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QUIN LOS TRAJO

As creci el paramilitarismo en los Llanos Orientales


Los grupos de justicia privada tienen races hondas en la historia del Meta, Casanare y Guaviare, pero la ltima ola de `paras ha sido la ms sangrienta.
Por www.verdadabierta.com (2011)

La primera semilla de paramilitarismo en los Llanos Orientales tiene ms de medio siglo de historia y surgi con la desmovilizacin de los guerrilleros liberales. En 1953, cinco aos despus de que stos haban tomado las armas tras el asesinato de su amado caudillo liberal Jorge Elicer Gaitn, abandonaron su lucha. El gobierno les propuso entonces a desmovilizados y colonos que contribuyeran a acabar con el bandolerismo que an quedaba en las vastas llanuras y permitieran as incorporar esta regin a la economa nacional. Con ese plan, y bajo la orientacin ideolgica del manual del coronel Gustavo Sierra Ochoa, el Batalln del Ejrcito 21 Vargas dio entrenamiento militar a los campesinos y se propuso crear una fuerza antiguerrillera para atacar ncleos de bandoleros en las incipientes poblaciones de San Martn, Granada, El Dorado, El Castillo y Cubaral. El comandante de la Guarnicin Militar sera el jefe del campamento quien organizara las actividades y la defensa. Se procedera a la reparticin de tierras y ganados abandonados existentes en la regin. Los colonos estaran obligados a efectuar bajo el mando del comandante militar operaciones de limpieza de bandoleros, deca el manual del coronel Sierra, segn lo ha citado el proyecto Colombia Nunca Ms, que es una iniciativa de 17 organizaciones no gubernamentales de derechos humanos y sociales que buscan recuperar la memoria de las vctimas de la de violencia poltica. Segn le contaron a Verdadabierta.com, algunos ex guerrilleros de Monterrey (Casanare) de esos tiempos, hoy ya abuelos, el gobierno integr a algunos al DAS rural y el Ejrcito. Despus de que nos desmovilizamos, el gobierno nos dio una cuchara y elementos de aseo y un salvoconducto, pero cuando llegamos comenzaron a detenernos. Eso nos hizo devolver para el monte. Ya cuando comenzaron a aclararse las cosas, bajamos y despus a algunos de nosotros nos integraron al DAS rural. , dijo uno que perteneci a las filas liberales armadas de los hermanos Tulio, Manuel y Pablo Bautista, desmovilizados en su mayora el 15 de septiembre de 1953 en Monterrey. El proyecto no cuaj, y slo treinta aos ms tarde se volvi a ensayar en esas anchas llanuras un nuevo plan contrainsurgente. Los paras de los 80 Desde que despunt la dcada de los ochenta, confluyeron en la regin dos fuerzas que dieron origen al paramilitarismo moderno. Por un lado, los empresarios irregulares de la explotacin de esmeraldas en el oriente de Boyac bajaron a los Llanos, utilizando un corredor natural que llega hasta los municipios de Paratebueno (Cundinamarca), Sabanalarga, Monterrey y Aguazul en Casanare. Ellos importaron sus ejrcitos privados, a los que estaban acostumbrados. Los usaba cada quin para preservar su tajada en el buen negocio de las esmeraldas.

Los narcotraficantes, que se haban disputado a muerte una tajada del negocio de las esmeraldas, despus, ricos, invirtieron sus inmensas utilidades en los Llanos. Compraron all fincas enormes y, al igual que los esmeralderos, pusieron sus ejrcitos privados a cuidarlas. As, el legendario empresario de las esmeraldas, Vctor Carranza, compr tierras en El Dorado y Cubarral en el Meta. El narcotraficante Gonzalo Rodrguez Gacha, alias El Mexicano, integrante del Cartel de Medelln, compr tierras en Vistahermosa en el mismo departamento. Al Casanare lleg hace 30 aos, Hctor Buitrago, boyacense oriundo de Pez, municipio en el piedemonte llanero, tambin apodado El Viejo, a levantar ganado. Cmo record el mismo Buitrago en un artculo de El Tiempo, despus de matar a dos guerrilleros que llegaron a extorsionarlo, abandon su finca La Sombra "con siete hombres, revlveres y escopetas calibre 12". Luego, fueron entrenados y organizados en un grupo de autodefensa por paramilitares que viajaron del Magdalena Medio. A su ejrcito irregular llegaron otros aliados de esta amalgama narco-esmeraldera: los hermanos Vctor, Jos y Omar Feliciano y Jaime Matiz Bentez. Las compras de enormes haciendas empezaron a chocar con los procesos de adjudicacin de tierras que el Instituto Colombiano de la Reforma Agraria (Incora) les vena entregando a integrantes de la Asociacin Nacional de Usuarios Campesino (Anuc) desde una dcada atrs. Esas titulaciones incentivaron la creacin de un sindicato agrario que fue creciendo y en 1979 consigui personera jurdica como Sindicato de Trabajadores Agrcolas Independientes del Meta SINTRAGRIM. Al poco tiempo tenan ms de 2500 afiliados desde San Juan de Arama hasta Puerto Lpez y desde Vistahermosa hasta el Casanare. Esa organizacin campesina estaba ligada al trabajo del Partido Comunista en la regin, que vena desde los cincuenta, cuando las guerrillas liberales se escindieron y su ala ms radical termin conformando la base de las Farc en 1964. Para los ochenta, estas guerrillas ya tenan unos 13 frentes, la mayora en esa regin, y su centro de operaciones era Casa Verde en La Uribe, Meta, un campamento enterrado en las selvas del can del ro Duda. Tambin incursion en la regin, el Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN), por el norte, desde el departamento de Arauca a donde haba creado su Frente Domingo Lan desde 1980. A Rodrguez Gacha lo asocian con los primeros paramilitares a los Llanos. l era socio del Cartel de Medelln de los hermanos Ochoa Vsquez. Luego de que las guerrillas del M-19 secuestraran a Martha Nieves Ochoa en 1981, hermana de Fabio, Jorge Luis y Juan David, el Cartel de Medelln cre el violento grupo Muerte a los Secuestradores, conocido como el MAS. Y muy pronto en los Llanos Orientales empez a operar un captulo de este grupo con el nombre de Los Masetos. Segn los testimonios y documentos recogidos por VerdadAbierta.com desde el Alto ro Ariari hasta el norte del Meta, las primeras acciones violentas de Los Masetos datan de 1982. La conexin militar Pero as como en el fallido intento de crear una alianza entre militares y colonos en los aos cincuenta para combatir a los bandoleros, el proyecto de Los Masetos tambin tuvo su conexin con miembros del Ejrcito de entonces.

En febrero de 1983, en el informe sobre el MAS que hizo pblico el entonces procurador general de la Nacin, Carlos Jimnez Gmez figuraba como integrante de dicha estructura paramilitar el mayor del Ejrcito Carlos Vicente Melndez Boada, segundo comandante del grupo Guas de Casanare, de la Brigada Sptima, con sede en Yopal. La denuncia de Jimnez llev a la apertura de investigaciones penales y disciplinarias de varios militares. Segn ha podido documentar el centro de investigaciones de los jesuitas especializado en violaciones a los derechos humanos, Cinep, documentos recaudados por el Juzgado 17 de Instruccin Criminal de Villavicencio, en la investigacin preliminar abierta en noviembre de 1982, haba pistas de que la Brigada Sptima, y especialmente su grupo de caballera Guas del Casanare, con sede en Yopal, as como la base militar de Arauca, montaron su propia estructura paramilitar bajo la sigla del MAS en 1982. El comandante del grupo Guas de Casanare era el entonces teniente coronel Luis Alfonso Plazas Vega, el mismo que fue recientemente condenado por la desaparicin forzada de los sobrevivientes del rescate militar al Palacio de Justicia en Bogot en 1985. Segn testimonios de los militares retirados Isaas Barrera, Arnubio Agudelo y Jos Elas Ramrez a la, Procuradura, Guas de Casanare les venda armas a paramilitares de Saravena y Villavicenio, sin trmites legales. En 1984, las Farc firmaron con el gobierno de Belisario Betancur un acuerdo de cese de hostilidades. Producto de estos acuerdos, naci el movimiento poltico Unin Patritica (UP), y en 1986 sus candidatos se lanzaron a la plaza pblica. Tuvieron especial xito en Meta, a donde, solos o en alianza con otras fuerzas polticas, se hicieron con varias alcaldas y concejos municipales. La clase poltica tradicional de la regin sinti que el avance de la UP amenazaba su poder en la regin y comenz a presionar al gobierno nacional para que militarizara la regin, con el argumento de que guerrillas y narcotraficantes se la estaban tomando. Entre los polticos tradicionales que protestaban estuvieron Leovigildo Gutirrez, Jorge Ariel Infante, Alfonso Latorre Gmez y Hernando Durn Dussn. El gobierno accedi a las peticiones, militariz la zona, y fue uno de los lugares del pas donde mantuvo un rgimen legal de estado de excepcin que coartaba las libertades. Muy pronto empezaron los atentados contra los lderes de la UP. Segn report el Sindicato de Trabajadores Agrcolas Independientes del Meta, Sintragrim, para el banco de datos Noche y Niebla del Cinep, los primeros en caer a manos de sicarios del paramilitarismo fueron en 1985, Hernndez Yate Bonilla, concejal por la Unin Patritica de Granada y en 1986, Rafael Reyes Malangn, concejal de Granada por la UP; Octavio Vargas Cuellar, representante a la Cmara; y Pedro Nel Jimnez, senador de la UP; en 1987 cayeron abaleados Alfonso Perdomo, concejal de Vista Hermosa por la U. P.; Arnulfo Vargas Dimate, concejal de El Castillo por la U. P. y Gabriel Alfredo Briceo, concejal de la UP en Villavicencio. Nadie encarna ms la persecucin sistemtica a la UP en Meta que Mara del Carmen Trujillo. En 1986 mataron a su hijo Geraldo en Granada. Cuatro meses despus su otro hijo Nelson fue asesinado y presentado por el Ejrcito con botas, una pistola y una granada. En 1988 desconocidos bajaron de un

bus a su esposo Julio Can, entonces alcalde por la UP de Vistahermosa, y lo asesinaron. El 11 de enero de 1989 su hijo Vladimir desapareci cuando estaba en el Meta.

Ahora vive exilada con los dos hijos que le quedan. Me torturan viva, dijo en el documental El Baile Rojo, sobre la persecucin a la UP en Colombia. Quines desataron semejante cacera? Varios de los relatos que han dado diversos testigos a la justicia y a la prensa, sealan a Los Masetos como los responsables. Los hombres de Rodrguez Gacha haban desatado una persecucin de todo aqul que estuviera relacionado con las Farc. Segn lo han documentado varios investigadores, estas guerrillas le robaron a este poderoso capo ms de 300 kilos de pasta de coca de un laboratorio de procesamiento que l tena en compaa de Leonidas Vargas. En retaliacin El Mexicano se declar en guerra contra las Farc y sus hombres mataron a diestra y siniestra en San Juan de Arama, Granada, Vistahermosa, entre otros pueblos del Meta. La visin que las autodefensas tenan del partido de izquierda la resumi Manuel de Jess Pirabn, alias Jorge Pirata, en una entrevista en 2009 con VerdadAbierta.com: La UP eran guerrilleros que integraron un partido, pero no dejaron de ser guerrilleros. La orden era exterminar toda la gente de la UP que tuviera vnculos con la guerrilla. Pirata haba llegado a los Llanos en 1989, en medio de la guerra sucia contra la UP. En diciembre de 1987, lleg como comandante de la VII Brigada del Ejrcito con asiento en Villaviciencio, el general Harold Bedoya Pizarro, con larga trayectoria de combate contrainsurgente, entrenado en la Escuela de las Amricas. Desde el comienzo libr batallas verbales con los dirigentes comunistas y de la UP, y los acus de ser el brazo poltico de la guerrilla, segn lo registr la prensa de la poca. Y mientras tanto, bajo su comandancia, no se logr mermar los asesinatos de dirigentes polticos y agrarios del Meta. Al contrario, stos arreciaron. Tan solo en 1989 fueron asesinados 31 miembros de la UP, entre ellos Luis Eduardo Yaya Cristancho, de 52 aos, presidente de la Federacin Sindical de Trabajadores del Meta (FESTRAM), ex diputado de Asamblea de este departamento por la UP. Aparecieron tambin grupos de extrema derecha, que usaban diferentes nombres, pero que muchos atribuyen a versiones locales de Los Masetos. Segn la revista local, Oriente, en agosto de 1986, el asesinato del concejal de Granada por la UP, Reyes Malagn, fue perpetrado por el grupo Los Verdaderos Patriotas, organizacin que se atribuy otros crmenes de la Unin Patritica. Nadie saba de este grupo armado, hasta que distribuy un comunicado a los medios revelando cul era su origen: Somos ganaderos y agricultores del Ariari y del Arauca, desalojados por las Farc No somos paramilitares. Nuestros negocios en el Guaviare han sido arruinados por la guerrilla, y adems prometemos exterminar a las Farc y al Partido Comunista, para que acabe su expansionismo que afecta a todos los llaneros. Si Los Verdaderos Patriotas se hacan sentir por Granada, Los Aguijones hicieron circular una lista negra por el Ariari advirtiendo a quines asesinaran, si no se iban de la regin.

Contra la pared, los militantes de la UP denunciaban sin demasiado xito lo que estaba sucediendo. Jorge Gonzlez Acosta, en ese momento parlamentario de la UP, dijo entonces airado: Son asesinos a sueldo contratados por los mandos militares y por gamonales del Llano para que empiecen a matar a los dirigentes populares de las zonas campesinas. No solo a los lderes de la UP o la izquierda, sino a todos los dirigentes, a los polticos de todos los partidos. Luego del debate en el Congreso sobre la presencia paramilitar en el Meta, el poltico y analista Hugo Velsquez Jaramillo escribi en la revista Oriente de julio de 1987: La explicacin hasta el momento es que son (esos grupos) la rplica de la guerrilla. En cierta forma podramos afirmar que las torpezas de la guerrilla, en algunos de sus procedimientos, alentaron la multiplicacin de esas cooperativas de autodefensa. No obstante la simpata que muestran algunos dirigentes polticos, especialmente liberales, por esa causa En el Meta, por ejemplo, resulta temeraria la actitud complaciente del representante (Germn) Hernndez Aguilera, segunda voz del gobernador Ariel Infante, o especie de manumiso suyo y quienes al atizar este tipo de respuestas armadas en lugar del manejo poltico del problema, estn concibiendo el establecimiento del otro bando, que se necesita para la confrontacin. Ante las afirmaciones del analista poltico, Durn Dussn se refiri al tema en los siguientes trminos: Esta Colombia oriental, se halla en manos de la Farc, la UP, su brazo poltico y otras fuerzas capaces de obtener reconocimiento internacional de Estado de beligerancia y hacerse soberana propia. Pero mientras el debate poltico suba y bajaba de temperatura, el exterminio de la UP sigui sin parar. En la siguiente dcada de los noventa, con las cenizas de los integrantes de la UP todava candentes, surgi la ltima ola paramilitar. Las Farc por su parte fueron acusadas de abandonar la UP a su suerte y aprovechar su exterminio para justificar una nueva ofensiva. En los Llanos, donde ya tenan ms de 13 frentes, iniciaron una escalada guerrerista, tomando pueblos, dinamitando peajes, saqueando comercios y bancos y extorsionando ganaderos y agricultores. Para responderle a la poderosa y rica alianza entre paras y narcotrfico que desat una ofensiva contra ellos que los tuvo al borde de salir de Los Llanos, la guerrilla tambin busc meterse ms de lleno en el negocio. De cobrar el simple gramaje o impuesto a la produccin de hoja de coca en los ochenta, pas a manejar cocinas de pasta, cobrar por proteger rutas e incluso a exportar sus propios cargamentos despus de los noventa. Era claro que, como dijo un campesino de la poca a unos documentalistas: Quin controle la coca, gana la guerra. Los nuevos paras Hctor Buitrago, que como se dijo, vino de Boyac al Casanare y haba fundado su pequeo grupo de autodefensa, se ali luego con El Mexicano, se convirti en los noventa en un gran hacendado y jefe fundador de las Autodefensas Campesinas del Casanare (Acc). Este era el captulo local de las Autodefensas de los hermanos Castao, que haban sellado una alianza desde 1994 en la que tambin

estuvieron Jos Baldomero Linares, alias Guillermo Torres de las autodefensas del Vichada, Manuel de Jess Pirabn, alias Pirata y Pedro Oliverio Guerrero, alias Cuchillo. Segn un informe del Observatorio de Derechos Humanos de la Vicepresidencia de la Repblica, colindando con las Acc, estaban los hombres que cuidaban las propiedades de Vctor Carranza), Los Carranceros y a medida que iban comprando grandes haciendas se extendieron desde el Meta hasta Paz de Ariporo y Hato Corozal (Casanare). Las adquirieron a precios irrisorios o las tomaron por la fuerza, dijeron testigos de la zona a los investigadores del Observatorio. Hacia el sur del Casanare, en Monterrey, haba otros grupos de paramilitares, los de Vctor Feliciano y Jaime Matiz. Sin embargo, a pesar de que estas organizaciones respetaban sus fronteras, al final se confrontaron abiertamente. El asalto de los Castao El 12 de julio de 1997 dos aviones, un Douglas DC-3 y un Antonov 32 aterrizaron en el aeropuerto Jorge Enrique Gonzlez, en San Jos del Guaviare, despus de un vuelo sin problemas desde el Urab antioqueo. Sus pasajeros, 87 paramilitares entrenados en fincas de los hermanos Castao, recogieron sus equipajes, fusiles, pertrechos y uniformes, como cualquier otro viajero. Aunque el ex jefe para Elkin Casarrubia, alias El Cura, record que haba Polica y Ejrcito, desde el avin se vio la Fuerza Pblica, pasaron delante de agentes antinarcticos y soldados sin novedades. En San Jos, el grupo se dividi, unos se subieron a un camin, mientras el resto cogi lanchas voladoras. El destino final: Mapiripn, pueblito perdido en los lmites entre Meta y Guaviare. All, entre el 15 y el 20 de julio, los paras asesinaron, desaparecieron, torturaron y saquearon. Aunque hasta hoy no se conoce un nmero cierto, se cree que mataron a unas 60 personas. Mientras las autodefensas mataban, los habitantes llamaron con desespero el Ejrcito. El auxilio lleg tarde. Cuando las primeras patrullas se acercaron al casero, El Cura cuenta que un capitn del Ejrcito lo llam, le dijo que estaba a menos de diez kilmetros y que lo mejor era que se fueran. Tenamos una frecuencia de radio y ya todo estaba coordinado con el Ejrcito, seal el ex paramilitar. La masacre de Mapiripn marc un giro en la guerra, el primer paso de los Castao y sus Autodefensas Unidas de Colombia, creadas cuatro meses atrs, en su expansin nacional. La ofensiva de las Auc en los Llanos, para quedarse con su riqueza ganadera, cobrar extorsin a la produccin petrolera, dominar sus laboratorios de cocana desperdigados hasta el Guaviare, no hubiera sido posible sin el apoyo de los paras locales, las Convivir y el visto bueno tcito de algunos empresarios, militares y polticos locales. En Mapiripn hombres de la familia Buitrago y de las Convivir los guiaron. Unos das despus, tras un combate, los Urabeos heridos fueron recogidos por una avioneta blanca que El Cura identific como La Rebecay que segn l asegur en su versin ante los fiscales de Justicia y Paz, era de propiedad de Vctor Carranza. La alianza con Jorge Pirata se sell luego, con la masacre de Cao Jabn, el 4 de mayo de 1998, en la que asesinaron a ms de 20 campesinos. Y en julio de ese mismo ao, de acuerdo

con la confesin de El Cura, paramilitares asesinaron a cinco campesinos en la vereda La Picota y despus se refugiaron en la finca Brasil, en Puerto Gaitn, Meta, tambin de propiedad de Carranza. La ruptura y la llegada de Arroyave Un hecho rompi a las ACC: la masacre de 11 integrantes de una comisin judicial, el 3 noviembre de 1997 en San Carlos de Guaroa (Meta), por orden de Hctor Buitrago y Jaime Matiz. Buitrago fue rpidamente capturado y las Accu de los Castao rompieron con l y ordenaron el fusilamiento de Matz. Al mando de las ACC quedaron los hijos de Buitrago, Hctor, ms conocido por su alias de Martn Llanos y Nelson Orlando Buitrago, alias Caballo. Los hermanos Castao entonces se consiguieron un nuevo aliado: Miguel Arroyave, alias Arcngel. Era su paisano de Amalfi, narcotraficante experto en el contrabando de precursores qumicos para procesar la cocana. Segn diversas fuentes, ellos le vendieron, como si fuera una franquicia de almacn o restaurante, una representacin suya en los Llanos de sus Autodefensas Unidas de Colombia, con el nombre de Bloque Centauros. Dicen que Arroyave lleg a pagar siete millones de dlares por este permiso. Arroyave, que lleg junto a Daniel Rendn, alias Don Mario, tambin narcotraficante y tambin originario de Amalfi. Queran controlar el narcotrfico en los Llanos, cobrar millonarias extorsiones y arrebatarle el control del Guaviare, sus cultivos de coca y sus laboratorios a las Farc. Con Arroyave el saqueo a la economa llanera fue sistemtico: por cada canasta de cerveza se ganaba 5.000 pesos; entre 30 y 50 pesos por galn de gasolina; 20.000 pesos por hectrea de arroz o palma; 20.000 pesos por res; peajes en Granada, San Juan, Mesetas, Lejana, Puerto Rico, Puerto Lleras, Mapiripn y Puerto Concordia. Y fueron pocos los puestos polticos donde no meti la mano: gobernadores, alcaldes, concejales aceptaron pactos, dinero o fueron intimidados. La lista de condenados, investigados o salpicados es larga. Casi todos los gobernadores o candidatos a serlo quedaron en entre dicho por su cercana a este bloque paramilitar, entre ellos, Edilberto Castro, Eusser Rondn (qepd), Nebio Echeverry, Jos Alberto Prez, Miguel ngel Prez, scar de Jess Lpez Cadavid y William Perez Esquivel. El crecimiento del Bloque Centauros se hizo ms evidente en 2001, cuando llegaron al norte de Casanare y lograron sacar a la guerrilla de Paz de Ariporo, Aguazul, Nuncha y Tmara. Pero no slo persiguieron guerrilleros, extorsionaron finqueros y mataron dirigentes polticos y lderes comunitarios. Los Centauros tambin se enfrentaron en una batalla campal con la Acc de Martin Llanos que dej una cifra astronmica de muertos que hoy la justicia calcula en mil jvenes. Arroyave gan esa batalla y consigui el dominio de casi todo el Meta. Pero su reino no dur mucho. Por su resistencia a desmovilizarse junto con los dems miembros de las autodefensas que negociaron con el gobierno Uribe la dejacin de armas, Arroyave, fue asesinado por sus propios hombres el 19 de septiembre de 2004 en Casibare, jurisdiccin de Puerto Lleras, Meta, muy seguramente por orden de los Castao. El Bloque Centauros se dividi entonces en tres facciones: una al mando de Pirata, la segunda al mando de Cuchillo y la ltima, que era la ms grande cuantitativamente, liderada por alias Mauricio.

En septiembre de 2005, en el corregimiento de Tilodirn, a media hora de Yopal, se desmovilizaron 1.135 hombres del Centauros. Martn Llanos fue a Santa Fe de Ralito como representante de las autodefensas del Llano, pero nunca se desmoviliz. Pirata est en la crcel en el proceso de Justicia y Paz. Cuchillo sigui delinquiendo hasta diciembre de 2010, cuando cay abatido por un operativo policial, cerca de Mapiripn, Meta. Hoy, 95 ex combatientes, 18 ex mandos medios y dos ex comandantes, esperan ser incluidos en la Ley de Justicia y Paz para colaborar con el esclarecimiento de unos 3.000 homicidios.