Qué es un mineral?

La ciencia que se ocupa del estudio de los minerales recibe el nombre de Mineralogía. Mineral, en general, es cualquier elemento o compuesto químico que se encuentre en la naturaleza. Mineral, según la mineralogía y geología, son los compuestos y elementos químicos formados mediante procesos inorgánicos, es decir, son estructuras formadas por procesos naturales de origen inorgánico, propiedades físicas y químicas homogéneas y composició n química definida. El petróleo y el carbón, que se forman por la descomposición de la materia orgánica, no son minerales en sentido estricto. Los minerales, son los elementos constitutivos de las rocas, es decir, todas las rocas que constituyen la corteza terrestre están formadas por minerales, por lo que de acuerdo con su procedencia tenemos minerales de rocas ígneas, minerales de rocas sedimentarias, minerales de rocas metamórficas, minerales filonianos. El estudio de los minerales constituye una importante ayuda para la comprensión de cómo se han formado las rocas. La síntesis en laboratorio de las variedades de minerales producidos por presiones elevadas está contribuyendo a la comprensión de los procesos ígneos que tienen lugar en las profundidades de la litosfera. Se conocen actualmente más de 3.000 especies de minerales, la mayoría de los cuales se caracterizan por su composición química, su estructura cristalina y sus propiedades físicas. Se pueden clasificar según su composición química, tipo de cristal, dureza y apariencia (color, brillo y opacidad). En general, los minerales son sustancias sólidas, siendo los únicos líquidos el mercurio y el agua.. Los depósitos de minerales metálicos de valor económico y cuyos metales se explotan se denominan yacimientos.

Estructura de los minerales

Según la disposición interna de los iones, átomos y moléculas, los minerales pueden presentar dos tipos de estructuras: Amorfa: cuando los elementos citados se disponen desordenadamente (ópalo) Cristalina: cuando dichos elementos se disponen siguiendo una ordenación determinada. (cuarzo, mica) Los minerales con estructura cristalina se dice que están cristalizados.
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Propiedades de los minerales
Propiedades físicas de los minerales En muchos casos son suficientes las propiedades físicas para la identificación de un mineral: color, exfoliación, fractura, tenacidad, elasticidad. Todas ellas dependen de las características estructurales que presente el mineral. Propiedades escalares. Están perfectamente definidas por el número que exprese su medida y son independientes de la dirección. Peso específico: relación existente entre el peso de una cierta cantidad de mineral y el de un volumen igual de agua destilada a 4º C. Fusibilidad: capacidad del mineral para fundirse. Se calcula por comparación con los términos de la escala de Von Kobell ( antimonita mesotipafibrosa - almandino - actinota - ortosa - broncita - cuarzo). Propiedades vectoriales. Varían según la dirección considerada y, en ocasiones, también según el sentido. Dureza: En mineralogía, la dureza se define como la resistencia al rayado de la superficie lisa de un mineral. Una superficie blanda se raya con más facilidad que una dura; de esta forma un mineral duro, como el diamante,

rayará uno blando, como el grafito, mien tras que la situación inversa nunca se producirá. La dureza relativa de los minerales se determina gracias a la escala de dureza de Mohs, nombre del mineralogista alemán Friedrich Mohs que la ideó. En esta escala, diez minerales comunes están clasificados en orden de creciente dureza recibiendo un índice: talco, 1; yeso, 2; (son rayados por la uña); calcita, 3, (Se raya con una moneda de cobre); fluorita, 4; apatito, 5; (se rayan con la hoja de un cuchillo o el cristal de una ventana); ortosa , (feldespato)6; cuarzo, 7; to pacio, 8; corindón, 9,(rayan la hoja de un cuchillo o el cristal de una ventana); diamante, 10(raya todos los materiales comunes). La dureza de una muestra se obtiene determinando qué mineral de la escala de Mohs lo raya. Así, la galena, que tiene una dureza de 2,5, puede rayar el yeso y es rayado por la calcita. La dureza de un mineral determina en gran medida su durabilidad. Tenacidad : resistencia del mineral a ser roto, doblado o molido. En cuanto a la tenacidad existen varias categorías: Frágil: se rompe o se reduce a polvo fácilmente. Maleable: se puede transformar en láminas delgadas por presión. Séctil: puede cortarse con un cuchillo. Dúctil: puede estirarse en hilos. Elástico: recupera su forma anterior al cesar la fuerza que actúe sobre él. Flexible: no vuelve a recuperar su forma anterior cuando cesa la fuerza que actúa sobre él. Fractura: es la forma irregular que adopta un mineral al romperse y no exfoliarse. Puede ser fibrosa, ganchuda, concoidea o desigual. Exfoliación: es la propiedad que presentan algunos minerales de romperse en superficies planas paralelas a las caras del cristal.

Brillo: aspecto que adquiere la superficie del mineral cuando refleja la luz. Puede ser metálico o no metálico. Color y raya: el color viene dado por la mezcla de las longitudes de onda de la luz reflejada por el mineral y hay que tener en cuenta que siempre debe observarse en una superficie recién fracturada. El color de la raya no tiene por qué ser el mismo que el de la superficie y se determina por el que presenta el polvo fino que se desprende al limar o raspar aquélla. Reflexión y refracción: propiedades ópticas que afectan a la dirección del rayo luminoso y a su velocidad de propagación, respectivamente. Polarización: propiedad que presentan algunos minerales de ser atravesados únicamente por la luz que vibra en un solo plano. Luminiscencia: emisión de luz por un mineral no debida a haber alcanzado el estado de incandescencia. Diafanidad: propiedad de transmitir la luz. Según esta definición, los minerales pueden ser: Opacos: no dejan pasar la luz a su través. Transparentes: dejan pasar la luz y pueden verse los objetos a su través. Traslúcidos: dejan pasar la luz, pero no pueden verse los objetos a su través. Conductividad eléctrica: mide la capacidad o incapacidad del mineral para transmitir la corriente eléctrica. Piroelectricidad: propiedad por la cual en algunos cristales sometidos a variaciones de temperatura aparecen cargas eléctricas opuestas en ambos extremos de un eje cristalográfico. Piezoelectricidad: Propiedad por la cual al someter a compresión un cristal carente de centro de simetría se desarrolla una carga eléctrica en su superficie. Magnetismo: propiedad que presentan algunos minerales de ser atraídos por el imán. Paramagnéticos: minerales que son ligeramente atraídos. . Diamanéticos: minerales que son débilmente repelidos. . Ferromagnéticos: minerales que son fuertemente atraídos.

es decir. según este punto de vista. Poseen esta propiedad los minerales que con distinta composición química presentan la misma forma cristalina. pasando por el que se basa en su composición química. limonita). Seudomorfismo. carbonatos (malaquita). desde su proceso de formación en la Naturaleza hasta su tipo de cristalización. Propiedades químicas de los minerales En algunos casos es preciso recurrir al análisis químico para diferenciar los minerales e identificarlos. así como de la disposición de los átomos y del tipo de enlace que los unan. Atendiendo a sus caracteres más generales pueden agruparse en tres apartados: Metales nativos oro. iridio. Estas propiedades dependen de la composición química. Clasificación de los minerales La clasificación se puede realizar atendiendo a muy diversos criterios. que aparecen en estado puro en la naturaleza (oro. Clase I: elementos nativos Son minerales que se presentan como elementos aislados. plata. plomo. plata. cobre). hierro y ferroníquel. platino. silicatos (garnierita). osmio. cobre. etc. óxidos (bauxita. Este último es el sistema más empleado y siguiéndolo pueden distinguirse ocho clases principales. pero no se modifica su forma cristalina externa . Se denomina así al fenómeno que tiene lugar cuando al transformar un mineral en otro cambia su estructura interna. sin combinar con otros. cinabrio). Propiedad por la que un mineral puede cristalizar en más de una clase cristalina. platino. sulfuros (galena. Isomorfismo. los minerales se clasifican en: elementos nativos. Polimorfismo. .Radioactividad: propiedad de algunos minerales para emitir radiaciones espontáneamente.

dureza baja. Calcopirita (CuFeS2): para la obtención industrial de cobre. El azufre tiene una dureza y un punto de fusión muy bajos. se puede decir que normalmente son minerales opacos. es muy blando y tiene elevada conductividad. Semimetales nativos Incluyen el arsénico. El diamante cristaliza en el sistema cúbico. Clase II: sulfuros Incluye un amplio grupo de minerales formados por la combinación del azufre con un elemento metálico. elevada conductividad térmica y eléctrica. . Calcosina (Cu2S): para la extracción de cobre. Aunque es difícil mencionar unas características generales. gran estabilidad química y baja conductividad eléctrica. Los principales integrantes del grupo son: Argentita (Ag2S): de ella se extrae plata. No metales nativos Incluyen el azufre y el carbono. selenio o teluro. una fragilidad mayor que la de los metales y una conductividad más baja. antimonio. este último en sus dos formas de diamante y grafito. selenio y teluro. Cinabrio (HgS): para la obtención de mercurio. ductilidad y maleabilidad. de dureza entre 1 y 6 y de gran importancia económica como mena de los metales que los forman. bismuto. Presentan un enlace intermedio entre el metálico y el covalente. y cristaliza en el sistema rómbico. tiene una dureza muy elevada. Blenda (ZnS): se utiliza para la obtención de cinc. brillo típicamente metálico. antimonio. mientras que los dos últimos lo hacen en el trigonal. Los tres primeros cristalizan en el sistema hexagonal. También se incluyen en este grupo unos pocos minerales que en lugar de azufre llevan arsénico. bismuto.Entre sus propiedades hay que citar que presentan simetría cúbica. El grafito cristaliza en el sistema hexagonal.

Galena (PbS): principal mena de plomo. Fluorita (CaF2): empleada en multitud de industrias. bromo o yodo con metales.Estibina o antimonita (Sb2S3): para la extracción de antimonio. potasio. Silvina (KCI): empleado para la preparación de sales potásicas fertilizantes. combinados con el oxígeno o el agua. Casi todos poseen estructura cristalina. Halita (NaCI): es la sal común empleada en alimentación. son en su mayoría incoloros y muchos se solubilizan en agua. flúor. cloro y otros. bromuros y yoduros. Clase IV: óxidos e hidróxidos Incluye a los minerales formados por uno o más elementos. elevada dureza y punto de fusión y gran estabilidad térmica y química. Pirita (FeS2): sobre todo para la producción de ácido sulfúrico. Camalita (KMgCI 3·6H2O): como fertilizante potásico y para la extracción de magnesio. dando cloruros. . Presentan un brillo vítreo o nacarado poco intenso. Clase III: haluros Están formados por la combinación del cloro. generalmente metálicos. El punto de fusión varía desde moderado a elevado. fluoruros. Atacamita (Cu2(OH)3CI): ocasionalmente para la obtención de cobre. respectivamente. Son abundantísimos en la parte de la corteza terrestre expuesta a la acción de la atmósfera. Rejalgar (AsS): para la obtención de anhídrido arsenioso y para dar la coloración blanca brillante a los fuegos artificiales. tienen una dureza y un peso específico bajo y sus conductividades eléctrica y tér mica son reducidas. Todos ellos poseen una estructura cristalina con enlaces iónicos puros.

azulado. Pirolusita (O2Mn): sirve para la extracción de manganeso. nitratos y boratos . el cuarzo rosa. sílex. amatista. Cristobalita (O2Si) Cuarzo (O2Si): posee innumerables aplicaciones. el resto se emplean como abrasivo. citrinol. el ojo de tigre. Opalo (O2Si·n(H2O)): las variedades más perfectas se emplean como piedras preciosas. Tridimita (O2Si): interesante desde el punto de vista científico y coleccionístico. la calcedonia. Magnetita (O4Fe3): para la extracción de hierro. pedernal y xilópalo. to_pacio y esmeralda). zafiro. Corindón (Al2O3): las variedades coloreadas y traslúcidas se consideran piedras preciosas (rubí. eléctrica. ojo de gato. Clase V: carbonatos. como pigmento y abrasivo. el ágata. metal base de algunas aleaciones como latón y bronce. Entre las variedades cristalinas que presenta se pueden citar el cuarzo lechoso. la amatista.Casiterita (SnO2): se utiliza para la extracción de estaño. de precisión y otras. Hematites (O3Fe2): se emplea para la extracción de hierro. aislante y filtrante. el hialino. Uraninita (O2U): importante materia prima para la extracción de uranio. vanadio y fósforo. óptica. el jaspe. y el resto como material abrasivo. Cuprita (OCu2): se suele utilizar para la extracción de cobre. ahumado. venturina. desde piedra semipreciosa y ornamental hasta para la industria cerámica. aunque los cristales más transparentes se tallan como piedras semipreciosas.

Siderita (FeCO3): empleado en la extracción de hierro. Bórax (Na2B4O7·10H2O): es el principal mineral para la extracción de ácido bórico. metalurgia. las calizas litográficas en estampación y. e n general. Los boratos están formados por la combinación de un anión borato (B407=) con un metal. Aragonito (CaCO3): las variedades transparentes y las alabastrinas se utilizan como piedras preciosas. Los nitratos están formados por la unión del anión nitrato (NO3 ) con un metal. Cerusita (PbCO3): mineral para la extracción de plomo y secundariamente de plata. sobre todo de Chile. para las industrias de la construcción. Son menos abundantes que los anteriores y se caracterizan por su gran solubilidad y por presentar una estructura semejante a los carbonatos. Calcita (CaCO3): los cristales más puros se utilizan para la fabricación de lentes de microscopios. Generalmente su dureza oscila entre 3 y 5 y se pueden formar por muy diversos mecanismos. el mármol como piedra de ornamentación. de barnices y otras. Los minerales que pertenecen a este grupo son bastante raros en la naturaleza y se originan por desecación de cuencas lacustres saladas. Malaquita (Cu2CO3(OH)2): como piedra ornamental y para la extracción de cobre.Los carbonatos están formados por el anión carbonato (CO3=) combinado con un metal. Clase VI: sulfatos y wolframatos Los minerales que pertenecen a este grupo presentan una estructura cristalina característica en forma de tetraedros con el . química. Nitratina (NaNO3): abundante en zonas secas. Azurita (Cu3(CO3)2(OH)2): muy apreciada como piedra ornamental y también para la extracción de cobre. de fertilizantes.

en la preparación de productos farmacéuticos y en el curtido de pieles. Mn·WO4): para la obtención de tungsteno o wolframio. Clase VIII: silicatos Los minerales incluidos en este grupo están formados por la combinación de sílice con otros óxidos y por su abundancia constituyen el 80 por 100 de la litosfera. Los elementos integrantes del grupo son de origen magmático. mientras que el resto se emplean en la construcción. del azúcar. esta clase se ha dividido en las siguientes subclases: Nesosilicatos: generalmente son incoloros o de una coloración muy tenue y con una dureza y peso específico elevados. pero la gran mayoría de los cristales tienen su principal aplicación en la industria de fertilizantes o en la de obtención de ácido fosfórico y fósforo. Debido a la gran variedad de estructuras que presentan. Wolframita (Fe. OH)): las variedades más bellas se emplean como piedras semipreciosas. Epsomita (MgSO4· 7H2O): se emplea en la industria textil. Baritina (BaSO4): principal mineral para la extracción de bario. Scheelita (CaWO4): mineral para la obtención de wolframio. Apatito ((PO4)3Ca5(F. Clase VII: fosfatos Minerales muy poco abundantes formados por la unión del anión fosfato (PO3-) con un metal. Yeso (CaSO4·2H2O): las variedades de alabastro se utilizan como piedras ornamentales. Cl. del papel. .azufre o el wolframio en el centro y los oxigenos en los cuatro vértices. como fertilizante y como fundent e cerámico.

F)2SiO4): las variedades más puras y perfectas se utilizan como piedras preciosas. magnesio y radio): sólo tiene interés científico. mientras que el resto son utilizados para la fabricación de elementos refractarios al calor y la electricidad. la variedad rosada. hierro. Sorosilicatos: su estructura cristalina está formada por dos tetraedros de silicato que comparten uno de los oxígenos de un vértice. aunque las variedades transparentes también se emplean en joyería. se emplea como piedra ornamental . que contiene cromo y estroncio. que contiene manganeso. Vesubiana (silicato hidratado de calcio. Olivino (SiO4(Mg. (silicato hidratado de calcio. Grosularia (Ca3Al2(SiO4)3): uno de los tipos de granates más empleado en joyería. Fe)2): se suele utilizar para la extracción de magnesio o para la fabricación de refractarios. calcio. Allanita (silicato hidratado de aluminio. Epidota tiene únicamente interés científico. hierro y aluminio): Hemimorfita (silicato hidratado de cinc): se utiliza para la obtención industrial de cinc. se emplea en joyería. Zoisita (silicato hidratado de aluminio y calcio): la variedad azul. hierro. magnesio y aluminio): las variedades más transparentes se emplean como piedras preciosas. Piropo (Mg3Al2(SiO4)3): este mineral es otra variedad de la piedra preciosa conocida por el nombre de granate.Almandino (Fe3Al2(SiO4)3): granate empleado en joyería o como abrasivo. To pacio (Al2(OH. Andalucita (Al2OSiO4): los cristales más transparentes se emplean en joyería.

dando lugar a cadenas sencillas (piroxenos) o dobles (anfíboles). papel. cuatro o seis tetraedros. Serpentina (Mg6(OH)8Si4O10): se utiliza en la edificación y para revestimientos. Crisocola (CuSiO3·H2O)): utilizado para la extracción de cobre. . Filosilicatos: su estructura cristalina está formada por tetraedos unidos que dan lugar a anillos hexagonales y se disponen formando capas. Inosilicatos: su estructura cristalina está formada por grupos de tetraedros unidos entre sí. la rosada lepidolita y la negra biotita. Cordierita (Mg2Al3(AlSi5O18)): si es transparente se utiliza en joyería. hierro. Micas (silicatos de aluminio y otros metales): la mica blanca se denomina moscovita. en los cosméticos y como colorante. El mineral final está constituido por varias de estas capas o estratos planos superpuestos. Este mineral también se emplea para la obtención industrial de berilio. Caolinita (Al4(OH)8Si4O10): se utiliza principalmente en la industria de la porcelana y también en la de la goma y el papel. Como característica común a todos ellos se puede decir que son blandos y se exfolian en láminas. textil. mientras que el resto se emplean para la fabricación de manómetros y de pinzas polarizantes. Talco (Mg3(OH)2Si4O10): se utiliza en las industrias de la goma. de estructura abierta o cerrada. Berilo (Al2Be3(Si6O18)): las variedades transparentes son las apreciadísimas esmeraldas y aguamarinas.Ciclosilicatos: su estructura cristalina está formada por la unión de tres. sodio y magnesio): las variedades coloreadas y transparentes son gemas muy apreciadas en joyería. Turmalina (borosilicato de aluminio.

reacciones nerviosas y coagulación de la sangre. Feldespatoides: como la leucita y la nefelina.Tectosilicatos: su estructura cristalina está formada por tetraedros que se reúnen dando lugar a una red tridimensional en la que cada oxígeno es compartido por dos átomos de silicio. en general. contracción muscular. Entre las características generales de los minerales pertenecientes a este grupo se puede decir que. Un 90% del calcio se almacena en los huesos. Estos nutrientes minerales deben ser suministrados en la dieta Relación de elementos y sus funciones nutrientes Calcio o o o o Es el mineral más abundante en el organismo Es necesario para desarrollar los huesos y conservar su rigidez. Fósforo . Participa en la formación del citoesqueleto y las membranas celulares en la regulación de la excitabilidad nerviosa y en la contracción muscular. Ir al principio Los minerales y la alimentación Los minerales inorgánicos: Son necesarios para la reconstrucción de los tejidos corporales Participan en procesos tales como la acción de los sistemas enzimáticos. Feldespatos: como la ortosa y la albita. donde puede ser reabsorbido por la sangre y los tejidos. Zeolitas: como la natrolita y la chabasita. La leche y sus derivados son la principal fuente de calcio. son incoloros o de color blanco o gris pálido.

Sodio o o o o o Participa en la transmisión nerviosa Presente en pequeñas cantidades en la mayoría de los productos naturales y abunda en las comidas preparadas y en los alimentos salados. El exceso de sal en la dieta contribuye a elevar la tensión arterial. La deficiencia de magnesio entre los grupos que padecen malnutrición. afectando a los hidratos de carbono. Yodo . Es esencial para el metabolismo humano y muy importante para mantener el potencial eléctrico de las células nerviosas y musculares. y en las que mantienen y trasmiten el mensaje genético. El exceso de sodio produce edema (superacumulación de fluido extracelular). produce temblores y convulsiones. Hierro o o Forma parte de la hemoglobina (la proteina que transporta el oxígeno en la sangre) y de la mioglobina (que lo hace en el músculo). lípidos y proteínas. en especial los alcohólicos. Está presente en el fluido extracelular. Desempeña un papel importante en el metabolismo de energía en las células (obtención y transmisión de energía). El organismo es capaz de almacenar cantidades importantes de este elemento como reserva.o o o Presente en muchos alimentos y sobre todo en la leche Se combina con el calcio en los huesos y los dientes. donde tiene un papel regulador. Magnesio o o o o Forma parte del hueso Está presente en la mayoría de los alimentos.

Flúor o o o Se deposita sobre todo en los huesos y los dientes. La ingestión insuficiente de yodo durante el embarazo puede dar lugar a cretinismo o deficiencia mental en los niños. evitan la desmineralización de los huesos. Es un elemento necesario para el crecimiento. de la sangre. Cloruro o Forma parte del jugo gástrico. el cerebro y el hígado. Los fluoruros.o o o Es imprescindible para la síntesis de las hormonas de la glándula tiroides. Potasio o o Participa en el mantenimiento de la presión en el interior de las células. . que contiene cobre. Manganeso o Forma parte de algunos enzimas. Selenio o Forma parte de la selenocisteina. Cinc o o Es importante para la formación de enzimas. Participa en la transmisión nerviosa. La insuficiencia de cobre está asociada a la imposibilidad de utilizar el hierro para la formación de la hemoglobina. Cobre o o Presente en muchas enzimas y en proteínas. La insuficiencia de cinc impide el crecimiento normal y enanismo. Su deficiencia produce bocio (inflamación en la parte inferior del cuello). (compuestos del flúor).

Los demás elementos están tan ampliamente distribuidos que. Cobalto o Se encuentra exclusivamente formando parte de la vitamina B12. Entre los vegetales. la harina integral. vitaminas y otros minerales.Molibdeno o Es necesario para algunas enzimas. es imposible que aparezcan deficiencias. las legumbres y las almendras contienen cantidades importantes de esta sustancia. Cromo o Solamente interviene como constituyente del "factor de tolerancia a la glucosa" Silicio o Participa en el desarrollo óseo. . El calcio se encuentra distribuido tanto en alimentos de origen animal como vegetal. Boro o Participa en el metabolismo del calcio ¿Necesitamos suplementos de minerales? La mayoría de los minerales se encuentran distribuidos muy ampliamente entre todo tipo de alimentos. el salvado. Zinc y de cobre: En poblaciones con dietas muy anormales pueden también aparecer estas deficiencias asociadas a otras deficiencias en proteínas. comamos lo que comamos.

Las lentejas y espinacas contienen cantidades semejantes a otros alimentos El yodo. El hierro se encuentra también ampliamente distribuido. y en algunos casos puede representar un riesgo para la salud. El hierro en forma hemo. Menas de metales (casiterita. calcita. limonita). azufre. Ir al principio Usos y aplicaciones de algunos minerales La mineralogía tiene una aplicación económica directa: Gemas o piedras preciosas y semipreciosas (diamante. mica). yeso). magnesita. molibdenita. Minerales químicos (halita. cromita. cinabrio.Utilizar suplementos sin recomendación médica es una forma inútil de gastar el dinero. calcopirita. cuarzo). galena y esfalerita). Refractarios (asbestos o amianto. ilmenita. Aparatos científicos y ópticos (cuarzo. se encuentra en general en los alimentos de origen animal. Cerámicos (feldespato. sobre todo en los productos lácteos. fertilizantes (fosfatos). granate. dada la muy pequeña cantidad n ecesaria. El calcio se encuentra más fácilmente disponible. Objetos ornamentales y materiales estructurales (ágata. puede enriquecerse de forma selectiva con sal. Veamos con más detalle las aplicaciones y usos de algunos de los minerales: Litio . bórax). grafito. Pigmentos naturales (hematites. ópalo. turmalina). mica. circonio).

dado que su conductividad eléctrica apenas varía con la temperatura. Las cajas fuertes están hechas de acero de manganeso. es utilizado para eliminar el dióxido de carbono en los sistemas de ventilación de naves espaciales y submarinos El hidruro de litio es utilizado para inflar salvavidas. El vapor del litio se usa para evitar que el dióxido de carbono y el oxígeno formen una capa de óxido en los hornos durante el tratamiento térmico del acero. usada en forma de cables para mediciones eléctricas de alta precisión. cobre y níquel). en la obtención de cloro y yodo y como despolarizador en baterías de pilas secas. y las aleaciones spiegeleisen son las más importantes. El deuterio. El carbonato de litio. obtenidas mediante el tratamiento de pirolusita en altos hornos con hierro y carbono. resistente a la corrosión del agua de mar y qu e se utiliza en la fabricación de hélices de barcos y torpedos. y en grandes cantidades se emplea para formar una aleación muy resistente al desgaste. se utiliza para fabricar la bomba de hidrógeno. para pintar cristales y cerámica. un mineral común. cobre. se utiliza en tintes para el algodón. El dióxido de manganeso (MnO2) se da en la naturaleza en forma de pirolusita. el manganeso se añade al acero como desoxidante. se usa en el tratamiento de las psicosis maníaco-depresivas Manganeso El uso principal del manganeso es la formación de aleaciones de hierro. y se utiliza en pinturas y barnices.El metal se usa como desoxidante y para extraer los gases no deseados durante la fabricación de fundiciones no ferrosas. estaño y cinc). y la manganina (compuesta de manganeso. El hidróxido de litio. Entre las aleaciones no ferrosas de manganeso se encuentran el bronce de manganeso (compuesto de manganeso. El sulfato de manganeso (MnSO4). En pequeñas cantidades. . Las aleaciones utilizadas para fabricar aceros.

grabado y litografía. se utiliza en cerillas (cerillos). se usa en la fabricación de jabón y es un importante reactivo químico. explosivos y fuegos artificiales. se usa para fabricar jabón blando y vidrio. en el tinte textil y e n el curtido de cuero. El carbonato de potasio. y el dicromato de potasio (K2Cr2O7). . El sulfato de potasio (K2SO4) es un importante fertilizante de potasio que se usa también para la preparación del sulfato de aluminio y potasio o alumbre. El nitrato de potasio (KNO3) se usa en cerillas o fósforos. (K2CO3). El permanganato de potasio (KMnO4) se usa como desinfectante y germicida y como agente oxidante en muchas reacciones químicas importantes. y en medicina como sedante. y para adobar carne. El clorato de potasio (KClO3). El bromuro de potasio (KBr). El cloruro de potasio (KCl) es un importante abono de potasio y también se usa para obtener otros compuestos de potasio. llamado también potasa. El yoduro de potasio (KI) es usado en fotografía para preparar emulsiones y en medicina para el tratamiento del reuma y de la actividad excesiva del tiroides. así como desinfectante y para obtener oxígeno. Se encuentra en la naturaleza como nitrato de Chile. fuegos artificiales y explosivos. Potasio El potasio metal se usa en las células fotoeléctricas. son poderosos agentes oxidantes utilizados en cerillas o fósforos y fuegos artificiales. es utilizado como levadura en polvo y en medicina.El permanganato de sodio y el de potasio (NaMnO4 y KMnO4) se emplean como oxidantes y desinfectantes. El hidróxido de potasio (KOH). El cromato de potasio (K2CrO4). El hidrogentartrato de potasio. que suele llamarse crémor tártaro. se utiliza en fotografía.

Cesio Se usa para extraer el oxígeno residual de los tubos de vacío. Na2S2O3·5H2O. El peróxido de sodio. rayón y papel. . Como sal común o simplemente sal. Na2O2. en las refinerías de petróleo y en la industria textil y del caucho o hule. es un importante agente blanqueador y oxidante. como veneno para ratas y cucarachas. El carbonato de sodio o sosa comercial. NaF. se utiliza como antiséptico. conocido como nitrato de Chile. El fluoruro de sodio.Rubidio El rubidio se utiliza en catalizadores y en células fotoeléctricas. El bicarbonato de sodio o bicarbonato de sosa. La desintegración radiactiva del isóto_po rubidio 87 puede utilizarse para determinar la edad geológica. se utiliza en la superficie fotosensible del cátodo de la célula fotoeléctrica. Sodio Para fabricar tetraetilplomo Como agente refrigerante en los reactores nucleares es el cloruro de sodio. se usa como fertilizante. y en cerámica. conocido como sosa cáustica se usa para fabricar jabón. se usa en fotografía como agente fijador. El tetraborato de sodio se conoce comúnmente como bórax. El nitrato de sodio. El hidróxido de sodio. El tiosulfato de sodio. Debido a su propiedad de emitir electrones cuando se le expone a la luz.

se usa para la detección del cánce r de huesos. El estroncio 85. es un derivado útil de las plantas de energía atómica. El cesio 137 emite más energía que el radio y se usa en investigaciones medicinales e indus triales. se usa para recubrir las melazas de azúcar de remolacha. el metal puro se utilizaba escasamente en la industria. un proceso caro. SrO. opaca a los rayos X. Hasta hace poco. El estroncio 90 es un isóto_po radiactivo peligroso que se ha encontrado en la lluvia radiactiva subsiguiente a la detonación de algunas armas nucleares Bario El bario metálico tiene pocas aplicaciones prácticas. en pintura y en el linóleo. que se produce por fisión nuclear. La estronciana (óxido de estroncio). Estroncio Se utiliza en la fabricación de fuegos artificiales y en señales de ferrocarril. El carbonato de bario en venenos para ratas. níquel y acero inoxidable. El sulfato de bario (BaSO4) se utiliza también como material de relleno para los productos de caucho. Una forma de sulfato de bario. El nitrato de bario se utiliza en fuegos artificiales. . se usa para examinar por rayos X el sistema gastrointestinal. aunque a veces se usa para recubrir conductores eléctricos en aparatos electrónicos y en sistemas de encendido de automóviles. Calcio El metal se obtiene sobre todo por la electrólisis del cloruro de calcio fundido.El isóto_po radiactivo cesio 137. Se está utilizando en mayor proporción como desoxidante para cobre.

El berilio se usa mucho en los llamados sistemas de multiplexado. El calcio. combinado químicamente. rigidez y poca dilatación. Otras aplicaciones utilizan su resistencia a los campos magnéticos. láser. la berilia. televisión. los humos y el polvo liberados durante la fabricación . y más duraderas como revestimient o en el cable cubierto con plomo. un único hilo hecho con componentes de berilio de gran pureza puede transportar cientos de señales electrónicas. por su ligereza. las aleaciones de calcio son excelentes para cojinetes. y en numerosos fluidos corporales (como componente d e complejos proteínicos) esenciales para la contracción muscular. El berilio y su óxido. Puesto que los rayos X atraviesan fácilmente el berilio puro. está presente en la cal (hidróxido de calcio). y su capacidad para no producir chispas y conducir la electricidad. en los dientes y los huesos (como hidroxifosfato de calcio). Berilio Añadiendo berilio a algunas aleaciones se obtienen a menudo productos con gran resistencia al calor. Muchas piezas de los aviones supersónicos están hechas de aleaciones de berilio. se usan también en la generación de energía nuclear como moderadores en el núcleo de reactores nucleares. A pequeña escala. superiores a la aleación antimonio-plomo utilizada en la rejillas de los acumuladores. el cemento y el mortero. Aunque los productos del berilio son seguros de usar y manejar. mayor dureza. instrumentos oceanográficos y cubiertas protectoras del cuerpo. debido a la tendencia del berilio a retardar o capturar neutrones. el elemento se utiliza en las ventanas de los tubos de rayos X.Puesto que el calcio endurece el plomo cuando está aleado con él. El berilio se usa en ordenadores o computadoras. mejor r esistencia a la corrosión. mayores propiedades aislantes y mejor calidad de fundición. la transmisión de los impulsos nerviosos y la coagulación de la sangre.

El metal sin alear se utiliza: o o o En flashes fotográficos. es utilizado en medicina como laxante. El cloruro de magnesio (MgCl2·6H2O). En productos como esquíes. "leche de magnesia". carretillas. aspiradoras e instrumentos ópticos. se utiliza como material refractario y aislante. se usa como material de relleno en los tejidos de algodón y lana. El citrato de magnesio (Mg3(C6H5O7)2·4H2O). En miembros artificiales. una sustancia que consigue la evacuación final en los tubos de vacío. Deben tomarse precauciones extremas para evitar respirar o ingerir las más mínimas cantidades. El sulfato de magnesio (MgSO4·7H2O). Como desoxidante en la fundición de metales Como afinador de vacío. se usa en medicina y en bebidas efervescentes. Las personas que trabajan con óxido de berilio utilizan capuchas diseñadas especialmente Magnesio El carbonato de magnesio (MgCO3). en la fabricación de papel y de cementos y cerámicas. El hidróxido de magnesio. se utiliza como material refractario y aislante. bombas incendiarias y señales luminosas.son altamente tóxicos. como material de relleno en la fabricación de papel y como laxante antiácido suave Aleado con aluminio o cobre se utiliza: o o o En fundiciones para piezas de aviones. (Mg(OH)2). cortadoras de césped y muebles para exterior. llamado sal de Epson y el óxido de magnesio (MgO). y en el refinado de azúcar. en cosméticos. Cobre .

Se usa con plomo. Boro El boro tiene importantes aplicaciones en el campo de la energía nuclear: o o Se utiliza en los detectores de partículas. Cadmio El cadmio puede depositarse electrolíticamente en los metales para recubrirlos. tinajas y objetos ornamentales.El cobre ha sido utilizado para una gran variedad de aplicaciones a causa de su conductividad del calor y electricidad. el cobre se ha utilizado para acuñar monedas y confeccionar útiles de cocina. Su ductilidad permite transformarlo en cables de cualquier diámetro. estaño y bismuto en la fabricación de extintores. El cadmio desciende el punto de fusión de los metales con los que forma aleaciones. En un tiempo era frecuente reforzar con cobre la quilla de los barcos de madera para proteger el casco ante posibles colisiones. el uso más extendido del cobre se da en la industria eléctrica. alarmas de incendios y de fusibles eléctricos. La resistencia a la tracción del alambre de cobre permite usársele tanto en cables y líneas de alta tensión exteriores como en el cableado eléctrico en interiores. Debido a su alta absorción de neutrones se utiliza como absorbente de control en los reactores nucleares y como material constituyente de los escudos contra neutrones. así como su maleabilidad y ductilidad. además de su belleza. reguladores. motores. A lo largo de la historia. su resistencia a la corrosión. aparatos electromag néticos y sistemas de comunicaciones. . cables de lámparas y maquinaria eléctrica en general: generadores. equipos de señalización. Debido a su extraordinaria conductividad.

El sulfuro de cadmio se utiliza en un tipo de pila (batería) fotovoltaica y las pilas eléctricas de níquel -cadmio tienen habitualmente usos especializados. El cadmio y las disoluciones de sus compuestos son altamente tóxicos. Zinc El metal se usa principalmente: o o o o Como capa protectora o galvanizador para el hierro y el acero. . El cloruro de cinc se usa para preservar la madera y como fluido soldador. caucho. Las sales de cadmio se usan en fotografía y en la fabricación de fuegos artificiales. Como componente de aleaciones del latón. plomo y cinc para soldar el hierro. También se utiliza como rellenador en llantas de goma Como pomada antiséptica en medicina.También se utiliza una aleación de cadmio. El cadmio se ha utilizado como material de control o protección en las plantas de energía. se usa: o o Como pigmento en pintura. debido a su capacidad para absorber neutrones de baja energía. El sulfuro de cadmio es un pigmento importante conocido como amarillo de cadmio. El sulfato de cadmio se utiliza como astringente. En las fundiciones a troquel. El seleniuro se utiliza también como pigmento. En las placas de las pilas (baterías) eléctricas secas. vidrio y porcelana. El óxido de cinc. conocido como cinc blanco. con efectos acumulativos similares a los del envenenamiento por mercurio. pinturas fluorescentes.

como ropa de seguridad para bomberos Productos aislantes como los de las tuberías de agua caliente.Amianto (asbestos) Se emplea mucho para fabricar: o o Productos ignífugos. Algunas de las más importantes aleaciones de níquel son la plata alemana. El amianto se ha empleado en: materiales de construcción. El acero de níquel. el invar. el nicromo y el permalloy. asfaltos y compuestos de calafateo. El níquel es también un componente clave de la s baterías de níquel-cadmio. cigüeñales. Como catalizador en un gran número de procesos. incluida la hidrogenación del petróleo. pinturas y productos de fricción como pastillas de frenos Carnalita Para Fertilizantes. llaves y varillas. Las monedas de níquel en uso son una aleación de níquel y de cobre. piezas de aviones y misiles. Como protector y como revestimiento ornamental de los metales susceptibles de corrosión como el hierro y el acero. Normalmente son sustancias muy duras que se aplican divididas en trozos muy pequeños. en piezas de automóviles. En aleaciones. engranajes. Minerales abrasivos Se utilizan para afilar y pulir objetos por fricción o desgaste de su superficie. el monel. en repuestos de maquinaria y en placas para blindajes. textiles. y aporta dureza y resistencia a la corrosión en el acero. como ejes. .

papel de lija y relleno de madera. Los compuestos de hierro se usan en medicina para el tratamiento de la anemia. Cuarzo Las distintas formas de calcedonia y muchas de las variedades cristalinas del cuarzo se usan como gemas y otros ornamentos. El cuarzo molido sirve de abrasivo en el cortado de piedras. La mayor parte del hierro se utiliza en formas sometidas a un tratamiento especial. Hierro El hierro puro. el hierro fundido y el acero. Los abrasivos finos producen surcos pequeños y se utilizan para pulir. o como cemento y argamasa. de manera que tengan aristas cortantes más agudas. es decir. El hierro comercial contiene de carbono y otras impurezas que pueden mejorarse considerablemente añadiendo más carbono y otros elementos de aleación. Los abrasivos bastos producen surcos grandes en las superficies y se utilizan para dar forma a los objetos. como el hierro forjado. cuando desciende la cantidad de hemoglobina o el número de glóbulos rojos en la sangre.o o o Para rebajar piezas grandes se fragmentan en trozos mayores. Comercialmente. en los chorros de arena y en el molido de vidrio. el hierro puro se utiliza para obtener láminas metálicas galvanizadas y electroimanes. . el cuarzo se utiliza en la fabricación de vidrio y de ladrillos de sílice. Como arena. Las rocas de cristal puro se utilizan en equipos ópticos y electrónicos. El cuarzo en polvo se usa para hacer porcelana. tiene un uso limitado.

Las arcillas refractarias en chamotas para pavimentos de gres natural. Los residuos de mica. Las bentonitas en la industria de los absorbentes y el petróleo. Las halloisitas en cerámica artística (porcelanas).Se utiliza como fundente en operaciones de fundición. se utiliza como materia bruta en la industria electrónica Los cristales de cuarzo también pueden sintetizarse. Fue utilizada para construir los primeros receptores de radio. . Las arcillas de cocción blanca también se emplean en cerámica industrial. Las tierras de Fuller como absorbentes industriales. en especial de válvulas electrónicas. Los caolines en las industrias del papel y la cerámica. Galena Está considerada como semiconductor para detectar señales radioeléctricas. El cristal de cuarzo natural de alta calidad. que se obtienen de la fabricación de láminas. revestimientos y cerámica estructural) y alfarería. se usan como lubricante mezclándolos con aceites. Micas La moscovita (mica blanca o mica común)) y la flogopita(otro tipo de mica) se usan como aislantes en la fabricación de aparatos eléctricos. Arcilla Las arcillas rojas tienen aplicación fundamentalmente en la cerámica industrial (pavimentos. Las sepiolitas y paligorskitas en el campo de los absorbentes domésticos.

añaden pequeñas cantidades de selenio El seleniato de sodio se usa como insecticida para crisantemos y claveles. Se usa sobre todo en cosmética en forma de polvos. ya que neutraliza el tinte verdoso producido por compuestos de hierro (ferrosos).. Talco Muy usado en la antigüedad para la alfarería debido a su gran resistencia al calor y a su fácil labrado. También se emplea para eliminar colores en el vidrio. Es un ingrediente de jabones. rama de las ciencias de la Tierra. se utiliza para colorear de rojo escarlata vidrios. Para aumentar la resistencia del caucho vulcanizado a la abrasión. El sulfuro de selenio se emplea en el tratamiento de la caspa. Ir al principio Peligrosidad de algunos minerales La Geoquímica ambiental: Aplicaciones La geoquímica ambiental. la cual aumenta con la luz y disminuye en la oscuridad. Selenio El selenio gris es conductor de la electricidad. . dermatitis seborreica y otras enfermedades de la piel. tiza de sastre. o tiza francesa. acné. se ocupa de temas de salud pública en relación con el entorno. Esta propiedad se aprovecha en el funcionamiento de diversos aparatos fotoeléctricos En forma de selenio rojo o seleniuro de sodio. y pigmentos..Como material ignífugo. se le. eccemas. lubricantes. barnices y esmaltes.

cobalto. son aquellas enfermedades causadas por la exposición a ciertos agentes ambientales (enfermedades no infecciosas y las producidas por la exposición a agentes que escapan al control del individuo -se excluyen el tabaco. magnesio. de los elementos tóxicos y los minerales cancerígenos. pueden . agua y plantas indicarán que elementos hay en esos lugares. cinc y molibdeno son esenciales para la salud. Otros elementos como el mercurio son tóxicos. cobre. por ejemplo. Calcio. incide en el incremento del riesgo de cáncer de pulmón.Los elementos que se hallan en las rocas. Los estudios geoquímicos también ayudan a determinar la peligrosiudad para la salud. En el trabajo es donde la exposición a ciertos agentes suele ser más intensa y por tanto. Los análisis geoquímicos del suelo. drogas. Por ejemplo. pero pueden resultar tóxicos en concentraciones mayores. Las enfermedades ocupacionales se encuentran dentro de las ambientales. Estos datos tienen importantes aplicaciones sanitarias. y el radón en construcciones. por lo que son fundamentales para el crecimiento y el metabolismo. fármacos-). El tipo de roca que haya bajo el suelo indicará la clase de elementos que se encuentran en el agua y en la vegetación de una determinada zona. hierro. y surgen por la exposición a agentes en el trabajo. alcohol. el selenio es especialmente dañino para la vida animal en zonas de excesivo riego. manganeso. las cardiovasculares. suelo y agua tienen una importante influencia en la salud. Enfermedades relacionadas con los minerales Las enfermedades laborales y ambientales. Algunos otros como el selenio y el flúor son beneficiosos en muy pequeñas cantidades. porque explican las relaciones existentes entre esos elementos y ciertas enfermedades. Elementos beneficiosos regulan la actividad enzimática y hormonal.

alteraciones neurológicas en los alfareros por el uso de productos con plomo. o o o o Cáncer de hígado por cloruro de vinilo. Enfermedades ocasionadas por productos químicos Con la industrialización la exposición a agentes químicos es mayor. Causas Las enfermedades ambientales son producidas por agentes químicos. (relacionada con alimentos contaminados con furanos clorinados). arsenio. alteraciones óseas en los trabajadores de la industria de cerillas por la exposición al fósforo. tales como la silicosis (enfermedad pulmonar que afecta a los mineros. trabajadores de la industria y alfareros. así como diversas formas de cáncer de pulmón y mesotelioma (una enfermedad oncológica de la mucosa que recubre las cavidades torácica y abdominal). Enfermedades producidas por radiaciones Se ha demostrado la existencia de alteraciones cromosómicas en los trabajadores de los astilleros . mercurio. por su exposición al polvo de sílice). y fenómenos físicos. Leucemias relacionadas con la exposición al benceno. La enfermedad de Yusho. ocasionado por el hollín. La enfermedad de Minamata (producida por ingerir pescado contaminado por mercurio). tales como: plomo. (enfermedad pulmonar). radiaciones. y el contacto con ciertas toxinas.producir enfermedades. la contaminación de los alimentos. el cáncer de escroto en los deshollinadores. Las principales vías son la contaminación atmosférica. cadmio y asbesto Por ejemplo: asbestosis. la contaminación del agua.

las enfermedades pulmonares se relacionan con la inhalación de distintas partículas. hay un interés creciente por investigar los efectos a largo plazo sobre la salud de las personas y por conocer las posibles interacciones entre el ambiente y el individuo. polvo de algodón (pulmón pardo). El control de las actividades ambientales y ocupacionales en distintos países está coordinado a través de la Organización Mundial de la Salud (OMS). relacionados con las radiaciones ionizantes a bajas dosis Formas de enfermedad ambiental Las enfermedades ambientales pueden afectar a cualquier sistema del organismo. como el polvo de carbón (pulmón negro). fibras de asbesto (asbestosis) o polvo de sílice (silicosis).industriales. Toxicidad de los minerales Miguel Calvo Tecnologia de los Alimentos . muchos de los cuales son peligrosos por su capacidad de inducir cáncer. anomalías congénitas o abortos espontáneos y mutaciones en las células germinales. riñones. Este último mecanismo implica la capacidad de ciertos agentes ambientales de producir enfermedades genéticas en la siguiente generación. hígado o sistema nervioso son alcanzados por múltiples agentes. Las lesiones cutáneas son muy frecuentes en el medio laboral y se deben a múltiples causas. Los agentes ambientales son capaces de producir cambios biológicos en el individuo sin que existan manifestaciones clínicas: es el caso de las alteraciones cromosómicas debidas a la radiación. Investigación actual En la actualidad. pulmones. Piel.

Ya en el siglo XVI. En la mayoría de los casos. que están en contacto con materiales potencialmente peligrosos sin saberlo. la vulgar sal de cocina. pero también son cada día más las personas. Una actitud sin temores exagerados. la cantidad que corresponde al tamaño de un ejemplar no muy grande de colección. de una vez.es Los minerales son compuestos químicos. debe tenerse en cuenta su solubilidad. Para que un elemento ingerido pueda resultar efectivamente . Afortunadamente el coleccionismo de minerales se extiende cada día más. en los que se encuentran presentes todos los elementos naturales. En cantidades grandes. es sin duda la adecuada. pero también con algunas precauciones.unizar.Facultad de Veterinaria Miguel Servet 177 50013 Zaragoza Spain E-mail:calvoreb@posta. no son equivalentes. y por lo tanto su manipulación en un yacimiento o en una colección presenta los riesgos generales inherentes a la manipulación de cualquier producto químico. el talco o el carbonato cálcico están considerados materiales con riesgo. y sin embargo no se la considera habitualmente un mineral venenoso. por lo que el que un mineral no sea mencionado aquí no significa en absoluto que sea inofensivo. La misma halita. el alquimista Paracelso. incluidos niños. Las cantidades que maneja un coleccionista de minerales. y por lo tanto tampoco lo son los peligros que corre. El conocimiento de su composición permitirá en general formarse una idea acerca de sus propiedades. además de los elementos químicos constituyentes del mineral. En estas páginas se indican los principales riesgos que presentan los minerales. La halita. sostenía que "sólo la dosis hace el veneno". cualquier substancia representa un riesgo. Debe tenerse en cuenta que la lista de minerales peligrosos no es exhaustiva. Esto debe tenerse en cuenta cuando se examinan las listas de substancias que se consideran como un riesgo para la salud en la industria. el primero que describió un método para el aislamiento del arsénico. puede causar la muerte de una persona que ingiera. y la forma en que lo hace.

pasa al organismo. la witherita. se disuelve en el medio ácido del estómago y el bario. haidingerita. Un ejemplar pulverulento se disolverá siempre más fácilmente que uno compacto o que un cristal. Por ejemplo. tanto por su abundancia como por su elevada toxicidad. Todos aquellos que son solubles. guerinita. Rauenthalita. (sulfato de bario) es extremadamente insoluble. hoernesita. y por tanto prácticamente inofensiva. y para eso debe estar en forma soluble. como los óxidos y los arseniatos de metales alcalinos y algunos de los alcalinotérreos son muy peligrosos. Caso de ser publicado de forma impresa. bukowskita. utilizándose por ejemplo en medicina como contraste en radiografías del aparato digestivo. La baritina. Entre estos minerales están: Arsenolita. y siempre deben manejarse con precaución.es Los minerales de arsénico son los más importantes de entre éstos. Desde el punto de vista del riesgo para los niños hay que tener en cuenta así mismo el aspecto atractivo del mineral. o que pueda confundirse con una golosina. mcnearita . deben manejarse con extremo cuidado y no dejarse nunca al alcance de niños. Minerales venenosos Miguel Calvo E-mail:calvoreb@posta. (carbonato de bario). picrofarmacolita. que tenga colores vivos. se agradecería el envío de un ejemplar al autor. .unizar. así como la menor dosis necesaria para causar un efecto peligroso. se autoriza la libre reproduccion de esta información en cualquier sistema o idioma. Considerando la trascendencia del tema. elemento muy tóxico...tóxico es necesario que se absorba en el tubo digestivo. claudetita (poco más de 100 miligramos pueden causar la muerte) Farmacolita. weilita. También depende del estado de agregación del mineral.

tercer miembro de esta . El mispíquel. estibiconita. Pero además puede formarse el hidruro de antimonio. El antimonio es un pariente próximo del arsénico. Por ejemplo. senarmontita. al aire libre se altera fácilmente. así como la oxidación del arsénico nativo. eritrina o annabergita. con los que basta el sentido común. no comiendo ni fumando sin lavar antes las manos. Estos minerales representan un riesgo adicional cuando los ejemplares de antimonita se tratan con ácidos para eliminar la calcita que la acompaña. Aunque es menos venenoso. pinzas. debe tenerse cuidado especialmente con los minerales pulverulentos llamados a veces oc res de antimonio. por lo que nunca deben emplearse objetos metálicos (recipientes. bindehimita y otros. y ya hemos dicho que su solubilidad los hace muy peligrosos. y sulfuros como oropimente y rejalgar. Entre ellos están la cervantita. como por ejemplo el hierro. etc. disminuye el riesgo. En primer lugar se forman compuestos de antimonio solubles y venenosos. un gas muy tóxico. Por lo tanto debe tenerse cuidado especialmente con los materiales de escombreras que contienen minerales de arsénico (no sólo filones de sulfuros. exigen aun adoptar ciertas precauciones. que pueden estar recubiertos de una gruesa capa de óxidos de arsénico. Son especialmente peligrosos los antiguos hornos de tostación y sus chimeneas. Este compuesto se forma en presencia de metales atacables por el ácido que se está usando. En algunas escombreras o minas de carbón en las que se ha producido una combustión espontánea pueden aparecer también óxidos o sulfuros de arsénico.) cuando se limpien con ácido minerales de antimonio. y a veces engloba completamente los cristales. conductos. etc. En el extremo de la escala de peligrosidad están minerales como el mispíquel (arsenopirita) o la mimetita. que abundan en las escombreras de las minas de antimonio.Al disminuir la solubilidad. El bismuto. la alteración por la acción de la luz del rejalgar produce óxidos de arsénico. Debe tenerse en cuenta también la presencia de minerales peligrosos "camuflados". formando una costra que incluye arseniatos más o menos solubles. el mispíquel abunda también en algunas pegmatitas).. producto de alteración sobre todo de la estibina. como la escorodita. pero otros arseniatos.

no resulte muy grande. y los nitratos unen a una cierta toxicidad la posibilidad. no suele representar un riesgo serio debido a su relativamente baja toxicidad y la insolubilidad de sus minerales. La anglesita es relativamente soluble en agua (casi un gramo en dos litros). y los ejemplares de colección no suelen representar un riesgo. y potasio. sulfatos y carbonatos de sodio. son relativamente venenosos. La villiaumita es muy venenosa. como la calcantita y melanterita. Los minerales solubles. así como la melanterita. probablemente al confundir sus cristales (artificiales en la mayor parte de los casos) con caramelos. alstonita y baritocalcita pueden ser peligrosos. la solubilidad es decisiva en el caso del bario. substancias reconocidas como cancerígenas. y de hecho causan intoxicaciones de niños con cierta frecuen cia. todo puede resultar nocivo.familia. incluso el amor de una madre. E ste último material (de origen artificial) es una de las causas importantes de intoxicaciones infantiles en Estados Unidos. pero se disuelv e muy . Lo mismo sucede con los fluoruros. pero en la naturaleza se encuentran en general en forma de minerales muy insolubles. nitratos. carnalita. como suelen ser los de minio y algunos de cerusita o anglesita. Otros minerales de hierro son menos tóxicos y en muchos casos su sabor es suficientemente repugnante como para que la cantidad inger ida. ya que tiene un sabor metálico dulzón que no resulta especialmente desagradable. Los llamados "metales pesados" son todos venenosos. y fosfatos y boratos solubles. Un científico especialista en alimentos escribió una vez que. por su gran difusión. La calcantita es especialmente peligrosa. El plomo es el más importante. aunque los boratos (de los que unos cuantos gramos pueden ser letales para un niño) tienden a acumularse en el organismo. en determinadas circunstancias de intervenir en la formacion de nitrosaminas. y su color rosa y su exfoliación hacen que un niño pueda confundir ciertos ejemplares con un caramelo. en cambio. a dosis excesivas. que en general no representan un riesgo cuando se encuentran en una colección de minerales. Los minerales solubles de hierro y cobre. silvina. sobre todo en forma pulverulenta. Lo mismo puede decirse de la halita. debiendo adoptarse algunas precauciones en casos de ejemplar es pulverulentos. y el riesgo corrido. La fluorita. Una pieza de ese tamaño puede resultarle mortal. como la witherita. no requiere evidentemente ninguna precaución especial en su manejo. Como ya se ha dicho antes.

Aunque no lo parezca. incluyendo el presente en las grietas. sobre todo si están acompañados de productos de alteración pulverulentos. El único mineral relativamente frecuente de este metal es la grenockita. Sus minerales (como la lorandita. y sellándolas si esto no es posible. Su habitual aparición en forma pulverulenta incrementa también sus riesgos al aumentar su reactividad. la pirolusita. El cadmio es también tóxico (con efectos acumulativos similares a los del envenenamiento por mercurio). El calomelanos. El mercurio representa un caso especial. La cotunnita es aún más soluble. ya que este metal tiende a acumularse en el organismo. Los ejemplares con mercurio nativo deben guardarse pues en ca jas herméticas y el cinabrio u otros minerales. y en general los óxidos de manganeso. una barbaridad evidente pero más común de lo que se pensar ía a primera vista. Lo mismo puede decirse de un mineral muy común. Allí se acumula. limpiarse muy cuidadosamente hasta eliminar cualquier rastro de mercurio. form a mercurio metálico y cloruro mercúrico. por su toxicidad aguda y por los riesgos a largo plazo. raguinita. que es ligeramente soluble en agua y además aparece prácticamente siempre en forma pulverulenta. Sus compuestos solubles son muy venenosos. El riesgo de intoxicación aguda por plomo es solo importante en el caso de beber agua de las corrientes o filtraciones de una mina. ya que también se acumula en el organismo. pierrotita y galkhaita) son raros.lentamente. que se forman fácilmente. pero extremadamente raros en la naturaleza. pero muy rara. Aunque se ha utilizado para colorear jabones. debe mirarse con cierta reserva. Sin embargo el mercurio metálico es un tóxico acumulativo por inhalación. pero deben manejarse con precaución. La manipulación de compuestos de plomo durante mucho tiempo puede dar lugar a intoxicaciones crónicas. las pequeñas gotitas de mercurio se evaporan (muy lentamente. al alterarse por la acción de la luz. pudiendo ocasionar en casos extremos trastornos neurológicos gravísimos e incluso la muerte. Su peligrosidad no está tanto en su contenido de manganeso como en su acción oxidante y en la posibilidad de que forme cloro con el ácido clorhidrico del estómago. El talio es un elemento muy peligroso. claro está) pudiendo pasar a través de los pulmones al sistema nervioso. también conocido como "sublimado .

producidas en la extracción o limpieza de ejemplares. pero ningún componente de la familia está exento de riesgos. los minerales de selenio algo solubles no pasan del tamaño de "micromounts". Es preferible que los piroxenos y anfiboles fibrosos (del tipo de la bisolita) estén en cajas cerradas. las especies comunes son extremadamente insolubles o no están . mas peligrosas resultan. etc. Debe tenerse en cuenta la existencia de asbesto "invisible".corrosivo". un producto muy peligroso. respirar polvo de cualquier mineral puede resultar muy nocivo para la salud. o utilizando mascarillas en trabajos en minas en las que esté presente este mineral. y a la preparación y manipulación de los ejemplares. hace que ésta resulte nociva para el ganado. Sin embargo. Algunos derivados de metales como el cromo o el níquel se consideran como factores de riesgo de cáncer en toxicología industrial. uno de ellos. que lo capta desde el suelo.. incluso en los de calidad de talla. Minerales cancerígenos Miguel Calvo E-mail:calvoreb@posta. El mas peligroso es el llamado "asbesto azul" o crocidolita. siendo una sólo diez veces más grande que la otra. Cuanto más pequeñas son las fibras. el asbesto. que deben extrapolarse a las actividades de recolección de minerales en minas abandonadas. En algunas zonas. En general.es Aunque afortunadamente son pocos. por ejemplo en ejemplares de serpentina. su presencia en la hierba. está muy difundido. o más bien una familia. El peligro está en el paso a los pulmones de fibras diminutas de estos minerales. pero no obstante su toxicidad debe tenerse presente. Esto debe tenerse en cuenta al manipular ejemplares antiguos de este mineral. Usualmente. En consecuencia deben adoptarse precauciones. escombreras. en el caso de ejemplares mineralógicos.unizar. En las minas en activo se toman usualmente las precauciones adecuadas. evitando procesos como el serrado de piedras en seco. El selenio es el elemento en el que la dosis indispensable y la que resulta tóxica están más próximas.

resultarán también importantes. una parte importante de la emisión del uranio y torio es en forma de partículas alfa. Evitando actuaciones evidentemente imprudentes. lo que debe tenerse presente al manejar sus minerales. Estos riesgos son la irradiación externa. Además. la irradiación externa no es muy preocupante. En primer lugar. En los minerales primarios . como coleccionar muestras de tamaño grande y muy ricas.en el estado químico necesario. como la carnotita. Afortunadamente. la irradiación interna por ingestión y la irradiación interna por inhalación de los productos de fisión del radón. llevarlas en el bolsillo. El primer riesgo no suele ser excesivamente serio por varias razones. tanto sus minerales como los de torio presentan básicamente tres tipos de riesgos debidos a la radiactividad. son también muy insolubles. como cierto coleccionista americano. o convertir la casa en una "anomalía radiactiva". Este gas es un producto de desintegración del radio que a su vez lo es de la del uranio. la lopezita) son sumamente raras. el propio mineral detiene todas las que proceden de su interior. deteniéndolas en su mayor parte una pequeña capa de aire. Minerales radiactivos Miguel Calvo E-mail:calvoreb@posta. cuyo desván fue detectado en una campaña de prospección aérea de minerales de uranio. Su poder de penetración es muy reducido. y su grado de división. en este caso muchos minerales con tendencia a aparecer en forma pulverulenta. lavándose las manos después. La irradiación interna por ingestión puede evitarse no comiendo ni fumando mientras se manipulan los minerales. etc. simplemente colocando los ejemplares en la parte más interior de los cajones o vitrinas se reduce mucho la dosis. La emisión de radón puede ser el mayor riesgo de los minerales radiactivos. almacenar muestras duplicadas debajo de la cama.unizar. afectando especialmente a los riñones. al disminuir la radiación recibida con el cuadrado de la distancia. Como en el caso de la toxicidad. o una hoja de papel.es El uranio es por si mismo un elemento tóxico. Por supuesto. Además. la solubilidad del mineral. mientras que las que podrían ser cancerígenas (por ejemplo.

. El radón es un gas químicamente inerte. más modernos en general. dando lugar a isóto_pos químicamente muy reactivos y de vida relativamente larga. mientras que en los secundarios. Las medidas de precaución a adoptar pueden ir desde guardar los minerales radiactivos en lugares ventilados a hacerlo en recipientes. estos elementos están en equilibrio. Se considera que esta irradiación es un factor de riesgo importante en la aparición del cáncer del pulmón.antiguos. El riesgo principal aparece cuando se desintegra. es posible que el contenido de radio y la emisión de radón sea menor. que se unen a cualquier partícula presente en el aire (procedente por ejemplo del humo del tabaco) y pueden así alcanzar e irradiar los pulmones. El torio también emite radón en su desintegración. con una vida corta. pero otro isóto_po diferente.

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