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Los lepidópterosson un orden de insectos conocidos

comúnmente como mariposas; las más conocidas son las


mariposas diurnas.

Sus larvas se conocen como orugas y se alimentan típicamente


de materia vegetal, pudiendo ser plagas importantes para la
agricultura.
Este taxón representa el segundo orden con más especies entre
los insectos (siendo superado solamente por el orden Coleoptera);
de hecho, cuenta con más de 165.000 especies[1] clasificadas en
127 familias y 46 superfamilias.[2]
Características

Anatomía externa de Papiliomachaon.: A- ala delantera; B -


antena; C - ojo compuesto; D - espiritrompa; E - torax; F - pata;
G- abdomen; H - ala posterior; I - «cola»
Poseen dos pares de alas membranosas cubiertas de escamas
coloreadas, que utilizan en la termorregulación, el cortejo y la
señalización. Su aparato bucal es de tipo chupador (véase
Insecto) provisto de una larga trompa que se enrolla en
espiral(espiritrompa) que permanece enrollada en estado de
reposo y que les sirve para libar el néctar de las flores que
polinizan.
El cortejo de los machos es muy variable en las diferentes
familias del orden, pero básicamente consiste en exhibiciones y
en la producción de feromonas sexuales. Con las maniobras de
vuelo los machos cubren a las hembras con el olor de estas
feromonas. Tras el apareamiento los machos pueden evitar que la
hembra tenga una nueva cópula taponando su genitalia con una
secreción pegajosa.
Su desarrollo es holometábolo: del huevo sale una larva u oruga
que se transformará en pupa y ésta dará lugar al adulto. La larva,
a diferencia del adulto, presenta un aparato bucal de tipo
masticador; la mayoría de las larvas son fitófagas. Además,
podemos distinguir las larvas de lepidópteros de las de otros
insectos porque poseen una serie de 5 falsas patas —las de los
himenópteros sínfitos poseen 7 o más— al final del abdomen,[3]
lo que en algunos casos conlleva que su forma de caminar sea
como la de un acordeón abriéndose y cerrándose
alternativamente. Los lepidópteros son insectos terrestres y sólo
ocasionalmente algunas larvas son acuáticas.
[Coloración
En el orden Lepidoptera la coloración, especialmente la de las
alas, alcanza la máxima especialización. Morfológicamente, la
superficie alar está recubierta de escamas cuya superficie posee
multitud de aristas longitudinales (separadas a veces a menos de
1 μm, es decir, la milésima parte de un milímetro) que alteran la
reflexión de la luz produciendo colores muy llamativos y
frecuentemente tornasolados e iridiscentes.[2]
Alimentación
Mariposas alimentándose
Las orugas se alimentan de la materia vegetal que las rodea:
hojas, flores, frutos, tallos, raíces, lo que les da gran importancia
agrícola al constituir plagas importantes a cultivos.[4] Algunas
especies son capaces de minar (generar túneles) en las superficies
de las que se alimentan. Otras, en cambio, aprovechan las
manufacturas humanas, o bien productos almacenados (harinas,
granos...).
Los adultos, a excepción de los representantes de la familia
Micropterigidae (cuya alimentación, derivada de su capacidad
masticatoria, abarca a polen, esporas de hongos, etc), se
alimentan libando, es decir, absorbiendo néctar u otras sustancias
líquidas mediante su aparato bucal lamedor-chupador
(espiritrompa). No obstante, existen especies cuyo ciclo vital
exige una corta fase de imago: en estos casos, el adulto ni se
alimenta, sino que destina todas sus energías a la reproducción.[2]
Reproducción y desarrollo
Reproducción.

Huevecillos.
Las mariposas ponen sus huevos en una planta. Nacen como
larvas semejantes a gusanos, llamadas orugas y se alimentan de
las hojas de esa planta o tallos tiernos a la vez que crecen
rápidamente. Cada especie requiere una o unas pocas especies de
plantas para su alimentación, y la extinción de una planta puede
arrastrar la de una mariposa.
En un momento de su desarrollo, la oruga se protege en un lugar
resguardado y allí se transforma en crisálida. En este estado no se
alimenta, y sufre grandes cambios metabólicos y morfológicos,
cuyo conjunto es llamado metamorfosis. La mariposa adulta sale
rompiendo el esqueleto externo de la crisálida.
Patrón de formación en el color del ala
El ala de la mariposa se desarrolla en la larva como una bolsa
epidermal (disco imaginal) la cual se invagina en la metamorfosis
para formar un ala inmóvil durante el estado de pupa. Las
escamas pigmentadas son secretadas en el estadio tardío de la
pupa, pero la interacción epidermal de la célula se determina en
estadios más tempranos y determina el color de la escama
definiendo el patrón en el adulto. Por su parte la mancha ocular
es especificada a partir de una una señalización en la región
central (French, 1997). Por otro lado se cree que el patrón de
coloración se organizan alrededor de un foco hipotético y que
éste sirve como fuente de información para la posición y síntesis
del pigmento apropiado. El patrón específico aparece por las
variaciones en el número de focos en el ala y la variación en la
que la información de la posición es interpretada.[5]
En otro estudio se evidenció la existencia de un foco que
determina el largo de la mancha ocular en el ala posterior de
Preciscoenia. Al cauterizar 300 células en el centro de la
supuesta mancha ocular en el desarrollo temprano del ala, puede
inhibirse completamente el desarrollo de este. Estas mismas
células pueden ser trasplantadas a otra región del ala e inducir un
pigmento en forma de anillo en el tejido alrededor del injerto.
Este estudio demostró que el foco es una entidad fisiológica.[6]
En estudios histológicos en la epidermis del ala se reveló que la
formación de la escama siempre ocurre en filas paralelas,
próximas al eje del ala. Esta formación celular de las alas parece
estar formada por diferenciación in situ y no por migración. Los
pigmentos que genera el patrón de coloración en las alas son
sintetizadas exclusivamente en las escamas. Este patrón es
formado por cuatro colores de melanina diferentes y las enzimas
específicas para la síntesis de esta son incorporadas en formas
insolubles en la cutícula de las escamas. La síntesis de estos
pigmentos comienzan cuando el sustrato de melanización
comienza a ser suministrado por el sistema circulatorio[7]
Finalmente se ha encontrado que la expresión de genes
homólogos en el patrón de apéndices de Drosophila también
están involucrados en el patrón de coloración. El gen angrailed
es expresado en la parte posterior y apterous en la superficie
dorsal del disco del ala. Por su parte wingless es expresada
alrededor de la margen dorso-ventral en el disco del ala. La
proteína Wg junto con Decapentaplegic han mostrado tener una
función como gradiente de morfógenos en Drosophila
controlando la expresión génica y consecuentemente el patrón
morfológico en los ejes dorso-vetral y antero-posterior.[8]
[editar] Venación alar

Terminología de las alas de las mariposas.


Las venas de las alas de las mariposas forman un diseño
característico y único según las especies o familias de las que se
trate. Conocer este patrón es, en algunos casos, imprescindible
para la correcta determinación de una especie concreta de
mariposa. Para poder describir con claridad y precisión este
diseño se utiliza la siguiente terminología entomológica:[9][10]
• Tanto en las alas anteriores como en las posteriores se
encuentran las siguientes zonas o áreas: basal, es la más
próxima al cuerpo, subdividida a veces en basal y postbasal;
submarginal, premarginal o, simplemente, marginal, es la
más alejada. Entre ambas se encuentra la zona discal que, a
su vez, se divide en discal y postdiscal o postmedial.
Finalmente, la zona apical se encuentra en la parte distal y
superior de ambas alas.
• En el perímetro del ala anterior se encuentra el borde de

ataque que se denomina costa o borde costal. A


continuación, el ápice seguido del margen externo o termen.
Inmediatamente después, en las alas anteriores aparece el
ángulo dorsal y, en las posteriores, el ángulo anal. Se
completa la periferia del ala con el margen interno o dorso.
• Entre las zonas basal y discal de ambas alas, próxima a la
costa, aparece un área alargada, enmarcada por venas y casi
siempre cerrada, denominada celda discal, discoidal,
discocelular, o, simplemente, celda. En su parte superior se
encuentra delimitada por la vena subcostal, por la parte
inferior por la vena mediana, y por la postdiscal por las tres
venas discoidales. Cuando falta alguna de estas venas, se
denomina celda abierta.
• La venas no son siempre fáciles de observar, a veces es

mejor observarlas desde el reverso o emplear técnicas de


humidificación con alcohol para que se hagan visibles entre
las escamas y pelos androconiales. Las del ala anterior se
numeran de la 1 a la 12 (V1, V2,... V12), de abajo a arriba.
La vena V1 o submediana, de las más difíciles de apreciar,
nace en la base y discurre de forma paralela al dorso. La V2
o mediana arranca hacia la mitad del borde inferior de la
celda. La vena V12 o costal nace en la base del ala y discurre
paralela a la costa. Las del ala posterior son 8, aunque
muchas veces aparecen dos venas anales V1, V1a y V1b.
También se numeran de abajo a arriba, siendo la V8 la vena
costal. En algunas mariposas pueden faltar venas, tanto de un
ala como de la otra, normalmente entre la V6 y la V9. En
esos casos se numeran de forma sucesiva, de tal manera que
puede haber mariposas en las que la última vena sea la V9.
• Entre las venas aparecen los llamados espacios que también
están numerados. Así, entre el dorso y V1 se encuentra el
espacio E1a; entre V1 y V2 aparece E1b; entre V2 y V3 E2;
y así sucesivamente hasta llegar a E12 en el ala anterior, y
E8 en la posterior, entre la última vena y la costa. Como en
el caso de las venas, la numeración siempre es correlativa,
pudiendo acabar en E9.
[editar] Vida adulta

Una mariposa, posada en una flor.


La mayoría de las mariposas adultas se alimentan libando el
néctar de las flores con su espiritrompa, una estructura bucal
extensible evolucionada a partir de algunas de las piezas bucales
articuladas típicas de los insectos.
Esta "lengua enrollada" es flexible y muy sensible. Puede
introducirse dentro de una flor, pero también puede inclinarse
abruptamente, de manera que la mariposa puede alimentarse
desde diferentes ángulos sin tener que mover, tan siquiera, su
esqueleto. Una vez que la mariposa ha terminado de alimentarse,
la lengua se retrae enroscándose y encaja exactamente debajo de
la cabeza del insecto. Machos y hembras se buscan activamente,
usando como guía visual su aleteo característico, y empleando el
sentido del olfato. Tras la fecundación, la hembra pone varios
cientos o miles de huevos. En algunos casos la vida adulta es
breve, no durando más que el tiempo necesario (a veces un solo
día) para asegurar la reproducción.
[editar] Taxonomía
Hay unas 127 familias dentro del ordenLepidoptera, pero las
opiniones de cuáles son éstas cambian con frecuencia entre los
científicos. El tratamiento que se da aquí es el adoptado por la
base de datos del Museo de Historia Natural de Londres. Ver
Taxonomía del orden lepidoptera.
Durante muchos años, el orden de los lepidópteros fue
subdividido en dos subórdenes, los ropalóceros, o mariposas
diurnas, y los heteróceros, o mariposas nocturas ("moths" para
los anglófonos). La moderna cladística ha demostrado que esta
antigua clasificación es artificial y, en la actualidad se admiten
los subórdenes Aglossata, Heterobathmiina, Zeugloptera y
Glossata. Los tres primeros contienen unas pocas especies,
mientras que Glossata incluye el 99% de los lepidópteros
actuales.[11]
• Suborden Zeugloptera

• Suborden Aglossata

• Suborden Heterobathmiina

• Suborden Glossata

○ InfraordenHeteroneura

 División Ditrysia

 Sección Cossina

 Sección Tineina

 División Monotrysia
 Sección Nepticulina
 Sección Incurvariina

○ InfraordenDacnonypha

○ InfraordenLophocoronina

○ InfraordenExoporia

○ InfraordenNeopseustina

[editar] Filogenia
Las relaciones filogenéticas de los cuatro subórdones son las
siguientes:[11]
Lepidoptera
Zeugloptera

Aglossata

Heterobathmiina

Glossata
[editar] De interés
La mariposa diurna más grande que existe es la
Ornithopteraalexandrae hembra, que puede llegar a tener 31 cm
de envergadura (el macho es un poco más pequeño), vive al
sudeste de Nueva Guinea y está protegida; habita en densas
selvas; la larva sólo se alimenta de plantas del género
Pararistolochia (familiaAristolochiaceae).
[editar] Véase también
• Diferencias entre mariposas diurnas y nocturnas

• Mariposas de la península Ibérica

[editar] Referencias
1. ↑Comunidad Virtual de Entomología - ¿Cuántos insectos
existen en la península Ibérica?
abc
2. ↑ de Viedma, M. G., Baragaño, J. R. & Notario, A. 1985.
Introducción a la entomología. Ed. Alhambra. ISBN 84-205-
1031-9
3. ↑ Aguado Martín, L. O. (2007), p. 52

4. ↑ Bastidas, Rodolfo y Zavala, Yanet. 1995. Principios de

Entomología Agrícola. Ediciones Sol de Barro. ISBN 980-


245-006-5
5. ↑Otaki, J. M. (1998). "Color-patternmodifications of

butterflywingsinducedbytransfusion and oxyanions." Journal


of InsectPhisiology 44(12): 1181-1190.
6. ↑Nijhout, F. (1980). "Ontogeny of the color

patternonthewings of Preciscoenia (Lepidoptera:


Nymphalidae)." DevelopmentalBiology 80(2)
7. ↑ Nijhout, F. (1980). "Pattern formation on lepidopteran

wings: Determination of an eyespot Developmental


Biology." DevelopmentalBiology 80(2): 267-274.
8. ↑ French, V. (1997). "Pattern formation in colour on

butterfly wings." CurrentOpinion in Genetics&Development


7(4): 524-529
9. ↑ Aguado Martín, L. O. (2007). Capítulo 3 Anatomía del

imago, p. 79
10. ↑Higgins, L. G. y N. D. Riley (1980), p. 15
ab
11. ↑ Scoble, M. J. (1995). TheLepidoptera, form, function and
diversity. London: The Natural historyMuseum& Oxford
UniversityPress.ISBN 0-19-854952-0
[editar] Bibliografía complementaria
• Aguado Martín, O. L. (2007). Las mariposas diurnas de
Castilla y León (Lepidópteros ropalóceros) Especies,
biología, distribución y conservación. I. Valladolid: Junta de
Castilla y León. pp. 1041. ISBN978-84-9718-473-1.
• Arnett, R. H. Jr. (2000) Segunda edición. American insects.

CRC Press, Boca Ratón, Londres, New York, Washington,


D. C. ISBN 0-8493-0212-9
• Borror, D. J., DeLong, D. M., Triplehorn, C. A.(1976) cuarta

edición. An introduction to the study of insects. Holt,


Rinehart and Winston. New York, Chicago. ISBN 0-03-
088406-3
• Higgins, L. G. y N. D. Riley (1980). Guía de campo de las

mariposas de España y Europa. Barcelona: Omega. pp. 452.


ISBN84-282-0327-X.
[editar] Enlaces externos
• WikimediaCommons alberga contenido multimedia sobre
Lepidoptera. Commons
• Wikiespecies tiene un artículo sobre Lepidoptera.
Wikispecies
• European Butterflies and Moths Chris Jonko
• MSN Encarta Enciclopedia
• Natural HistoryMuseum. Lista de Lepidoptera del mundo
• [1]bugguide
• MariposarioMariposario de Chapultepec
• MariposarioMariposario NY
• HistoricMothillustrations
• Lepidoptera (TSN 117232). Sistema Integrado de
Información Taxonómica.
•CaughtBetweenthePages:
TreasuresfromtheFranclemontCollection Colección virtual
de Lepidoptera de la Biblioteca Entomológica Comstock de
la Universidad Cornell
• JapmothLepidoptera del Japón.

• InsectLifeForms Orden Lepidoptera

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• 中文

• Esta página fue modificada por última vez el 18 may 2011, a


las 22:18.

Las Mariposas son insectos que pertenecen al orden de


los lepidópteros, una palabra que aunque puede
parecerte extraña, entenderás muy bien si te decimos
que proviene de dos términos griegos: lepidos.
Que significa escama y pteron, que quiere decir, que
presentan alas con escamas.
¿Dónde Viven las Mariposas?
Las mariposas pueden vivir en casi cualquier lugar del
planeta, aunque prefieren las regiones cálidas como las
selvas y los bosques. En México hay más de 2000
especies diferentes de mariposas, pues la gran variedad
de climas de nuestro país lo convierte en un lugar ideal
para muchas de ellas.

Las principales regiones en las que se concentran las


mariposas son las selvas tropicales y los bosques bajos
de Veracruz, Chiapas, Oaxaca y Guerrero. Ciclo de Vida
Las mariposas presentan una serie de cambios de
aspectos a lo largo de su vida.
Este fenómeno se llama metamorfosis y, en el caso de
ellas, se da de manera completa. Después de la
fecundación, la hembra busca la planta específica con la
que se alimentan sus larvas y deposita en ella los
huevecillos. Pasado un tiempo nace la oruga, que muda
de piel entre cinco y ocho veces.
A estos cambios se les llama estadios larvarios. Durante
la etapa larval la mariposa se alimenta ávidamente, ya
que posteriormente entrará en vida latente.
Una vez que busca un lugar adecuado se fija por medio
de seda y permanece casi inmóvil hasta que se le
desprende la última piel larval y forma la crisálida.

La crisálida está cubierta por una membrana gruesa de


quitina para protegerla durante su periodo de latencia,
que puede durar desde diez díaz hasta más de un año.
Durante este tiempo, en su interior, las estructuras
características de la mariposa adulta se empiezan a
formar. Cuando todos sus órganos han madurado y
existen condiciones ambientales favorables, la mariposa
secreta un fluido que suaviza la cubierta quitinosa
emerge con las alas húmedas, frágiles y retraídas.

En los minutos posteriores otro fluido, llamado hemolinfa,


infla las venas alares y éstas se empiezan a desarrollar
definitivamente. Si un obstáculo impide el libre
desenvolvimiento de las alas, éstas quedarán, mal
formadas y según la gravedad del caso, el animal volará
defectuosamente o se verá impedido de hacerlo.