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Programa de Computacin e Informtica

INTRODUCCIN A LA COMPUTACIN E INFORMTICA


SEMANA 01: CONCEPTOS GENERALES
LA INFORMTICA Al momento de definir la informtica, segn las mltiples fuentes consultadas, parecen existir tres posturas principales, claro, que cada una de las definiciones presenta sus matices particulares: una, que la considera como un campo o ciencia emergente donde concurren distintas disciplinas, otra que la identifica con la computacin y una tercera que la considera una ciencia de la informacin. La Informtica es una disciplina emergente-integradora que surge producto de la aplicacin-interaccin sinrgica de varias ciencias, como la computacin, la electrnica, la ciberntica, las telecomunicaciones, la matemtica, la lgica, la lingstica, la ingeniera, la inteligencia artificial, la robtica, la biologa, la psicologa, las ciencias de la informacin, cognitivas, organizacionales, entre otras, al estudio y desarrollo de los productos, servicios, sistemas e infraestructuras de la nueva sociedad de la informacin. La Informtica presenta un componente terico y otro aplicado, como sucede con la Computacin, la Ciencia de la Informacin y otras muchas ramas del conocimiento. Ella estudia la estructura, el comportamiento y la interaccin de los sistemas naturales y las tecnologas de la informacin. Abarca, tanto el arte y la ciencia como la dimensin humana de las tecnologas de la informacin; el estudio, la aplicacin y las consecuencias sociales del empleo de dichas tecnologas. La informtica se centra en comprender los problemas y aplicar las tecnologas de informacin segn sea necesario. Asimismo, se ocupa de los procesos de obtencin (coleccin), representacin, organizacin, almacenamiento, recuperacin y uso de la informacin en sistemas naturales e ingenieriles; as como de la evaluacin, comunicacin, transformacin y el control de la informacin en dichos sistemas como va para la creacin de artificios capaces de reproducir ciertas funciones propias de los sistemas naturales. Tanto en los sistemas naturales como en los artificiales, la informacin circula en diferentes niveles, que van desde la molcula biolgica y los dispositivos electrnicos, la computadora y el sistema nervioso hasta las sociedades y los sistemas distribuidos a gran escala. Los niveles superiores se soportan en los niveles inferiores. Para entender esta estructura es til emplear el concepto de capa; as, por ejemplo, en una computadora moderna existe una capa fsica (hardware) y una capa lgica (software), que, a su vez, presenta varias subcapas (sistemas operativos, software de uso general y aplicaciones). Dicho esquema se aplica, tanto en los sistemas naturales como artificiales, porque para la organizacin de cualquier sistema, la materia prima imprescindible es la informacin. Cada uno de estos niveles es objeto de estudio de alguna disciplina de la ciencia o la ingeniera. Ahora bien, la informtica pretende desarrollar y aplicar consistentemente los principios matemticos y tericos a los sistemas informticos en todos los niveles. Por tanto, la informtica ofrece la infraestructura necesaria para soportar el ciclo de la informacin: adquisicin, procesamiento, entrega y uso de la informacin, tanto en los niveles inferiores como superiores de la circulacin de la informacin de los sistemas artificiales y organizacionales. Comprende muchas ms tecnologas que las computadoras, aunque muchas de ellas se basan en dispositivos computacionales o se realizan segn sus principios para tratar la informacin en sus diferentes formas: textos, imgenes, sonidos. Una de las nociones centrales de la Informtica es la transformacin de informacin, bien sea por parte del procesamiento en las tecnologas de informacin como por los efectos de la comunicacin, tanto en los organismos como en artefactos. La Informtica abarca mltiples aspectos como la fundamentacin matemtica, la informtica terica, el hardware y el software, la organizacin, el tratamiento de la informacin, el desarrollo de metodologas especficas, entre otros; as como un cierto nmero de disciplinas acadmicas como las anteriormente mencionadas. Cada una de ellas toma parte en la informtica como si lo hiciera en sus dominios naturales. Las ciencias cognitivas, por ejemplo, estudian los sistemas naturales; la ciencia de la computacin se ocupa del anlisis de los fundamentos y procesos computacionales, as como del diseo de sistemas de computacin; la inteligencia artificial, que disea sistemas que emulan con los hallados en la naturaleza, Ing. Hiplito Ricardo Ayala Coronado

Programa de Computacin e Informtica 2 interconecta a las disciplinas referidas; asimismo, sucede con otras muchas disciplinas participantes entre otras. La Informtica enriquece y es enriquecida por todas estas disciplinas. Ella provee nexos entre las disciplinas a partir de sus metodologas y perspectivas, contribuye a la creacin de un paradigma cientfico comn para el desarrollo y estimula poderosamente el avance cientfico y tecnolgico. Ella contribuye a comprender qu es la vida y qu es la mente, al proporcionar las bases para el estudio de la organizacin y los procesos en los sistemas cognitivos y biolgicos. Ahora bien, la existencia de diferentes posturas a la hora definir el trmino Informtica, no se expresa slo a nivel conceptual sino tambin en el lenguaje. Los norteamericanos denominaron Ciencia de la Informacin a una disciplina equivalente a la llamada, tal vez con ms xito, Informtica por los soviticos, claro que ambas ciencias, debido a sus orgenes y enfoques diferentes de la vida y la sociedad, presentaban matices propios particulares. La denominada informtica sovitica desapareci al derrumbarse el sistema socialista mundial. En francs informatique, un vocablo formado por la conjuncin de las palabras information y automatique, se refiere a la automatizacin de la informacin que se logra con los sistemas computacionales y las tecnologas de la informacin. Informtica se emplea con ms frecuencia en Espaa. Una tarea automtica es aquella que se realiza por una mquina sin su conduccin por parte de un operario, a partir de un conjunto de instrucciones iniciales o parmetros y una serie de datos de entrada, mediante un programa, hasta obtener un resultado. El trmino computacin se utiliza sobre todo en Amrica como equivalente de Informtica, puede limitarse errneamente al cmputo o clculo. La palabra informatique en francs e Informatik en alemn no significan lo mismo que informatics en ingls. En francs y alemn, se identifica frecuentemente con computacin, segn una de las posturas adoptadas al momento de definir la Informtica. LA COMPUTACIN La Computacin, en sentido general, comprende la creacin de algoritmos para la solucin de problemas (computacin) y el procesamiento de la informacin a nivel de software y hardware. La solucin de cualquier problema requiere de un procedimiento, un mtodo, una serie de pasos ordenados para convertir las entradas en salidas, los daos en soluciones. La Computacin se ocupa de las herramientas, tanto a nivel de hardware como de software, para la solucin de los problemas en forma automtica. Una computadora es cualquier dispositivo que se emplee para procesar informacin segn un procedimiento bien definido. Comprende desde los dispositivos mecnicos como la regla de clculo, toda la gama de calculadoras mecnicas desde el baco hacia adelante, adems de las computadoras electrnicas contemporneas. Una computadora moderna es un dispositivo electrnico compuesto bsicamente de un procesador, una memoria y los dispositivos de entrada/salida. Ella realiza una secuencia de operaciones a partir de las instrucciones suministradas mediante un programa, procesa un conjunto de datos de entrada hasta obtener un conjunto de datos de salida. QU ES UN SISTEMA DE INFORMACIN? Un Sistema de Informacin es un conjunto de elementos que interactan entre s con el fin de apoyar las actividades de una empresa o negocio. En un sentido amplio, un sistema de informacin no necesariamente incluye equipo electrnico. Sin embargo en la prctica se utiliza como sinnimo de sistema de informacin computarizado. Los elementos que interactan entre s son: el equipo computacional, el recurso humano, los datos o informacin fuente, programas ejecutados por las computadoras, las telecomunicaciones y los procedimientos de polticas y reglas de operacin. Un Sistema de Informacin realiza cuatro actividades bsicas: Entrada de informacin: proceso en el cual el sistema toma los datos que requiere para procesar la informacin, por medio de estaciones de trabajo, teclado, diskettes, cintas magnticas, cdigo de barras, etc. Ing. Hiplito Ricardo Ayala Coronado

Programa de Computacin e Informtica 3 Almacenamiento de informacin: es una de las actividades ms importantes que tiene una computadora, ya que a travs de esta propiedad el sistema puede recordar la informacin guardad en la sesin o proceso anterior. Procesamiento de la informacin: esta caracterstica de los sistemas permite la transformacin de los datos fuente en informacin que puede ser utilizada para la toma de decisiones, lo que hace posible, entre otras cosas, que un tomador de decisiones genere una proyeccin financiera a partir de los datos que contiene un estado de resultados o un balance general en un ao base. Salida de informacin: es la capacidad de un SI para sacar la informacin procesada o bien datos de entrada al exterior. Las unidades tpicas de salida son las impresoras, graficadores, cintas magnticas, diskettes, la voz, etc. QU ES LA INGENIERA DE SISTEMAS Para Wymore, el objeto de la Ingeniera de Sistemas es el "anlisis y diseo de sistemas hombre-mquina, complejos y de gran tamao", incluyendo por tanto los sistemas de actividad humana. En estos casos el inconveniente habitual suele ser la dificultad de expresar los objetivos de manera precisa. Encontramos una definicin muy general en el IEEE Standard Dictionary of Electrical and Electronic Terms: "Ingeniera de Sistemas es la aplicacin de las ciencias matemticas y fsicas para desarrollar sistemas que utilicen econmicamente los materiales y fuerzas de la naturaleza para el beneficio de la humanidad". Una definicin especialmente completa (y que data de 1974) nos la ofrece un estndar militar de las fuerzas areas estadounidenses sobre gestin de la ingeniera. "Ingeniera de Sistemas es la aplicacin de esfuerzos cientficos y de ingeniera para: (1) transformar una necesidad de operacin en una descripcin de parmetros de rendimiento del sistema y una configuracin del sistema a travs del uso de un proceso iterativo de definicin, sntesis, anlisis, diseo, prueba y evaluacin; (2) integrar parmetros tcnicos relacionados para asegurar la compatibilidad de todos los interfaces de programa y funcionales de manera que optimice la definicin y diseo del sistema total; (3) integrar factores de fiabilidad, mantenibilidad, seguridad, supervivencia, humanos y otros en el esfuerzo de ingeniera total a fin de cumplir los objetivos de coste, planificacin y rendimiento tcnico". Como vemos, en la literatura se pueden encontrar tantas definiciones del trmino como autores se han ocupado del tema. A pesar de ello, podemos dar otra basada en las ideas de Hall, Wymore y M'Pherson: "Ingeniera de Sistemas es un conjunto de metodologas para la resolucin de problemas mediante el anlisis, diseo y gestin de sistemas" Como era de esperar por el amplio espectro de sus intereses, la Ingeniera de Sistemas no puede apoyarse en una metodologa monoltica. Cada una de las metodologas que comprende puede ser til en una fase concreta del proceso o para un tipo concreto de sistemas; lo que todas ellas comparten es su enfoque: el enfoque de sistemas. PROGRAMA Es una lista de instrucciones que la computadora debe seguir para procesar datos y convertirlos en informacin. Las instrucciones se componen de enunciados usados en lenguajes de programacin como Basic, Pascal o C. CARACTERSTICAS DEL PROGRAMA: - Debe ser confiable y funcional - Advertir errores de entrada obvios y comunes - Documentado adecuadamente - Ser comprensible - Codificado en el lenguaje apropiado DATOS: Son las caractersticas propias de cualquier entidad. Por ejemplo: los datos de una persona como su edad, fecha de nacimiento, domicilio, nmero de telfono, etc. Ing. Hiplito Ricardo Ayala Coronado

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INFORMACIN: Es el conocimiento relevante producido como resultado del procesamiento de datos y adquirido por la gente para realzar el entendimiento y cumplir ciertos propsitos. PROCESAMIENTO DE DATOS: Consiste en la recoleccin de datos de entrada que son evaluados y ordenados para ser colocados de manera que produzcan informacin til. ACTIVIDADES DEL PROCESAMIENTO DE DATOS I. Captura de datos de entrada II. Manejo de los datos (incluye clasificacin, ordenacin, clculo y sumarizacin de stos) III. Administracin de la salida resultante. BASES DE DATOS La DBMS (Data Base Management System) es la herramienta que las computadoras utilizan para realizar el procesamiento y almacenamiento ordenado de los datos. Una base de datos es un recipiente para colecciones relacionadas de datos. Cualquier conjunto de datos organizados para su almacenamiento en la memoria de un ordenador o computadora, diseado para facilitar su mantenimiento y acceso de una forma estndar. Los datos suelen aparecer en forma de texto, nmeros o grficos. Desde su aparicin en la dcada de 1950, se han hecho imprescindibles para las sociedades industriales. Hay cuatro modelos principales de bases de datos: el modelo jerrquico, el modelo en red, el modelo relacional (el ms extendido hoy en da; los datos se almacenan en tablas a los que se accede mediante consultas escritas en SQL) y el modelo de bases de datos deductivas. Otra lnea de investigacin en este campo son las bases de datos orientadas a objeto, o de objetos persistentes. Por ejemplo, un a agenda puede ser una base de datos donde se almacenan los nombres, direcciones y nmeros telefnicos de amigos y contactos de negocios. La Base de Datos de una Compaa puede contener informacin acerca de los consumidores, vendedores, empleados, venta s en inventario. Ejemplos de Bases de Datos: Access, FoxPro, Approach. A. Base de datos relacional, en informtica, tipo de base de datos o sistema de administracin de bases de datos, que almacena informacin en tablas (filas y columnas de datos) y realiza bsquedas utilizando los datos de columnas especificadas de una tabla para encontrar datos adicionales en otra tabla. En una base de datos relacional, las filas representan registros (conjuntos de datos acerca de elementos separados) y las columnas representan campos (atributos particulares de un registro). Al realizar las bsquedas, una base de datos relacional hace coincidir la informacin de un campo de una tabla con informacin en el campo correspondiente de otra tabla y con ello produce una tercera tabla que combina los datos solicitados de ambas tablas. Por ejemplo, si una tabla contiene los campos NM-EMPLEADO, APELLIDO, NOMBRE y ANTIGEDAD y otra tabla contiene los campos DEPARTAMENTO, NMEMPLEADO y SALARIO, una base de datos relacional hace coincidir el campo NM-EMPLEADO de las dos tablas para encontrar informacin, como por ejemplo los nombres de los empleados que ganan un cierto salario o los departamentos de todos los empleados contratados a partir de un da determinado. En otras palabras, una base de datos relacional utiliza los valores coincidentes de dos tablas para relacionar informacin de ambas. Por lo general, los productos de bases de datos para microcomputadoras o microordenadores son bases de datos relacionales. B. Cliente/servidor: En vez de construir sistemas informticos como elementos monolticos, existe el acuerdo general de construirlos como sistemas cliente/servidor. El cliente (un usuario de PC) solicita un servicio (como imprimir) que un servidor le proporciona (un procesador conectado a la LAN). Este enfoque comn de la estructura de los sistemas informticos se traduce en una separacin de las funciones que anteriormente forman un todo. Los detalles de la realizacin van desde los planteamientos sencillos hasta la posibilidad real de manejar todos los ordenadores de modo uniforme. Ing. Hiplito Ricardo Ayala Coronado

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EL HARDWARE Corresponde a la estructura fsica del computador, a sus partes tangibles. Ejemplo de ello es el teclado, pantalla, circuitos, disquetes, etc. Los componentes fsicos dependern de las funciones que se necesiten cumplir, por ejemplo, se requieren mecanismos que permitan: - Ingresar datos y programas al computador. - Almacenar datos y programas. - Procesar la informacin recibida. - Entregar datos y programas para ser utilizados por el usuario. De lo anterior podemos distinguir tres componentes principales del Hardware: Unidad Central de Proceso (CPU), Memoria y Dispositivos de Entrada y Salida. - Unidad Central de Proceso (CPU): La CPU es la parte 'pensante' o 'inteligente' del computador. Es el encargado de atender las rdenes y datos, realiza las operaciones aritmtico-lgicas y controla la operacin de los diferentes dispositivos. - Memoria: La Memoria es la encargada de almacenar datos y programas, ya sea por un corto (un rato) o largo (aos) perodo de tiempo. La cantidad de memoria es medida a travs de un sistema especfico: - Bit: Dgito binario. Es la unidad ms pequea de informacin a almacenar, puede tener dos valores: un cero o un uno. - Byte: Corresponde a 8 bits y en general, equivale a un carcter (letra, nmero o signo). - kilobyte (Kb): Representa 1024 bytes. Muchas veces se aproxima a 1000. - megabytes (Mb): Representa a 1000 Kb 1048576 bytes. - Gigabyte (Gb): Representa a 1000 Mb. - Terabyte (Tb): Representa 1000 Gb. La Memoria se divide en dos partes: Memoria Principal y Memoria Secundaria. a) La Memoria Principal es la unidad de memoria de acceso ms rpida de un computador. Para que un computador funcione, todos los datos y programas necesarios deben estar almacenados ('cargados') en la Memoria Principal. Por otro lado, es la memoria de ms alto costo, por lo que es limitada en tamao. Existen dos tipos de memoria principal: ROM ( Read Only Memory) y RAM (Random Access Memory). La ROM es memoria slo de lectura. Por lo general contiene los programas de testeo (al ejecutarse estos programas, el computador revisa su correcto funcionamiento) y de inicializacin de la mquina cuando se enciende. Recuerda el orden en que debe trabajar el computador. Hace que la informacin vaya en orden. Es una memoria permanente, esto es, la informacin contenida en ella no permite modificacin alguna. La RAM es la parte de la memoria principal que, a diferencia de la anterior, permite la lectura y escritura de informacin. Al encender el computador siempre est en blanco (vaca) y es aqu donde se cargan los programas y datos. Adems, es una memoria temporal, esto es, si se interrumpe el suministro de energa elctrica, se pierde el contenido de sta. b) La Memoria Secundaria es una memoria de acceso mucho ms lento que la Memoria Principal, es de costo inferior y el almacenamiento de informacin es permanente e ilimitado. Existe una variedad de dispositivos que cumplen la funcin de Memoria Secundaria. Los ms importantes son: Disquetes y Discos Duros. Tambin existen los discos pticos y los Compac Disc. En este ltimo tiempo ha aparecido el DVD, de quien se dice vendr a reemplazar al CD. El Diskette es un pequeo disco, fabricado con el mismo material que una cinta magntica, cubierto por un envoltorio protector. En este disco la informacin se almacena en forma de archivos. El Disco Duro son discos similares a los disquetes, pero ms rgidos, de mayor tamao, mayor capacidad de almacenamiento, mayor velocidad de acceso y de mayor dificultad de ser transportado, debido a que por lo general son instalados en el interior del computador. Ing. Hiplito Ricardo Ayala Coronado

Programa de Computacin e Informtica 6 Un computador puede tener varias unidades de almacenamiento secundario, siendo una alternativa tener una o dos unidades para disco flexible o Diskette, llamados drivers o disqueteras y una para Disco Duro. En el caso de los PC compatibles, cada una de estas unidades recibe un nombre, con el cual son referenciados, el que consiste de una letra seguida de dos puntos(:). La primera disquetera, recibe el nombre de a:, la segunda, b:, el disco duro, c:, d:, etc. En el caso de los Macintosh, cada unidad de memoria secundaria aparecer directamente en el "escritorio", representada por un icono. Tambin es posible encontrar en los ltimos computadores salidos al mercado, unidades lectoras de CDs, aparte de las ya tradicionales disqueteras. Aunque los nuevos computadores sacados al mercado por Apple Macintosh, los imac, ellos han obviado la disquetera. - Unidades de entrada y salida: Es la unidad encargada de la comunicacin usuario-computador. Los dispositivos de Entrada y Salida, realizan la entrada o lectura de datos y programas y tambin la salida de informacin procesada. Ejemplo de salida: Pantalla, impresora, parlante. Ejemplo de entrada: Tarjetas perforadas, teclado, micrfono, escner. Las impresoras son un dispositivo de salida bastante corriente que convierte las seales elctricas de la CPU en una forma visual que podemos compartir con otros. Los tres tipos principales de impresoras son las impresoras lser, las matriciales (matriz de punto) y las de inyeccin de tinta. A. La impresora lser Las impresoras lser dan los mejores resultados impresos, y son ms rpidas que cualquier otra impresora. El nico problema es que son muy caras. El computador usa el lser para grabar imgenes magnticas en un cilindro de metal dentro de la impresora. Cuando el cilindro gira, pasa por un polvillo de color negro que se llama tner. El tner se adhiere a la imagen imantada del cilindro. El cilindro hace girar el papel, y el tner se envuelve en el papel. Por fin, al calentarse el papel, el tner se derrite sobre ste en forma de tinta. B. La impresora matricial La impresora matricial era la ms popular. Es fcil de usar y no demasiado cara. En la mayora de las impresoras matriciales, el papel entra por la parte trasera, va hacia abajo por un cilindro llamado platina, y termina en la parte delantera. Se parece bastante a poner papel en una mquina de escribir. El papel puede ser una hoja sola, de mquina de escribir, o papel continuo. El papel continuo es como una hoja muy larga que va alimentando la impresora. Al final, se para en hojas individuales. Una impresora matricial tiene una cinta como de mquina de escribir e imprime con unas pequeas agujas que estn en el cabezal de impresin. El computador enva las seales de impresin indicando qu agujas presionan la cinta para manchar de tinta el papel. Cuando las agujas reciben las seales del computador, presionan rpidamente el papel y dejan una estela de puntos a medida que el papel va pasando. Los puntitos forman las letras y las imgenes. Cuando las agujas presionan la cinta y el papel, actan como una matriz. Una matriz es un objeto que permite crear algo en su interior. Es por esto por lo que estas impresoras reciben el nombre de matriciales. C. Inyeccin de Tinta En las impresoras de tinta, se trabaja con un cartucho de tinta sobre un cabezal. Mediante un sistema de calor, el cabezal va botando la tinta y dibujando las letras o caracteres que se necesita. Su impresin es de una muy buena calidad, partiendo desde los 300 dpi hasta las que tienen 1420 dpi. Siendo esta ltima resolucin una calidad casi fotogrfica de impresin. DEFINICIN DE SOFTWARE: El software es el conjunto de instrucciones que las computadoras emplean para manipular datos. Sin el software, la computadora sera un conjunto de medios sin utilizar. Al cargar los programas en una Ing. Hiplito Ricardo Ayala Coronado

Programa de Computacin e Informtica 7 computadora, la mquina actuar como si recibiera una educacin instantnea; de pronto "sabe" cmo pensar y cmo operar. El Software es un conjunto de programas, documentos, procedimientos, y rutinas asociados con la operacin de un sistema de cmputo. Distinguindose de los componentes fsicos llamados hardware. Comnmente a los programas de computacin se les llama software; el software asegura que el programa o sistema cumpla por completo con sus objetivos, opera con eficiencia, esta adecuadamente documentado, y suficientemente sencillo de operar. Es simplemente el conjunto de instrucciones individuales que se le proporciona al microprocesador para que pueda procesar los datos y generar los resultados esperados. El hardware por si solo no puede hacer nada, pues es necesario que exista el software, que es el conjunto de instrucciones que hacen funcionar al hardware. Clasificaciones del Software El software se clasifica en 4 diferentes Categoras: Sistemas Operativos, Lenguajes de Programacin, Software de uso general, Software de Aplicacin. (Algunos autores consideran la 3era y 4ta clasificacin como una sola). Lenguajes de Programacin Mediante los programas se indica a la computadora que tarea debe realizar y cmo efectuarla, pero para ello es preciso introducir estas rdenes en un lenguaje que el sistema pueda entender. En principio, el ordenador slo entiende las instrucciones en cdigo mquina, es decir, el especfico de la computadora. Sin embargo, a partir de stos se elaboran los llamados lenguajes de alto y bajo nivel. Software de Uso General El software para uso general ofrece la estructura para un gran nmero de aplicaciones empresariales, cientficas y personales. El software de hoja de clculo, de diseo asistido por computadoras (CAD), de procesamiento de texto, de manejo de Bases de Datos, pertenece a esta categora. La mayora de software para uso general se vende como paquete; es decir, con software y documentacin orientada al usuario (manuales de referencia, plantillas de teclado y dems). Software de aplicaciones El software de aplicacin esta diseado y escrito para realizar tareas especficas personales, empresariales o cientficas como el procesamiento de nminas, la administracin de los recursos humanos o el control de inventarios. Todas estas aplicaciones procesan datos (recepcin de materiales) y generan informacin (registros de nmina) para el usuario. A. Procesadores de Palabras: Son utilizados para escribir cartas, memorndums y otros documentos, El usuario teclea una serie de letras o prrafos, y son mostradas en la pantalla. El usuario puede fcilmente adherir, borrar y cambiar el texto hasta que el documento quede exactamente como se desea. Algunas caractersticas avanzadas que encontramos en la actualidad en los procesadores de texto son: corrector de ortografa, diccionario de sinnimos, presentacin preliminar del texto antes de imprimir. Ejemplos de procesadores de texto: Word, AmiPro, Wordperfect. B. Hojas de Clculo: Una Hoja de Clculo es una herramienta para calcular y evaluar nmeros. Tambin ofrece capacidades para crear informes y presentaciones para comunicar lo que revelan los anlisis; el usuario teclea los datos y las frmulas que sern usadas para obtener los resultados; despus el programa aplica las frmulas a los datos y as obtiene los resultados; una de sus caractersticas mas importantes es la habilidad de preguntar (Condicionales)"what IF" "QUE PASARA SI?", cambiando los datos y rpidamente re- calculando los nuevos resultados. La mayora de las Hojas de Clculo cuentan tambin con la posibilidad de graficar estos resultados en diferentes estilos de grficas (Barras, Lneas, Pastel, etc.). Ejemplos de Hojas de Clculo: Excel, Lotus 123, Quatro. C. Paquetes de Presentacin: Software que permite al usuario disear presentaciones para desplegarlas a travs de la misma computadora o imprimir diapositivas y acetatos. Contienen opciones avanzadas para integrar efectos en cada cambio de diapositiva. Ejemplos: Presentation, Power Point. Ing. Hiplito Ricardo Ayala Coronado

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D. Shareware y Freeware: 1) Shareware: Software distribuido de forma gratuita para ser probado. Si el usuario decide quedarse con el programa y seguir usndolo, debe pagar al desarrollador. Normalmente, el shareware es desarrollado por compaas relativamente pequeas o inclusive por programadores individuales, y generalmente es barato. 2) Freeware: Programas gratuitos que los desarrolladores ponen a disposicin de otros usuarios sin ningn costo. En algunos casos el desarrollador no reclama derechos de autor y el programa se convierte en software del dominio pblico. En otros casos, el software tiene derechos de autor pero el desarrollador ha permitido a otra gente usarlos y copiarlo gratuitamente. E. Aplicacin Vertical: Las aplicaciones verticales son programas que realizan todas las fases de una funcin crtica del negocio. Estos programas, que muchas veces corren en una combinacin de Mainframes, minis y computadoras personales, se denominan algunas veces aplicaciones de misin crtica. Generalmente son desarrollados a la medida por cada compaa que los tiene y son usados por muchos individuos dentro de una Organizacin. QU ES LA CIBERNTICA? La palabra ciberntica en griego se refiere a mecanismos precisos de gobierno y control, con Platn y Ampere es usada siempre en su sentido poltico - social, pero es utilizada por primera vez en referencia a la ingeniera humana por Norbert Wiener. La ciberntica es una disciplina ntimamente vinculada con la teora general de sistemas, al grado en que muchos la consideran inseparable de esta, y se ocupa del estudio de: el mando, el control, las regulaciones y el gobierno de los sistemas. El propsito de la ciberntica es desarrollar un lenguaje y tcnicas que nos permitan atacar los problemas de control y comunicacin en general. Lo que estabiliza y coordina el funcionamiento de los sistemas complejos como los seres vivos o las sociedades y les permite hacer frente a las variaciones del ambiente y presentar un comportamiento ms o menos complejo es el control, que le permite al sistema seleccionar los ingresos (inputs) para obtener ciertos egresos (outputs) predefinidos. La regulacin esta constituida por los mecanismos que permiten al sistema mantener su equilibrio dinmico y alcanzar o mantener un estado. Un concepto muy importante o casi fundamental en ciberntica es el de la retroalimentacin. La retroalimentacin parte del principio de que todos los elementos de una totalidad de un sistema deben comunicarse entre s para poder desarrollar interrelaciones coherentes. Sin comunicacin no hay orden y sin orden no hay totalidad, lo que rige tanto para los sistemas fsicos como para los biolgicos y los sociolgicos. La retroalimentacin puede ser positiva, negativa o compensada. La retroalimentacin es negativa cuando su funcin consiste en contener o regular el cambio, es positiva si amplifica o multiplica el cambio en una direccin determinada y se dice que es compensada cuando un regulador ejerce alternadamente retroalimentaciones positivas y negativas, segn las necesidades del mantenimiento de la estabilidad del sistema regulado. (ejemplo Refrigerador, Temperatura Humana).

LA COMPUTADORA, SU HISTORIA Y CLASIFICACIN


LA COMPUTADORA La computadora es un invento reciente, que no ha cumplido ni los cien aos de existencia desde su primera generacin. Sin embargo es un invento que ha venido a revolucionar tecnolgicamente. Actualmente su evolucin es continua, debido a que existen empresas en el campo de la tecnologa que se encargan de presentarnos nuevas propuestas en un corto tiempo. Una computadora u ordenador es un sistema digital con tecnologa microelectrnica, capaz de procesar datos a partir de un grupo de instrucciones denominado programa. En resumen la computadora es una dualidad entre hardware (parte fsica) y software (parte lgica), que interactan entre s para una determinada funcin.

Ing. Hiplito Ricardo Ayala Coronado

Programa de Computacin e Informtica 9 La caracterstica principal que la distingue de otros dispositivos similares, como una calculadora no programable, es que puede realizar tareas muy diversas cargando distintos programas en la memoria para que el procesador los ejecute. Conozcamos un poco ms acerca de los orgenes de la computadora. PRIMERA GENERACIN (1951 a 1958) Las computadoras de la primera Generacin emplearon bulbos para procesar informacin. Los operadores ingresaban los datos y programas en cdigo especial por medio de tarjetas perforadas. El almacenamiento interno se lograba con un tambor que giraba rpidamente, sobre el cual un dispositivo de lectura/escritura colocaba marcas magnticas. Esas computadoras de bulbos eran mucho ms grandes y generaban ms calor que los modelos contemporneos. Eckert y Mauchly contribuyeron al desarrollo de computadoras de la 1era Generacin formando una compaa privada y construyendo UNIVAC I, que el Comit del censo utiliz para evaluar el censo de 1950. La IBM tena el monopolio de los equipos de procesamiento de datos a base de tarjetas perforadas y estaba teniendo un gran auge en productos como rebanadores de carne, bsculas para comestibles, relojes y otros artculos; sin embargo no haba logrado el contrato para el Censo de 1950. Comenz entonces a construir computadoras electrnicas y su primera entrada fue con la IBM 701 en 1953. Despus de un lento pero excitante comienzo la IBM 701 se convirti en un producto comercialmente viable. Sin embargo en 1954 fue introducido el modelo IBM 650, el cual es la razn por la que IBM disfruta hoy de una gran parte del mercado de las computadoras. La administracin de la IBM asumi un gran riesgo y estim una venta de 50 computadoras. Este nmero era mayor que la cantidad de computadoras instaladas en esa poca en EE.UU. De hecho la IBM instal 1000 computadoras. El resto es historia. Aunque caras y de uso limitado las computadoras fueron aceptadas rpidamente por las Compaas privadas y de Gobierno. A la mitad de los aos 50 IBM y Remington Rand se consolidaban como lderes en la fabricacin de computadoras. SEGUNDA GENERACIN (1959-1964) Transistor Compatibilidad Limitada El invento del transistor hizo posible una nueva Generacin de computadoras, ms rpidas, ms pequeas y con menores necesidades de ventilacin. Sin embargo el costo segua siendo una porcin significativa del presupuesto de una Compaa. Las computadoras de la segunda generacin tambin utilizaban redes de ncleos magnticos en lugar de tambores giratorios para el almacenamiento primario. Estos ncleos contenan pequeos anillos de material magntico, enlazados entre s, en los cuales podan almacenarse datos e instrucciones. Los programas de computadoras tambin mejoraron. El COBOL (COmmon Busines Oriented Languaje) desarrollado durante la 1era generacin estaba ya disponible comercialmente, este representa uno de os mas grandes avances en cuanto a portabilidad de programas entre diferentes computadoras; es decir, es uno de los primeros programas que se pueden ejecutar en diversos equipos de computo despus de un sencillo procesamiento de compilacin. Los programas escritos para una computadora podan transferirse a otra con un mnimo esfuerzo. Grace Murria Hooper (1906-1992), quien en 1952 haba inventado el primer compilador fue una de las principales figuras de CODASYL (Comit on Data SYstems Languages), que se encargo de desarrollar el proyecto COBOL El escribir un programa ya no requera entender plenamente el hardware de la computacin. Las computadoras de la 2da Generacin eran sustancialmente ms pequeas y rpidas que las de bulbos, y se usaban para nuevas aplicaciones, como en los sistemas para reservacin en lneas areas, control de trfico areo y simulaciones para uso general. Las empresas comenzaron a aplicar las computadoras a tareas de almacenamiento de registros, como manejo de inventarios, nmina y contabilidad. La marina de EE.UU. utiliz las computadoras de la Segunda Generacin para crear el primer simulador de vuelo. (Whirlwind I). HoneyWell se coloc como el primer competidor durante la segunda generacin de computadoras. Burroughs, Univac, NCR, CDC, HoneyWell, los ms grandes competidores de IBM durante los 60s se conocieron como el grupo BUNCH. Ing. Hiplito Ricardo Ayala Coronado

Programa de Computacin e Informtica 10 Algunas de las computadoras que se construyeron ya con transistores fueron la IBM 1401, las Honeywell 800 y su serie 5000, UNIVAC M460, las IBM 7090 y 7094, NCR 315, las RCA 501 y 601, Control Data Corporation con su conocido modelo CDC16O4, y muchas otras, que constituan un mercado de gran competencia, en rpido crecimiento. En esta generacin se construyen las supercomputadoras Remington Rand UNIVAC LARC, e IBM Stretch (1961). TERCERA GENERACIN (1964-1971) Circuitos Integrados, Compatibilidad con Equipo Mayor, Multiprogramacin, Minicomputadora. Las computadoras de la tercera generacin emergieron con el desarrollo de los circuitos integrados (pastillas de silicio) en las cuales se colocan miles de componentes electrnicos, en una integracin en miniatura. Las computadoras nuevamente se hicieron ms pequeas, ms rpidas, desprendan menos calor y eran energticamente ms eficientes. El descubrimiento en 1958 del primer Circuito Integrado (Chip) por el ingeniero Jack S. Kilby (nacido en 1928) de Texas Instruments, as como los trabajos que realizaba, por su parte, el Dr. Robert Noyce de Fairchild Semicon ductors, acerca de los circuitos integrados, dieron origen a la tercera generacin de computadoras. Antes del advenimiento de los circuitos integrados, las computadoras estaban diseadas para aplicaciones matemticas o de negocios, pero no para las dos cosas. Los circuitos integrados permitieron a los fabricantes de computadoras incrementar la flexibilidad de los programas, y estandarizar sus modelos. La IBM 360 una de las primeras computadoras comerciales que us circuitos integrados, poda realizar tanto anlisis numricos como administracin procesamiento de archivos. IBM marca el inicio de esta generacin, cuando el 7 de abril de 1964 presenta la impresionante IBM 360, con su tecnologa SLT (Solid Logic Technology). Esta mquina caus tal impacto en el mundo de la computacin que se fabricaron ms de 30000, al grado que IBM lleg a conocerse como sinnimo de computacin. Tambin en ese ao, Control Data Corporation presenta la supercomputadora CDC 6600, que se consider como la ms poderosa de las computadoras de la poca, ya que tena la capacidad de ejecutar unos 3000000 de instrucciones por segundo (mips). Se empiezan a utilizar los medios magnticos de almacenamiento, como cintas magnticas de 9 canales, enormes discos rgidos, etc. Algunos sistemas todava usan las tarjetas perforadas para la entrada de datos, pero las lectoras de tarjetas ya alcanzan velocidades respetables. Los clientes podan escalar sus sistemas 360 a modelos IBM de mayor tamao y podan todava correr sus programas actuales. Las computadoras trabajaban a tal velocidad que proporcionaban la capacidad de correr ms de un programa de manera simultnea (multiprogramacin). Por ejemplo la computadora poda estar calculando la nomina y aceptando pedidos al mismo tiempo. Minicomputadoras, Con la introduccin del modelo 360 IBM acapar el 70% del mercado, para evitar competir directamente con IBM la empresa Digital Equipment Corporation DEC redirigi sus esfuerzos hacia computadoras pequeas. Mucho menos costosas de comprar y de operar que las computadoras grandes, las minicomputadoras se desarrollaron durante la segunda generacin pero alcanzaron sumador auge entre 1960 y 70. CUARTA GENERACIN (1971 a 1981) Microprocesador, Chips de memoria, Microminiaturizacin Dos mejoras en la tecnologa de las computadoras marcan el inicio de la cuarta generacin: el reemplazo de las memorias con ncleos magnticos, por las de chips de silicio y la colocacin de Muchos ms componentes en un Chip: producto de la microminiaturizacin de los circuitos electrnicos. El tamao reducido del microprocesador y de chips hizo posible la creacin de las computadoras personales (PC). En 1971, intel Corporation, que era una pequea compaa fabricante de semiconductores ubicada en Silicon Valley, presenta el primer microprocesador o Chip de 4 bits, que en un espacio de aproximadamente 4 x 5 mm contena 2 250 transistores. Este primer microprocesador que se muestra en la figura 1.14, fue bautizado como el 4004. Silicon Valley (Valle del Silicio) era una regin agrcola al sur de la baha de San Francisco, que por su gran produccin de silicio, a partir de 1960 se convierte en una zona totalmente industrializada donde se asienta Ing. Hiplito Ricardo Ayala Coronado

Programa de Computacin e Informtica 11 una gran cantidad de empresas fabricantes de semiconductores y microprocesadores. Actualmente es conocida en todo el mundo como la regin ms importante para las industrias relativas a la computacin: creacin de programas y fabricacin de componentes. Actualmente ha surgido una enorme cantidad de fabricantes de microcomputadoras o computadoras personales, que utilizando diferentes estructuras o arquitecturas se pelean literalmente por el mercado de la computacin, el cual ha llegado a crecer tanto que es uno de los ms grandes a nivel mundial; sobre todo, a partir de 1990, cuando se logran sorprendentes avances en Internet. Esta generacin de computadoras se caracteriz por grandes avances tecnolgicos realizados en un tiempo muy corto. En 1977 aparecen las primeras microcomputadoras, entre las cuales, las ms famosas fueron las fabricadas por Apple Computer, Radio Shack y Commodore Busness Machines. IBM se integra al mercado de las microcomputadoras con su Personal Computer (figura 1.15), de donde les ha quedado como sinnimo el nombre de PC, y lo ms importante; se incluye un sistema operativo estandarizado, el MS- DOS (Microsoft Disk Operating System). Las principales tecnologas que dominan este mercado son: IBM y sus compatibles llamadas clones, fabricadas por infinidad de compaas con base en los procesadores 8088, 8086, 80286, 80386, 80486, 80586 o Pentium, Pentium II, Pentium III y Celeron de Intel y en segundo trmino Apple Computer, con sus Macintosh y las Power Macintosh, que tienen gran capacidad de generacin de grficos y sonidos gracias a sus poderosos procesadores Motorola serie 68000 y PowerPC, respectivamente. Este ltimo microprocesador ha sido fabricado utilizando la tecnologa RISC (Reduced Instruc tion Set Computing), por Apple Computer Inc., Motorola Inc. e IBM Corporation, conjuntamente. Los sistemas operativos han alcanzado un notable desarrollo, sobre todo por la posibilidad de generar grficos a gran des velocidades, lo cual permite utilizar las interfaces grficas de usuario (Graphic User Interface, GUI), que son pantallas con ventanas, iconos (figuras) y mens desplegables que facilitan las tareas de comunicacin entre el usuario y la computadora, tales como la seleccin de comandos del sistema operativo para realizar operaciones de copiado o formato con una simple pulsacin de cualquier botn del ratn (mouse) sobre uno de los iconos o mens. QUINTA GENERACIN Y LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL (1982-1989) Cada vez se hace ms difcil la identificacin de las generaciones de computadoras, porque los grandes avances y nuevos descubrimientos ya no nos sorprenden como sucedi a mediados del siglo XX. Hay quienes consideran que la cuarta y quinta generacin han terminado, y las ubican entre los aos 1971-1984 la cuarta, y entre 1984-1990 la quinta. Ellos consideran que la sexta generacin est en desarrollo desde 1990 hasta la fecha. Siguiendo la pista a los acontecimientos tecnolgicos en materia de computacin e informtica, podemos puntualizar algunas fechas y caractersticas de lo que podra ser la quinta generacin de computadoras. Con base en los grandes acontecimientos tecnolgicos en materia de microelectrnica y computacin (software) como CADI CAM, CAE, CASE, inteligencia artificial, sistemas expertos, redes neuronales, teora del caos, algoritmos genticos, fibras pticas, telecomunicaciones, etc., a de la dcada de los aos ochenta se establecieron las bases de lo que se puede conocer como quinta generacin de computadoras. Hay que mencionar dos grandes avances tecnolgicos, que sirvan como parmetro para el inicio de dicha generacin: la creacin en 1982 de la primera supercomputadora con capacidad de proceso paralelo, diseada por Seymouy Cray, quien ya experimentaba desde 1968 con supercomputadoras, y que funda en 1976 la Cray Research Inc.; y el anuncio por parte del gobierno japons del proyecto "quinta generacin", que segn se estableci en el acuerdo con seis de las ms grandes empresas japonesas de computacin, debera terminar en 1992. El proceso paralelo es aqul que se lleva a cabo en computadoras que tienen la capacidad de trabajar simultneamente con varios microprocesadores. Aunque en teora el trabajo con varios microprocesadores debera ser mucho ms rpido, es necesario llevar a cabo una programacin especial que permita asignar diferentes tareas de un mismo proceso a los diversos microprocesadores que intervienen.

Ing. Hiplito Ricardo Ayala Coronado

Programa de Computacin e Informtica 12 Tambin se debe adecuar la memoria para que pueda atender los requerimientos de los procesadores al mismo tiempo. Para solucionar este problema se tuvieron que disear mdulos de memoria compartida capaces de asignar reas de cach para cada procesador. Segn este proyecto, al que se sumaron los pases tecnolgicamente ms avanzados para no quedar atrs de Japn, la caracterstica principal sera la aplicacin de la inteligencia artificial (Al, Artificial Intelligence). Las computadoras de esta generacin contienen una gran cantidad de microprocesadores trabajando en paralelo y pueden reconocer voz e imgenes. Tambin tienen la capacidad de comunicarse con un lenguaje natural e irn adquiriendo la habilidad para tomar decisiones con base en procesos de aprendizaje fundamentados en sistemas expertos e inteligencia artificial. El almacenamiento de informacin se realiza en dispositivos magneto pticos con capacidades de decenas de Gigabytes; se establece el DVD (Digital Video Disk o Digital Versatile Disk) como estndar para el almacenamiento de video y sonido; la capacidad de almacenamiento de datos crece de manera exponencial posibilitando guardar ms informacin en una de estas unidades, que toda la que haba en la Biblioteca de Alejandra. Los componentes de los microprocesadores actuales utilizan tecnologas de alta y ultra integracin, denominadas VLSI (Very Large Sca/e Integration) y ULSI (Ultra Lar- ge Scale Integration). Sin embargo, independientemente de estos "milagros" de la tecnologa moderna, no se distingue la brecha donde finaliza la quinta y comienza la sexta generacin. El nico pronstico que se ha venido realizando sin interrupciones en el transcurso de esta generacin, es la conectividad entre computadoras, que a partir de 1994, con el advenimiento de la red Internet y del World Wide Web, ha adquirido una importancia vital en las grandes, medianas y pequeas empresas y, entre los usuarios particulares de computadoras. El propsito de la Inteligencia Artificial es equipar a las Computadoras con "Inteligencia Humana" y con la capacidad de razonar para encontrar soluciones. Otro factor fundamental del diseo, la capacidad de la Computadora para reconocer patrones y secuencias de procesamiento que haya encontrado previamente, (programacin Heurstica) que permita a la Computadora recordar resultados previos e incluirlos en el procesamiento, en esencia, la Computadora aprender a partir de sus propias experiencias usar sus Datos originales para obtener la respuesta por medio del razonamiento y conservar esos resultados para posteriores tareas de procesamiento y toma de decisiones. SEXTA GENERACIN 1990 HASTA LA FECHA Como supuestamente la sexta generacin de computadoras est en marcha desde principios de los aos noventas, debemos por lo menos, esbozar las caractersticas que deben tener las computadoras de esta generacin. Tambin se mencionan algunos de los avances tecnolgicos de la ltima dcada del siglo XX y lo que se espera lograr en el siglo XXI. Las computadoras de esta generacin cuentan con arquitecturas combinadas Paralelo / Vectorial, con cientos de microprocesadores vectoriales trabajando al mismo tiempo; se han creado computadoras capaces de realizar ms de un milln de millones de operaciones aritmticas de punto flotante por segundo (teraflops); las redes de rea mundial (Wide Area Network, WAN) seguirn creciendo desorbitadamente utilizando medios de comunicacin a travs de fibras pticas y satlites, con anchos de banda impresionantes. Las tecnologas de esta generacin ya han sido desarrolla das o estn en ese proceso. Algunas de ellas son: inteligencia / artificial distribuida; teora del caos, sistemas difusos, holografa, transistores pticos, etctera. CLASIFICACIN DE LAS COMPUTADORAS El uso de la computadora es tan comn que cuando las personas interactan con la computadora la mayora de las veces solo piensan que todas las computadoras son del mismo tipo pero tienen diferentes clasificaciones. Las computadoras de acuerdo a su capacidad se clasifican en: - Supercomputadora - Macrocomputadora - Minicomputadora - Estaciones de trabajo Ing. Hiplito Ricardo Ayala Coronado

Programa de Computacin e Informtica - Microcomputadora

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Veamos algunas caractersticas de cada clasificacin: A. Supercomputadoras Una supercomputadora es el tipo de computadora ms potente y ms rpida que existe. Estas maquinas estn diseadas para procesar enormes cantidades de informacin en poco tiempo (pueden llegar a la de billones de instrucciones por segundo) son dedicadas a una tarea especifica y solucionan problemas muy complejos. Generan una gran cantidad de calor, consumen gran cantidad de energa elctricas pueden costar millones de dlares. Algunas de sus aplicaciones son: Bsqueda y estudio de la energa y armas nucleares. Bsqueda de yacimientos petrolferos Predicciones y estudios meteorolgicos Elaboracin de maquetas y proyectos de aviones, simuladores de vuelo Construyen modelos cientficos a gran escala Las supercomputadoras son una herramienta de apoyo importante para las ciencias, dada su alta capacidad para realizar modelos de simulacin y clculos complejos. B. Macrocomputadoras o mainframes Las macrocomputadoras son tambin conocidas como mainframes. Los mainframes son grandes, rpidos y caros sistemas que son capaces de controlar cientos de usuarios simultneamente, as como cientos de dispositivos de entrada y salida. De alguna manera las mainframes son ms poderosas que las sper computadoras porque soportan mas programas simultneamente. Pero las sper computadoras pueden ejecutar un solo programa ms rpido que mainframe. En el pasado las mainframes ocupaban cuartos completos hasta pisos enteros de algn edificio, hoy en da, un mainframe es parecido a una hilera de archiveros en algn cuarto con piso falso, esto para ocultar los cientos de cables de los perifricos, y su temperatura tiene que estar controlada. Algunas caractersticas de las mainframes son: Permiten que cientos de terminales (una terminal es una computadora que no tiene su propio CPU o almacenamiento, funciona solo como dispositivo de entrada/salida que se conecta a otra computadora localizada en otra parte ) puedan compartir grandes bases centrales de datos. Las utilizan las empresas privadas u oficinas de gobierno para tener centralizado el almacenamiento, procesamiento y la administracin de grandes cantidades de informacin. C. Minicomputadoras En 1960 surgi la mini computadora, una versin ms pequea de la macrocomputadora. Al ser orientada a tareas especficas, no necesitaba de todos los perifricos que necesita un mainframe, y esto ayudo a reducir el precio y costo de mantenimiento. Las mini computadoras, en tamao y poder de procesamiento, se encuentran entre los mainframes y las estaciones de trabajo. En general una mini computadora, es un sistema multiproceso (varios procesos) capaz de soportar de 10 hasta 200 usuarios simultneamente. Actualmente se usan para almacenar grandes bases de datos, y otras aplicaciones. D. Estaciones de trabajo Las estaciones de trabajo se encuentran entre las minicomputadoras y las macrocomputadoras (por el procesamiento), tienen casi la misma capacidad que las microcomputadoras, pero generalmente es usada por una sola persona. Las estaciones de trabajo son un tipo de computadoras que se utilizan para aplicaciones que requieran de poder de procesamiento moderado y relativamente capacidades de grficos de alta calidad. Ing. Hiplito Ricardo Ayala Coronado

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E. Microcomputadoras Es un dispositivo de sobremesa que puede ser porttil, utiliza un microprocesador como su unidad central de procesamiento o CPU. Las microcomputadoras o computadoras personales (PC) tuvieron su origen con la creacin de los microprocesadores. Un microprocesador es una computadora en un chip, o sea un circuito integrado independiente. Las PC son computadoras para uso personal y son relativamente baratas, actualmente se encuentran en las oficinas, escuelas y hogares. En casa pueden servir como herramienta para la gestin domestica (calculo de impuestos, almacenamiento de recetas) y como equipo de diversin y ocio (juegos de computadora, catlogos de discos y libros). Los estudiantes pueden utilizarlos para hacer sus tareas, las pequeas empresas las usan para la contabilidad, el almacenamiento y la gestin de correo electrnico. Una de las principales ventajas de las computadoras es la cantidad de informacin que ofrecen mediante la conexin a Internet.

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