Apuntes de la materia de Análisis Cartográfico

Maestría en Análisis Espacial y Geoinformática UNIDAD 1. ANTECEDENTES

UNIDAD 1. INTRODUCCIÓN
1.1. DEFINICIONES BÁSICAS Referencias: Robinson, et al., 1995, pp. 20-38. Joly, 1988, pp. Franco y Valdez, 2003, pp. 13 1.1.1. Cartografía La Cartografía es el conjunto de estudios y operaciones científicas, artísticas y técnicas para (a) la recogida, compilación y tratamiento de información sobre el terreno o a partir de análisis de informes escritos, (b) la construcción de mapas, planos y otras formas de expresión, (c) la difusión del documento cartográfico y (d) su utilización (Joly, 1988). Franco y Valdez (2003) difieren con Joly en cuanto a que la actividad cartográfica no incluye la recolección de la información primaria. La definición básica de cartografía de López (1999) indica que ésta es un conjunto

de ciencias, técnicas y artes cuyo fin es la representación gráfica del territorio, desde las menores superficies hasta la totalidad de la tierra.

Franco y Valdez (2003) emplean en su trabajo la definición de cartografía dada por la Asociación Cartográfica Internacional, la cual indica que la cartografía es un

conjunto de estudios y operaciones científicas y técnicas que intervienen en la formación o análisis de mapas, modelos en relieve o globos que representan la tierra o parte de ella. Nótese la ausencia del aspecto artístico en esta definición.

Es una ciencia…

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Es un arte…

Es una técnica…

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1.1.2. Mapa, plano y carta Mapa

simplificada y convencional, de toda o parte de la superficie terrestre, con una relación de similitud proporcionada, a la que se llama escala.
Autores como Franco y Valdez (2003) definen al mapa como una imagen gráfica bidimensional, la cual representa la localización de lo objetos en el espacio; es decir, una relación con la superficie terrestre. De manera aplicada, la definen como la representación gráfica que resulta de las investigaciones de diversas ciencias que requieren representación y referencia espacial. Representación geométrica plana…

De acuerdo con Joly (1988) Un mapa es una representación geométrica plana,

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Fuente: ONU, 2000. Simplificada y convencional…

Fuente: ONU, 2000. De toda o parte de la superficie terrestre…

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Fuente: ONU, 2000. Con una relación de similitud proporcionada (escala)…

Fuente: ONU, 2000. El concepto fundamental que distingue el empleo de la palabra mapa de la palabra plano es la consideración de la esfericidad de la Tierra:
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Plano. En tanto que la zona representada no exceda de ciertos límites, puede prescindirse del factor de esfericidad y el resultado obtenido es un plano, así llamado porque es una superficie plana la que sirve de referencia para proyectar sobre ella los accidentes del terreno. En el plano, el sistema de coordenadas al que pueden referirse los puntos es cartesiano. En este sistema de coordenadas los ejes de las Y son paralelos entre sí, y corresponden a líneas meridianas. Estas condiciones son válidas para extensiones tales como una parcela, un polígono catrastal, un casco urbano o un municipio no muy grande. Mapa. Cuando la extensión del territorio rebasa ciertos límites, la redondez del planeta se hace evidente y ya no pueden aceptarse los supuestos mencionados en el caso del plano, especialmente porque las líneas meridianas aparecen como meridianos convergentes. Entonces es imprescindible buscar soluciones prácticas al problema de la representación de la superficie esférica en otra plana y, por lo tanto, el sistema de referencia no puede ser cartesiano, empleándose una red convencional de círculos trazados sobre la esfera, que son los meridianos y paralelos. Carta. Esta es empleada en muchos países como un sinónimo de mapa, aunque su uso correcto es sobre los documentos denominados cartas de navegación, sean estas náuticas o aeronáuticas.

Plano…

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Mapa…

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Carta…

Una carta náutica es una representación a escala de aguas navegables y regiones terrestres adjuntas. Normalmente indica las profundidades del agua y las alturas del terreno, naturaleza del fondo, detalles de la costa incluyendo puertos, peligros a la navegación, localización de luces y otras ayudas a la navegación. En conclusión: Carta ≈ MAPA <> Plano Pero ¿y quién inventó el mapa? El mapa, al igual que la escritura, ha sido inventado independiente y separadamente por todas las civilizaciones, desde la antigüedad más remota y en los lugares más apartados. Se trata de un medio de expresión intuitivo e inteligible, a través del cual el ser humano comunica las relaciones espaciales. El mapa constituye un medio idóneo para realizar el manejo de la información geográfica y ambiental, para la organización, presentación, comunicación y utilización del creciente volumen de información que se está haciendo disponible.

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El mapa no representa un papel pasivo, sino que muestra la distribución territorial y la correlación de los fenómenos espaciales (Franco y Valdez, 2003). 1.1.3. Análisis cartográfico Con el transcurso del tiempo, las soluciones matemáticas incorporadas a las técnicas de construcción de mapas, han transformado a este último en un sistema de comunicación insustituible, sencillo, completo, de utilización rápida y cuyo manejo requiere muy pocas instrucciones. Sin embargo, su interpretación completa no es tan sencilla como parece; hay información elemental, que es la inmediata y evidente para todos, pero hay muchas otras informaciones sólo perceptibles para quien tenga una preparación apropiada, que pasará inadvertida para los demás. Por ejemplo, el lector familiarizado con la configuración característica de las curvas de nivel de cada tipo de terreno, podrá hacer deducciones a través del mapa sobre cuál es el tipo de roca existente y cuáles los agentes geológicos que han modelado su relieve, donde otro lector sólo distinga zonas elevadas, hondadas y barrancos. El mapa no contiene sólo una gran cantidad de información explícita, tiene mucha más implícita; tanta que puede no haber sido captada ni si quiera por sus autores, pero si aquellos trabajaron bien, el mapa la contendrá y habrá quien pueda verla. De ahí la importancia de la fidelidad y el respeto a los datos originales en cada fase del trabajo de formación y también el grave riesgo de introducir modificaciones indebidas por errores de interpretación. Naturalmente, la información transmitida depende de la calidad del mapa, que no es un producto mecánico. En un mapa bien planificado de inicio a fin, cuya calidad sea aceptable, la información transmitida será tan amplia como se quiera, pero la información recibida dependerá exclusivamente del lector, que puede ser un geólogo, un técnico forestal, un alpinista, un arqueólogo, un geógrafo, un historiador, un botánico o un turista.

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Ingeniero civil

Biólogo

Turista

Mapa topográfico

Planeación de una presa para evitar inundaciones

Planeación de reservas naturales

Planeación de itinerario escénico

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Visto como un medio de comunicación, se puede decir que el mapa es un intermediario entre la superficie terrestre y los fenómenos que ocurren en ella, sin importar el tamaño del área que se representa, ya que es una imagen visual de la forma, tamaño y posición de los objetos de la superficie terrestre y a través de éste, es posible obtener otras características espaciales de los mismos: ubicación, longitud, área, altura, magnitud, relaciones y asociaciones, entre otros (Franco y Valdez, 2003). El mapa como modelo objetivo de la realidad es un documento en el que es posible sintetizar una enorme cantidad de información estadística, histórica, documental, entre otras, y la manifiesta a través de sistemas de representación visual, de ahí que el mapa tenga un valor práctico muy importante. 1.2. RESEÑA HISTÓRICA Referencias: Robinson, et al., 1995, pp. 20-38. LAS IDEAS: EVOLUCIÓN TECNOLÓGICO DEL PENSAMIENTO Y DESARROLLO

Las ideas otorgan las fuerzas directrices primarias en la evolución de la cartografía. La influencia del cambio en las ideas ha sido algunas veces directa. El concepto de la esfericidad de la tierra, por ejemplo, tuvo una influencia directa sobre las exploraciones del mundo. En otras ocasiones las ideas han tenido un efecto indirecto sobre la actividad cartográfica, primero expresándose a través de avances tecnológicos y después mediante el empleo de la nueva tecnología. Un ejemplo de ello es el cambio en las prácticas de navegación que ocurrió después de la invención de la brújula magnética. SECUENCIA DE DESARROLLO A diferencia de un desarrollo lineal de la cartografía (concepto de escalera), en el concepto de árbol de desarrollo, cada revolución en los hechos cartográficos crea una ramificación, ya que cada revolución lleva a la creación de un nuevo tipo de mapa.

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IMPACTO DIRECTO PENSAMIENTO)

DEL

CAMBIO

DE

IDEAS

(EVOLUCIÓN

DEL

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Concepto de representación Geometría Oscurantismo de la época medieval Globalismo

Primeros intentos de representar el espacio Representaciones con medidas y referencias. Dominio del dogma religioso en la actividad cartográfica. Mapas de un mundo figurativo. Gran demanda de mapas para la exploración y conquista. Bases de la cartografía moderna, visión de relaciones causa-efecto. Medición de fenómenos biológicos, físicos y culturales. “Sitios” o “lugares” específicos. Visión holística que considera la extensión espacial y la variación de los elementos. Mapas Temáticos. Se hizo evidente que el ambiente se puede entender y gestionar mejor observándolo como un sistema de procesos interrelacionados: modelo ecológico. Surge entonces el concepto de “Modelo Cartográfico”.

Ciencia y medición

Concepto de distribución Sistemas y pensamiento ecológico

Concepto de representación Los mapas son frecuentemente más figurativos que literales, esto debido a la visión caótica y misteriosa del medio ambiente de los cartógrafos de la época. La mayoría de esos mapas figurativos fueron probablemente empleados con propósitos ceremoniales y rituales. Aunque algunos mapas figurativos tuvieron aplicaciones prácticas. Por ejemplo, los isleños del mar del sur navegaban sus canoas con el apoyo de figuras de palos que aparentemente capturaron los patrones de vientos prevalecientes y ocurrentes.

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Carta de navegación de los isleños de las islas Marshall (Polinesios), construida con palillos y conchas (Siglo XIX). Geometría Un gran cambio en la cartografía ocurrió tras el desarrollo de conceptos geométricos por la escuela Griega. La geometría otorgó los medios para determinar la figura y dimensiones de la tierra, y para determinar la posición relativa de rasgos medioambientales. Los conceptos geométricos además proporcionaron las bases para el desarrollo de sistemas de referencias de locaciones, tales como la latitud/longitud y distintas rejillas rectangulares. En general, la idea de geometría condujo a un incremento dramático en la precisión cartográfica, e igualmente facilitó los procesos de cartográficos y de empleo de mapas.

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Mapa elaborado en el siglo XV a partir de las direcciones y descripciones de los escritos de Ptolomeo. Se refleja el conocimiento geográfico del mundo conocido en el segundo siglo D.C. Oscurantismo de la época medieval Período de la civilización occidental, en el que el dogma religioso prevaleció sobre las matemáticas y la ciencia. En la cartografía, el pensamiento medieval dominó el diseño de los mapas de gran escala empleados en la transacción de tierras, tratados y comercio, en los que sobresale la ausencia de fidelidad geográfica.

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Mapa elaborado en el siglo XIII para emplearse en un altar en la catedral de Hereford, Inglaterra. Se ilustra el grado en el cual mucha de la cartografía se había vuelto más figurativa y alegórica. El mapa está orientado con el este en la parte superior y Jerusalén en el centro del mismo. Globalismo

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Se trata de la época de exploraciones y conquistas globales realizadas por los cazadores de fortunas, colonizadores y misioneros europeos. Las acciones de comercio e intercambios rápidamente dominaron el planeta. El resultado: nunca antes el conocimiento del planeta creció tan rápidamente, lo mismo que la demanda de material cartográfico. Adicionalmente, la necesidad de representar datos en un contexto global no familiar condujo a la creación de nuevas geometrías de proyección. Ciencia y medición En la ciencia de occidente, el método científico estaba basado en el concepto de orden y en la noción de que dicho orden puede ser explicado por relaciones causaefecto. Tiempo después, los científicos exponen la idea de posibilidad o probabilidad a sus herramientas básicas de análisis de las relaciones. Con estas acciones, se establecen las bases de la cartografía moderna. Adicionalmente, los científicos van al campo a recolectar y clasificar especimenes animales, vegetales y minerales. Otros científicos se dedican a estudiar la tierra a través de medidas de varios fenómenos físicos y culturales.

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En el mapa se muestra una línea de costa más precisa elaborada en 1693 comparada con la misma línea elaborada en 1679 (Francia). Concepto de distribución Hasta la etapa anterior los mapas describieron rasgos como ríos, montañas y poblaciones, en el que el objetivo era ubicar los rasgos medioambientales individuales sobre un mapa de una escala dada para la mayor precisión posible. El enfoque era el lugar, por lo que las representaciones de este tipo se denominan mapas de referencia general. Una nueva visión, de tipo holística que considera una extensión y variación espacial de los rasgos, da inicio a la idea de distribución. El salto conceptual de lugar a espacio condujo a representaciones de distribución, conocidas como mapas temáticos. En cada caso la precisión de la posición estaba sujetada a la variación espacial.

En el mapa se muestran isolíneas que conectan puntos con la misma variación en la brújula (1701). Sistemas y pensamiento ecológico

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Para este momento gran cantidad de elementos ambientales han sido identificados y cartografiados a partir de la cartografía temática de finales del siglo XVII. Cada disciplina científica tiene su propia selección de documentos cartográficos. No obstante, para mediados del siglo XX se hizo evidente que no era suficiente identificar y cartografiar otros componentes de distribución del ambiente, ya que problemas complejos como la supervivencia de especies, la contaminación ambiental y la calidad de vida no podrían ser abordados adecuadamente al separar el medio ambiente en partes y analizarlas por separado, aunque fuese por especialistas. Los científicos notaron que el ambiente podría entenderse y gestionarse mejor observándolo como un sistema de procesos interrelacionados. Se trata de un modelo ecológico en el que un cambio sobre un componente o proceso es visto como conductor de cambios en otros elementos y/o procesos. Esta aproximación sistémica en la que se procura la reintegración de lo que previamente se había separado ha tenido un profundo efecto sobre la cartografía: el concepto de modelado cartográfico, en el cual los fenómenos medioambientales son seleccionados, ponderados de acuerdo a su importancia y vinculados entre sí para formar un índice numérico, conduciendo así a una nueva forma de cartografía. Hoy en día no es raro hablar sobre mapas de susceptibilidad, traficabilidad y sostenibilidad, entre otros de conceptos abstractos similares, creados a partir de conformar un compuesto ponderado de medidas individuales del medio ambiente. IMPACTO DEL CAMBIO TECNOLÓGICO (IDEAS INDIRECTAS) Al igual que con las ideas, ha existido una estrecha relación entre la cartografía y el estado prevaleciente del desarrollo tecnológico. Los cartógrafos normalmente han tomado y adoptado rápidamente las innovaciones tecnológicas. La selección de datos para cartografiar y el diseño, producción, reproducción y uso de los mapas son actividades que están estrechamente ligadas a las mejoras tecnológicas de un período dado. Es importante tener en cuenta que la exigencia de los cartógrafos es la que crea el dinamismo en el cambio tecnológico hacia la cartografía. Avances tecnológicos La cartografía de occidente ha transitado por seis grandes revoluciones tecnológicas y en cada una de estas el impacto de la tecnología es considerado sobre todas las fases de un proceso cartográfico: esto incluye la captura de datos a cartografiar, el arreglo o compilación de esos datos en un formato de mapaFacultad de Geografía, Universidad Autónoma del Estado de México Profesor: Luis Ricardo Manzano Solís Sep. 2007 – Mar. 2008

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borrador, el diseño o especificación de factores gráficos que darán al mapa su carácter visual, la producción física del diseño del mapa en un medio apropiado y la duplicación o reproducción del mapa original.

Grandes revoluciones tecnológicas. Tecnología manual Los procesos de cartografía manual han dominado por largo tiempo dentro de la historia registrada de la cartografía. Las herramientas típicas fueron brochas, cincel
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y plumas, mientras que se trabajo sobre papiros, seda, oleos, madera e incluso arcilla y metal. Se tiene la imagen de que la elaboración de mapas se convirtió en una profesión reconocida cuando aumento la demanda de cartas y otros instrumentos de navegación fiables en los siglos XIV y XV. Hoy en día, miles de años después del primer mapa, los procedimientos manuales son aun empleados en una porción considerable de la actividad cartográfica. Pequeñas empresas cartográficas y aquellas con escaso capital para la adquisición de equipamiento adecuado, continúan todavía desarrollando una actividad manual.

Tallador de madera aprovechando la luz del día. Más que desaparecer con la introducción de nuevas tecnologías, los métodos manuales han sido incorporados en los nuevos esquemas (ejemplo: diseño en AutoCad). Tecnología magnética La segunda generación de innovación tecnológica en la cartografía inició con la invención y empleo de la brújula magnética (esta herramienta fue traida a occidente de China en algún momento del siglo XII). Más recientemente, la tecnología magnética ha proporcionado una forma invaluable de almacenar datos, esto dentro de la era electrónica.

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Este mismo medio de almacenamiento ha hecho posible almacenar grandes cantidades de información ambiental de una manera que es accesible su lectura por medio de las computadoras. Este mecanismo dio portabilidad a la información. Tecnología mecánica La tercera generación de grandes innovaciones tecnológicas en la cartografía se relaciona aplicando los principios de la mecánica: el poder de la máquina aumenta y magnifica el poder del músculo humano.

Impresión a partir de placas de cobre grabadas. El resultado fue un incremento en la velocidad y eficiencia del proceso cartográfico, con una conveniente reducción en el costo de producción. Entonces, los mapas se volvieron más accesibles para aun un número mayor de consumidores.
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El impacto de la tecnología mecánica sobre las diferentes fases de proceso cartográfico ha variado considerablemente. La fase de reproducción ha sido por mucho la más influenciada, mientras que la compilación de mapas y sus procedimientos de producción en gran parte se han vuelto esclavas de ese método de reproducción. De hecho, la introducción de la tecnología mecánica ha cambiado la forma en que el cartógrafo debe concebir el proceso cartográfico. Tecnología óptica La precisión de la cartografía y del uso del mapa se han beneficiado grandemente de los avances con el manejo de tecnología de lentes. Los instrumentos de visión telescópica y los lentes de aumento extendieron la visión humana y su agudeza visual, de modo tal que esta tecnología significa una gran mejora en la recolección de información de medio ambiente. Los avances más recientes en la proyección de la luz han reducido sustancialmente la labor y mejorado la precisión de las operaciones de transferencia de imágenes asociadas con procesos foto-químicos. La tecnología óptica está siendo empleada para emitir los rayos láser para realizar medidas de dirección y distancia con mayor precisión. Finalmente, la tecnología láser ha hecho posible el almacenamiento masivo de datos y conservarla en CD’s y DVD’s. Los sistemas de cartografía moderna hacen uso de los datos almacenados en esos medios ópticos. Tecnología foto-química El desarrollo de la litografía y la fotografía y la aplicación de técnicas de grabado en la construcción de mapas de principios del siglo XIX estimularon lo que se denomina la quinta revolución en la cartografía. Con ello fue más barato y más manejable que el grabado con placas de cobre y condujo a la impresión en color a mediados del mismo siglo. Hoy en día la litografía es el método más ampliamente utilizado para imprimir mapas. En cuanto a la fotografía, su primera aplicación en la elaboración de mapas data de mediados del siglo XIX y tuvo un rápido impacto. La fotografía de campo tuvo sus inicios al final del 1800 y actualmente está presente a través de la percepción remota, lo que dio a los cartógrafos una nueva forma de mapeo, el fotomapa. La variedad y usos de esta manera de cartografiar a partir de imágenes luce ilimitada.

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Los procesos fotográficos además otorgan a los cartógrafos una nueva técnica en la compilación de mapas, producción y reproducción en el laboratorio. Para este momento algunas tareas características de la práctica cartográfica manual y mecánica, tales como el aumento o reducción y la transferencia de una imagen se ha modificado grandemente. Se anexan nuevas tareas en la lista de responsabilidades del cartógrafo. El hecho de que la tecnología foto-química tuviera una efectiva aplicación tanto en el campo como en el laboratorio ha tenido diversas consecuencias en el proceso de elaboración de mapas. Pero es distinto con la tecnología mecánica, la cual cuenta con una fuerte influencia desbalanceada sobre las diferentes fases del proceso cartográfico, el impacto de la tecnología foto-química es bastante regularmente distribuida. Por lo mismo, la tecnología foto-química ha forzado al cartógrafo de esta fase de desarrollo a mirar hacia atrás a través de las etapas del proceso cartográfico. Tecnología electrónica Los cartógrafos comienzan a explorar el potencial de la electrónica a principios de 1950, involucrándose de este modo a una revolución de alta tecnología. El cambio en la cartografía es sustancial, ya que en menos de 50 años toda una nueva gama de prácticas de cartografía asistida por computadora ha sido inventada e implementada, de modo tal que muchas de las operaciones antes elaboradas a mano ahora son realizadas a través de la operación de máquinas, de modo tal que la jerga de la era electrónica se convierte en parte del lenguaje del cartógrafo. Esta sexta mayor revolución sobre la cartografía vislumbra influenciar sobre la cartografía como ninguna otra. La imagen análoga –esto es, el mapa visible en dos dimensiones– que caracteriza a las tecnologías previas está siendo reemplazado por un archivo digital, en el cual las ubicaciones y características están codificadas en sistema binario (0 y 1). En cuanto al proceso cartográfico, la manera en que los cartógrafos conceptualizan los mapas y realizan la recolección de datos, la compilación, producción y reproducción del mismo está siendo dramáticamente modificada. La atención inicial estaba dirigida a integrar a la electrónica con las tecnologías anteriores, lo cual se realizó de manera exitosa y resultó en un período de imitación y replicación más que en verdadera innovación. Recientemente, se han dado pasos significativos en cuanto a la cartografía con dominio de la electrónica. En la actualidad se ha pasado de la cartografía asistida por computadora a un dominio gradual de la cartografía automatizada. En la cartografía asistida por
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computadora era necesaria una amplia preparación del cartógrafo tanto en cartografía como en computación, situación que hoy en día se ha visto relajada en la cartografía automatizada respecto a los principios cartográficos (¿ventaja?).

• •

Hardware. Instrumentos como las impresoras, graficadoras y pantallas de despliegue de mapas se han convertido en importantes herramientas para la salida gráfica de mapas. Software. Hasta hace pocos años se desarrollaba de manera independiente, empleando distintos algoritmos, lenguajes de programación, sistemas operativos y especificaciones de hardware. El resultado: aislamiento, falta de conectividad entre aplicaciones, retraso en el desarrollo de aplicaciones más funcionales y potentes y diseminación hacia la desarticulación institucional. Hoy en día algunos cartógrafos se insertan en el ámbito de desarrollo de aplicaciones, con lo cual entienden las ventajas y desventajas de algunos métodos cartográficos automatizados. Esto permite confrontar el desarrollo de un análisis cartográfico con métodos tradicionales y automatizados y el análisis crítico sobre la utilidad y calidad de los datos digitales empleados para ello. A su vez, esto permite examinar la potencialidad de un software y sus “huecos”, necesarios para mejorarlo (avance tecnológico). En general, el conocimiento del modo de trabajo de un software y de elementos de cartografía permite tener criterios para elegir el método de trabajo con base en requerimientos y posibles resultados. Datos. Hoy en día, al menos en México, una de las mayores debilidades para el empleo de aplicaciones cartográficas. La situación se ha detectado y comienzan las propuestas de solución.

Integración de tecnologías

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Los cartógrafos han trabajado con tres amplias generaciones de elementos electrónicos, en el último cuarto del siglo XX, iniciando a mediados de 1950 con el empleo de tecnologías digitales y mecánicas; después, a principios de 1960, un dominio de la tecnología digital y fotográfica; y finalmente, la cartografía completamente digital, que tienen sus inicios a mediados de 1980.

Para concluir, se puede decir que las tecnologías, procedimientos y etapas de la elaboración y empleo de mapas han estado en constante cambio respecto a la relación cartógrafo-usuario: 1. Confección manual. El usuario estaba involucrado directamente con el desarrollo del producto. 2. Empleo de tecnologías mecánicas y foto-químicas. El cartógrafo tenía la mayor responsabilidad y participación, mientras que el usuario tenia participación marginal. 3. Empleo de tecnologías electrónicas. El usuario puede estar envuelto directamente en la elaboración del material cartográfico. Cartografía en la era de la información. Uso general de los SIG. Grandes volúmenes de datos, extracción de información clave Sistemas de información Sistemas de Información Geográfica para el manejo de información referida espacialmente. En los SIG, los mapas tienen un papel crucial para el análisis espacial.

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Presencia de procesos cartográficos en un GIS. Fuente: Eastman, 2006 1.3. LA CARTOGRAFÍA EN LA ACTUALIDAD Referencias: Robinson, et al., 1995, pp. 3-7. La cartografía se encuentra en plena revolución, guiada por la electrónica y la computación. El uso de estas tecnologías ha abierto la puerta a la cartografía digital. Aunque el empleo de las computadoras en el ámbito de la cartografía se viene dando ya desde varias décadas atrás, en la actualidad la diferencia radica en que el acceso a las computadoras es de tipo individual en lugar de institucional, es decir, cada vez son más los usuarios que, mediante una computadora personal, tienen acceso a la información cartográfica, a su almacenamiento, procesamiento y redistribución.

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Esta revolución no sólo está repercutiendo en el especializado campo técnico de la cartografía, sino también en la sociedad en general. Por ejemplo, cuando se introdujeron en el campo de la cartografía el empleo de la fotografía y las películas plásticas, dichas innovaciones tecnológicas en aquel momento cambiaron dramáticamente la forma de trabajo de los especialistas en cartografía, pero los procedimientos resultantes (los cuales hoy en día se denominan de cartografía analógica), resultaron técnicamente exigentes y, por tanto, no accesibles para la gran mayoría de la sociedad. Al no existir acceso a la tecnología de cartografía analógica por parte de algunos usuarios, su capacidad para crear productos cartográficos se encontró bastante limitada. Totalmente diferente es la situación actual dentro del ámbito de la cartografía digital, ya que el acceso a sistemas de mapeo electrónico es posible para cualquiera que cuente con una computadora de escritorio o portátil, dando oportunidad hasta a los no especialistas a crear, manipular y reproducir, de manera sencilla, productos cartográficos. ¡¡Ojo, esta situación es como un arma de doble filo!! El factor anterior está influyendo en otro aspecto de la revolución cartográfica actual, se trata del incremento de la demanda de productos cartográficos (hasta en el automóvil se pueden consultar mapas, mediante sistemas de navegación satelital). Hoy en día, con los avances tecnológicos mencionados, el empleo mixto de la cartografía análoga y digital es una realidad (con marcada diferencia del dominio del tipo de cartografía empleada entre países que se encuentran desarrollados en la materia y los que no lo están, siendo, en el primer caso, mayor el dominio de la cartografía digital, mientras que, en el segundo, domina el empleo de la cartografía análoga) y hay que ser conscientes de que un profesional debe ser capaz de trabajar con esta mezcla para ofrecer flexibilidad al cliente en cuanto al empleo del material cartográfico con que se desarrollará el proyecto que demande, teniendo el mayor peso específico (1) los recursos financieros, tecnológicos y humanos y (2) los objetivos del proyecto mismo, de modo tal que se propongan proyectos realizables, con resultados eficaces y eficientes. Históricamente, el mapa ha cumplido con dos funciones fundamentales: 1. Servir como un medio para recopilar y plasmar información del entorno del ser humano. 2. Proveer una imagen del mundo en el que se identifiquen y comprendan patrones espaciales, relaciones y la complejidad del ambiente.

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No obstante la revolución computacional en la cartografía, se conservan estos elementos básicos de la ciencia, sólo que ahora se proveen mediante distintos productos dentro de la cartografía digital: 1. Las Bases de geodatos son el medio de almacenamiento de la información geográfica. 2. Se emplean distintos productos multimedia para hacer visualizaciones cartográficas. Por esta misma situación, es que resalta un inconveniente en el empleo de la tecnología digital, se trata de la falta de datos en formatos “transparentes”, ya que aunque en ocasiones se cuenta con grandes volúmenes de datos (ojo: también hay que distinguir entre cantidad y calidad de los datos), pero mucha de la información disponible carece de portabilidad porque está codificada en formatos de hardware o software incompatibles. Por la situación recién descrita es que en la actualidad existen esfuerzos para reconvertir a la transferencia de información geográfica, por medio de propuestas de estandarización de formatos de archivo, metadatos y lenguajes de transferencia (p.e. GML). En este escenario cobra cada vez mayor fuerza las iniciativas de OpenSource o Código abierto, en donde comunidades de usuarios, programadores y gestores de información geográfica cooperan para desarrollar herramientas de utilidad para la dicha comunidad. Sin embargo, no hay razón para alarmarse, los mapas no desaparecerán, sólo tomarán nuevas formas y fomentarán nuevos usos. Por ejemplo, son aspectos a destacar dentro del ambiente para el desarrollo de trabajos cartográficos en el mundo actual: • • El desarrollo y consolidación de la Internet ha permitido la búsqueda, consulta, manejo y adquisición de cartografía en línea, inclusive entre puntos lejanos del planeta. El trabajo de grupos virtuales, donde varios especialistas se pueden “reunir” para debatir e intercambiar ideas e información sobre aspectos cartográficos sin necesidad de estar presentes físicamente (p.e. se puede tener una base de datos demográficos en Chiapas, una base cartográfica en Chihuahua y alguien en la UAEM puede disponer de ambos tipos de información y constituir un mapa con datos demográficos de Chiapas). La consideración de emplear estándares de calidad y criterios para el empleo de la información cartográfica. El manejo de información en 3D. El acceso a imágenes de satélite.

• • •

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A manera de conclusión, se puede decir que uno de los mayores cambios en la cartografía moderna es que los cartógrafos están perdiendo el control que ejercían en el pasado. Esto es, cuando un mapa impreso era un producto único, los cartógrafos controlaban cada elemento de la información proporcionada en el mapa y los usuarios podían extraer del mapa sólo lo que los cartógrafos habían incluido; en cambio, con la tecnología digital la situación cambia, ya que los usuarios pueden seleccionar la información que desean incluir en una visualización de un mapa. Por lo tanto, el proceso de mapeo está siendo descentralizado y mucha de la experiencia de los cartógrafos ha sido, está siendo y será codificada en software de mapeo que se encuentra disponible para los no profesionales en la materia (p.e. la generalización cartográfica o la ubicación de etiquetas con textos al interior del mapa). Esto significa que el usuario está tomando un papel más activo en las etapas de construcción de un mapa, lo que antes era campo exclusivo del cartógrafo. PERO, este hecho pone de manifiesto la necesidad de enfocar la atención en propiciar el aumento del conocimiento cartográfico hacia el usuario, aquel que carece de dicho perfil, pero que emplea mapas en su vida cotidiana. 1.4. LA CARTOGRAFÍA DEL MAÑANA • • • • • El tiempo de creación y actualización de mapas cada vez será menor. Ante una sociedad bien formada e informada, se tendrá mayor acceso a fuentes de información cartográfica. El usuario de un mapa podrá extraer no sólo información, sino conocimiento que lo guíe en la toma de decisiones. Manejo de estándares únicos para la creación, transferencia y almacenamiento de información cartográfica. Empleo generalizado de software cartográfico libre.

1.5. EL MAPA: CONOCIMIENTO Y COMUNICACIÓN Referencias: Robinson, et al., 1995, pp. 8-19. Formas de representación La representación del conocimiento se realiza genéricamente por medio de los vehículos principales de reflexión y comunicación: los lenguajes naturales hablados y escritos. Los lenguajes escritos y verbales permiten desarrollar ideas y expresarlas en una variedad de formas distintas: la literatura (empleo del lenguaje escrito), el diálogo (empleo del lenguaje hablado), la matemática (formas de

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simbolizar y tratar las relaciones entre abstracciones, conjuntos, números y magnitudes) y el lenguaje gráfico (dibujos, pinturas, planes y diagramas). Respecto al último de ellos, cuando se describe una relación espacial a alguien más, se desea que la descripción evoque una imagen similar en la mente de aquella persona. La mejor forma de asegurarse que esto pase es otorgar una representación visual de la imagen. Esta representación del conjunto geográfico es lo que engloba, a grandes rasgos, el concepto de mapa. La cartografía es una importante ramificación del lenguaje gráfico, como tal, es una forma eficiente de manipular, analizar y expresar ideas, formas y relaciones que ocurren en los espacios de dos y tres dimensiones. La cartografía se ocupa de reducir las características espaciales de una gran área (una porción o toda la Tierra, o cualquier cuerpo celestial) y ponerla en forma de mapa y hacerla observable. De este modo, un mapa permite distinguir las amplias relaciones espaciales que existen sobre grandes extensiones del territorio. Incluso, un mapa ordinario es mucho más que una mera reducción, es un instrumento cuidadosamente diseñado para registrar, calcular, desplegar, analizar y comprender las interrelaciones entre sus componentes. Un aspecto fundamental que es constante en todos los mapas es que estos buscan ofrecer un aporte al entendimiento geográfico del espectador (usuario). Características básicas de los mapas Todos los mapas tratan dos elementos de la realidad: localizaciones y atributos. Las localizaciones son posiciones en el espacio bidimensional, tales como lugares con coordenadas x y y. Los atributos son cualidades o magnitudes, tales como lenguajes o temperaturas. A partir de esos dos elementos básicos pueden ser conformadas muchas relaciones. Algunos ejemplos son: • • • • Relaciones entre localizaciones donde no se contemplan atributos. Tales como las distancias o rumbos entre orígenes y destinos necesarios para la navegación. Relaciones entre varios atributos en una localización. Como la temperatura, precipitación y el tipo de suelo. Relaciones entre las localizaciones de los atributos de una distribución dada. Ejemplo de esto es la variación de los totales de precipitación de un lugar a otro. Relaciones entre las localizaciones de atributos derivados o combinados de distribuciones dadas. Tales como la relación del ingreso per-cápita respecto a la educación y como varían de lugar en lugar.

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Todas las clases de propiedades de relaciones topológicas y métricas pueden ser identificadas y derivadas, tales como distancias, direcciones, vecindad, huecos, patrones, redes e interacciones. Un mapa es entonces una valiosa herramienta para el análisis espacial. Todos los mapas geográficos son reducciones, y son más pequeños que la región que representan. Cada mapa tiene una relación dimensional definida entre la realidad y el mapa. Esta relación es llamada escala. A causa de la relativa “pobreza” del espacio en el mapa, la escala fija un límite sobre la información que puede ser incluida. Todos los mapas incluyen transformaciones geométricas. Por ejemplo, es común transformar una superficie esférica a una superficie que es más fácil de manipular en una pantalla de computadora u hoja. A tal transformación sistemática se le da el nombre de proyección del mapa. En el mapa, es conveniente emplear sistemas de referencia, los cuales se conocen como rejillas de coordenadas planas. Estos sistemas de coordenadas ayudan a calcular distancias y direcciones en el mapa, y su precisión depende de la proyección del mapa. Todos los mapas son abstracciones de la realidad. El mundo real es tan complejo que aunque se reducen o ponen una pequeña parte de él en forma de imagen, ésta aun podría ser muy confusa. Consecuentemente, los mapas exponen sólo la información que ha sido elegida para ajustarse al empleo que se ha de dar al mapa. Esta información se encuentra sujeta a una variedad de operaciones, tales como clasificación y simplificación, con la finalidad de hacer más fácil su entendimiento. Todos los mapas usan signos para entender los elementos de la realidad. El significado de estos signos constituye el simbolismo en la cartografía. Todos los símbolos de mapa empleados para exponer datos consisten en distintos tipos de marcas, tales como líneas, puntos, colores, tonos, texturas, entre otros. Entonces, cuando se usa un mapa, es necesario comparar constantemente sus símbolos con los de la leyenda. Empleo de los mapas de propósitos Aunque los mapas comparte características básicas, estos pueden variar dramáticamente en su apariencia, ya que los principios de diseño cartográfico son lo suficientemente flexibles para adaptarse a un amplio rango de necesidades, por lo que se cuenta con mapas especializados para distintos propósitos.

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El objetivo primario de algunos mapas es almacenar información en formato espacial. Otros mapas se emplean para necesidades de movilidad y navegación. Otro tipo de mapa está diseñado para propósitos analíticos que incluyen mediciones y cálculos. Existen mapas que son empleados para resumir grandes volúmenes de datos estadísticos y, por eso, asistir en la predicción y distinción de tendencias espaciales. Algunas veces los mapas son usados para visualizar lo que de otra forma sería invisible. Y, finalmente, los mapas pueden ser empleados para intentar simular el pensamiento espacial. Por supuesto que la mayoría de los mapas están diseñados para servir al menos a algunos de estos objetivos simultáneamente. Existen pocos mapas con objetivos simples. Esta no claridad de propósitos dificulta el desarrollo de una taxonomía ordenada de los tipos de mapas. Entonces, más que enfocarse en un simple esquema de clasificación, a continuación se considerarán las implicaciones de categorizar los mapas de distintas maneras. Categorías de mapas El número de posibles combinaciones entre escalas, temas y objetivos de los mapas es muy grande, por lo que prácticamente existe una variedad ilimitada de mapas. Uno de los problemas para categorizar los mapas es el distinguir entre los objetivos que quien hizo el mapa y las respuestas de quien lo consulta (¿coinciden?). Como observó Skeleton (en Robinson et al., 1995) “los mapas tienen muchas funciones y muchas apariencias, y cada uno de nosotros los contempla con ojos diferentes”. Lo único que es fijo son objetivos en base a los cuales de los cartógrafos construyen un mapa. Como apoyo para categorizar los mapas, se emplearán los siguientes puntos de vista (criterios básicos para un cartógrafo): 1. Su escala. 2. Su función. 3. Su materia. Mapas clasificados por su escala Cada cartógrafo debe cambiar las dimensiones de la realidad para cumplir la función del mapa (relación de similitud proporcionada). La proporción entre las dimensiones del mapa y aquellas de la realidad es llamada escala del mapa. Cuando se emplea una hoja pequeña para mostrar una gran área, el mapa se describe entonces como mapa de escala pequeña, si en la misma hoja se
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muestra sólo una pequeña parte de la realidad, entonces sería considerado como un mapa de escala grande. Los términos grande y pequeño cuando se combinan con el de escala, se refieren a tamaños relativos en que los objetos son representados, no a la totalidad de la reducción implicada. Es decir, cuando se emplea una pequeña reducción, y elementos tales como caminos se observan grandes en el mapa, éste se considera como de escala grande.

Ejemplo de mapa de escala grande. Cuando se emplea una gran reducción, como es el caso de los mapas de escala pequeña, la mayoría de los pequeños rasgos de la superficie terrestre no pueden ser mostrados en el tamaño proporcional respecto de la reducción total empleada, pero pueden ser grandemente resaltados y simbolizados para que aun así aparezcan. Consecuentemente, la realidad en este caso debe ser representada
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selectivamente y con una considerable simplificación sobre los mapas de escala pequeña.

Mapa de escala pequeña. No existe un consenso sobre los límites cuantitativos para otorgar los términos de pequeña, media o gran escala, y no hay razón por la cual esto debería ser, ya que dichos términos son relativos y pueden ser empleados de manera subjetiva. Mapas clasificados por su función En este aspecto se pueden reconocer tres tipos de clases de mapas: mapas de referencia general, mapas temáticos y cartas. Mapas de referencia general En algunos mapas el objetivo es mostrar las localizaciones de una variedad de rasgos, tales como cuerpos de agua, líneas costeras y caminos, por lo que dichos mapas son conocidos como mapas de referencia general. Los mapas de referencia general de gran escala son conocidos también como mapas topográficos, en los que se pone especial atención en su aspecto de precisión, sobre todo en términos de las relaciones posiciónales entre los rasgos cartografiados.

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Ejemplo de mapa topográfico como mapa de referencia general de escala grande. Los mapas de referencia general de escalas pequeñas son típicamente los mapas de los estados, países y continentes de los atlas. Tales mapas representan fenómenos similares a los de referencia general de gran escala, pero como son reducidos y generalizados, estos no pueden lograr el detalle y precisión de posiciones de los mapas de escala grande. Mapas temáticos Una segunda clase de mapas, denominados mapas temáticos o mapas de propósitos especiales, se concentran en la distribución de un atributo simple o en la relación entre distintos atributos. Los mapas temáticos van desde imágenes satelitales de nubosidad hasta mapas de resultados electorales. Ejemplo típicos de mapas temáticos son los de precipitaciones, temperatura, población, presión atmosférica e ingreso medio anual. El hecho de que un mapa trate principalmente con una clase simple de un fenómeno no significa que éste sea un mapa temático, los mapas de suelos, rocas o densidad de la población pueden ser clasificados como mapas de referencia general si su objetivo es mostrar las localizaciones de dichos rasgos; por otro lado, los mapas con los mismos rasgos se denominan mapas temáticos si estos ponen mayor atención en la estructura de la distribución del fenómeno.

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Ejemplo de mapa temático. Distribución por estado de cursos ofertados de cartografía. En el pasado, los mapas temáticos tendían a ser de escalas pequeñas. Una razón de esto es que los datos disponibles para su elaboración eran de resolución relativamente pequeña. Además, es necesario manejar una gran reducción para mostrar las distribuciones geográficas que ocurren en áreas grandes. En escalas pequeñas es más importante capturar la estructura básica de la distribución que mostrar posiciones individuales en el mapa. Conforme datos de escalas mayores se han vuelto más accesibles y las necesidades de precisión han aumentado, los mapas temáticos han crecido en escala. Cuando el área de interés es una ciudad, por ejemplo, existe una demanda por mapas que muestren la estructura de fenómenos individuales a un nivel de detalle suficiente para la toma de decisiones específicas. Estos mapas pueden requerir ser de una escala relativamente grande. No obstante, en estos mapas de escala grande la fidelidad espacial de los mapas temáticos puede ser asunto de gran consideración.

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Ejemplo de mapa temático de gran escala. Cartas Se trata de los mapas diseñados especialmente para servir a las necesidades de los navegantes, sean estos náuticos o aeronáuticos. Aunque contienen una sobresimplificación de rasgos, una distinción es que los mapas son para observar en ellos, mientras que las cartas son para trabajar sobre ellas. Esto es, sobre las cartas los navegantes marcan sus cursos, determinan sus posiciones, marcan rumbos, etc. Existen unos cuantos mapas de referencia general, temáticos y cartas “puros”, ya que la mayoría de los mapas combina funciones en alguna medida. Por ejemplo, en los mapas topográficos las áreas verdes muestran la distribución de las superficies forestadas y la representación del terreno (sombreado) muestra la forma del terreno. Entonces aunque se clasifican algunos mapas topográficos como de referencia general, estos pueden contener componentes temáticos.
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Mapas clasificados por su materia En ocasiones es de utilidad agrupar los mapas con base en su materia. No existe un límite sobre el número de clases de mapas que pueden ser creados agrupándolos de acuerdo a su material dominante. Existen entonces mapas de suelos, mapas geológicos, mapas climáticos, mapas económicos, mapas estadísticos y la lista sigue sin fin. Énfasis en la representación cartográfica La principal tarea de la cartografía es comunicar información medioambiental. El proceso cartográfico es una serie de transformaciones de la información, cada una de las cuales tiene el poder de alterar la apariencia del producto final.

El efecto de un mapa es en gran parte una función de la capacidad, experiencia y necesidades prevalecientes del usuario. Claramente, hay muchos posibles mapas
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con la misma información, cada uno de los cuales poseerá ciertas ventajas y limitaciones de comunicación. El reto para el cartógrafo es explorar las ramificaciones de cada posibilidad cartográfica y seleccionar la más apropiada para el tópico abordado.

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