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El valor sintr�pico de la hierba � cambiar las perspectivas

Quien siga el trabajo del agricultor e investigador Ernst G�tsch sabe que ha
incluido especies controvertidas en sus sistemas durante los �ltimos a�os. En el
foco, dos cl�sicos: hierba y eucalipto. Quien escucha el consejo por primera vez
reacciona con asombro, despu�s de todo, el historial criminal de estas plantas es
largo. Eucalipto es acusado de secar el suelo, teniendo un efecto alelop�tico,
adem�s de ser ex�tico. Algunas especies ya llevan la reputaci�n de ser plantas
invasoras, malas hierbas y plagas. A veces heredamos algunos conceptos
preestablecidos, y ni siquiera nos detenemos a reflexionar sobre ellos. �Tenemos un
prejuicio contra algunas plantas?

he sido testigo ocular de algunos eventos y quiero compartir aqu� con ustedes, ya
que creo que pueden ayudarnos a mirar la hierba desde una nueva perspectiva. Sobre
el eucalipto que cuento en otra oportunidad.

Or�genes de algunos tipos de pastos

Procedentes del continente africano, los g�neros Brachiaria y Panicum son hierbas
famosas por su resistencia y productividad. Precisamente por esta raz�n, forman
parte de la lista de especies consideradas invasoras. En primer lugar, es necesario
conocer los objetivos de quienes hacen estas acusaciones. tienen puntos de vistas
muy diferentes de la hierba. Por primera vez, por ejemplo, la hierba es alimento
para el ganado, ya que esta �ltima es una plaga que toma el lugar de sus plantas
cultivadas. Ligeras y peque�as, sus semillas viajan lejos en el viento, en los
picos, patas e intestinos de los muchos animales que se alimentan de ellos. Debido
a esta f�cil propagaci�n y a su incuestionable adaptabilidad, estas hierbas fueron
declaradas enemigas de la agricultura y contra ellas fueron creadas todo tipo de
pesticidas, mec�nicos y qu�micos.

Como dice Ernst normalmente, por no hablar nuestro idioma, esas plantas no pueden
defenderse

La perspectiva �tica de la sintrop�a nos invita a cuestionar muchas de las


creencias que forman parte del establecimiento agr�cola y termina resignando el
papel de algunas plantas.

La hierba, como muchos "invasores", es una consecuencia de la degradaci�n, no la


causa de la misma. Es tan ex�tico para un ecosistema como tambi�n los impactos que
facilitaron su introducci�n y permanencia. En muchos lugares, el ecosistema natural
ha perdido la resiliencia para hacer frente a tales perturbaciones causadas por
nuestras actividades agromicas. Las especies que pod�an hacer la recuperaci�n del
lugar ya estaban extintas, o simplemente ya no pueden crecer all�, ya que
naturalmente no se adaptan a esas condiciones.

Ernst Gotsch postula que cuando el ecosistema original ya no puede hacer frente al
nivel de destrucci�n que se le impone, debemos utilizar especies de lugares menos
privilegiados en agua y nutrientes. Significa que aprovechamos esos "guerreros",
como el eucalipto y la hierba, para comenzar la recuperaci�n del lugar, aunque m�s
tarde los reemplacemos por los nativos.

Esta estrategia, seg�n el Sr. gotsch, es la misma realizada por la propia


naturaleza. En momentos de crisis, la naturaleza utiliza su plasticidad gen�tica
para restablecer la din�mica sintr�pica que resulta de la sucesi�n natural. En
lugar de etiquetar una especie como da�ina, debemos investigar las condiciones
encontradas en las �reas "invadidas"
�Qu� hay de la biodiversidad?

Para aquellos que dicen que las hierbas ex�ticas invaden �reas protegidas y por lo
tanto amenazan la biodiversidad local, volvemos a caer en la trampa de los
prejuicios. La hierba no invade el �rea sombreada (ni el eucalipto) � por lo tanto,
no son una amenaza para los biomas forestales. Aproximadamente, s�lo encuentra
condiciones para prosperar en �reas alteradas.

La hierba, en este contexto, es una de las plantas que hacen el primer trabajo de
mejora del suelo. Siendo perennes, sus ra�ces se "aflojan" y reestructuran el
suelo, abriendo el camino para el agua, el ox�geno, los nutrientes y todo tipo de
organismos, mejorando el lugar para las especies que vendr�n en la siguiente etapa
de sucesi�n (como en todas partes libres de nuestra presencia). Como resultado, el
suelo degradado, que una vez sosten�a s�lo estas hierbas r�sticas, ahora tambi�n
puede acoger arbustos y algunos �rboles exigentes.

Con el tiempo, se forma un bosque y la hierba comienza a debilitarse debido a la


sombra. Cuando el bosque se apodera, la hierba ya habr� desaparecido, v�ctima o
m�rtir de la sombra que ayud� a crear. Asumiendo esta perspectiva, los seres
humanos (y los ecosistemas) se beneficiar�an mucho m�s si, en lugar de invertir
tiempo y dinero en una guerra contra estas "hierbas", entendimos el papel ecol�gico
de estas plantas y las usamos como lo hace la naturaleza.

Los entornos naturales no conocen prejuicios y, mientras las condiciones sean


favorables, adoptan especies de todas partes. Uno de los efectos secundarios de
algunos "verdaderos" ecol�gicos establecidos es la creaci�n de fetiches para
ciertos conceptos. En un planeta que ha sido alterado por nosotros durante milenios
y nunca ha visto tal destrucci�n artificial, en lugar de crear m�s guerras contra
las especies, podr�amos aprender c�mo manejarlas adecuadamente para llevar el medio
ambiente a un mejor nivel. Todos � nativos y ex�ticos � est�n haciendo eso, excepto
el ser humano.

Antes de probar una especie en el campo, Ernst la observa en varias situaciones. En


Par� (Amazon), tuve el privilegio de acompa�arlo durante a�os en un proyecto
pionero de aceite de palma cultivado en sistemas agroforestales. All� ten�a una
pista sobre c�mo incluir la hierba en sus dise�os. Dado que el sistema mencionado
era org�nico, el modelo inclu�a especies que la funci�n principal ser�a la
producci�n de biomasa. Estas plantas (Tithonia diversifolia, Pueraria phaseoloides,
Gliricidia sepium, Inga sp, entre otras) proporcionar�an una gran cantidad de
materia org�nica para cubrir las l�neas arb�reas, cumpliendo con la doble utilidad
de nutrir y proteger el suelo.

En una de las �reas del proyecto, el agricultor responsable hizo la fertilizaci�n


inicial con una camada de aves de corral, y posiblemente tambi�n hab�a millones de
semillas de una planta dif�cil de manejar: Froelichia humboldtiana. La hierba se
extendi� r�pidamente entre las l�neas del campo, interrumpiendo el crecimiento de
los principales cultivos y plantas de fertilizantes. En algunas partes, la maleza
form� una gruesa alfombra y creci� los �rboles j�venes. Una especie que tambi�n
apareci� espont�neamente, sin embargo, no parec�a molestarse: una hierba sp de
Panicum.

De vez en cuando, era posible encontrar grumos vigorosos de casi tres metros de
altura y, mirando de cerca, se not� que en los alrededores no hab�a hierba. No se
resisti� a la sombra. Adem�s, el suelo alrededor de sus ra�ces era m�s h�medo. Para
Ernst, la conclusi�n era obvia. Esa hierba iba a ser transmitida por todas partes.
No s�lo expulsar�a la hierba del sistema, sino que tambi�n proporcionar�a una
enorme cantidad de biomasa al sistema. Si en esa estaci�n seca la hierba mostraba
grandes grumos, imagine cu�nto producir�a durante todo el a�o, con 8 o 9 cortes?
Ser�a de gran ayuda el reto de garantizar una producci�n constante de biomasa para
mantener el suelo cubierto, especialmente en el Amazonas, donde la descomposici�n
de la materia org�nica es r�pida. Las capas m�s generosas del mantillo de hierba
alrededor de las pl�ntulas de los �rboles tambi�n impedir�an el acercamiento de las
deshierbas no deseadas. En teor�a, ten�a sentido. En la pr�ctica, no podemos
saberlo. La sugerencia de Ernst encontr� una barrera cultural. Esa hierba era
odiada en la regi�n, y el nombre por el que se conoce lo dice todo: hierba de
afeitar. A medida que envejece, la planta se vuelve m�s fibrosa y con hojas
cortantes. Aunque era un problema ineludible, la tradici�n hablaba m�s alto. Por
supuesto, tuvimos que respetar.