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Basura por energa renovable: Convertidor de Plasma.

Ahora es posible convertir, no digo quemar o eliminar, la basura domstica, la basura industrial, la basura hospitalaria, los cancergenos PCB y Asbesto, en materiales reutilizables o incluso, prximamente en energa limpia y renovable. Me imagino que estarn pensando en Volver al futuro 2, lo increble es que la tecnologa que le daba energa al De Lorean ya es posible, no para viajar en el tiempo, pero s para reducir nuestro inmenso problema con la basura y todas sus versiones peligrosas. El invento le corresponde al ingeniero est adounidense Joseph Longo, quien es el fundador y director de la Startech Environmental Corporation . Su sede se haya en Bristol, Connecticut, EEUU. Desarroll a lo largo de 20 aos este sistema que le permite convertir la basura en energa. La maquinaria posee su unidad estrella llamado Convertidor de Plasma, de 5 metros de altura, y totalmente hermtico, donde corre un flujo que puede ser aire o nitrgeno puro, el cual es ionizado por una corriente de 650 voltios ent re dos electrodos, lo que crea un campo de energa extremadamente intensa capaz de desintegrar cualquier tipo de basura, desde paales sucios hasta armas qumicas, exceptuando lo residuos radioactivos. La corriente sigue corriendo de forma continua a trav s del plasma recin formado, lo que crea luego un campo de energa intensa muy parecido a un arco voltaico que tiene una energa tan intensa que supera el ncleo de nuestra tierra. La energa radiante del plasma es tan poderosa, que desintegra la basura en sus elementos constitutivos, es decir, tomos. De este proceso surgen productos reutilizables que son llamados derivados: un cristal nuevo similar a la obsidiana, el cual puede ser utilizado en diversas industrias tales como la fabricacin de baldosas para bao, o material componente del asfalto. Otro producto derivado que genera esta mquina revolucionaria es un gas de sntesis formado primariamente por hidrgeno y monxido de carbono , que puede ser convertido a una gran variedad de combustibles , como el etanol, gas natural, o hidrgeno .

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El convertidor

Pl produce una enorme cantidad de electricidad , l it f i , por lo que la energa obrante puede er almacenada i l l ti li i ti l .

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La basura, materia prima ue tambin se transforma en energa

En Espaa se generan al ao 15 millones de toneladas de residuos slidos urbanos, lo que significa que cada ciudadano produce 400 kilos de basura al ao, ms de un kilo al da. Convertir esos desechos urbanos en energa es factible. Sin embargo, constituye una de las opciones ms complejas de energa renovable, debido a la variedad de materiales orgnicos y a la multitud de procesos de conversin que existen. El proceso consiste en transformar materia orgnica como residuos agrcolas e industriales, desperdicios varios, aguas negras, residuos muni cipales, residuos ganaderos, troncos de rbol o restos de cosechas en energa calrica o elctrica. No obstante, aunque se trate de una energa renovable, no es exactamente una energa limpia, ya que la combustin de esta biomasa emite componentes qumicos que perjudican las condiciones naturales de la atmsfera. Detractores y defensores de su potenciacin coinciden en que al menos supone un puente intermedio para alcanzar una produccin energtica basada en mtodos limpios y renovables al cien por cien. T ambin afirman que es quiz la opcin en la que ms pueden intervenir los ciudadanos de a pie, ya que en muchos casos depende de ellos el que los desechos puedan ser aprovechados en la combustin. Por ello, se insiste en la necesidad de popularizar el hbito de distinguir en tres grupos la basura: la orgnica, el vidrio y el cartn. Minimizar el consumo de materias primas como envases o separar de manera selectiva los materiales son acciones que cualquiera puede aportar a la gestin de desperdicios urbanos, para as aprovecharlos en la obtencin de energa. Conversin termoqumica y biolgica La conversin termoqumica utiliza vegetales y desechos orgnicos para producir calor mediante la combustin. Hay varias modalidades: pirlisis (descomposicin trmica de materiales que contienen carbono cuando no hay oxgeno), hidrogenacin (se obtienen hidrocarburos de desechos orgnicos), hidrogasificacin (el estircol se convierte en metano y etano, al someterlo a presiones elevadas), y finalmente, fermentacin y d estilacin (se obtiene alcohol a partir de granos y de desechos vegetales). En la conversin biolgica se aprovecha el calor que se obtiene de la descomposicin de las bacterias aerbicas (las que requieren oxgeno). Dos claros ejemplos son el tratamiento de aguas negras y de fertilizantes que,

sometidos a un proceso de descomposicin, producen gas combustible gracias a la digestin anaerbica. Desechos orgnicos urbanos, energa del futuro El ejemplo ms conocido de utilizacin de la biomasa es la mader a: la fuente de energa ms antigua que conoce la humanidad. La madera se compone de celulosa y lignina, as como de almidn, blsamos, alcohol etlico, alcanfor, colorantes, taninos, perfumes y resinas. Para producir calor durante la combustin de la madera se requiere oxgeno y se libera dixido de carbono. Los desechos orgnicos de las grandes urbes, como los componentes orgnicos de la basura, pueden utilizarse para generar energa elctrica que pase a formar parte del sistema elctrico global, pero tam bin sirven como productor de energtico domstico directo, ya que en su descomposicin produce el gas metano que se puede distribuir por las canalizaciones. Segn la AO (Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin), est ser una de las principales fuentes de energa del futuro, ya que estima que podr utilizarse entre otras, para el transporte. Aunque tambin seala que su uso lo determinar la pura necesidad, porque se agotarn los combustibles fsiles. Ejemplo experimental en Uruguay En un gran vertedero de basura de Montevideo se instal una planta procesadora. Se cavaron en el suelo grandes fosas subterrneas que fueron rellenadas con residuos fecales y cubiertos con arcilla, aislante natural. En la primera fosa o celda se vertieron 80.000 toneladas de estos residuos. Este dispositivo, que produce energa a partir de los gases que libera la descomposicin de la basura orgnica, se encuentra en su fase inicial, pero se prev que genere un megavatio de potencia durante 20 aos. As, tendra la capacidad de alimentar 10.000 picos de luz de 100 watios encendidos las 24 horas del da durante 20 aos o el consumo promedio de 300 hogares. El proceso de descomposicin de la basura tarda entre seis meses y un ao en iniciarse, pero despus desprende gas permanentemente durante 20 aos.

La basura, materia prima ue tambin se transforma en energa

En nuestro pas (Espaa) se generan al ao 15 millones de toneladas de residuos slidos urbanos, lo que significa que cada ciudadano produce 400

kilos de basura al ao, ms de un kilo al da Convertir esos desechos urbanos en energa es factible. Sin embar go, constituye una de las opciones ms complejas de energa renovable, debido a la variedad de materiales orgnicos y a la multitud de procesos de conversin que existen. El proceso consiste en transformar materia orgnica como residuos agrcolas e industriales, desperdicios varios, aguas negras, residuos municipales, residuos ganaderos, troncos de rbol o restos de cosechas en energa calrica o elctrica. No obstante, aunque se trate de una energa renovable, no es exactamente una energa limpia, ya que l a combustin de esta biomasa emite componentes qumicos que perjudican las condiciones naturales de la atmsfera. Detractores y defensores de su potenciacin coinciden en que al menos supone un puente intermedio para alcanzar una produccin energtica bas ada en mtodos limpios y renovables al cien por cien. Tambin afirman que es quiz la opcin en la que ms pueden intervenir los ciudadanos de a pie, ya que en muchos casos depende de ellos el que los desechos puedan ser aprovechados en la combustin. Por ello, se insiste en la necesidad de popularizar el hbito de distinguir en tres grupos la basura: la orgnica, el vidrio y el cartn. Minimizar el consumo de materias primas como envases o separar de manera selectiva los materiales son acciones que cualqui era puede aportar a la gestin de desperdicios urbanos, para as aprovecharlos en la obtencin de energa.

Biogs, la energa de la basura

uizs sea la energa renovable ms accesible, dada la facilidad de su obtencin. La India y el Brasil son pione ros en la materia. Ya en 1776 Alessandro Volta -quien desarrollara la pila elctrica y en homenaje a quien se denomina voltio a la unidad elctrica - haba reconocido la relacin del gas de los pantanos con la vegetacin en descomposicin en el fondo de stos. En 1896 el biogs fue utilizado para el alumbrado de una calle de Exeter, Inglaterra, y en 1900 se prob por primera vez un digestor en Bombay, la India, hasta ahora una de las naciones pioneras, junto con el Brasil, en la utilizacin de esta energa. u es el biogs? Este gas es producido por bacterias en el proceso de biodegradacin de material orgnico en condiciones anaerbicas, es decir, sin oxgeno. El ltimo eslabn de este proceso es el metano, un gas inflamable, que es el producto til de este proceso y que mediante una sencilla adaptacin puede ser utilizado en cualquier cocina o calefactor. Es importante recordar que como subproducto

est el barro que, cumplido su ciclo en el digestor, es un excelente fertilizante natural. El digestor es el aparato que permite generar el biogs y del que hay diferentes modelos. En general, todas las variantes funcionan con un 18% de residuos slidos y el resto de agua. El componente fundamental es el sustrato de bacterias aclimatadas a comida constante, como las que hay en un criadero de cerdos o en un pozo ciego. En Colonia Emilia, provincia de Santa e, funciona el biodigestor de la primera comuna de la Argentina que transforma la totalidad de sus residuos domiciliarios orgnicos en biogs y abono. El biodi gestor tiene una capacidad de 40.000 litros. El tratamiento de los residuos domiciliarios generar un caudal de biogs que permitir sustituir unos 15 kg de gas envasado por da. Colonia Emilia es una poblacin de 800 habitantes que se encuentra a 80 km al norte de la ciudad de Santa e. Los aspectos tecnolgicos del biodigestor fueron desarrollados por el Area de Biogs, a cargo del Ing. Eduardo Groppelli, del Grupo de Energa No Convencional de la acultad de Ingeniera umica de la Universidad Nacional del Litoral (UNL). La planta fue construida en la escuela agrotcnica Vicente Zaspe, que tiene una residencia para ms de 100 alumnos y sus docentes. El biogs se utilizar para cocinar y elaborar dulces y para proveer de agua caliente. Nuestra regin no est ajena a este tipo de iniciativas. En Plaza Huincul un grupo de experimentacin de la Universidad Tecnolgica Nacional comenz a fabricar un prototipo gracias a haber ganado una beca del ente El Mangrullo en el concurso de ideas innovadoras. El sistema todava est en etapa de pruebas y tiene un volumen de 4 metros cbicos, lo que permite una produccin de 3 a 5 metros cbicos de gas.

Uruguay
Inicia proyecto para producir energa a partir de la basura domiciliaria

En Uruguay se instal por primera vez una planta de generacin de energa a partir de los desechos orgnicos. En los prximos aos podr producir energa elctrica para 22 mil hogares de una manera no nociva para el medio ambiente.

Por G t o L orde, Corresponsal del Servi io Informativo I eroameri ano de la OEI, Montevideo (Uruguay).Se instal un eficiente dispositivo que permite generar electricidad a partir de la basura domiciliaria. El sistema, que se implementa por vez primera en el pas, ofrece solucin simultnea a dos grandes problemas de nuestro tiempo: el de hallar nuevas fuentes de energa Basura como sta, en las calles de renovable y el de la utilizacin Montevideo, ser la materia prima para inteligente de los deshechos generar energa elctrica a 22 mil familias. urbanos. otografa Gustavo Laborde, Corresponsal del Servicio Informativo La tecnologa utilizada es tan sencilla como viable. Este Iberoamericano de la OEI, Montevideo. dispositivo -que produce energa a partir de los gases que libera la descomposicin de la basura orgnica- se encuentra en su fase inicial, pero est previsto que genere un megavatio de potencia durante 20 aos. As tendra la capacidad de alimentar 10.000 picos de luz de 100 watios encendidos las 24 horas del da durante 20 aos o el consumo promedio de 300 hogares. La planta procesadora se instal en un gran vertedero de basura situado en el departamento de Maldonado, al sur de Uruguay. En el suelo se cavaron grandes fosas subterrneas que fueron rellenadas con basura y cubiertas con arcilla, un aislante natural. Las obras de la primera fosa o celda ya fueron culminadas y contiene 80.000 toneladas de relleno sanitario. La capacidad futura de la planta ser de 360.000 toneladas de residuos orgnicos, una cantidad capaz de proveer la energa el ctrica suficiente para cubrir las demandas de 22.000 hogares durante 20 aos de produccin. Pero esto es slo una parte del beneficio del sistema. La tecnologa utilizada en este sistema transforma un problema en una solucin. Los deshechos orgnicos representan una amenaza contra el medio ambiente ya que al descomponerse liberan a la atmsfera grandes cantidades de biogas. El 50% de este fluido est compuesto por gas metano, uno de los agentes ms nocivos para el medio ambiente porque afecta al calentamie nto global de la tierra en el llamado efecto invernadero. El metano tiene un potencial 21 veces mayor de calentamiento que el dixido de carbono, el gas de referencia para medir los daos del efecto invernadero. La basura de los recolectores urbanos se vue lca en las grandes celdas impermeabilizadas arriba mencionadas. Cada una de esas celdas, donde los

deshechos se degradan y liberan biogas, tiene una capacidad 12.200 metros cbicos, unas 80.000 toneladas. El proceso de descomposicin de la basura demora en tre seis meses y un ao para iniciarse, pero luego se mantiene estable durante 20 aos, asegurando as el desprendimiento permanente de gas. Cada una de las celdas est provista de tubos (caos de pvc de nueve pulgadas de dimetro, introducidos dentro de l as celdas y rodeados de 12 centmetros de pedregullo) que configuran una red de drenaje del gas liberado en la fermentacin que ocurre en ausencia de oxgeno. La red colectora est regulada por varias vlvulas que recogen el biogas mediante una bomba succionadora que conduce el fluido a travs de un filtro de cido sulfrico. El biogas puede ser utilizado directamente como una fuente energtica o como combustible, tal como se hace en este caso. Dado que la planta energtica se encuentra aislada de un centro urbano que posea una red de caeras que lleven el gas hasta los consumidores en los hogares, el biogas extrado en Maldonado alimenta motores de generacin de energa elctrica la que s es distribuida por la red elctrica. Los generadores utilizados en vez de funcionar con gasoil o fueloil utilizan el biogas para la combustin. Culminar este proyecto demanda una importante inversin en infraestructura en el entorno de un milln y medio de dlares. Para ello esta iniciativa recibir el financiamiento del ondo para el Medio Ambiente Mundial, que es una agencia ejecutora del Banco Mundial. La importancia de este proyecto radica no slo en que es una buena manera de utilizar el nocivo metano y al mismo tiempo generar una energa alternativa a los combustible s fsiles, sino que tiene implicancias tecnolgicas y culturales importantes. Entre los propsitos que formularon los responsables de este proyecto, los uruguayos Miguel Horta y Carlos Grezzi y el brasileo Jos Henrique Peinado, se menciona el de propicia r un cambio de hbitos y conductas que sean ms beneficiosos para la vida en nuestro planeta. Los responsables del proyecto sostienen que -segn clculo bastante conservador del potencial de la captura del biogas y de la capacidad efectiva de las tecnologas a emplearse- durante un perodo de vida de 20 aos, el sistema contribuir a evitar que 86.400.000 metros cbicos de emisiones de biogas -una cantidad que contiene 43.200.000 metros cbicos de metano - sean volcados a la atmsfera. Pero no slo no se emitir a metano. Al sustituir el fueloil por el gas en la alimentacin de los motores, tampoco se liberarn 755.190 toneladas de dixido de carbono, otro gas que calienta la atmsfera. Y como si esto fuera poco beneficio, se estima que la totalidad de residu os que se degradarn producirn 142 millones 560.000 kilowatios de energa elctrica para 20 aos.

Con sistemas como este se aprovecha una fuente de energa existente, como es la basura orgnica, y se valorizan sus potencialidades ya sea desde el punto de vista econmico como social. Una tecnologa viable, sana y accesible con muchas ventajas, aseguran.