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Enciclopedia Británica

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Encyclopædia Britannica

de Andrew Bell 

Edición New American de la Encylopædia Britannica (1899).

Género Enciclopedia 

Tema(s) General

Idioma Inglés 
Título original Encyclopædia Britannica 

Texto original Encyclopædia Britannica en Wikisource

Ilustrador Andrew Bell 

Editorial Encyclopædia Britannica 

País Reino Unido y Estados Unidos 

Fecha de publicación 1768 

Formato Hasta el año 2010, 32 volúmenes (tapa


dura, encuadernación de lujo)

[editar datos en Wikidata]

La Enciclopedia Británica (en latín: Encyclopædia Britannica) es


una enciclopedia en inglés de conocimiento general, editada por Encyclopædia
Britannica, Inc., una empresa privada. Los artículos de la Britannica están
dirigidos a lectores adultos, y están escritos por un conjunto de 100 editores a
tiempo completo y cerca de 4000 contribuyentes expertos,[cita  requerida] que han
incluido 110 ganadores del Premio Nobel y cinco presidentes de los Estados
Unidos. Estos artículos son considerados generalmente precisos, fiables y bien
redactados. Es ampliamente reconocida como la enciclopedia más erudita de
todas las editadas en inglés.12
La Britannica es la enciclopedia en inglés más antigua todavía en edición
(aunque ya no se edite en papel).3 Su primera edición data entre 1768 y 1771,
en Edimburgo, Escocia, y rápidamente obtuvo gran popularidad y tamaño,
contando en su tercera edición en 1801 con 21 volúmenes. 45 Su gran
crecimiento ayudó a reclutar eminentes contribuyentes, por lo que la novena
(1875-1889) y undécima edición (1911) fueron consideradas como las más
famosas por su erudición y estilo literario.4 Empezando con la undécima
edición, la Britannica gradualmente ha ido resumiendo y simplificando sus
artículos para ampliar su mercado en Norteamérica.4 En 1933, se convirtió en
la primera enciclopedia en adoptar una política de "revisiones continuas", en la
cual la enciclopedia es continuamente reimpresa y cada artículo es actualizado
con un programa regular.5
El 13 de marzo de 2012, los editores de la Enciclopedia Británica anunciaron
que dejaba de imprimirse en papel y que se centrarían en la edición web, que
debutó en 1994.6
La actual edición, la decimoquinta, tiene una estructura de tres partes únicas:
una Micropædia de 12 volúmenes de artículos cortos (que generalmente
contienen menos de 750 palabras), Macropædia de 17 volúmenes de artículos
largos (que contienen entre 2 y 310 páginas) y una Propædia de un único
volumen que proporciona un esquema jerárquico del conocimiento humano.
La Micropædia está pensada para una búsqueda rápida de hechos y es una
guía para la Macropædia; a los lectores se les recomienda estudiar el esquema
de la Propædia para entender el contexto de una materia y encontrar otros
artículos más detallados.7
El tamaño de la Britannica, a grandes rasgos, ha permanecido constante en los
últimos setenta años, con cerca de 40 millones de palabras en quinientos mil
temas.8 Aunque la publicación se realiza en Estados Unidos desde 1901, la
enciclopedia ha mantenido su tradicional ortografía británica al escribir, por
ejemplo, labour ("trabajo") en lugar del término estadounidense labor.1
En el transcurso de su historia, la Britannica ha tenido dificultades para
cosechar beneficios económicos, un problema común entre muchas
enciclopedias.3 Algunos artículos de ediciones pasadas han sido criticados por
inexactitud, parcialidad, o por haber sido redactados por contribuyentes no
suficientemente cualificados.4 Así mismo, la precisión de algunas partes de la
edición vigente ha sido cuestionada; 1 sin embargo, esas críticas han sido
rechazadas por la administración de la enciclopedia.