presente que le debe dar gracias, alabarlo por ser quien l es, y decirle que lo ama. (Por supuesto, algunos das se va a sentir con ms deseos de hacer esto, que otros). Comprenda que usted se halla realizando un viaje. Mientras ms lo alabe a lo largo del da, ms sentir su gozo, y ms ver las cosas desde la perspectiva de l. Su vida diaria va a adquirir un sentido totalmente nuevo. Texto bblico clave Alabad a JAH, porque es bueno cantar salmos a nuestro Dios (Salmo 147:1). Pensamiento clave No hay nada que me acerque ms al Seor que darle gracias, alabarlo y adorarlo.

DIA 21 LA ORACIN
Por Wendy Beckett. Cmo le hablo a mi Padre del cielo? Es un privilegio maravilloso el que podamos hablar con el Seor de todo el cielo y de la tierra en cualquier momento del da o de la noche. Y le podemos hablar de cualquier tema. No necesitamos usar oraciones formales escritas, aunque si nos sentimos ms cmodos con ellas, est bien que lo hagamos. Un da, los discpulos de Jess le hicieron una pregunta clave: Nos puedes ensear a orar? Ellos haban observado que Jess pasaba mucho tiempo hablando sosegadamente con su Padre celestial. La oracin que l les sugiri es tambin un modelo para nosotros:

Padre nuestro que ests en los cielos, santificado sea tu nombre. Venga tu reino. Hgase tu voluntad, como en el cielo, as tambin en la tierra. El pan nuestro de cada da, dnoslo hoy. Y perdnanos nuestras deudas, como tambin nosotros perdonamos a nuestros deudores. Y no nos metas en tentacin, mas lbranos del mal; porque tuyo es el reino, y el poder, y la gloria, por todos los siglos. Amn (Mateo 6:9-13). Esta oracin es tan til, porque establece con toda reverencia nuestro centro de atencin en nuestro Padre celestial, le pide que intervenga en nuestros asuntos terrenales, pone delante de l nuestras necesidades en cuanto a provisin, perdn y proteccin, y termina glorificndolo a l y a su gran poder. As como son excelentes para la adoracin, los Salmos de David tambin son tiles ejemplos sobre la forma en que podemos hablar con nuestro Padre celestial. A l le encanta que nos le acerquemos simplemente, as como a un padre celestial le encanta que sus hijos se le sienten en las rodillas y le digan todo lo que tienen en la mente. Muchos de los Salmos son clamores dirigidos al Seor para pedirle ayuda en tiempos de tribulacin. Los Salmos 17, 28, 61, 64, 70 y 86 son todos ejemplos de momentos en los que David clam al Seor para que lo oyera y lo protegiera de sus enemigos. Algunas veces, hacia el final del Salmo queda claro que David sabe ya por fe que el Seor ha escuchado su clamor pidindole ayuda. sta es la clave: Hblele a Jess como uno le habla a su mejor Amigo. Comience dndole gracias y alabndolo por el gran amor que le tiene. Despus hblele de sus preocupaciones. Le puede hablar de todo. l ya lo sabe, as que no piense que lo va a tomar por sorpresa. Cuando sepa que lo ha desilusionado, en lugar de distanciarse de l, acuda a l de inmediato para pedirle perdn. Despus tome su mano y siga adelante con l. En la oracin, usted podr experimentar el gozo de sentir que sus consoladores brazos lo rodean. En respuesta a sus oraciones, l lo va a perdonar, le va a dar nimo, lo va a fortalecer y le va a dar claridad de pensamiento ante los problemas. Y le va a dar su asombrosa paz. Una de las lecciones ms difciles es la de aprender a escuchar. Es posible que se le haga difcil acallar lo suficiente a los pensamientos que lo distraen, para escuchar la voz de Dios. Una buena forma de comenzar a orlo hablar es la lectura diaria de las Escrituras. Es una manera excelente de escuchar, y muchas veces tiene por resultado unas respuestas inesperadas a algunas de sus preguntas. Cuando encuentre a otros que tambin crean en Jess, nase con ellos para orar. El hecho de escuchar a otros cuando expresan ante el Seor lo que tienen en el corazn es un gran catalizador para el crecimiento de su propia fe. Muy pronto descubrir que siente grandes deseos de que lleguen esos momentos de reunin con ellos. Lo ms importante de todo es que recuerde que la oracin es una conversacin continua con Aqul a quien est aprendiendo a amar y aceptar. Basta con mirar hacia el cielo y sonrerle, o apretar su propia mano como quien sostiene la mano del Seor, para volver a la cercana que necesita tener con l en ese momento. Texto bblico clave Por nada estis afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego, con accin de gracias (Filipenses 4:6). Pensamiento clave Orar es conversar con nuestro maravilloso Seor.

DIA 22 LAS TENTACIONES


Por qu sigo teniendo estos pensamientos? Necesitamos estar conscientes de que existe una fuerza tenaz y destructora que obra en la vida del creyente. Se llama tentacin, y es el efecto continuo de nuestra vida y nuestros hbitos anteriores, que nos quiere arrastrar hacia abajo. El propsito final de la tentacin siempre es el mismo: mantenernos alejados de un caminar cercano con el Seor. La

tentacin nunca es mortal. En cambio, si cedemos ante ella nos puede hacer retroceder y causarnos un gran desaliento. Hay quienes creen erradamente que los cristianos son inmunes ante los malos pensamientos y las formas de conducta indecorosas; que hay una especie de escudo protector que desciende sobre nosotros para impedir que seamos atrados hacia el mal. Aunque sea una idea feliz, no es real. De hecho, he notado que cuando una persona camina hacia delante con el Seor, muchas veces sus tentaciones se intensifican. Al fin y al cabo, el creyente tiene un gran valor para el Seor, lo cual lo hace blanco favorito del adversario, quien odia todo lo que Dios ama. Pedro habla de nosotros diciendo que somos linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa, pueblo adquirido por Dios (1 Pedro 2:9). Unas credenciales como stas aumentan la obsesin de Satans por derribarnos y separarnos del Seor. Yo noto que me tengo que guardar con diligencia, sobre todo en tres tipos de tentacin que identifica el apstol Juan. Porque todo lo que hay en el mundo, los deseos de la carne, los deseos de los ojos, y la vanagloria de la vida, no proviene del Padre, sino del mundo (1 Juan 2:16). Los deseos de la carne comprenden las formas incorrectas de satisfacerse a s mismo, especialmente en el aspecto sexual, y esto incluye no slo nuestras acciones, sino tambin nuestros pensamientos. Los deseos de los ojos son todas las cosas que ansiamos de manera ilcita y que, dicho sea de paso, nos causan muy poca satisfaccin si las logramos alcanzar. Tal vez la ms insidiosa de todas sea vanagloria de la vida, que produce en nosotros el afn de promocionarnos a nosotros mismos, las ambiciones egostas y el progreso a expensas de los dems. En ltima instancia, esta vanagloria de Dios trata de hacernos como l, y sta misma fue la causa de que Satans fuera expulsado del cielo. Por mucho que batallemos con las tentaciones, le podemos agradecer al Seor que l mismo sea nuestro camino hacia la victoria. Dios rene unas cualidades nicas, porque es el Dioshombre, el que triunf sobre todo lo que lo tentaba, y nos puede ayudar cuando seamos tentados: Pues en cuanto l mismo padeci siendo tentado, es poderoso para socorrer a los que son tentados (Hebreos 2:18). Pedro se hace eco de esta garanta: Sabe el Seor librar de tentacin a los piadosos (2 Pedro 2:9). Pablo aade: No os ha sobrevenido ninguna tentacin que no sea humana; pero fiel es Dios, que no os dejar ser tentados ms de lo que podis resistir, sino que dar tambin juntamente con la tentacin la salida, para que podis soportar (1 Corintios 10:13). UN EJEMPLO Veamos la forma en que puede surgir la tentacin en su vida, y cmo puede usted reaccionar ante ella. Supongamos que usted anda de viaje y ha alquilado un cuarto de hotel. Est cansado al final de un largo da, y prende la televisin para relajarse. Mientras recorre los canales, va a parar a una estacin que presenta desnudos con todo descaro (o alguna otra cosa que usted sabe que no es correcta). All se queda, y muy pronto, queda absorto ante lo que est observando. Usted piensa: Aqu no hay nadie ms. Qu podra importar? Sin embargo, a la maana siguiente se siente sucio. Las imgenes le siguen cruzando por la mente. No se las puede quitar de encima. Se le hace difcil orar. Dios parece estar ms distante. Cmo podra tratar usted este enfrentamiento entre su mente y su espritu en diversos momentos? Evitndolo: Para evitar caer al azar en un canal sucio, revise primero la lista de canales, usando el directorio que suele haber en la mayora de los cuartos. O bien, decida que tiene mejores cosas que hacer, y no prenda para nada la televisin. Protegindose: Si va a parar a un canal con una programacin dudosa, invoque al Seor de inmediato. Pdale que lo ayude. Si sabe que eso que est viendo lo ofende a l, salga de ese canal y no regrese a l. Pdale a Dios que le quite de la mente las imgenes que se le queden en ella. Arrepintindose para ser restaurado: Si se ha dejado arrastrar y ahora se est enfrentando a la maana siguiente, hblele al Seor con franqueza y sinceridad, por muy pocas que sean

las ganas que tenga de hacerlo. Confisele esa mala accin que ha cometido, pdale perdn y reciba su amor restaurador. Aprenda la leccin y no la repita. Texto bblico clave Fiel es Dios que dar tambin juntamente con la tentacin la salida (1 Corintios 10:13). Pensamiento clave Las tentaciones son inevitables. El que yo me resista o ceda ante ellas es voluntario.

DIA 23 CONFIAR EN DIOS EN CUANTO AL FUTURO


Est seguro mi futuro en sus manos? Segn vamos creciendo en nuestra relacin con el Seor, vamos descubriendo que cada vez podemos confiar ms en l. Cuando Wendy y yo estbamos comenzando nuestra familia, nos pasbamos largas horas conversando acerca de la clase de mundo que encontraran nuestros hijos. (Es probable que todas las generaciones hayan tenido esa misma preocupacin). Aunque nos seguimos preguntando hacia dnde se dirige este mundo tan lleno de tribulaciones, ha crecido nuestra tranquilidad en cuanto a que nuestro futuro se halla seguro en las manos de Dios. Ms que limitarnos a confiar en l en todo lo que suceda, confiamos en l en cuanto a lo que va a suceder. A esta confianza le da seguridad la comprensin de que la historia no es slo la historia de la humanidad. Es la historia del Seor, su propia historia. Tiene un principio y un final. No es circular, como afirman algunas religiones, sino lineal. Hay tres puntos principales que definen la trayectoria del ser humano. La creacin. La frase con la que comienza la Biblia es En el principio (Gnesis 1:1), y Jess estaba presente: ste era en el principio con Dios (Juan 1:2). A partir de este punto, la historia se va desarrollando de forma sistemtica y progresiva. La redencin y la restauracin. El nacimiento, la muerte y la resurreccin de Jess se convirtieron en el cumplimiento del plan de Dios para restaurar su relacin con su creacin, y el punto de apoyo sobre el cual giran todos los sucesos mundiales. La consumacin. La historia culminar en lo que Pablo llama la consumacin o el cumplimiento de los tiempos, en el cual Dios reunir todas las cosas en Cristo as las que estn en los cielos, como las que estn en la tierra (Efesios 1:10). En estos momentos nos hallamos en el perodo que terminar con la consumacin. Lo ms probable es que en los tiempos que tenemos por delante veamos unos retos y unas dificultades cada vez mayores en toda la tierra, pero podemos descansar tranquilos, en la seguridad de que Dios tiene el control firme y pleno de todo. Entonces, dnde encajamos nosotros en todo esto? Desde nuestra limitada perspectiva, es posible que nos parezca que las cosas de la vida diaria suceden al azar, y sin conexin entre s, como si estuviramos mirando uno por uno los hilos de un tapiz desde el revs de la tela. Sin embargo, desde el punto de vista de Dios no hay nada al azar. l ve el tapiz desde arriba, y lo que ve es un esquema exquisito. Cada persona y cada suceso tiene su razn de ser, ya se trate de un nacimiento, de una muerte, de los resultados de unas elecciones, de una derrota militar o un descubrimiento de la tecnologa (como la computadora que usted est usando ahora mismo). La forma en que se van a producir los sucesos futuros, sencillamente no la sabemos. Pero Dios s la sabe, y una vez ms, podemos confiar por completo en l. Eso no quiere decir que nos volvamos pasivos, y tomemos la actitud de aceptar que venga lo que venga, sino ms bien lo opuesto. Tal como nos lo indic Jess, debemos estar vigilantes y muy atentos, sobre todo mientras ms se acerca el fin (vea Mateo 24:42).

Uno de mis textos bblicos favoritos define las reglas del combate y el enfoque que deben tener nuestros afectos mientras atravesamos el presente rumbo al futuro: Por tanto, nosotros tambin, teniendo en derredor nuestro tan grande nube de testigos, despojmonos de todo peso y del pecado que nos asedia, y corramos con paciencia la carrera que tenemos por delante, puestos los ojos en Jess, el autor y consumador de la fe, el cual por el gozo puesto delante de l sufri la cruz, menospreciando el oprobio, y se sent a la diestra del trono de Dios (Hebreos 12:1, 2). Imagnese: los pioneros de la fe contemplndolo mientras usted corre su carrera. Cun apropiado es el consejo de que se desprenda de todo lo que pese y mantenga los ojos firmemente fijos en Jess, Aqul que ya ha ganado la victoria. Aprenda de memoria estos versculos de Hebreos y haga de ellos su inspiracin diaria. Pase lo que pase, puede tener la seguridad de que el Seor, que estaba presente en el principio, y ha estado presente todo el tiempo, es el que va a escribir el ltimo captulo, y que va a ser un captulo glorioso. Texto bblico clave Yo soy el Alfa y la Omega, el principio y el fin (Apocalipsis 21:6). Pensamiento clave Lo esencial en la historia es la historia de Dios. Gracias a su amor y su inters por m, yo formo parte de esa historia.

DIA 24 UN PUNTO DE VISTA ETERNO


Cmo me mantengo centrado en aquello que es perdurable y que tiene la mayor de las importancias? Cuando estamos estudiando para un examen, cambindole los paales a un beb o cerrando un trato de negocios, nos es difcil pensar gran cosa en la eternidad. La mayor parte del tiempo, nuestra atencin se centra en lo prximo que tenemos que hacer; en aquello que tenemos delante de nuestros ojos. Sin embargo, el rey Salomn, a quien Dios le dio una gran sabidura, dijo: Y [Dios] ha puesto eternidad en el corazn de ellos (Eclesiasts 3:11). Por eso, aunque nos encontremos en medio de las presiones de la agitacin diaria, muy dentro de nosotros sigue habiendo algo que nos llama a comprender lo eterno; aquello que es perdurable, y que tiene la mayor de las importancias. (Dicho sea de paso, esta aoranza se evidencia en preguntas de bsqueda que han llevado a las personas a leer este estudio, como la de Qu hay despus de esta vida?). Nuestra ventana a la dimensin eterna es la Biblia. (Tengo que decirle que yo pondra en tela de juicio toda fuente que no fuera la Biblia, y que dijera saber cmo es la eternidad, o qu nos depara el futuro). Jess describi de esta forma la vida eterna: Y esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el nico Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado (Juan 17:3). Las Escrituras sostienen que la promesa de la eternidad es tan segura como la realidad de esta vida. Cuando Jess dijo: Porque tanto am Dios al mundo, que dio a su Hijo *unignito, para que todo el que cree en l no se pierda, sino que tenga vida eterna (Juan 3:16, NVI), estaba reafirmando la existencia de un enlace directo e inmutable entre la fe y la eternidad. Cuando nos entregamos a Jess, l nos abre gozoso y lleno de amor el camino para que estemos con l por siempre. La eternidad causa un profundo impacto en nuestra vida aqu en la tierra, y tambin en la vida futura; la vida ms all de la muerte. Nuestra unidad ntima y eterna con el Seor y con nuestro Dios es tan maravillosa, que sobrepasa infinitamente todo precio que haya que pagar, y todo sufrimiento que tengamos que soportar en esta vida, aunque sea la vida misma. La eternidad, y en ella se incluye la vida futura, es aquello para lo cual fuimos hechos, verdad que nos presenta el apstol Pablo:

Y juntamente con l nos resucit, y asimismo nos hizo sentar en los lugares celestiales con Cristo Jess, para mostrar en los siglos venideros las abundantes riquezas de su gracia en su bondad para con nosotros en Cristo Jess (Efesios 2:6, 7). Mas nuestra ciudadana est en los cielos, de donde tambin esperamos al Salvador, al Seor Jesucristo; el cual transformar el cuerpo de la humillacin nuestra, para que sea semejante al cuerpo de la gloria suya (Filipenses 3:20, 21). Si usted mantiene ese punto de vista el punto de vista de la eternidad se va a convertir en la fuente principal de gozo verdadero para usted, y le dar la energa que necesita para perseverar, cualquiera que sea la prueba. Pablo dijo que la tribulacin produce paciencia; y la paciencia, prueba; y la prueba, esperanza (Romanos 5:3, 4). Por gratificante o llena de pruebas que sea su vida diaria, comparada con los propsitos eternos que Dios tiene con nosotros, no es ms que un momento; un vapor que se esfuma. Gracias a Dios, el plan que l tiene para usted es tan grande, tan extraordinario, que ni siquiera le es posible imaginrselo. Ciertamente, l le ha puesto la eternidad en el corazn, y tendr un cuidado infinito para lograr que sus aoranzas ms profundas sean eternamente cumplidas eternidad. Texto bblico clave Guame en el camino eterno (Salmo 139:24). Pensamiento clave Yo he sido diseado para la eternidad.

DIA 25 EL LLAMADO
Cmo puedo servir a Dios en mi trabajo? Nuestro llamado primario siempre es el de acercarnos a Cristo. Os Guinness dice en su obra The Call (El llamado): En primer lugar, y por encima de todo, somos llamados a Alguien (Dios), no a algo (como la maternidad, la poltica o la enseanza) o a algn lugar (como a los barrios bajos o a la Mongolia Exterior) (p. 31). Sin embargo, los que somos llamados a Cristo, tambin somos llamados en el sentido de tener una vocacin que cumplir. El plan de Dios para nosotros incluye nuestro trabajo. En los crculos cristianos es comn la idea de que los creyentes no pueden servir a Dios a plenitud, a menos que entren en algn tipo de trabajo cristiano a tiempo completo, como misioneros, ministros u obreros de iglesia. La raz de esta manera de pensar es el punto de vista sostenido durante tanto tiempo, segn el cual hay una clara divisin entre lo sagrado y lo secular, siendo lo sagrado lo ms elevado, noble y digno, y lo secular lo ms bajo, menos noble y menos digno. Sin embargo, no es ste el punto de vista sostenido por Jess, ni por sus seguidores. A. W. Tozer, en The Pursuit of God (La bsqueda de Dios), se refiere a esa cuestin de esta forma: Uno de los grandes obstculos que impiden la paz interior del cristiano es el hbito tan comn de dividir nuestra vida en dos aspectos: el sagrado y el secular. Sin embargo, este estado de cosas es totalmente innecesario Es una creacin de la mala comprensin de las cosas. La anttesis entre sagrado y secular no tiene fundamento alguno en el Nuevo Testamento. Cuando quitamos esta divisin de nuestra manera de pensar, esto tiene profundas consecuencias para nuestro trabajo diario. La realidad es que Dios llama a las personas a una inmensa variedad de empresas honorables, desde educadores hasta ingenieros, desde escultores hasta cientficos, desde campesinos hasta obreros de fbrica, desde tcnicos mdicos hasta madres en casa con sus hijos. Si recibimos un llamado vocacional as, podemos responder a l con el mismo sentido de propsito y de intensidad que lo haramos con cualquier otro llamado. El reto consiste en mantener nuestras actividades, ya se trate de disear un puente o de cantar en el coro de la iglesia, en armona con los designios de Dios, en lugar de que estn opuestas a esos designios. Podemos preguntarnos: Son correctas mis motivaciones? Son correctos mis mtodos? Si Cristo estuviera aqu de pie junto a m, mientras manejo esta maquinaria o pinto este cuadro, hara yo algo de una manera distinta?

Despus de hacerme cristiano, yo luch con esa tensin entre lo sagrado y lo secular. La mayora de los dems creyentes que yo conoca, estaban empleados haciendo trabajos relacionados con la iglesia. Mis intereses y mi preparacin parecan sealar hacia una carrera de ingeniera y negocios, pero tena la persistente sensacin de que esas actividades eran menos dignas. Cmo podra hallar lo ms alto de lo que Dios quera para mi trabajo? Yo no quera ser un ciudadano de segunda. Despus de un extenso tiempo buscando la voluntad de Dios, me di cuenta de que en realidad, l me quera guiar. No escuch ninguna voz audible, pero sent que l me deca: John, yo te he llamado a los negocios. Hazlos con todo el corazn. Como se podr imaginar, esta claridad fue inmensamente liberadora. Me liber para seguir con todas mis fuerzas los negocios como mi llamado en la vida, un caminar en el que llevo ya ms de cuatro dcadas. Tiene usted claro cul es su llamado vocacional? Yo creo que el Seor le quiere dar seguridad en la profesin que escoja. He aqu algunos indicadores que le podran ayudar. Pregntese: En qu cosas soy bueno? Qu disfruto realmente? Hacia dnde sealan mis estudios y mi experiencia? Dnde siento que estoy agradando a Dios? Tal vez usted vea en su vida unos esquemas que le proporcionen una orientacin clara, como si una Mano invisible hubiera estado obrando para guiarlo, aun antes que usted se comprometiera plenamente a seguirle. La mayor parte de las horas que usted est despierto, las va a pasar trabajando. Es muy importante que responda a un llamado. En la vida hay ms que un simple hacer un trabajo para ganarse un cheque. Dios lo llama y le da un propsito para su vida, all mismo donde usted se encuentra; en su mismo lugar de trabajo. Texto bblico clave Y todo lo que hagis, hacedlo de corazn, como para el Seor y no para los hombres (Colosenses 3:23). Pensamiento clave Yo puedo ser un fontanero ordenado.

P.D.: Si desea una explicacin ms completa de la divisin entre sagrado y secular, y de la forma en que afecta a su trabajo, le recomiendo que visite el e-libro Loving Monday (Amar el lunes), segunda parte (en ingls), en www.lovingmonday.com.

DIA 26 EN, PERO NO DE


Cmo mantengo el equilibrio en mi vida diaria? Uno de los grandes dilemas de la vida cristiana es saber cmo nos debemos relacionar con el mundo que nos rodea. En mi caso, esto ha constituido un reto de toda la vida. Tal como dije con anterioridad, s que he sido llamado al mundo de los negocios. Sin embargo, con ese llamado me encuentro funcionando a diario en medio de un ambiente que no es cristiano. Muchas veces me relaciono con personas que no conocen a Cristo, y es posible que no tengan inters alguno en mis creencias (hasta puede que sean contrarios a ellas). Tengo que enfrentarme con ideas e ideales que estn sumergidos en el materialismo, el egosmo y la codicia. Trabajo junto a otros cuyo estilo de vida y cuyos hbitos son contrarios a los esquemas bblicos. El mundo cado nunca est lejos de m. Cuando tratamos de navegar por las turbulentas aguas del mundo que nos rodea, podemos cometer dos tipos de errores. Uno de ellos consiste en aislarnos, la direccin que llevan al extremos aqullos que se han unido a diversas rdenes monsticas a lo largo de la historia. De hecho, este enfoque nos mantiene separados del mundo tan confuso que nos rodea. Ahora bien, si nuestro aislamiento les roba a otros el testimonio de un seguidor de Jess lleno del Espritu, acaso no ser un egosmo de parte nuestra? El otro error consiste en asimilarnos; en parecernos tanto a los que nos rodean, que no exista ninguna diferencia visible. Con frecuencia, ste es el estado mental de los creyentes que llevan dos vidas: una vida religiosa (digamos que en el hogar y en los fines de semana) y una vida en el lugar de trabajo, donde el enfoque espiritual queda silenciado porque hay que trabajar en el mundo real. En el ltimo libro del Asambleas de Dios, el profeta

Malaquas profetiz que llegara un da en que habra una clara distincin entre los justos y los injustos; entre los que sirven al Seor y los que no le sirven (vea Malaquas 3:18). Nuestra vida debe reflejar esa distincin. Debemos ser diferentes en aquellas formas que sean importantes, al mismo tiempo que permanecemos accesibles en las otras formas que nos comprometen en la vida de los dems. Jess fue modelo de un enfoque en el cual ni se aisl ni se dej asimilar, y eso fue lo que nos ense. l interactuaba continuamente con las personas donde mismo ellas estaban, en las plazas de mercado de sus tiempos. Tom a sus colaboradores ms estrechos de entre personas con un oficio y profesionales, y sus enseanzas se centraron en el mundo cotidiano: El sembrador sali a sembrar; El reino de los cielos es semejante a un mercader (vea Mateo 13:3, 45). Aunque l se sumergi por completo en el mundo que lo rodeaba, lo hizo sin perder ni un pice de su consagracin al Padre, y sin desviarse lo ms mnimo de su integridad o de sus valores. Las enseanzas de Jess estaban de acuerdo con su ejemplo personal. Cuando or por sus discpulos, dijo: No ruego que los quites del mundo, sino que los guardes del mal (Juan 17:15). A sus seguidores les indic: Vosotros sois la sal de la tierra (Mateo 5:13). (La sal tiene las cualidades de limpiar, dar sabor y conservar los alimentos, pero no sirve de nada si se la mantiene metida en una caja o en una botella). Usted no ha recibido una vida nueva para que se asle, ni ha sido transformado slo para que se asimile. Ha sido llamado a Cristo, en primer lugar para que sea suyo con corazn, alma, mente y fuerzas, y despus enviado en su poder a un mundo necesitado. Esto es lo que dijo Pablo: Somos embajadores en nombre de Cristo colaboradores suyos (2 Corintios 5:20; 6:1). Billy Graham compara su papel en el mundo con el de la Corriente del Golfo cuando desemboca en las fras aguas del ocano Atlntico: La Corriente del Golfo est en el ocano, pero no forma parte de l. Los creyentes estn en el mundo, y sin embargo, no deben dejarse absorber por l. El calor que llevan las aguas de la Corriente del Golfo afecta profundamente al clima de muchos lugares del mundo. De hecho, en las costas de Escocia crecen palmeras, mientras que ms al este, en la misma latitud, se encuentra la Siberia, que experimenta uno de los inviernos ms crudos del mundo. Como la Corriente del Golfo, es necesario que usted retenga su identidad y su razn de existir, pero que tambin afecte al clima que lo rodea, al lugar donde vive y al lugar donde trabaja. Usted est en el mundo, pero no es de l. Texto bblico clave Como t me enviaste al mundo, as yo los he enviado al mundo (Juan 17:18). Pensamiento clave Es muy posible que yo sea la nica Biblia que llegue a leer mi vecino.

DIA 27 CUANDO TROPEZAMOS


Cmo me levanto despus de haber cado? Uno de los momentos ms crticos en la vida del creyente es cuando tropieza. Todos somos vulnerables, y a todos nos sucede en algn momento. Vamos hacia delante, progresando en nuestro caminar cristiano. Estamos conociendo a Dios. Estamos adaptando nuestra vida mental. Estamos venciendo algunos malos hbitos. Y entonces, all va! Sin aviso alguno, hacemos algo realmente tonto. Tal vez sea un arranque de ira por algo, o contra alguien, en un enojo desenfrenado. O quiz, precisamente cuando nos estbamos comenzando a liberar de un hbito sexual impuro, regresamos a l, como si no hubiera cambiado nada en nuestra vida. O puede que tengamos un repugnante momento en que nos hemos regocijado por el fracaso de otra persona, hinchndonos con un feo orgullo. Nuestros prximos pasos despus de ese tropiezo tienen una importancia muy real. Por qu? Porque inmediatamente despus del fallo, o retrocedemos en nuestra relacin con el Seor, o nos acercamos a l ms que nunca. Nos hallamos en una encrucijada del camino. Veamos dnde nos llevan estas sendas opuestas.

En una de las sendas, la persona se va distanciando cada vez ms de Dios. Tal vez se sienta abrumada por la culpa ante lo que ha hecho, y piense: Lo ech todo a perder. Soy un fracasado. No soy digno. Dios no me quiere as como soy. O tal vez se sienta endurecido, y se justifique a s mismo diciendo: Se mereca todo lo que le dije, Ella me enred para que tuviera esa cada moral. La culpa es de ella. Mientras ms se aleje usted por este sendero, ms difcil le va a ser recuperarse. Hay quienes nunca se recuperan. Abandonan su fe, y renuncian a tratar de seguir caminando con Jess. Es triste que el mundo est repleto de personas que una vez creyeron, pero que se han extraviado hasta llegar muy lejos. El escritor de la epstola a los Hebreos hace esta advertencia, que se nos aplica a todos: No sea que perdamos el rumbo (Hebreos 2:1, NVI). En cambio, la otra senda lo puede restaurar a una intimidad ms estrecha an con Dios. Un texto bblico anterior promete que Dios nos ha proporcionado todas las cosas que necesitamos para vivir como Dios manda (2 Pedro 1:3, NVI). Aqu se incluye una manera perfecta de volver a l despus de haber tropezado. En primer lugar, es importante que est consciente de que va a tropezar. Aun en el mejor de los casos, usted es totalmente indigno cuando se lo compara con un Dios santo. En segundo lugar, cuando usted falla, el Seor lo est vigilando y protegiendo. Vea esta garanta dada por el rey David, quien conoca muy bien lo que son los fallos: El Seor afirma los pasos del hombre cuando le agrada su modo de vivir; podr tropezar, pero no caer, porque el Seor lo sostiene de la mano (Salmo 37:23, 24, NVI). En tercer lugar, usted se puede acercar a Dios con una sinceridad total acerca de su fallo, y pedirle perdn. Recuerde que l sabe todo lo que usted ha hecho, e incluso lo que ha estado pensando. No hay manera de sorprenderle. Pero es necesario que usted tome la iniciativa a la hora de regresar. Cul es la reaccin de Dios cuando alguien se humilla y se acerca a l? Escuche lo que dice el apstol Juan: Si confesamos nuestros pecados, l es fiel y justo para perdonar nuestros pecados, y limpiarnos de toda maldad (1 Juan 1:9). Hay aqu una grandiosa promesa y una maravillosa realidad. No le podra decir la cantidad de veces que yo he tenido que caminar por esta senda. Sin embargo, una cosa s s, y es que cada vez que lo he hecho, el Seor ha sido totalmente fiel y me ha perdonado. Usted puede ser purificado y restaurado, por lamentable que haya sido su error. Por ltimo, por su propio bien le recomiendo que lo haga cuanto antes. Y tantas veces como le sea necesario no slo cuando se trate de una gran cada, sino tambin de las pequeas. Cuando lo haga, ir descubriendo cada vez ms el amor de Dios por usted, y hallar que el amor y la confianza que usted ha puesto en l se vuelven cada vez ms profundos. Texto bblico clave Si alguno peca, tenemos ante el Padre a un intercesor, a Jesucristo, el Justo (1 Juan 2:1, NVI). Pensamiento clave Yo no soy perfecto, pero he sido perdonado.

DIA 28 CERCA DE LA CRUZ


Por qu es tan vital para m el sufrimiento de Jess en la cruz? Al acercarnos ya al final de nuestros estudios, quiero exhortarlo a vivir cerca de la cruz. Esto significa vivir en todo momento en la realidad de lo que Jess nos proporcion por medio de su sacrificio. La primera vez que o que alguien me exhortaba a vivir cerca de la cruz, se me hizo extrao. La cruz es el lugar donde se produjo una muerte terrible. All es donde casi todos abandonaron a Jess. Por qu iba yo a querer vivir en un lugar as? La razn es que la cruz es el lugar definitivo de victoria, y mientras ms cerca estemos de ella, ms cerca estamos de ese triunfo. Tal como profetiz Isaas y volvi a decir Pablo, en la cruz se destruir a la muerte para siempre; ser sorbida en victoria (vea Isaas 25:8; 1 Corintios 15:54).

La manera ms provechosa que he encontrado de entender los beneficios de la cruz sobre mi vida, ha sido meditar sobre los intercambios que se produjeron en ella (cortesa de un pequeo folleto publicado por el ministerio de Derek Prince).

Por medio del castigo recibido por Jess, nosotros fuimos perdonados (Isaas 53:45). Jess fue herido en el Calvario para que nosotros furamos curados (Isaas 53:4-5). Por medio de la muerte de Jess, nosotros somos capaces de recibir su vida (Hebreos 2:9). Jess soport nuestra pobreza para que nosotros pudiramos compartir su abundancia (2 Corintios 8:9). Jess soport nuestro rechazo para que nosotros pudiramos tener su aceptacin ante el Padre (Efesios 1:5-6). Jess fue hecho maldicin para que nosotros pudiramos entrar en la bendicin (Glatas 3:13).

Lo que sali de estos intercambios define el contorno de su nueva vida en Cristo. Medite en cada uno de ellos con detenimiento, porque cuando su fe sea probada, cuando tenga dudas, cuando luche en algn aspecto determinado, se podr apropiar de todo aquello que surgi de la obra consumada por Jess en la cruz. Jess no dej nada incompleto; nada que tuviera que terminar en una fecha futura. A pesar de todo esto, tal vez usted se siga preguntando por qu es importante vivir cerca de la cruz. Pensmoslo de esta manera: la cruz es como el nacimiento de un ro. A medida que el ro va fluyendo, se va pareciendo menos a su fuente. Recoge sustancias contaminantes. Se llena de lodo. Es menos puro. Acaso no es se el problema de gran parte de la religin contempornea? A causa del tiempo, el descuido y la influencia de los mtodos humanos, el mensaje central se distorsiona, dejando slo una sombra, y no la sustancia (vea Colosenses 2:17). Usted necesita volver a la Fuente, y esa fuente es la cruz de Jesucristo. Cmo se vive cerca de la cruz? Supongamos que alguien lo ofende. Es posible que usted no tenga deseo alguno de perdonarlo. Dir: Ella fue la que actu mal, o l es el que tiene que venir a m para disculparse. Pero cuando usted se acerca a la cruz, se da cuenta de que est recibiendo un nuevo impacto del increble perdn de Jess hacia usted cuando carg sobre s todo el castigo que usted se mereca. Esto le da la capacidad necesaria para perdonar a la persona que lo ha ofendido, sin importarle ya quin tiene la culpa. Y aunque tal vez no sienta deseos de perdonar (y es muy posible que despus llegue a sentirlos), de hecho, s puede perdonar. Puede decir: Perdono a mi amigo; Perdono a mi padre o a mi madre. Lo mismo sucede en otros aspectos. Siente usted como si hubiera una maldicin sobre su vida? En la cruz se dar cuenta de que Jess se hizo realmente maldicin por usted, para que usted pudiera recibir sus bendiciones. Est batallando con el rechazo? En la cruz encuentra su asombrosa aceptacin, aun a pesar de todo el mal que usted haya hecho, o pueda llegar a hacer en el futuro. Dele gracias a Dios, porque su vida no est destinada a la derrota, el desespero, la indigencia o la degradacin. Pablo dice que en Cristo, usted es ms que vencedor (Romanos 8:37). Usted est pensado para reinar en vida (Romanos 5:17). Y si usted puede vivir en victoria, se debe a una razn; una sola. No tiene nada que ver con las buenas obras que usted haga, ni con los ritos que observe. No es algo que usted pueda hacer por s mismo. Se debe nicamente a la cruz de Jesucristo. Viva cerca de la cruz. Es la puerta a la libertad. Texto bblico clave [Jess,] por el gozo puesto delante de l sufri la cruz, menospreciando el oprobio, y se sent a la diestra del trono de Dios (Hebreos 12:2). Key Thought Vivir toda mi vida cerca de la cruz de Jess, que es el lugar de mi victoria.

DIA 29 LOS PASOS SIGUIENTES


Y despus de esto, qu hago?

Hace algunos das, estaba en una reunin con una dama que tiene ya ochenta aos de edad. Es una de las cristianas ms piadosas y maduras que he conocido jams. Sin embargo, en un momento dijo con tristeza: No estoy ni cerca siquiera de donde quisiera estar en mi vida de oracin. No era una falsa humildad. Era el clamor del corazn de alguien que ha ido lo suficientemente profundo con el Seor para saber que an hay mucho ms. Cuando nos damos cuenta de esto, no nos debera desalentar, sino ms bien, debera servirnos como fuerte motivacin para buscar nuestro crecimiento espiritual con una intrpida pasin. Pablo ya se hallaba cerca del final de su vida cuando, despus de haber visto evidencias increbles del poder y la provisin de Dios, dijo: A fin de conocerle (Filipenses 3:10). Esa misma pasin fue la que lo llev a decir, como habra podido exclamar un gran atleta que se est esforzando por llegar a la meta: No que lo haya alcanzado ya, ni que ya sea perfecto; sino que prosigo, por ver si logro asir aquello para lo cual fui tambin asido por Cristo Jess. Hermanos, yo mismo no pretendo haberlo ya alcanzado; pero una cosa hago: olvidando ciertamente lo que queda atrs, y extendindome a lo que est delante, prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jess (Filipenses 3:12-14, cursiva del autor). T. Austin Sparks describe de esta forma la maravilla y el reto que significa para nosotros el crecimiento en Cristo: El efecto de la obra del Espritu Santo en nosotros consiste en llevarnos hasta la orilla de un poderoso ocano que se extiende muchsimo ms all de lo que nosotros podramos alcanzar, y con respecto al cual sentimos: Qu profundidad, qu plenitud la de Cristo! Si pudiramos vivir tanto tiempo como el hombre que ms haya vivido, seguiramos estando slo en el borde de esta vasta plenitud que es Cristo (Sparks, The School of Christ, La escuela de Cristo). Estos estudios terminarn maana. Usted los ha estado haciendo durante treinta das, y lo quiero felicitar. Sin embargo, tengo la esperanza de haberlo inspirado a seguir adelante; a dar el siguiente paso, y despus el siguiente a ste. Por mucho terreno que hayamos recorrido en estos treinta das, slo habremos llegado a la orilla de un poderoso ocano. Hay muchsimo ms! Y Dios nos ha dado la capacidad necesaria para recibir mucho ms. Espero que ya en estos momentos est acostumbrado a buscar las citas bblicas; al menos, las que hay en este estudio. Tambin espero que est comenzando a leer la Palabra cada da por su propia cuenta, dejando que sus virtudes les den forma a sus pensamientos y acciones. Sera maravilloso saber que usted ha hecho algunas amistades cristianas, y que se estn reuniendo, orando juntos, cuidando mutuamente de sus necesidades. Qu bueno sera saber que usted est escuchando una enseanza slida basada en las Escrituras. Y lo ms importante de todo, confo en que se est acercando cada vez ms al Seor mismo, sintiendo su amor, y fortalecindose con la gracia que slo l puede dar. Por ltimo, debo decirle que hay algunos materiales de estudio adicionales que puede encontrar en la Internet. Aproveche estos recursos para seguir creciendo. No lo abandone; al contrario, haga del crecimiento continuo su prioridad ms elevada. Confe en que el Espritu Santo le va a proporcionar lo que necesite, recordando que el que comenz en vosotros la buena obra, la perfeccionar hasta el da de Jesucristo (Filipenses 1:6). Un portal excelente de la web por medio del cual se puede conectar con diversos recursos valiosos y bien probados, es LookToJesus.com. En este portal hallar Diez Pasos Bsicos, Conceptos Transferibles y otros materiales tiles. Hay tambin varios portales ms de la web en ingls, algunos de ellos con estudios para todos los das del ao:

My Utmost for His Highest: MyUtmost.org Experiencing God: SWCBC.org Purpose Driven Life: PurposeDrivenLife.com

Las ayudas de John Beckett para el estudio: MasteringMonday.com

Texto bblico clave: He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe (2 Timoteo 4:7). Pensamiento clave: Hay tanto ms! Conocer a Cristo es una empresa para toda la vida.

Key Scripture I have fought the good fight, I have finished the race, I have kept the faith (2 Timothy 4:7). Key Thought There is so much more! Knowing Christ is a lifelong pursuit.

DIA 30 PORTADORES DE LA LUZ


Cul es la manera ms eficaz en que puedo ayudar a los dems? ste es el da final de la serie. Si usted ha seguido estos estudios hasta este momento, ha comenzado a poner en su lugar unos slidos cimientos para su vida de creyente. Mi meta desde el principio era ayudarlo a explorar unas cuantas verdades bsicas y establecer esquemas de pensamiento acerca de su vida espiritual. Era impulsarlo hacia un futuro en el cual mantenga una relacin vital con Cristo. Me siento profundamente agradecido si se han obtenido esas metas. De hecho, pocas cosas me podran dar un gozo mayor que saber que usted va bien adelantado en su camino hacia un andar creciente, provechoso y lleno de propsito con el Seor Jesucristo. Ahora lo quiero exhortar a ser portador de la luz que ha recibido. Ahora puede convertirse en una luz que ayude a otros. La luz es una poderosa metfora en la Biblia, y siempre es presentada en contraste con las tinieblas.

En el principio de la creacin, cuando las tinieblas cubran la tierra, Dios se limit a decir: Sea la luz y hubo luz (Gnesis 1:3). Jess entr como Luz a este mundo cado lleno de oscuridad: En l estaba la vida, y la vida era la luz de los hombres. La luz en las tinieblas resplandece (Juan 1:4, 5). En una ocasin, Jess perdon a una mujer atrapada en adulterio, y dijo: Yo soy la luz del mundo; el que me sigue, no andar en tinieblas, sino que tendr la luz de la vida (Juan 8:12).

Cuando usted lleg a Cristo, sali de las tinieblas y recibi esa luz. Pablo hace esta observacin: El cual [el Padre] nos ha librado de la potestad de las tinieblas, y trasladado al reino de su amado Hijo (Colosenses 1:13). Y Pedro dice: Os llam de las tinieblas a su luz admirable (1 Pedro 2:9). Un aspecto fascinante que tiene la luz es que siempre extingue las tinieblas. Basta que se encienda una sola vela en un cuarto a oscuras, para que ilumine todo lo que hay en ese cuarto. Hasta la Internet la podemos considerar desde la perspectiva de las tinieblas y la luz. Alguien me dijo que la Internet es tinieblas entre el 80 y el 85 por ciento. Tal vez as sea, pero yo alabo a Dios por el quince por ciento que es luz, porque sabemos que esa luz terminar venciendo a las tinieblas. El hecho de poder enviar estos estudios a todos los rincones del mundo, algunos de los cuales se hallan sumidos en una densa tiniebla, da testimonio del poder de la luz. Cmo puede ser usted portador de la luz?

Si ha encontrado la verdad del Evangelio en un portal de la web, dele a conocer ese portal a algn amigo. Si quiere compartir mi historia, la encontrar en www.LifesGreatestQuestion.com. Busque las puertas que el Seor le abra para hablarle de Cristo a algn familiar suyo, amigo o compaero de trabajo.

Deje que su vida transformada se convierta en un rayo de luz mientras la luz de Cristo fluye a travs de usted. Recuerde que nosotros slo somos los que conducimos la luz. La que va a llegar hasta la vida de las otras personas es la luz de Cristo que hay en nosotros.

Termino este estudio con la encomienda que Jess les hizo a sus seguidores en el Sermn del Monte, y que aparece en Mateo 5:14-16. Es un desafo dirigido a usted y a m, para que seamos portadores de su luz dondequiera que l nos lleve por el resto de nuestros das. Vosotros sois la luz del mundo; una ciudad asentada sobre un monte no se puede esconder. Ni se enciende una luz y se pone debajo de un almud, sino sobre el candelero, y alumbra a todos los que estn en casa. As alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que est en los cielos. Que el Seor lo bendiga y lo guarde siempre. John Beckett Pensamiento final Llevar su luz a otros que se hallan en medio de las tinieblas.