EL HOMBRE Y LA CONTAMINACION AMBIENTAL

El hombre vive inmerso en la atmósfera, como los demás organismos para sobrevivir. La atmósfera se fue gestando con el transcurso de millones de años, los organismos y complejas reacciones químicas colaboraron con este fin. La actividad industrial contamino la atmósfera, los principales gases son: - Dióxido de carbono (CO2): existe naturalmente en pequeñas concentraciones, en altas concentraciones produce el efecto invernadero. - Metano (CH4): contribuye al efecto invernadero. - Óxidos de nitrógeno (NO x ): contribuye al efecto invernadero y a la acidificación de las lluvias. - Compuestos clorofluorcarbonados (CFCs) :provocan aumento del calor global y disminución de la capa de ozono. - Dióxido de azufre (SO2) :forman aerosoles de ácido sulfúrico que originan el smog, provoca graves disturbios respiratorios, y acidificación de las lluvias. Las mediciones porteñas se realizaron, entre abril y diciembre de 1992, en la cuadra del 300 de la calle Maipú, y entre diciembre de 1992 y el presente, en la del 400 de Talcahuano. Se tomó el aire a 80 cm del suelo. La primera estación estaba entonces en zona vedada, los días laborales de 10 a 19, al tránsito de vehículos particulares. No hay semáforo al final de la cuadra en que se hicieron las mediciones, factor de gran influencia, pues la marcha lenta o los vehículos detenidos favorecen la acumulación de gases de escape. La segunda ubicación corresponde a una cuadra con edificación alta, en la que la calle y la vereda son angostas, y con tránsito intenso de autos particulares, taxis y transporte público. En este caso hay un semáforo al final de la cuadra. Las figuras 3,4 y 5 muestran la concentración de CO en tres lapsos diferentes; en la primera, que registra un dato tomado cada medio minuto durante una hora, se advierten las rápidas oscilaciones de la concentración de CO, con alarmantes picos cercanos a las 40ppm, que los vientos o corrientes locales hacen disminuir rápidamente; en la figura 4, que presenta la variación a lo largo de un día de los valores promedio horarios, la concentración de CO acompaña los cambios de densidad del tránsito a lo largo de las horas, y en la figura 5, que describe lo ocurrido durante una semana, se advierte que cada noche disminuye la contaminación, para retornar con el nuevo día y alcanzar o, frecuentemente, sobrepasar los niveles peligrosos en las horas pico de las jornadas laborales. Si sopla viento, no se alcanzan altos niveles de CO, y las más altas concentraciones promedio en ocho horas se producen en días húmedos y calmos.

Registros tomados en talcahuano 369 el 30 octubre de 1994. Contaminación del aire por monóxido de carbono (co). 3.Fig. (A) . de las 13 a las 14.8 partes por millón (ppm).promedio: 20. Contaminación del aire por monóxido de carbono (co). 4. Valores medios horarios registrados en talcahuano 369 el 30de noviembre de 1994. Fig. a razón de una lectura cada medio minuto.

obtenidos por el método de tubos pasivos de muestreo o tubos de difusión. naturalmente.así como por su incidencia en la química atmosférica. Ello. a la proximidad de cines y teatros. los óxidos de nitrógeno (NO x) y de azufre (S02) se encuentran entre los contaminantes más importantes de las ciudades modernas. en muchas de las cuales se determina periódicamente su concentración en el aire. Con la excepción señalada antes. debida. Comparando los resultados de las mediciones realizadas en los dos sitios. Un episodio que vale la pena señalar es un incremento del CO atmosférico (que llegó a 1 8ppm como promedio de ocho horas) cuando se produjo una interrupción del tránsito en una avenida cercana y su desvío por la calle en que estaba emplazado el instrumento de registro. seguramente.cuando había gran afluencia de vehículos particulares. los promedios fueron consistentemente más altos en el que tiene mayor intensidad de tránsito. Por sus efectos sobre la salud y sobre ciertos objetos o materiales. 5. si bien los picos máximos tuvieron una intensidad similar. ello no sólo permite conocer el nivel de contaminación sino. era de esperar y coincide con la experiencia de ciudades en las que se realiza un control ambiental completo.(B) FIG. también. A menudo los picos se producían los viernes y sábados por la noche. identificar las fuentes responsables de causarla y establecer una política de prevención que indique cómo actuar cuando llegan a niveles críticos. Contaminación del aire por monóxido de carbono (co) valores medios horarios registrados en (a)talcahuano al trescientos del 4 al 10 de noviembre de 1994 y (b) Maipú al 400 del 15 al 21 de mayo de 1992. donde a menudo se superaba un primer limite de alarma (9ppm como promedio de ocho horas).por su simplicidad y bajo costo permite cubrir . no hay datos sobre la contaminación por estos óxidos en Buenos Aires: los estudios que relata este artículo proporcionaron los primeros índices. que . se constató que.

Los tubos de difusión utilizados para tomar muestras de óxidos de nitrógeno y de dióxido de azufre consisten. La técnica es simple. en esencia. Métodos para medir la contaminación atmosférica Las mediciones del contenido de monóxido de carbono en el aire que se comentan en esta nota se realizaron utilizando un aparato de detección infrarroja no dispersiva que toma datos en forma continua y los transmite. el instrumento se puede comprar a un proveedor comercial y su empleo ha sido adoptado por la EPA como referencia para mediciones menores que 50ppm. I). de las lluvias y del sol. de bajo costo. con una sencilla protección del viento. de rápida preparación y usa un dispositivo de fácil transporte. FIG. Conociendo los coeficientes de difusión de los contaminantes y aplicando la primera ley de Fick. pero tampoco bajos. y se puede instalar un gran número de tubos pasivos. (b)aparato de medición. en una amplia área geográfica. se obtiene una relación lineal entre la concentración media de aquellos en la atmósfera y la cantidad absorbida en un tiempo de exposición conocido.en forma simultánea amplias áreas geográficas. en un cilindro que tiene un extremo abierto a la atmósfera y. lo que permite obtener un mapa de la distribución de NO x y S02.I esquema del aparato para tomar mediciones continuas del CO atmosférico. La calibración inicial del instrumento y sus recalibraciones periódicas. se llevaron a cabo con patrones preparados en el INQUIMAE diluyendo CO y N2 de alta pureza. para su registro. eficiente. Los gases se difunden en el tubo y alcanzan el absorbente. para ajustarlo a las normas EPA. una solución capaz de absorber el contaminante cuya concentración se desea determinar (Fig. Los valores a que se llegó no son alarmantes. a una PC (Fig.en el otro. Las medidas que se . II). (a)computadora personal para el registro. Tomar las muestras no requiere energía externa ni mantenimiento. (c)tubos para calibración.

una es con ozono.II esquema de tubo de difusión Si bien la actividad microbiológica del suelo libera pequeñas cantidades de NO x a la atmósfera. de remoción del NO2 durante el día por reacción con radicales hidroxilo. Las fuentes de S02 son también los combustibles fósiles. con lo que regenera el NO y el ozono (cuando se igualan la formación y destrucción del NO2. que se producen a partir de los hidrocarburos presentes en la atmósfera. por lo que es absorbido en el tracto respiratorio y produce broncoconstricción. en 1987. La acción de la luz da lugar al efecto inverso: disocia el N02. la otra es con radicales peróxido. para formar ácido nítrico (HNO3) que es luego lavado por la lluvia. la Organización Mundial de la Salud recomendó. su presencia en las ciudades proviene de los combustibles fósiles. . FIG. de la que resultan oxígeno y N02. que el promedio de este gas en una hora no excediese las 0. oxidándose. esta. en usinas de generación eléctrica. y que el de veinticuatro horas fuese menor de 0. principalmente los utilizados en motores. El dióxido de azufre es unas setenta veces más soluble en agua que el C02.08ppm. casi inexistente en Buenos Aires). El NO2 irrita las vías respiratorias. se transforma en N02.2 1 ppm. no reversible. Hay otro proceso. fábricas o casas que utilizan hogares abiertos de carbón para su calefacción (situación.obtienen necesariamente se refieren a períodos que se extienden entre algunas horas y varias semanas. Existen dos reacciones principales por las que el NO. La reacción más importante del S02 en su fase gaseosa es su combinación con radicales hidroxilo para formar ácido sulfúrico (H2S04). por efecto de la luz ultravioleta. pero no los quemados en motores cerrados sino al aire.se alcanza un estado fotoestacionario).

5 20-80 0.1-0. De ahí que se hable con frecuencia de la necesidad de implantar controles. a su juicio. Sus fuentes más importantes son el tránsito vehicular y las actividades industriales. conocer las fuentes contaminantes que pueden . especialmente las que usan combustibles fósiles para generar energía. Las concentraciones de contaminantes halladas en los estudios que dieron lugar a este artículo superan los valores precedentes y no dan lugar a dudas sobre el estado del aire que respiramos. Concentración de algunos gases minoritarios en el aire limpio: GAS SO2 CO NO NO2 O3 HNO3 NH3 ppb 1-10 120 0. contiene gases potencialmente perjudiciales para la salud pero en cantidades muy pequeñas. un concepto que significa tres cosas: en una primera etapa. ¿Qué es una atmósfera limpia? Ciertas instituciones especializadas han establecido las concentraciones de varias substancias que. determinar la concentración de substancias nocivas en el aire. en su mayoría. caracterizan una atmósfera limpia.02-0. una ppb es la milésima parte de una ppm.01-0.Estos contaminantes provienen. en una segunda etapa. para conocer la calidad de este y estar alerta cuando se alcancen niveles críticos de uno o más contaminantes. de la acción humana: se dice que son antropogénicos.05 0. En ambientes naturales con reducida presencia del hombre se registran niveles muy bajos de estas substancias.3 1 Formaldehído 0. o mm ³ del gas por m ³ de aire.4 ppb: partes por millones en volumen.

determinar las acciones correctivas. se pueden identificar las fuentes que causan su deterioro y se llevan a cabo acciones para corregirlo. producto de la acción de la luz ultravioleta sobre el oxígeno. como los compuestos clorofluorcarbonados. . para lo que se necesitan modelos predictivos adecuados. muy irritativo para las mucosas y dañino para los animales y las plantas. como tercer paso. pues reduce su concentración donde es beneficioso y la aumenta donde no lo es. generado en los ciclos químicos que vinculan los óxidos de nitrógeno. ubicada entre la superficie de la Tierra y los 15 km. de altura) permanece o es consumido allí y no llega a la estratosfera (región de la atmósfera situada encima de la troposfera). donde tiene lugar otro fenómeno: el ozono estratosférico. es descompuesto por efecto de esa misma radiación. La bruma tóxica o smog de Los Ángeles contiene nitrato de peroxiacetilo. de substancias químicas naturales y de contaminantes antropogénicos. que resulta de una serie de complejas reacciones químicas a partir de óxidos de nitrógeno expuestos a la radiación solar ultravioleta: en presencia de hidrocarburos volátiles. efecto lacrimógeno. y. El ozono producido en la troposfera (primera capa de la atmósfera. produce otros compuestos oxidantes agresivos. se trata de un compuesto con fuerte poder oxidante.ocasionar esos niveles de alarma. Interesante es el caso del ozono. Es paradójico que haya carencia de ozono en la estratosfera y exceso en las capas bajas de la atmósfera: la contaminación causa ese efecto doblemente perjudicial. lo cual dio origen al conocido agujero de ozono. la luz solar y los hidrocarburos volátiles con el ozono. Se tiene un control completo de la contaminación atmosférica en un área cuando se realizan mediciones de la calidad del aire.

de los contaminantes más importantes. los países que controlan la calidad del aire realizan mediciones sistemáticas . más obvias por su tamaño.que. estudios que demuestran una correlación entre la cantidad de partículas en suspensión menores de 10 mm. por ejemplo. en cierta área. constituidas por compuestos carbonosos que transportan el plomo originado en la acción del agente contra el pistoneo (antiknocking) habitualmente adicionado a las naftas. Una importante fuente de contaminantes es el automóvil. . equivale a la disminución de entre 5% y 10% del rendimiento de algunos cultivos. La Environmental Protection Agency (EPA) de los Estados Unidos fijó el límite de tolerancia para esas partículas en 150 mg/m3. El mal funcionamiento de los motores de combustión interna . constituyen un peligro para la salud. las emisiones anteriores irritan las vías respiratorias y afectan ante todo a personas que sufren de enfermedades relacionadas con ellas. A veces el efecto tiene lugar lejos de las fuentes: el del ozono superficial generalmente acontece con mayor intensidad a más de 50km de aquellas. En la actualidad. en distintas ciudades. la que es función de la cantidad emitida por las fuentes y de la acumulación que permitan las condiciones climáticas locales o estacionales. Por ejemplo. la opinión mayoritaria lo señala como la causa más importante del incremento de la mortalidad por contaminación del aire urbano. Si bien es poco lo que se sabe sobre su acción en el organismo . y la mortalidad por causas respiratorias. Unidos). de suerte que se pueda apreciar el estado de la atmósfera. en muchos casos. que no se notan a simple vista. y las más pequeñas. sus consecuencias agresivas son mayores si son respiradas en ocasión de realizar actividad física enérgica. Se advirtió que los aerosoles con partículas mayores. que tiene lugar alejada de ellas. son continuas . asma. CO y aerosoles con partículas de hollín. como la soja y el trigo. el perjuicio que el ozono troposférico originado en las ciudades causa a la producción agrícola.y se han dado explicaciones diversas -. Se han realizado. a lo largo del tiempo y de ser necesario.La agresividad de los contaminantes depende de su concentración en el aire. tomar medidas sin demora. Los motores Diesel son emisores particularmente prolíficos de hollines. del tipo de la de los atletas.o motores de explosión . Con excepción del CO.produce NO x. Los controles se hacen en un conjunto de Sitios.

el aire debe considerarse contaminado con esa sustancia. forma carboxihemoglobina. reducción temporaria de la capacidad mental. En 1992. en rigor. que ayudara a los porteños a tomar conciencia del flagelo. no es tal. Desde entonces. con el apoyo de la fundación Argentina Siglo Veintiuno. es importante el nivel promedio de contaminación en ocho horas. pero aún se está lejos de realizar un control riguroso de la calidad del aire de la ciudad. el INQUIMAE ha complementado ese trabajo con otros. hacerlo requeriría considerables recursos. Por varias razones.En Buenos Aires no se realizan esos controles sistemáticos de la calidad del aire. no habría suficiente personal con las capacidades técnica y científica necesarias para llevar a cabo la tarea. La atmósfera limpia contiene una muy pequeña proporción de CO. sin contar el dióxido de carbono (C02). inició una determinación continua de CO en una única estación ubicada en el microcentro.1 cm3 por m3).1 ppm. que realizan rutinariamente ése tipo de análisis. es decir. . decidió que era importante realizar un primer estudio sistemático para apreciar el estado de contaminación del aire urbano. que equivale a 0. coma y muerte. y de las cuales se pudo adquirir rápidamente la capacidad de llevarlos a cabo independientemente. En áreas urbanas. Así. con la hemoglobina de los glóbulos rojos. aunque el crecimiento de su concentración en la atmósfera lleve a incrementar el llamado efecto invernadero. con el asesoramiento de las universidad de Estocolmo y la chilena de Concepción. Los efectos del CO sobre la salud provienen de la disminución de la capacidad de oxigenación de la sangre. del orden de una parte en diez millones (o 0. El CO que entra en los pulmones y. y seguramente. Medio Ambiente y Energía (INQUIMAE). con métodos sencillos y de bajo costo. el Instituto de Química Física de Materiales. vómitos. la que a veces alcanza concentraciones de varias decenas de partes por millón. según sea la cantidad de CO en el aire y el tiempo de exposición. si se apuntara a tener un panorama completo de la situación atmosférica. el nivel de este contaminante en la atmósfera constituye un buen índice del caudal de tránsito. el principal origen del CO son los motores de vehículos. el aire en distintos sitios del conurbano para determinar sus contenidos de S02 y NO x. Puesto que la formación de carboxihemoglobina se estabiliza luego de unas ocho horas de exposición a cierta concentración de CO. bloquea así el transporte de oxígeno a los tejidos. La producción antropogénica de CO supera a la de todos los otros contaminantes. puede producir dolor de cabeza. a igualdad de otros factores. Los estudios adicionales consistieron en analizar. sólo pudo encarar una iniciativa de tipo promocional. que. Si tiene más. cientos de veces más que en una atmósfera limpia.

de imposible detección antes de que se adviertan sus efectos.Trastornos biológicos producidos por la contaminación Los efectos del aire contaminado de las ciudades sobre la salud resultan de la acción combinada de las distintas substancias nocivas que aquel pudiese contener. Por el mismo motivo. es incapaz de transportar 02. la capacidad de los grupos hemo todavía disponibles de liberar el 02 unido a . Monóxido de carbono La hemoglobina es la proteína de los glóbulos rojos que transporta el oxígeno (02) desde los pulmones a los tejidos. Tales valores tienen considerable importancia práctica. lo que convierte a ese gas en peligroso. es decir. Se dispone de datos epidemiológicos que vinculan aumentos súbitos de la contaminación atmosférica con incrementos en la mortalidad y morbilidad de la población afectada. aun en concentraciones muy bajas. la presencia de 0. lo que explica el peligro de mantener el motor de un coche encendido en un ambiente pequeño y poco ventilado.1% (1000 partes por millón) de CO en el aire resultaría en que aproximadamente la mitad de la hemoglobina se combinaría con CO. La combinación del CO con el hemo no sólo impide la unión del 02 con este. también lo hace el porcentaje de hemoglobina que. reduce. por tener sus hemos ocupados por CO. Así. cuando la concentración de CO en el aire aumenta. que son capaces de combinarse con sendas moléculas de 02. como el típico garaje individual. El monóxido de carbono (CO) también se combina con el hemo. La afinidad de la hemoglobina por el CO es unas 220 veces mayor que por el 02. Cada molécula de hemoglobina posee cuatro grupos químicos denominados hemo. pues la concentración de CO en los gases de escape de un automóvil es del 7%. 1% de CO en el aire produce efectos mortales en las personas en unos diez a veinte minutos. y lo hace en el mismo sitio de su estructura química en el que se ubica el 02. Como resultado. El CO es inodoro e incoloro. En lo que sigue se resumen los efectos tóxicos más importantes de los principales contaminantes químicos de la atmósfera. también. lo cual impide que ambos gases se unan simultáneamente al mismo hemo. Los más dañados suelen ser los ancianos y quienes padecen de trastornos respiratorios o cardiovasculares. con la consiguiente reducción a la mitad de su capacidad de transportar oxígeno.

La magnitud de la intoxicación con CO depende de la concentración del gas en el aire y la duración de la exposición. es más seria en individuos anémicos y cuando los requerimientos de 02 son mayores (por ejemplo. Según sea la intensidad de la anoxia. y que en embarazadas esa clase de intoxicación crónica puede ser peligrosa para el feto. en recintos especiales llamados cámaras hiperbáricas. por sus mecanismos. en casos muy graves. con su hemoglobina reducida a la mitad. así disminuye adicionalmente la disponibilidad tisular de 02. sin embargo. estará en mejores condiciones que otra cuyos niveles de hemoglobina sean normales pero con la mitad de ella bloqueada por CO. quienes. El CO también se vincula con la mioglobina y los citocormos. con las consiguientes dificultades para la respiración. el tratamiento consiste en el suministro de suficiente oxígeno para desplazar al CO de su combinación con la hemoglobina. En general. Los síntomas y signos de la intoxicación por CO son los típicos de la anoxia (o privación de oxígeno en las células). por lo tanto. incluso producir la muerte. los cuales. En todos los casos. al realizar esfuerzos físicos intensos: no hay que ponerse a correr en calles con mucho tráfico). pierden su eficacia en ancianos y en personas con enfermedades cardiovasculares o pulmonares. sus consecuencias pueden ser ligeras o muy graves. al que actúa en la hemoglobina.componentes celulares que participan en la respiración y que sufren un efecto tóxico del CO análogo. el ser humano dispone de mecanismos para compensar anoxias moderadas. una persona anémica. pues en ellos la bronco constricción puede ocurrir con concentraciones mucho menores del gas. son más susceptibles a la intoxicación. La información epidemiológica disponible indica que se produce un . Se ha advertido que afecta el nivel de alerta del individuo.ellos. a pesar de que ambas tienen afectada del mismo modo su capacidad de transportar 02. el O2 se debe proporcionar a presión superior a la atmosférica. que serían frecuentes en circunstancias como las que trata este artículo. Poco se sabe sobre los efectos tóxicos de la exposición prolongada a concentraciones bajas de CO. Los asmáticos son más sensibles a este efecto. la mioglobina y los citocromos. Por tal razón. Dióxido de azufre La consecuencia principal de su inhalación es la constricción de los bronquios.

enfisema y fibrosis pulmonar. Dióxido de nitrógeno Produce alteraciones pulmonares similares a las que genera el ozono. . La exposición crónica a concentraciones de este gas superiores a las admisibles produce bronquitis. Ozono El principal efecto del ozono es una irritación pulmonar que conduce a dificultades respiratorias.aumento de la morbilidad y mortalidad por enfermedades pulmonares cuando tienen lugar incrementos transitorios de la concentración atmosférica de dióxido de azufre y de partículas.

Pergamon .Bibliografía Revista de Divulgación Científica y Tecnológica de la Asociación Ciencia Hoy "CIENCIA HOY" Según Alfred Goodman Gilman. The Pharmacological Basis of Therapeutics. 1990.

.   -47.243  .O3 039J1...1J.. /0 ...8  !07.50:9. 84. .89.44..  %0.O3 03.:. /0 .72.88 41 %07. 4   $03 170/ 44/2.3 2.3    %0 !.34O.. #0.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful