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© Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo

Primera edición, 2002

Hecho el Depósito de Ley


Depósito Legal: If64520023003115
ISBN: 980-6524-03-9
Edición a cargo de Silda Cordoliani
Diseño gráfico: Alicia Ródiz
Correcciones de prueba: María Ester Fortunato

Impreso en Venezuela en los talleres de Intenso Offset


Informe
sobre
Desarrollo
Humano en
Venezuela

2002
LAS TECNOLOGÍAS
DE LA INFORMACIÓN
Y LA COMUNICACIÓN AL
SERVICIO DEL DESARROLLO
EQUIPO ENCARGADO DEL
I NFORME S OBRE D ESARROLLO H UMANO EN V ENEZUEL A 2002

Antonio Molpeceres
Representante Residente

Coordinación Consultores(as) Principales

Ángel Hernández (Coordinador Informe sobre Desarrollo Víctor Álvarez, Pedro Antonuccio, Ignacio Ávalos,
Humano), Vanessa Cartaya (Consultora), Oscar Floreani Jorge Baralt, Adelaida Bianchini, Vanessa Cartaya,
(Consultor de Desarrollo Humano), Alba García (Consultora), Sara Da Rocha, Susana Funes, Alba García,
Claudia Giménez (Coordinadora Proyecto Promoción del Silverio González, Lorenzo Lara, Pablo Liendo, Luis Núñez,
Desarrollo Humano), Pablo Giolito (Oficial de Desarrollo de Patrick O'Callaghan, Mauricio Phélan, José Silva,
Programa TIC), Benigno Rodríguez (Coordinador Unidad de Edna Ruckhaus.
Desarrollo de Programa).
A GRADECIMIENTOS

El Informe sobre Desarrollo Humano en Venezuela 2002. Por las características de la contribución brindada a la
Las Tecnologías de la Información y la Comunicación al Ser- realización de este Informe, deseamos hacer especial men-
vicio del Desarrollo, el octavo que se realiza en nuestro país, ción de Conatel en las personas de Jesse Alonso Chacón,
ha sido posible gracias a la colaboración de un grupo de per- Franco Silva, Alvin Lezama, Elda Rodríguez, María Rafaela
sonas e instituciones que hicieron valiosos aportes a su pro- Suárez, Fabimar Franchi, Guacimara Velázquez y José Vazco.
ducción. A todos ellos les expresamos nuestro más profundo Asimismo reconocemos la colaboración de Cavedatos y
agradecimiento. Cavenal, instituciones que gentilmente nos facilitaron sus
En primer lugar al numeroso y representativo conjunto espacios para las reuniones donde pudimos intercambiar in-
de personas e instituciones que participaron en los Talleres formación y opiniones con sus miembros.
de Validación de Contenidos de los diferentes capítulos que Este agradecimiento lo hacemos extensivo a aquellas
conforman el presente documento. personalidades de la vida nacional que nos concedieron en-
También a las personas y organismos públicos y priva- trevistas, así como a quienes aportaron información y docu-
dos que nos ofrecieron sus aportes y recomendaciones, en- mentos que contribuyeron a enriquecer nuestro Informe.
tre ellos los siguientes: Yadira Córdova, Rodolf Römer y Como es tradicional, también en esta ocasión el PNUD
Nydia Ruiz en el Ministerio de Ciencia y Tecnología; Danilo contó para la producción de este documento con el apoyo
López, Milagros Reyna, Julio Mujica y Leny Marcano en el del Instituto Nacional de Estadísticas, y por ello expresamos
Conacyt; Jorge Berrizbeitia en el Centro Nacional de Tec- nuestras gracias a Gustavo Méndez, Isbelia Lugo y José
nologías de la Información; Luis Fuenmayor Toro, Vanesa Francisco Salinas.
París, Manlio Sardi y Elizabeth Mejías en la OPSU; Roger Finalmente deseamos manifestar nuestras muestras de
Soler en la Universidad Simón Bolívar; Jesús Zambrano, gratitud a los colegas y funcionarios de la Oficina del PNUD
Adolfo Herrera, Karelia Toledo y Rhina Suros en la Universi- en Venezuela, quienes han contribuido directa e indirecta-
dad Central de Venezuela; María Eugenia Labrador en mente con esta publicación, y muy especialmente a Ninoska
Conapri; Luis Vicente León en Datanalisis; José María De Ortiz y Mayra Cartaya por su apoyo técnico y secretarial.
Viana, Colette Siwka, Monika Pol, Gerardo Benamú y May-
gret Ordoñez en CANTV; Carlos Pacheco e Iván Rojas en el
Sistema Autónomo de la Propiedad Intelectual; e Isabel
Briceño en Fundacite Mérida.

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C ONTENIDO

PRESENTACIÓN 9

SINOPSIS
LAS TIC AL SERVICIO DEL DESARROLLO 13

CAPÍTULO 1
EL DESARROLLO HUMANO Y LAS TENDENCIAS DE LA GLOBALIZACIÓN 33

CAPÍTULO 2
LAS TIC: HABILITADORAS DEL DESARROLLO HUMANO 45

CAPÍTULO 3
DIAGNÓSTICO SITUACIONAL DE LAS TIC EN VENEZUELA 65

CAPÍTULO 4
EL SISTEMA NACIONAL DE INNOVACIÓN: CREANDO REDES 85

CAPÍTULO 5
LA EDUCACIÓN: DEL ACCESO Y USO A LA APROPIACIÓN SOCIAL
DE LAS TIC 97

CAPÍTULO 6
CONVERGENCIA DIGITAL DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN
SOCIAL EN VENEZUELA Y EL DESARROLLO HUMANO 123

CAPÍTULO 7
ECONOMÍA DIGITAL: NUEVOS ROLES, NUEVOS TRABAJOS, NUEVAS
OPORTUNIDADES 141

CAPÍTULO 8
EL GOBIERNO ELECTRÓNICO Y LA PROMOCIÓN DEL DESARROLLO
HUMANO 161

CAPÍTULO 9
LAS TIC, INCLUSIÓN Y DESARROLLO HUMANO 179

CAPÍTULO 10
LAS TIC Y EL DESARROLLO HUMANO: UNA APROXIMACIÓN ESTRATÉGICA 199

APÉNDICE
UNA MIRADA AL DESARROLLO HUMANO EN VENEZUELA 223

GLOSARIO 238

ÍNDICE DE CUADROS, RECUADROS, GRÁFICOS Y ANEXOS 241

REFERENCIAS Y FUENTES 243

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A P RESENTACIÓN

L os informes sobre desarrollo humano publicados por el rrollo Humano (IDH) construido con indicadores de logro en
PNUD a partir de 1990 surgen como portadores de una nue- las dimensiones de salud (esperanza de vida), educación
va visión del desarrollo. Esta visión se presenta como un en- (matrícula combinada y alfabetización) e ingreso (Paridad en
foque alternativo a los modelos de desarrollo estrechamente el Ingreso por Persona en US$)– también viene experimen-
ligados al crecimiento económico. Desde entonces el con- tando cambios importantes. Básicamente se han creado
cepto de desarrollo ha ampliado su horizonte conceptual y índices complementarios y se ha desagregado por regiones,
los métodos de evaluación del logro de sus objetivos; estados y municipios. Los índices complementarios creados
asimismo la misión, propósitos y contenido de los informes hasta la fecha son: Índice de Pobreza Humana, Índice de De-
sobre desarrollo humano, tanto a nivel mundial (IDHM) como sarrollo Relativo al Género, Índice de Potenciación de
nacional (IDHN). Esto se entiende si consideramos que un Género e Índice de Adelanto Tecnológico.
proceso tan complejo como lo es el del desarrollo humano Dos mensajes emergen del progreso evidenciado en la
necesita ser abordado desde diferentes ópticas, atender a evaluación del desarrollo humano mediante estos indi-
las necesidades particulares de la población en cuestión y cadores. Primero, la medición es normativa, esto es: mide
apoyar con datos e investigaciones pertinentes las recomen- cuánto se ha logrado y cuánto falta para alcanzar el desar-
daciones que desde su perspectiva se puedan ofrecer. rollo. En este sentido lo realmente importante no son sólo
En la actualidad el desarrollo humano se puede des- los niveles alcanzados, sino los progresos que se logren, tal
cribir como un proceso mediante el cual se amplía la gama como que los desamparados o excluidos del desarrollo pros-
del espectro total de las opciones de las personas, desde un peren y se incorporen con mayor rapidez.
entorno favorable hasta libertades políticas y económicas. Segundo, los avances que han conducido al presente
Se trata esencialmente de la expresión de las capacidades conjunto de índices disponibles nos ilustran acerca de que el
humanas. Son justamente estas capacidades las que per- desarrollo humano es algo más de lo que se mide con el IDH.
miten a las personas asumir su responsabilidad para alcan- Por ello su verdadera evaluación requiere de más indi-
zar el bienestar individual y colectivo, así como para cadores, como los que generalmente acompañan o comple-
aprovechar las oportunidades que se les presentan o que mentan los informes sobre el desarrollo humano, o los
ellas mismas puedan crear al disponer de libertades tales estudios y análisis temáticos complementarios que se rea-
como las de educación, atención médica, seguridad alimen- lizan en correspondencia con las necesidades y percep-
taria, empleo e ingreso, entre las básicas. ciones de los actores del desarrollo del país en que se llevan
El desarrollo humano debe ser “sostenible”, lo cual a cabo dichos informes. Éstos deben responder a criterios de
quiere decir que para avanzar en nuestro bienestar no de- calidad, honestidad intelectual y pertinencia, que permitan
bería comprometerse el de las generaciones futuras. Ello la sugerencia de políticas y estrategias de desarrollo viables
también implica la participación directa de las personas en en su contexto.
las decisiones. En suma, el desarrollo humano asumido Estos requerimientos para los IDHN dan sustento al
como libertad supone al ser humano como agente y no pa- mandato de la política corporativa del PNUD de colocar sus
ciente, y desde allí se debe evaluar su eficiencia. informes como producto estandarte en la búsqueda del desa-
Durante más de una década la evaluación del desarro- rrollo humano y de una sociedad más equitativa y justa. Es
llo humano –la cual se estima a partir del Índice de Desa- conveniente enfatizar que para el PNUD las recomendaciones

9
PRESENTACIÓN

de política o estrategia que se presenten en los IDHN deben lización de las tecnologías de registro de contenidos (infor-
estar soportadas en conceptos, datos y consultas a los ac- mática), de las comunicaciones (telemática) y de las inter-
tores clave del desarrollo del país y que, asimismo, el mayor fases (mediática), lo cual ha sido posible dada la
valor de los informes se encuentra en la adopción e imple- adaptabilidad que ofrece la computación. El producto ban-
mentación de tales recomendaciones por el país y en que el dera de las TIC es Internet, y en ella se hará el mayor énfa-
progreso de la sociedad pueda ser estimado favorablemente sis en cada uno de los conceptos y temas desarrollados,
desde la óptica del desarrollo humano. salvo que se observe lo contrario.
Guiado por estos conceptos y criterios, en esta oportu- A través de todos los capítulos tratamos de encontrar
nidad el PNUD pone a disposición del lector y del país en respuestas a una pregunta que es central en un mundo glo-
general el Informe sobre Desarrollo Humano en Venezuela balizado: cómo poner las TIC al servicio de la mejora del de-
2002, titulado Las Tecnologías de la Información y la Comu- sarrollo humano, del cierre de las brechas de equidad y del
nicación al Servicio del Desarrollo. A diferencia de los ante- logro de las libertades constitutivas (alimentación, no morir
riores que hemos producido, éste ha sido precedido de la prematuramente y capacidad de leer, escribir y calcular, en-
publicación del Índice y Entorno del Desarrollo Humano en tre otras) e instrumentales (libertades políticas, servicios
Venezuela 2001 por parte del Instituto Nacional de Estadís- económicos, oportunidades sociales, garantías de trans-
ticas, con el apoyo del PNUD. La recomendación es que am- parencia y seguridad protectora) de los venezolanos, tal
bos documentos sean consultados en conjunto para tener la como lo requiere el desarrollo humano.
visión integral de nuestro estado del desarrollo humano. En En la búsqueda de respuestas percibimos las TIC como
apoyo a esta idea, en el presente Informe se ofrece como medios y no como fines. Las proponemos como habilitadoras
apéndice “Una mirada al desarrollo humano en Venezuela” de un desarrollo económico y social del país enmarcado en
durante los últimos veinticinco años. una política más amplia que tenga como objetivos los del
El proceso de preparación, elaboración y producción de desarrollo humano.
este Informe pasó por diferentes fases cuyo conocimiento El fundamento para esta propuesta yace en la con-
ayudará al lector a comprender más fácilmente el contenido clusión de un estudio comparativo internacional del análisis
del mismo y sus recomendaciones. de las estrategias sectoriales y nacionales, con sus distintos
La selección del tema, y en parte de su orientación, es focos objetivo, en el cual se muestra que no todos los países
el producto de consultas con representantes del sector se pueden beneficiar del enfoque de las TIC como un sector
público y de la sociedad civil, incluyendo instituciones productivo, mientras que todos sí se pueden beneficiar del
académicas, medios de comunicación, sector empresarial, enfoque de su uso como un habilitador, más aún cuando se
organizaciones no gubernamentales, etc. Durante ese perío- incorporan dentro de las estrategias y metas del desarrollo,
do de consultas se seleccionaron los autores principales de como por ejemplo las de disminuir la exclusión y mejorar la
los trabajos básicos del Informe, entre los que se encuentran salud y la educación.
representantes de varios actores del proceso de desarrollo La escogencia de los temas a tratar, y en particular el
nacional, incluyendo empresarios, académicos y comuni- de las áreas estratégicas de acuerdo al objetivo del Informe,
cadores sociales. constituyó el más difícil ejercicio. La selección se alcanzó
Los pasos posteriores no estuvieron exentos de retos y mediante el juicio de expertos y la revisión de una amplía
dificultades. Entre ellos es dable citar la definición misma de documentación nacional e internacional, cuyas conclusiones
las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC), se contrastaron con la situación del país.
dada la controversia en sus acepciones. En los tres primeros capítulos (“El desarrollo humano y
En el presente Informe, y como definición operacional, las tendencias de la globalización”, “Las TIC: habilitadoras
las TIC se conciben como el universo de dos conjuntos, del desarrollo humano” y “Diagnóstico situacional de las TIC
representados por las tradicionales Tecnologías de la Co- en Venezuela”) se expone el enfoque teórico conceptual en
municación (TC) –constituidas principalmente por la radio, cuyo marco se analiza el papel de las TIC como habilitadoras
la televisión y la telefonía convencional– y por las Tec- del desarrollo humano, respondiendo a preguntas como las
nologías de la Información (TI), caracterizadas por la digita- siguientes: ¿de qué manera se conceptualiza el desarrollo

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PRESENTACIÓN

humano y la sociedad del conocimiento?, ¿cuáles son los vín- La experiencia ha mostrado que uno de los fundamen-
culos de las TIC con el desarrollo humano?, ¿dónde está tos esenciales del éxito de cualquier estrategia orientada al
Venezuela y cuál es el camino por recorrer en cuanto a la desarrollo humano es la voluntad política para formular las
aplicación de las TIC con objetivos de desarrollo humano? estrategias y políticas, así como para ejecutarlas con base a
A partir de este basamento conceptual y empírico global un consenso nacional, fundamentado en el conocimiento y
se aborda, en los seis capítulos siguientes, el tratamiento de producto del diálogo. Lo político y lo técnico van de la mano.
un conjunto de áreas estratégicas cuyo despliegue se consi- Aspiramos a que la presente contribución se transforme
deró indispensable para hacer que las TIC se conviertan en en un excelente vehículo de mecanismo de discusión y diá-
herramientas que aceleren el desarrollo humano, superando logo para la mejor utilización de las TIC en beneficio de la
los dilemas y riesgos de las tendencias excluyentes que han población venezolana, y muy particularmente de aquéllos
acompañado su difusión hasta ahora. Estos capítulos son: “El excluidos por diferentes razones. Por lo tanto la invitación es
Sistema Nacional de Innovación: creando redes”, “La Edu- a acompañarnos en la etapa de difusión, la cual es parte in-
cación: del acceso y uso a la apropiación social de las TIC”, tegral de este Informe. Con una profunda convicción,
“Convergencia digital de los medios y de comunicación social creemos que no se puede planificar algo que pertenece a las
en Venezuela y el desarrollo humano”, “Economía digital: personas, y que se pretende lograr por y para ellas, sin su
nuevos roles, nuevos trabajos, nuevas oportunidades”, “El participación.
gobierno electrónico y la promoción del desarrollo humano” Antes de concluir, deseamos expresar nuestra gratitud
y “Las TIC, inclusión y desarrollo humano”. a todas aquellas personas e instituciones que con su apoyo
A la luz de los principios que inspiran el enfoque del de- y contribución han permitido la elaboración del Informe so-
sarrollo humano, las lecciones de la experiencia conducen a bre Desarrollo Humano en Venezuela 2002.
concluir este Informe con el capítulo sobre “Las TIC y el de-
sarrollo humano: una aproximación estratégica”. En el mis-
mo se describen algunos caminos orientados a motivar la
comprensión de las TIC como poderosas herramientas habi-
litadoras del desarrollo económico y social. Estas ideas se
organizan en componentes transversales, los cuales atañen Antonio Molpeceres
a las orientaciones de una estrategia nacional, y compo- Representante Residente Programa de las
Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)
nentes específicos de las áreas estratégicas tratadas.

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SINOPSIS

LAS TIC AL SERVICIO DEL DESARROLLO

En el siglo XXI es imposible ignorar la influencia e importancia de las Tecnologías de la Información y


la Comunicación (TIC) en todos los órdenes de la vida. El dilema no se encuentra en decidir si las acep-
tamos o las resistimos, sino en cómo las incorporamos de manera que se minimicen sus riesgos y se
maximicen sus beneficios en función del bienestar de las personas.
El presente Informe trata de encontrar respuestas a una pregunta que es central en un mundo glo- C
¿ ómo poner las TIC al
balizado: ¿Cómo poner las TIC al servicio de la mejora del desarrollo humano, del cierre de las brechas servicio de la mejora del
de equidad, del logro de las libertades constitutivas e instrumentales de los venezolanos? desarrollo humano, del cierre
Desde una visión que considera que las TIC pueden ser habilitadoras del desarrollo humano siem- de las brechas de equidad, del
pre que se las conciba como herramientas, en el marco de una estrategia comprehensiva orientada al logro de las libertades
logro de estos objetivos, el Informe evalúa dónde estamos y qué es necesario hacer desde las políticas constitutivas e instrumentales
públicas para imprimir mayor impulso y velocidad al proceso de incorporación de las TIC. de los venezolanos?
Su carácter transversal y adaptable, que las hace aplicables a prácticamente cualquier actividad,
condujo a que la selección de las áreas estratégicas desde el punto de vista del objetivo central del do-
cumento constituyera un ejercicio no exento de dificultades. Sirvieron de guía en esta tarea el juicio de
expertos nacionales y la revisión de una amplia documentación nacional e internacional, cuyas conclu-
siones se contrastaron con la situación del país.

I PARTE

La primera parte del Informe expone el enfoque teórico conceptual en el marco del cual se analizará el
papel de las TIC como habilitadoras del desarrollo humano, respondiendo a preguntas como las siguien-
tes: ¿cómo se conceptualiza el desarrollo humano y la sociedad del conocimiento, y cuáles son sus vín-
culos con las TIC?, ¿dónde está Venezuela en cuanto a la aplicación de las TIC con objetivos de
desarrollo humano, y cuál es el camino por recorrer?

El logro del desarrollo humano como libertad:


de la sociedad del conocimiento a la sociedad
del reconocimiento

En este Informe se define el desarrollo humano como la libertad para lograr lo que las personas consi-
deran valioso y se revisan los dilemas planteados por su consecución en la “sociedad del conocimien-
to”, que al mismo tiempo que genera segmentaciones, brechas y exclusiones, facilita el establecimiento
de redes de comunicación con un inmenso potencial para unir lo diverso y para fomentar la libertad de
elegir y eliminar las privaciones.
Al decir que desarrollo humano es libertad, estamos entendiendo la libertad como expresión de las

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SINOPSIS L A S T I C A L S E RV I C I O D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

libertades constitutivas y las libertades instrumentales. Las libertades constitutivas son el fin del desa-
rrollo. Se refieren a liberarse del hambre, de la muerte prematura, de las enfermedades prevenibles, de
la ignorancia y de las coacciones a la expresión política, entre otras. Las libertades instrumentales son
medios para el desarrollo, oportunidades y derechos que se ofrecen a través de los sistemas económi-
cos, sociales y políticos, de los cuales dependen las libertades individuales para su realización.
L a crítica al determinismo Dos rasgos que acompañan el acelerado desarrollo de las TIC se revelan como contradictorios en
tecnológico abre la función del desarrollo humano, indicando la necesidad de actuar para realzar sus posibilidades y mo-
perspectiva a una “sociedad derar sus riesgos. Aun cuando hay que cuidarse de falsos optimismos, pues no es fácil revertir las ten-
del reconocimiento”. dencias excluyentes en el mundo actual –al tiempo que se observa con preocupación la orientación de
la economía globalizada a independizarse de la política–, se identifican otras tendencias que se expre-
san hacia más democracia y reconocimiento, favoreciendo el desarrollo humano.
La concentración de la capacidad y el conocimiento para el tratamiento y difusión de la informa-
ción ha sido selectiva, orientada por la búsqueda de la rentabilidad. El resultado es una gran disparidad
entre sectores, actividades, regiones y ciudades, que están interconectados, y aquellos que se encuen-
tran fuera de las redes, creándose así fuertes polarizaciones, centros cambiantes y fragmentaciones.
Pero si bien la revolución tecnológica ha tenido un significativo impacto en las actividades sociales,
no es determinante de la forma que adopta el desarrollo informacional en cada contexto histórico. La
crítica al determinismo tecnológico abre la perspectiva a una “sociedad del reconocimiento”, que in-
cluye a la sociedad de la información redefiniéndola con base en los principios de la libertad de todos
y el reconocimiento de las diferencias entre las personas. En este contexto se establece una diferencia
entre desarrollo informacional y desarrollo humano: en el primero se busca mejorar los índices de pro-
ductividad y de globalización a través del desarrollo tecnológico y el crecimiento económico; en el se-
gundo, se ven la tecnología y el crecimiento como medios para incrementar las libertades constitutivas
de las personas en la búsqueda de un destino colectivo en libertad.
La red, como una posibilidad clave permitida por el desarrollo de las TIC, puede ser aprovechada
para los fines del desarrollo, lo que requiere, antes que un cambio tecnológico, un cambio social. La
horizontalidad, la auto-organización, la multidireccionalidad y la indeterminación que inspira la red, son
oportunidades definitorias de un espacio político nuevo, sin linealidades causales ni mecanicistas. Las
redes permiten concebir la sociedad como “tejidos que van tejiendo los tejedores”: los actores en su in-
tercomunicación construyen la realidad en cada contingencia, ayudados por las redes de telecomunica-
ciones, que permiten un campo de acción política menos concentrado en la instancia estatal, en el cual
se facilita y viabiliza la regulación pública.
La debilidad institucional explica en gran medida su poco aprovechamiento. Aun cuando las TIC,
Las redes permiten concebir la con Internet como centro, podrían generar un valor suficiente para humanizar el planeta, ello exige la
sociedad como “tejidos que van participación de nuevos actores, políticas y capacidades institucionales que hagan suya la potenciali-
tejiendo los tejedores”. dad del “Hacer” tecnológico y la acuerden al “Ser” de la cultura universal y local de los seres humanos.

El balance entre “infoestructura” e “infocultura”:


un vínculo favorable entre TIC y desarrollo humano

De acuerdo al marco conceptual adoptado en este Informe, las TIC se manifiestan en dos estratos: “in-
foestructura” e “infocultura”. En el primero se incluyen, entre otras, las tecnologías de las telecomuni-
caciones, del almacenamiento y recuperación de información, de las interfaces, de la digitalización, de
la conmutación, integradas y potenciadas por las tecnologías de la computación. Incluye lo que se

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SINOPSIS

conoce como “hardware”, junto con todo el universo de programas básicos y de aplicación (“software”),
y los registros de contenidos en las distintas áreas de aplicación. Esta infoestructura es tangible, la que
usualmente se comercializa, por lo cual existe la falsa creencia que ella es suficiente para la solución
de los problemas del desarrollo humano.
Infocultura es aquella parte de la cultura orientada a comprender y usar de la mejor manera la in- Desde una perspectiva más
foestructura para resolver los distintos problemas que se presentan en el devenir de la sociedad. En el incluyente, como lo exige el
estrato cultural se destaca la importancia de la organización, de las regulaciones, de las competencias, desarrollo humano, se trataría de
de los contenidos, de las actitudes y de las responsabilidades. Es innegable el efecto que tiene la in- un proceso guiado por sus
foestructura sobre la cultura, y es sobre la base de este efecto que se fundamenta la importancia de las objetivos para atender a una
TIC en el desarrollo humano. población mayormente excluida.
Las tecnologías de la infoestructura son habilitantes; son necesarias, pero no suficientes. Sin el de-
sarrollo correspondiente de los aspectos del estrato cultural no puede garantizarse su efectividad. Por
ello una incorporación adecuada de las TIC en el desarrollo humano requiere de un desarrollo paralelo
y balanceado de los dos estratos mencionados.
El vínculo entre las TIC así entendidas y el desarrollo puede ser abordado desde dos perspectivas.
Hasta ahora el proceso ha sido predominantemente orientado por la tecnología y por el mercado en una
secuencia que puede esquematizarse así: mediante un proceso impulsado por la tecnología, los
conocimientos producidos en la academia y en algunas empresas se traducen en “saber hacer” tec-
nológico que luego, en un proceso orientado por la demanda, son convertidos en productos mercadea-
bles por la industria. No obstante, tal como expresa el Informe global 2001 del PNUD, “el mercado es
un poderoso impulsor del progreso tecnológico; pero no es suficientemente poderoso para crear y di-
fundir las tecnologías necesarias a fin de erradicar la pobreza”.
Desde una perspectiva más incluyente, como lo exige el desarrollo humano, la secuencia que se
propone es la siguiente: la demanda –incluyendo aquella “no solvente”, que no se expresa en el mer-
cado– estaría representada por grupos crecientes de la sociedad, quienes en su rol de usuarios finales
perciben las TIC no como un fin, sino como un medio para aumentar el ejercicio de capacidades que va-
loran. Llegado el caso, se apelaría a la innovación tecnológica, para que dé respuesta a demandas so- E l beneficio no se encuentra en
ciales con soluciones basadas en las TIC. Luego, correspondería a la industria evaluar el potencial de las TIC per se, sino en su
generar soluciones para mercadearlas al gran público. El Estado generaría políticas públicas garantizan- potencial para crear poderosas
do la distribución de las oportunidades con la mayor equidad posible. La academia y la sociedad civil redes institucionales, políticas,
velarían por los intereses del público para evitar que la industria proceda con estrategias excluyentes o económicas y sociales al mejorar
que el Estado se salga de su ámbito normativo y supervisor. Se trataría de un proceso guiado por los la comunicación y el intercambio
objetivos del desarrollo humano para atender a una población mayormente excluida. de información.

El uso de las TIC como “habilitadoras del desarrollo”


demanda una visión holística y una
aproximación estratégica

Para que las TIC conduzcan al logro de los objetivos del desarrollo, ellas, como habilitadoras del mis-
mo, deben propulsar el desarrollo económico y social en el marco de una estrategia con visión holísti-
ca en la cual sus diferentes componentes se refuerzan y desarrollan. El beneficio no se encuentra en las
TIC per se, sino en su potencial para crear poderosas redes institucionales, políticas, económicas y so-
ciales al mejorar la comunicación y el intercambio de información.
El estudio de las estrategias utilizadas por distintos países para el uso de las TIC muestra que

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SINOPSIS L A S T I C A L S E RV I C I O D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

éstas pueden ser de nivel sectorial o nacional. En este último caso las estrategias propuestas impul-
sadas por cada uno de los países tienen características únicas, y el papel asignado a las TIC puede ser
caracterizado bien como sector productivo o como habilitador del desarrollo socioeconómico, en cuyo
caso se se utilizan para mejorar la posición competitiva de un país a nivel mundial o se enfocan hacia
el desarrollo económico y social. Este último enfoque parece ser el adoptado por Venezuela.
C omo es el caso en otros El análisis comparativo de las estrategias nacionales con sus distintos focos muestra que no todos
países, en Venezuela pueden los países pueden beneficiarse del enfoque de las TIC como un sector productivo, pero sí se pueden be-
identificarse expresiones de neficiar de la adopción de un abordaje de las TIC como habilitadoras, más aún si se incorporan dentro
desarrollo de las TIC muy de estrategias y metas concretas del desarrollo, como por ejemplo mejorar la inclusión, y mejorar la
avanzadas. Sin embargo, no es salud y la educación, de todo lo cual existen ejemplos en el país.
posible suponer que tales Es de observar que los tipos de intervenciones mencionadas no son necesariamente excluyentes.
expresiones reflejen el desarrollo El propósito de esta tipología es destacar su foco principal para efectos del análisis de casos que ayu-
disponible a la población dan a comprender mejor los probables efectos de las variadas políticas y estrategias posibles.
en general. Finalmente, del análisis de las estrategias de aplicación de las TIC en otros contextos se ha con-
cluido que se requiere una visión holística y un esfuerzo ordenado y consistente, apropiadamente lide-
rizado y profesionalmente conducido, para que la contribución de las TIC al desarrollo sea significativa.
Las estrategias tienen que estar sustentadas en un fuerte soporte institucional público y privado, y por
encima de todo deben incluir un fuerte compromiso con la participación, la satisfacción de las necesi-
dades locales y la voluntad política al más alto nivel. Es necesario reconocer los papeles que juegan los
diferentes actores del desarrollo y apoyar las alianzas estratégicas.

¿Dónde estamos? El camino recorrido hasta hoy


se compone de éxitos notables, pero también
de rezagos que es necesario subsanar

Como es el caso en otros países, en Venezuela pueden identificarse expresiones de desarrollo de las TIC
muy avanzadas. Hay nichos locales en los cuales la infoestructura disponible o la infocultura prevale-
ciente no tienen nada que envidiarle a lo existente en sociedades altamente tecnificadas. Sin embargo,
no es posible suponer que tales expresiones reflejen el desarrollo disponible a la población en general,
si asumimos como aspiración el incursionar colectivamente en la sociedad del conocimiento.
La descripción de una serie de indicadores universalmente utilizados para describir la posición de
un país en la sociedad de la información –que constituyen componentes del Índice de la Sociedad de la
Información (IDC, 2001)–, arroja resultados ilustrativos de la situación de Venezuela. Aun cuando en
promedio el valor de este índice nos sitúa en una categoría intermedia con relación al aprovechamien-
to de estas tecnologías, las debilidades y fortalezas en sus cuatro componentes son ilustrativas de en
qué áreas será necesario poner el acento al diseñar estrategias y políticas.
Con respecto al primer componente (información), que incluye entre otros la telefonía básica y la
televisión convencional y por suscripción, se refleja una relativa fortaleza del país. Venezuela es tam-
bién relativamente fuerte en los indicadores contenidos en el componente social –recursos humanos,
circulación de la prensa, libertad de prensa, entre otros. Las áreas más débiles se refieren a los compo-
nentes relativos a acceso a computadoras y a Internet, en las cuales Venezuela está en desventaja com-
parada con otros países de la región latinoamericana.
Sin embargo, la mayoría de estos indicadores –en particular número de suscriptores, teledensidad
o penetración de un determinado servicio– no nos informa acerca de quiénes constituyen la población

16
SINOPSIS

usuaria ni la cobertura geográfica específica. Venezuela se caracteriza por un desarrollo que ha concen-
trado la población y la oferta de servicios públicos en la región norte-costera, y los servicios de teleco-
municaciones no son la excepción. Los estudios realizados en el país han detectado importantes focos
de carencias y necesidades en esta materia. El Servicio Universal, tal como está concebido en la Ley
Orgánica de Telecomunicaciones y en los planes para su instrumentación, tiene planteado una serie de
interesantes retos basados en los propósitos de integración nacional, maximización del acceso a la in-
formación, desarrollo educativo y de los servicios de salud, y reducción de las desigualdades de acce-
so a los servicios de telecomunicaciones.
El marco regulatorio que en Venezuela fundamenta la estructura institucional de las TIC ha expe- V enezuela es un país en el
rimentado un acelerado desarrollo en los últimos tres años: desde la Constitución Nacional, la Ley cual una estrategia nacional
Orgánica de Telecomunicaciones y la Ley Orgánica de Ciencia, Tecnología e Innovación, hasta un con- adecuada para la incorporación
junto de leyes específicas que se constituyen en habilitadoras de diversas áreas estratégicas de apli- de las TIC en el desarrollo social
cación de las TIC, todas enmarcadas en un enfoque guiado por principios de equidad. Si bien este marco tiene un gran potencial.
todavía muestra limitaciones y se encuentra con algunas trabas prácticas en su funcionamiento, consti-
tuye un logro importante.
Se han formulado asimismo, el Plan Nacional de Tecnologías de la Información, que se propone
como misión “desarrollar y consolidar una plataforma nacional de tecnologías de la información que
permita fortalecer las capacidades humanas y mejorar la calidad de vida”, y el Plan Nacional de Tele-
comunicaciones. En este último tiene un papel preponderante el impacto social, hacia el cual se hacen
converger las metas en las áreas relativas al desarrollo del sector telecomunicaciones, el desarrollo de
instrumentos normativos, la proyección internacional y el fortalecimiento del ente regulador.
En suma, Venezuela es un país en el cual una estrategia nacional adecuada para la incorporación
de las TIC en el desarrollo social tiene un gran potencial. Existe una infraestructura tecnológica en vías
de crecimiento y un sistema de educación superior que ha producido una cantidad significativa de pro-
fesionales y técnicos con una formación sólida, así como un equipamiento que permitiría dar pasos
apreciables en función de lo que implica la sociedad de la información. Pero su gran tarea está en el
desarrollo de una “cultura informacional”, requisito para insertar las TIC en la vida social y económica
y convertirlas en habilitadoras del desarrollo humano.

II PARTE

Con este bagaje conceptual y empírico global, se aborda el tratamiento de un conjunto de áreas es-
tratégicas, cuyo despliegue es indispensable para hacer que las TIC se conviertan en herramientas que
aceleren el desarrollo humano, superando los dilemas y riesgos que las tendencias excluyentes que
hasta ahora han acompañado su difusión pudieran presagiar.

El Sistema Nacional de Innovación: del “concierto


de solistas” a las redes de cooperación para
la innovación y la transferencia de tecnologías

Hasta hace poco la actividad científica se estructuraba a partir de un modelo organizado en torno a la
justificación de la investigación por sí misma, validada por la opinión de los pares y realizada en el seno
de instituciones científicas individuales y en el marco de disciplinas aisladas. Se partía de la premisa
de que bastaba con incrementar la oferta de conocimientos científicos para generar innovaciones

17
SINOPSIS L A S T I C A L S E RV I C I O D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

tecnológicas. En este modelo la política de investigación corría en paralelo con la política tecnológica.
El “sector científico” casi nunca pudo entablar una comunicación fructífera con el “sector productivo”,
y los intentos de vinculación muchas veces cayeron en el vacío.
El proceso de articulación El modelo actual gira en torno a la idea de que la investigación se justifica dentro de un contexto
de la amplia gama de actores de utilidad y se realiza en el seno de redes institucionales, integradas por organizaciones muy he-
del SNI encuentra un habilitador terogéneas y dentro de marcos flexibles de trabajo que permiten la multidisciplinariedad, la interdisci-
muy importante en las TIC. plinariedad y la orientación hacia la generación de innovaciones. Se trata de redes sociales en las que
intervienen los centros de investigación y desarrollo, las universidades e institutos tecnológicos, dife-
rentes sectores del aparato productivo, la banca y otros entes financieros, las firmas de consultoría e
ingeniería, el gobierno central y los gobiernos locales, las organizaciones no gubernamentales y las co-
munidades organizadas.
El proceso de articulación de esta amplia gama de actores encuentra un habilitador muy importante
en las TIC. Si los factores que forman parte del sistema tienen acceso a herramientas tecnológicas y
cognitivas que les permitan trabajar en red, podrán construir las ventajas cooperativas necesarias para
lograr un efecto multiplicador del aporte que cada uno de ellos es capaz de dar en función de alcanzar
una mejor calidad de vida.
Ésta es la visión que orienta en Venezuela la creación y desarrollo del Ministerio de Ciencia y Tec-
nología, el cual tiene como objetivo primordial la promoción de un Sistema Nacional de Ciencia, Tec-
nología e Innovación. No obstante, el reto está en ampliar el espacio económico, político e institucional,
es decir, lograr la incorporación de nuevos actores a las tareas de generar, difundir y utilizar
conocimientos y tecnologías, orientando el empeño hacia la armonización de la política científica y tec-
nológica con las políticas sociales y económicas.
Asimismo, al mirar la realidad económica venezolana se observa que si bien hay cambios aprecia-
bles, la industria sigue siendo más la simple suma de empresas individuales y menos un tejido institu-
cional. Casi no está presente la idea de “cadena” como conjunto de actores “aguas arriba” y “aguas
abajo” relacionados por intereses comunes. Existen, igualmente, escasas relaciones entre las empre-
sas y los centros de investigación universitarios.
L a factibilidad de las redes de Tal como ha sido comprobado en numerosos casos, tanto en Venezuela como en otros países la
innovación descansa no sólo en factibilidad de las redes de innovación descansa no sólo en las inversiones que se puedan realizar en in-
las inversiones que se puedan fraestructura, sino, más que nada, en el desarrollo de capital social, en el conjunto de instituciones (va-
realizar en infraestructura, sino, lores, normas, leyes, organizaciones, rutinas administrativas) que hacen posible el trabajo mediante
más que nada, en el desarrollo acuerdos diversos basados en la confianza entre los socios. Así, el Sistema Nacional de Innovación (SNI)
de capital social. es un concepto cuya puesta en práctica está directamente supeditada a la existencia de capital social.

La educación: razones para preocuparse y para ocuparse

Entre los temas estratégicos destaca con una importancia capital el de la educación, creadora de un cír-
culo virtuoso en el que el uso de las TIC facilita el acceso a una educación de calidad, al tiempo que
una población mejor educada tiene mayores posibilidades de apropiarse de las TIC para su propio de-
sarrollo y el del país.
En este Informe las TIC son consideradas como una oportunidad para impactar los procesos de mejo-
ra de las capacidades, actitudes, destrezas y habilidades en lo intelectual, en lo físico y en lo moral, bien
sea dentro de los esquemas acreditados por la educación formal en todos sus niveles y modalidades,
como a través de la educación informal. Uno de sus mayores valores es que a través de las TIC es posible

18
SINOPSIS

proveer educación en distintos lugares y situaciones sociales. Se propicia por tanto la creación de comu-
nidades educativas fuera del entorno escolar, eliminándose la barrera entre la escuela y la sociedad.
El país ha tenido logros en materia de cobertura de la educación básica, en la igualdad de acceso
a la educación básica entre niños y niñas, y en la disminución del analfabetismo. Sin embargo, en el
afán de lograr mayor equidad, fue necesario improvisar maestros y locales escolares, y no se compen- A través de las TIC es posible
só suficientemente las carencias de los niños de las clases menos favorecidas. El resultado ha sido una proveer educación en distintos
educación de baja calidad, donde los aprendizajes fundamentales y las destrezas básicas instrumen- lugares y situaciones sociales.
tales no son alcanzados por la mayoría de los niños, y donde los maestros, en una proporción que su-
pera el 30%, no dominan los conocimientos del grado que imparten y no manejan las estrategias
necesarias para facilitar los aprendizajes. Ante esta situación, ¿qué rol pueden jugar las TIC para ga-
narle tiempo al tiempo?
Un análisis de los modelos curriculares actuales conduce a concluir que las herramientas tradi-
cionales no son suficientes para que se generen aprendizajes efectivos. El modelo educativo en la so-
ciedad de la información se orienta hacia la educación individualizada, donde los estudiantes
construyen su propio aprendizaje apoyados por la interacción con los demás miembros de su comu-
nidad, y el rol del docente se convierte en el de un tutor o guía. El nuevo paradigma se apoya en la in-
terdisciplinariedad y está basado en el aprendizaje colaborativo, que incentiva a los estudiantes a
trabajar juntos. El rol de la tecnología en este ambiente es el de facilitar el descubrimiento y la cons-
trucción del conocimiento a través de la exploración y comunicación.
En cuanto al estado de aplicación de las TIC a los procesos educativos en el país, aun cuando hay ex-
periencias muy valiosas, su cobertura es todavía mínima. En la escuela preescolar y básica se pueden iden-
tificar tres etapas: la pionera, producto de iniciativas puntuales; la media, que se inició en 1996 a través de
una política nacional, pero sin un marco regulatorio de respaldo; y la actual, con un marco constitucional
donde las TIC son un derecho, pero que no se ha reflejado aún en un política nacional de amplia cobertura.
En la educación media y técnica se recogen pocas experiencias, la mayoría en instituciones privadas.
La orientación ha sido de acceso y uso, especialmente para el desarrollo de habilidades y destrezas téc-
nicas. En la educación superior la experiencia más destacada por su extensión y nivel de sofisticación es
la de la Universidad de Los Andes, que en 1991 inició el desarrollo de su Red de Datos (RedULA).
Entre las lecciones de una década de aplicación de las TIC a los procesos educativos, la más
importante es que para que las TIC proporcionen el impacto que su potencial promete, resulta nece- Q
¿ ué rol pueden jugar las TIC
sario que los programas y proyectos contemplen el desarrollo concurrente de los dos estratos, tan- para ganarle tiempo al tiempo?
to el infoestructural (acceso y uso), como el estrato cultural (apropiación). Este desarrollo debe
reflejarse en el diseño de los materiales digitales y en la gestión de usos, al igual que en el diseño
de los aspectos actitudinales como la motivación y la constancia, entre otros. Las experiencias
orientadas sólo al estrato infoestructural –y muchas con una orientación sólo de dotación–, no
generaron ningún impacto educativo.
Otro resultado evidenciado es el gran potencial de las TIC para atender a los distintos beneficia-
rios con equidad (niños, adultos, tercera edad), en sus diversos roles formales o informales (estudiantes,
docentes), en los diferentes ámbitos formativos (académica, técnica, complementaria), en las de-
siguales condiciones culturales (etnias, costumbres y creencias), físicas (con o sin discapacidades),
económicas y sociales (pobres, ricos), independientemente de su ubicación geográfica (urbana, rural).
También se han logrado éxitos notables en el uso de las TIC para la formación y actualización de
docentes en el manejo y dominio de contenidos diseñados para los niños, especialmente en la áreas de
matemática y lengua, lo que también generó un impacto positivo en los estudiantes. Estas experiencias
se han desarrollado fundamentalmente como producto de la descentralización.

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SINOPSIS L A S T I C A L S E RV I C I O D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

Pero existen aún muchas debilidades. La primera es la falta de continuidad de los programas y
proyectos, los cuales, en general, se detienen o se reorientan sin evaluación previa. Otra de las debili-
dades es la escasa conformación de los equipos gerenciales de las instituciones que adelantan los pro-
Las TIC comenzaron a llegar a gramas y proyectos, que deben contar con profesionales capacitados en las dos áreas técnicas
las escuelas y liceos antes que a (didáctica y telemática) y además con destrezas gerenciales.
las facultades y escuelas de Por último, destaca que se ha dado prioridad a la incorporación de las TIC en las facultades y es-
educación. cuelas de carreras científicas y tecnológicas, pero no en las de educación. Las TIC comenzaron a llegar
a las escuelas y liceos antes que a las facultades y escuelas de educación.

La convergencia digital de los medios de comunicación,


poderosa herramienta educativa para
el desarrollo humano

El venezolano de hoy disfruta de la información, cultura y entretenimiento a partir del impacto que
tiene en su calidad de vida la progresiva simbiosis entre medios de comunicación social nacional, las
TIC y la ciudadanización del conocimiento. El potencial impacto educativo de estos medios no puede
ser ignorado.
La información, factor de equidad y democracia, transita a través de 33 estaciones de TV públi-
cas y privadas que constituyen poderosas vías potenciales para promover el desarrollo humano. Con
una exposición promedio/día/persona de cuatro horas, la fortaleza de la televisión abierta se basa en
su cobertura nacional, alta velocidad comunicacional y una audiencia del 80%. Aun así, Venezuela se
coloca por debajo del promedio mundial en número de televisores por habitante.
Por su parte, la segmentación de la audiencia, la fácil implementación y su gran cobertura na-
Los periódicos y revistas se cional han hecho de la radio –con aproximadamente 647 estaciones AM y FM– una herramienta de di-
están convirtiendo en
fusión muy significativa, con una penetración de 74% para el segmento D-C. En cuanto a este medio,
instrumentos de orientación
los desequilibrios existentes en el pasado entre la región centro-norte costera y el resto del país han
pública que impulsan el
sido progresivamente superados.
conocimiento.
La sociedad de la información cuenta en Venezuela con un programa de democratización, impulsa-
do por el Reglamento de Radiodifusión Sonora y Televisión Abierta Comunitarias de Servicio Público,
sin Fines de Lucro, a través del cual se espera brindar a la población un canal de participación donde
predominen las informaciones de interés para la localidad. La utilización de la plataforma de radio y TV
comunitarias, combinada con el uso de Internet para satisfacer la demanda de conocimiento de las co-
munidades menos favorecidas, incrementa los niveles de interactividad de la población. Pero la conec-
tividad sigue condicionada al establecimiento de redes de comunicación y al acceso directo a Internet
dentro de la planta física de las TV-radios comunitarias, que hoy es escaso.
Los periódicos y revistas han incorporado progresivamente las TIC desde una óptica de comple-
mentariedad, donde se da prioridad a la información, el entretenimiento, la supervisión de la demo-
cracia y las libertades, la apertura de espacios de participación ciudadana y la aspiración de brindar,
como generadores de contenidos, orientaciones para el desarrollo. De los 100 más importantes diarios
y semanarios que se imprimen en papel, para el año 2002 existen 31 en soporte digital. Estos medios
se están convirtiendo en instrumentos de orientación pública que impulsan el conocimiento, centrán-
dose en el acceso de grupo y poniendo en sus versiones electrónicas, entrevistas, noticias, infografías,
fotorreportajes, leyes y sentencias, cuya pertinencia en tiempo real, las hacen útiles para la promoción
del desarrollo humano.
Debido a que la mayor parte del espectro mediático nacional cuenta con servicios de correo
20
SINOPSIS

electrónico, se ha producido un incremento de la exigencia pública de los ciudadanos en la rendición


de cuentas de sus gobernantes, a través de secciones como Defensoría de los Lectores, Ombudsman,
Cartas al Director, módulos de auxilio vía Internet y espacios para artículos de opinión.

La economía digital, aunque incipiente, pionera


en el aprovechamiento de las ventajas del entorno

La economía digital –que nace cuando los sectores productivos asimilan y aprovechan las TIC– se ca- L a economía digital se
racteriza por una manera diferente de hacer negocios, de manejar procesos gerenciales y de crear va- caracteriza por una manera
lor. Bien conducida, puede ayudar en la reducción de la brecha de exclusión, al crear nuevas ventanas diferente de hacer negocios, de
de oportunidades; facilitar el manejo, asimilación e intercambio de conocimiento; y mejorar la produc- manejar procesos gerenciales y
tividad del país en su conjunto. Esto representaría un mayor nivel de ingreso per cápita y un mayor al- de crear valor.
cance de la educación, lo cual –en un círculo virtuoso– promueve a su vez la distribución del ingreso y,
por tanto, mejora la calidad de vida de la población.
Los negocios de Internet han aprovechado cuatro factores del entorno venezolano en su desarro-
llo: el crecimiento acelerado del sector telecomunicaciones, el desarrollo de la industria del software
(cuya calidad es reconocida a nivel internacional), el fortalecimiento del espíritu emprendedor en las
nuevas generaciones de jóvenes profesionales frente a la crisis del mercado laboral y el desarrollo ins-
titucional del sector de las TIC, tanto público como privado.
Es a partir de 1999 cuando se inicia el verdadero proceso de desarrollo de una economía digital en
el país. Los primeros negocios surgieron de jóvenes pioneros que reconocieron tempranamente las po-
tencialidades económicas de la Red. En su mayoría no eran empresarios, sino personas con empleos
tradicionales. Los negocios electrónicos fueron su ventana de oportunidad para entrar a competir, inclu-
so, con compañías tradicionales líderes en su área.
Aun cuando las empresas tradicionales no están en línea de manera generalizada, algunas de
las iniciativas de mayor envergadura surgieron lideradas por estas empresas. Hoy manejan en línea
menos de 1% de sus transacciones, y enfrentan las mismas barreras que las punto com en cuanto a
tamaño del mercado y a una cultura más dada al ver y tocar a la hora de comprar.
La banca ha sido el sector que más ha invertido en la automatización y digitalización de sus proce-
sos, seguido de los medios de comunicación. Las grandes empresas de “ladrillo y cemento” apenas es-
tán empezando a ir más allá de la publicación de un catálogo digital, para ahondar en la cadena
electrónica de valor que les permitirá ahorrar costos y ser más productivas.
Con relación a la demanda, emprendedores y empresas han visto en los venezolanos un mercado
interesante por sus características vanguardistas y de adaptadores tempranos de la tecnología, aunque
todavía poco desarrollado. Si los consumidores finales se han incorporado tímidamente al comercio
electrónico, la incorporación de las pequeñas y medianas empresas (PyMES) sobresale entre las tareas
pendientes. A pesar de contar con estándares competitivos muy por debajo de su capacidad instalada,
éstas desconocen qué pueden hacer las TIC por su productividad, así como las ofertas adaptadas a sus
necesidades y la capacidad de compra que tiene el mercado.
Venezuela no se ubica entre los líderes si se la compara con otros países de la región. Una
economía débil y poco diversificada ha impedido tener una visión y disponer de los recursos para avan-
zar en una estrategia de construcción de la sociedad de la información. Pueden verse así dos países que
conviven en un mismo territorio: uno de emprendedores y ofertas de altura internacional, y otro de una
población mayoritaria que aún no ha visto un beneficio real de esas ofertas en su vida cotidiana.
No obstante, se han dado algunos adelantos cualitativos que, reforzados a través de políticas,
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SINOPSIS L A S T I C A L S E RV I C I O D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

pueden tener gran impacto tanto en la productividad de las empresas como en la maduración del mer-
cado y el aprovechamiento colectivo de las TIC para generar bienestar. Las experiencias de nuevos ac-
tores, así como la evolución de empresas tradicionales y el desarrollo y maduración de instituciones
públicas y privadas promotoras, están acumulando un know how de cómo hacer negocios electrónicos
en nuestro mercado, a la vez que colaboran en la maduración del mismo.
Más allá de los números, el Por otra parte, la economía digital no puede verse como un fenómeno aislado. Los negocios de In-
impacto de la economía de ternet potencian todo un ecosistema de industrias que involucra desde conectividad, hardware y soft-
Internet se encuentra en ware, hasta la energía. Para el año 2001 se estimó que los sectores de hardware, software y servicios
elementos como la creación de de tecnología de la información reunían 739 empresas y casi 68 mil empleados.
nuevos roles, nuevos trabajos y Más allá de los números, el impacto de la economía de Internet se encuentra en elementos
nuevas oportunidades. como la creación de nuevos roles, nuevos trabajos y nuevas oportunidades para la creación de ne-
gocios e innovadoras fuentes de empleo para personas que antes de Internet no hubieran dejado de
ser empleados del tradicional aparato productivo.
Finalmente, con miras a favorecer la inclusión, no puede ignorarse el potencial de las TIC en la
mejora del acceso de los menos favorecidos a puestos de trabajo, mediante un uso más intensivo del
que hasta ahora se ha hecho en el país de mecanismos como los sistemas de información de mercado
y de transacciones en línea dirigidos a microempresarios.

El gobierno electrónico: multiplicar el impacto de


las TIC para aumentar la eficacia y la transparencia
de las acciones públicas y abrir espacios de
participación ciudadana

El “gobierno electrónico” comprende todas aquellas actividades basadas en las TIC, en particular Inter-
net, que el gobierno despliega para aumentar la eficiencia de la gestión pública, mejorar los servicios
ofrecidos a los ciudadanos y proveer a las acciones del gobierno de un marco mucho más transparente.
Se plantean dos retos para el logro de esta misión. En primer lugar, transformar los servicios ex-
ternos, y en segundo lugar, la transformación de sus procesos internos. El reto externo consiste en sa-
tisfacer las necesidades y las expectativas de los ciudadanos, simplificando la interacción a través de
servicios en línea. El reto interno se refiere a la modernización necesaria para facilitar un proceso rápi-
do, transparente, eficiente y eficaz en las actividades de la administración.
Para promover el gobierno electrónico es necesario disponer de una plataforma telemática que
opere a costos razonables, con calidad de servicio, y fomentar la formación de personal. En la situación
actual, las principales barreras para la instrumentación masiva del gobierno electrónico en el país son:
la escasez de destrezas necesarias en el sector público y las limitaciones de la infraestructura. A pesar
de la presencia de redes de cobertura nacional, éstas operan de forma descoordinada y no se comuni-
can entre sí. Además, los escasos presupuestos asignados a los entes limitan las posibilidades de man-
tener los costos de conectividad y la actualización tecnológica.
Por otra parte, la penetración de Internet y la disponibilidad de centros de conexión colectiva son
todavía reducidas, lo que afecta directamente el éxito de los programas de gobierno electrónico, que
asumen como requisito que los ciudadanos –individuos, grupos y empresas– cuenten con los medios
necesarios para comunicarse en línea con las diversas instancias del gobierno.
De acuerdo a los planes gubernamentales, para el año 2007 los servicios claves del gobierno en
Venezuela se prestarán en forma electrónica. En la vía hacia un gobierno electrónico se ha avanzado en

22
SINOPSIS

la definición de un marco legal, institucional y de políticas, constituido por el Decreto 825, el Plan Na-
cional de Tecnologías de Información, el Plan Nacional de Telecomunicaciones, la Agenda para el De-
sarrollo de la Información, la Conectividad y los Contenidos y el diseño de fuentes de financiamiento.
A partir de la promulgación del Decreto 825 los órganos de la Administración Pública Central ini-
ciaron la creación de sus páginas web como medio de promoción y difusión de los servicios que prestan. T anto los planes como el
Otros organismos han colocado trámites en línea. Es el caso del Servicio Nacional Integrado de Admi- marco jurídico desarrollados
nistración Tributaria y algunas gobernaciones y alcaldías. hasta ahora apuntan hacia la
Se encuentra en fase de desarrollo el Marco Regulatorio en Tecnologías de Información, que con- visión del gobierno electrónico
tendrá los mecanismos necesarios para guiar a los organismos de la Administración Pública Nacional como mecanismo fundamental
en la utilización apropiada de las herramientas tecnológicas con vistas al desarrollo homólogo, cohe- para una mayor eficacia en la
rente e integral de los contenidos, sistemas y aplicaciones, así como al desarrollo de plataformas tec- prestación de servicios y el
nológicas que funcionen con criterios de interoperabilidad e integración. afianzamiento de la democracia.
Se han puesto en marcha proyectos tales como el Portal de Servicios e Información Pública, que
provee una ventana única a disposición de los ciudadanos en el ámbito informativo, comunicacional,
transaccional y estadístico vía Internet; el Proyecto Alcaldía Digital, cuyo objetivo es proveer de los re-
cursos tecnológicos y las competencias humanas a las alcaldías con el fin de lograr un cambio cualita-
tivo de la gestión municipal; el Sistema de Gestión para la Gobernabilidad Democrática (SIGOB), que
tiene como objetivo fortalecer la capacidad de gestión estratégica y operacional del sector público.
Asimismo, se están desarrollando servidores temáticos de salud, del sector productivo, de ciencia y tec-
nología, y bibliotecario.
Por último, se considera “piedra angular” para el desarrollo del gobierno electrónico continuar con
el programa de democratización y masificación del acceso a Internet, que se inició con la instalación
de infocentros, orientado éste a reducir la exclusión de la población menos privilegiada.
Tanto los planes como el marco jurídico desarrollados hasta ahora apuntan hacia la visión del
gobierno electrónico como mecanismo fundamental para una mayor eficacia en la prestación de ser-
vicios y el afianzamiento de la democracia. Sin embargo se observa la necesidad de un mayor esfuer- L a brecha digital es una
zo de coordinación de las acciones que se han desarrollado hasta ahora y de las que están expresión más de las
planificadas. desigualdades en el acceso
a los activos productivos y a los
bienes y servicios públicos.
Las TIC, la inclusión y los objetivos del desarrollo:
de la conexión al contenido

La brecha digital –en tanto acceso diferencial a los recursos de información y conocimiento– es una ex-
presión más de las desigualdades en el acceso a los activos productivos y a los bienes y servicios públi-
cos. En consecuencia, el despliegue de las TIC, como cualquier otro adelanto tecnológico, no conduce
directamente a la reducción de dicha brecha.
Esta parte del Informe concluye presentando una contribución a la identificación de vías y modelos
específicos que, basados en el uso de las TIC como herramienta, favorezcan el logro del desarrollo hu-
mano, seleccionando aquellas áreas donde este encuentro entre la tecnología y la expansión de las li-
bertades constitutivas del ser humano pueda ser más fructífero.
Como telón de fondo, es conveniente tener presente los rasgos principales de la exclusión en
Venezuela: los sujetos a exclusión son todos aquellos ciudadanos en una situación de vulnerabilidad
que limita sus libertades fundamentales. Si consideramos en aras de la brevedad sólo la pobreza,
alrededor de uno de cada cinco hogares venezolanos no cuenta con recursos para alimentarse

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SINOPSIS L A S T I C A L S E RV I C I O D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

adecuadamente, y cerca de la mitad no puede cubrir todas sus necesidades básicas. Se trata de hoga-
res donde los niveles educativos de sus miembros no superan la educación básica. En relación con la
“brecha digital”, menos de uno de cada diez hogares pobres tiene acceso a una computadora, y son
usuarios de Internet una proporción aún menor, siendo la vía más común para acceder a la Red los cen-
tros de acceso colectivo –cibercafés, centros educativos, infocentros y similares.
La pregunta de cómo pueden las TIC tener un impacto positivo en las condiciones de vida, debe ser
respondida a varios niveles, pues no todos los beneficios –ni los más importantes– que la población
recibe de ellas se materializan en el uso directo de un teclado o un teléfono.
En primer lugar, favorecer la inclusión implica construir una economía más competitiva en un mun-
do globalizado. No hay posibilidades de desarrollo humano en un país cuya insuficiente incorporación
de las TIC repercute en una economía débil, lo que a su vez involucra insuficiente generación de empleo
e ingresos y limitados recursos para invertir en su gente.
Las TIC tienen un importante En segundo lugar, las TIC tienen un importante rol potenciador de los esfuerzos para el logro de
rol potenciador de los esfuerzos metas específicas del desarrollo, como oportunidades de empleo, salud, nutrición, educación, la erra-
para el logro de metas dicación de la discriminación de género, el desarrollo ambientalmente sostenible y el acceso de todos
específicas del desarrollo. los grupos sociales a la toma de decisiones sobre su propio destino. Se trata aquí de las posibilidades
que a través de las aplicaciones basadas en las TIC se abren tanto para prestar servicios más efectivos
y eficientes a la población, como para facilitar su acceso al conocimiento y ampliar el régimen de liber-
tad y gobernabilidad de la sociedad.
Partiendo del derecho de toda la población tanto al conocimiento como a la participación, la ter-
cera vía para superar la exclusión es favorecer su acceso directo a las TIC, mediante programas como
los telecentros o la masificación de la educación asistida por computadoras en las escuelas.
Las promesas en cuanto al potencial de la aplicación de las TIC para la solución de los problemas
concretos de desarrollo humano en Venezuela apenas comienzan a materializarse, y la demostración de
su impacto social tiene mucho de anecdótico.
El recorrido realizado a través de las diversas áreas indica como resultados concretos, alcanzados
en un plazo muy corto, el avance logrado en el diseño de un marco legal e institucional con una clara
orientación social, así como los esfuerzos –de aplicación muy restringida– que demuestran el potencial
de las TIC para incidir en el empleo, las condiciones de salud y la participación ciudadana.
Para masificar el impacto de las TIC en las aplicaciones al campo de la salud, la educación o el
mundo del trabajo productivo se requiere el aporte de contenidos provenientes de los organismos res-
ponsables de las respectivas políticas. Los mayores avances en Venezuela responden a estrategias del
sector de ciencia y tecnología y de los organismos a cargo de las políticas de telecomunicaciones, pero
no se reflejan todavía en estrategias sectoriales que impulsen el logro más acelerado de los objetivos
del desarrollo humano a través del uso generalizado de TIC. Como en muchas otras áreas que involu-
cran una acción decidida y directa del Estado, la debilidad institucional ha impedido que las aplica-
ciones desarrolladas salgan de los estrechos muros de las universidades o de la “fase piloto” para
generalizarse a toda la sociedad.
En relación con la democratización del acceso, las experiencias de los infocentros indican el poten-
cial de este instrumento, que puede ser utilizado, por ejemplo, para capacitar a las mujeres recluidas
en un centro penitenciario, proteger a las víctimas de delitos, conectar a los estudiantes y los médicos
en la selva amazónica o realizar cursos de educación a distancia para maestros. Pero también en este
aspecto se han experimentado problemas de sostenibilidad, tanto financieros como relativos al desa-
rrollo de contenidos que aseguren su apropiación social, es decir, que permitan que el hecho de acce-
der a ellas se refleje en cambios sustanciales en las condiciones de vida de sus usuarios.

24
SINOPSIS

A fin de que estos resultados se alcancen es necesario considerar la complejidad del proceso. El
acceso a la infraestructura física a costos razonables es sólo una de las aristas de un problema cuyos
componentes incluyen además la infraestructura institucional que haga posible su gestión sustentable,
la existencia de contenidos locales apropiados y relevantes para los usuarios, y la capacitación, tanto
de los que se encargan de operar los servicios como de los propios usuarios.
Hasta ahora el desarrollo de las TIC ha sido impulsado fundamentalmente por el mercado y exis-
te el riesgo de que éste siga siendo el motor de su desarrollo. Si éste fuera el caso no puede garan-
tizarse que se favorezcan las aplicaciones que respondan a los intereses y necesidades de los que
hoy están excluidos. L as experiencias de los
infocentros indican el potencial
III PARTE de este instrumento, que puede
ser utilizado, por ejemplo, para
A la luz de los principios que inspiran el enfoque del desarrollo humano, las lecciones de la experiencia capacitar a las mujeres recluidas
conducen a concluir este Informe proponiendo algunos caminos orientados a motivar la incorporación en un centro penitenciario o
de las TIC como una poderosa herramienta habilitadora del desarrollo económico y social. Estas ideas realizar cursos de educación a
se organizan en componentes transversales –que atañen a las orientaciones de una estrategia na- distancia para maestros.
cional– y componentes específicos a las áreas estratégicas aquí tratadas.
Las orientaciones que siguen son producto del consenso surgido como resultado de un proceso de
reflexión colectiva en el seno del equipo responsable de este Informe, al cual se incorporaron –me-
diante su activa participación en talleres celebrados a tal fin– decisores pertenecientes al sector públi-
co, académicos, sociedad civil, consultores y el equipo de la Oficina del PNUD.
Estas orientaciones se basan en la premisa de que en Venezuela se han sentado las bases para un
desarrollo acelerado de las aplicaciones de las TIC al desarrollo humano, y existen excelentes ejemplos
de que es posible su uso para el beneficio de la sociedad y la búsqueda de mayor equidad y
aprovechamiento de oportunidades. El enorme reto a enfrentar es llevar estos ejemplos a escala nacional.
La principal enseñanza obtenida del diagnóstico situacional es que dado el nivel que hemos alcan-
zado no se trata de adquirir más dispositivos, de ofrecer más servicios o de incentivar la oferta aleato-
ria de contenidos. Es muy posible que todo eso y mucho más se requiera, pero el fin es crear una
conciencia en el gran público de que hay formas de ser más libres y de que existen desarrollos tec-
nológicos potencialmente disponibles que pueden contribuir a hacer realidad esta aspiración. E stas orientaciones se basan
La sociedad en red es una realidad. Independientemente de las políticas, la sociedad ha avanzado en la premisa de que en
en una dinámica de promotores aislados. Toda esta energía puede ser capitalizada en función de una Venezuela se han sentado las
sociedad más equilibrada y justa. Contribuyendo activamente en el proceso de formación de la gente, bases para un desarrollo
propiciando una mejor comunicación colectiva, dinamizando la actividad comercial sanamente, pro- acelerado de las aplicaciones de
moviendo la innovación y creatividad colectiva, tendremos una sociedad capaz de aprovechar los efec- las TIC al desarrollo humano.
tos sinérgicos en pro de una mejor calidad de vida.

LOS DESAFÍOS TRANSVERSALES

Derivadas de una apreciación comprehensiva acerca de dónde estamos en cuanto a nuestra incorpo-
ración a la sociedad del conocimiento, se recogen en esta sección un conjunto de orientaciones de
carácter transversal que dibujan los principales rasgos de una estrategia integral de aplicación de las
TIC con fines de desarrollo humano.

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SINOPSIS L A S T I C A L S E RV I C I O D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

El uso de las TIC como “habilitadoras del


desarrollo” requiere de un marco comprehensivo
y estratégico

E l reto en adelante es el De acuerdo a la visión desarrollada en este Informe, se requiere una perspectiva holística y un proceso
establecimiento de un plan de instrumentación de ésta, liderizado desde el más alto nivel de gobierno, que incorpore en posiciones
estratégico que convoque y gerenciales recursos humanos de la más elevada calificación para que la contribución de las TIC al de-
comprometa a todos los sectores sarrollo humano sea significativa.
dentro y fuera del gobierno. La estrategia debe estar respaldada por una institucionalidad pública y privada fuerte, que actúe
coordinadamente, y tiene que orientarse a la satisfacción de las necesidades definidas desde los pro-
pios beneficiarios.
La creación de esta dinámica de desarrollo involucra, según se deriva de la experiencia interna-
cional, la instrumentación de una estrategia que incorpore cinco componentes: el desarrollo de la in-
fraestructura, la provisión de contenidos y aplicaciones relevantes a las necesidades del país y cuyo
costo esté al alcance de los usuarios, la capacitación pertinente, un régimen comercial favorable y pro-
cesos de formulación de políticas transparentes e inclusivos.

El cambio cultural: hacia una estrategia


que aproveche el potencial de interconexión
de las TIC para la constitución de redes
que faciliten la coordinación

Progresar en el camino El marco regulatorio e institucional para la aplicación de las TIC en Venezuela se orienta en un senti-
emprendido no es un problema do habilitador del desarrollo y de profundización de la equidad en el acceso. Pero este logro es muy
puramente tecnológico. Implica reciente, habiendo sido promulgados los principales instrumentos entre los años 2000 y 2001. El reto
un profundo cambio social en adelante es el establecimiento de un plan estratégico que convoque y comprometa a todos los sec-
y cultural. tores dentro y fuera del gobierno para lograr alinear propósitos que faciliten la entrada en fun-
cionamiento de muchas leyes y programas ya formulados que resuelvan el problema de las carencias
y necesidades básicas de telecomunicaciones, fortalezcan el parque actual de computadoras y eleven
la penetración de Internet.
La tarea pendiente más importante es el desarrollo de estrategias para elevar el valor agregado a
esta infraestructura mediante la promoción de proyectos masivos que apoyen soluciones basadas en las
TIC en los campos de la salud, la educación, el incremento del empleo y los ingresos, entre otros aspec-
tos que apoyan el desarrollo humano.
Progresar en el camino emprendido no es un problema puramente tecnológico. Implica un profun-
do cambio social y cultural hacia la promoción de comunidades en red que faciliten la interconexión en-
tre agentes diversos –y por ende la coordinación de políticas– y las alianzas entre el sector público, el
sector privado y la sociedad civil, de manera que se aproveche intensivamente el potencial implícito en
la “sociedad del conocimiento”, que facilita el establecimiento de redes de comunicación horizontales
y multidimensionales, representando una oportunidad para la definición de un espacio político nuevo,
como se afirma en el capítulo inicial de este Informe.

26
SINOPSIS

La concertación alrededor de la formulación


e instrumentación de políticas asegura
su aplicación y desarrollo exitoso

En Venezuela se ha promovido un proceso exitoso de concertación público-privada alrededor de la En Venezuela se ha


gestación de la Ley Orgánica de Telecomunicaciones. Este precedente propicio permite augurar que en promovido un proceso exitoso
el futuro se adaptará este aprendizaje al diseño y puesta en práctica de políticas y programas relativos de concertación público-privada
a las aplicaciones de las TIC. alrededor de la gestación
Está suficientemente demostrado que cuando las políticas se gestan a través de procesos partici- de la Ley Orgánica de
pativos existe una mayor garantía de apropiación y, por lo tanto, de aplicación exitosa de las mismas. Telecomunicaciones.

Con relación a la infraestructura los retos


consisten en aumentar la cobertura
y disminuir los costos de acceso

En este aspecto los más significativos problemas se refieren al limitado acceso y los desequilibrios geo-
gráficos y sociales en la cobertura de telefonía fija, computación e Internet, “medios de transporte del
conocimiento” básicos en el siglo XXI, que cumplen un papel similar al de las carreteras o las redes de
electricidad en períodos anteriores.
La articulación de esfuerzos entre empresas de telecomunicaciones y gobierno, mediante la uti-
lización de herramientas como el Servicio Universal, seguramente conducirá a reducir las inequidades
y desequilibrios actuales.
Otras políticas como la ampliación de la cobertura de los centros comunitarios de acceso –públi- En este recorrido por diversas
cos o privados–, la generalización de la “tarifa plana” y programas de financiamiento para el acceso a experiencias se identifican
computadoras, pueden contribuir a aumentar sensiblemente las coberturas actuales. ejemplos de subutilización
o abandono de costosas
infraestructuras, porque no
El desarrollo de los contenidos apropiados: se logran desarrollar los
un reto fundamental contenidos apropiados para las
necesidades de los usuarios.
En este recorrido por diversas experiencias se identifican ejemplos de subutilización o abandono de cos-
tosas infraestructuras, porque no se logran desarrollar los contenidos apropiados para las necesidades
específicas de diversos grupos usuarios.
Es necesario enfatizar la importancia de los contenidos al instrumentar políticas de acceso. El di-
seño de programas y proyectos integrados que contemplen desde el inicio todos los aspectos, es decir,
la vertiente infoestructural junto con la vertiente infocultural, teniendo muy claro el “para qué”, puede
contribuir a evitar la pérdida de recursos implícita en la subutilización de equipos.
Entre los aspectos que pueden contribuir destaca el apoyo a la industria de software nacional a fin
de disponer de desarrollos venezolanos. Dentro de este apoyo se incluyen modalidades de finan-
ciamiento que utilicen como garantía el potencial comercial de los productos y no necesariamente
garantías en bienes. Los estímulos fiscales para quienes se dediquen al desarrollo de aplicaciones a
programas sociales (salud, educación, asistencia social) son otra vía que vale la pena considerar.

27
SINOPSIS L A S T I C A L S E RV I C I O D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

La educación superior tiene un significativo rol en esta materia al propiciar que los curricula para la for-
mación de profesionales en materias asociadas a las TIC incorporen no sólo aspectos útiles para el desem-
peño profesional o empresarial, sino también los desafíos para atender todas las demandas de la sociedad.

Favorecer la inclusión: de un proceso orientado por el


mercado a uno guiado por la demanda social
Un elemento central de una Si se toma en cuenta que la brecha digital es una expresión más de la exclusión del acceso a múltiples
política de desarrollo de las TIC recursos que sufre una proporción significativa de la población, favorecer el desarrollo de las TIC sólo
con objetivos de inclusión es su tiene sentido como esfuerzo prioritario en la medida en que contribuya a la superación de estas ba-
vertiente cultural, más que su rreras. Hasta ahora el desarrollo de las TIC ha sido fundamentalmente impulsado por el mercado, el
papel como instrumento de cual, como se señaló, moviliza el progreso tecnológico, pero no necesariamente las tecnologías nece-
conectividad. sarias para disminuir la exclusión. En este contexto, un elemento central de una política de desarrollo
de las TIC con objetivos de inclusión es su vertiente cultural (desarrollo de contenidos, capacitación y
gestión institucional), más que su papel como instrumento de conectividad.
En la perspectiva de la democratización del acceso es conveniente la profundización de la actual
política de instalación de centros comunitarios de acceso a las telecomunicaciones para lograr mayor
cobertura y mejor equilibrio territorial, incorporando de manera coordinada tanto las alternativas públi-
cas como las privadas con enfoque social y, sobre todo, prestando mayor atención que hasta ahora al
desarrollo de contenidos y a la capacitación, a fin de favorecer la apropiación social de la tecnología.
Pero el fomento de las TIC en el marco de una estrategia con objetivos de equidad implica que su
utilidad no se limite a los programas de acceso directo a teléfonos, computadoras o Internet por parte
de los actualmente excluidos, lo cual también es importante, sino que en la formulación de planes y pro-
gramas globales y sectoriales las TIC sean herramientas para aumentar eficacia, eficiencia y partici-
pación de los usuarios. Esta premisa supone que en su desarrollo se involucren no sólo representantes
del sector ciencia y tecnología o telecomunicaciones, sino también los responsables de las áreas más
directamente asociadas al desarrollo humano, como la salud, la educación, la justicia, la participación
política, entre otras.
Finalmente, en sociedades como la venezolana, donde la escasa generación de empleos de calidad
aceptable es un problema central que alimenta la exclusión, cabe prestar mayor atención al uso de las
TIC como instrumento potenciador de las oportunidades laborales y de la mejora de la productividad de
los que están ocupados en micros y pequeñas empresas. El telemercadeo de productos microempresa-
riales, los sistemas de información de mercado, las bolsas electrónicas de trabajo y el teletrabajo, son
algunas de las alternativas que han rendido significativos frutos en otras latitudes y que en Venezuela
se han empleado muy tímidamente. No obstante, la experiencia ha demostrado que el aprovechamien-
to de estas oportunidades por parte de la población en desventaja social requiere de un fuerte apoyo
institucional público o privado.

LOS DESAFÍOS EN LAS ÁREAS ESTRATÉGICAS


DESARROLLADAS EN EL INFORME

Este Informe analiza de manera específica el impacto de las TIC en el Sistema Nacional de Inno-
vación, la educación, la economía, los medios de comunicación social y las tareas de gobierno, por lo

28
SINOPSIS

que se presentan algunas lecciones obtenidas del camino recorrido y se proponen pistas acerca de lo
falta por recorrer.
La experiencia internacional respecto a la aplicación de las TIC a sectores específicos sugiere que
los mayores éxitos se han originado cuando los proyectos han respondido a necesidades reales de sus
usuarios, siendo construidos con su participación directa y a partir de metas explícitas, incorporando
desde su planificación los factores de crecimiento y escala en su desarrollo.

La eficacia del esfuerzo científico y tecnológico


depende de la capacidad para crear redes
de información que mejoren el diálogo
en los procesos de innovación

Dos características centrales de los sistemas nacionales de innovación en el mundo de hoy sugieren las E n Venezuela es necesaria una
áreas en las cuales Venezuela puede todavía avanzar significativamente. aún mayor incorporación de
Por una parte, estos sistemas involucran amplias redes de actores en las cuales participan el sec- actores a las tareas de generar,
tor público y privado, la academia, los productores y los financistas. En Venezuela es necesaria una aún difundir y utilizar conocimientos
mayor incorporación de actores a las tareas de generar, difundir y utilizar conocimientos y tecnologías, y tecnologías, armonizando la
armonizando la política científica y tecnológica con las políticas sociales y económicas. A tal fin se re- política científica y tecnológica
quiere promover la cooperación y vinculación entre los componentes del Sistema Nacional de Inno- con las políticas sociales
vación para evitar la dispersión de esfuerzos y aumentar la eficiencia en el uso de los recursos y económicas.
dedicados a este propósito.
Por otra parte, ha sido comprobado que la factibilidad de las redes de innovación descansa no
sólo en las inversiones que se puedan realizar en infraestructura, sino, más que nada, en el desa-
rrollo de capital social, en el conjunto de instituciones que hacen posible el trabajo mediante acuer-
dos diversos basados en la confianza entre los socios, aspecto en el cual en Venezuela hay mucho
que aprender.
Utilizar las TIC como habilitadoras de las redes sociales de innovación implica incentivar y
asegurar que la información pública disponible en papel sea transferida progresivamente a forma-
to electrónico estimulando la oferta de contenidos, la protección legal de la propiedad intelectual
y los derechos de autor, de manera que se asegure la confianza de proveedores y usuarios de
estos contenidos.

Educación y capacitación a todos los niveles, la clave


para el aprovechamiento de las ventajas que ofrecen las
TIC en función del desarrollo humano

En un país como Venezuela la educación a todos sus niveles requiere ser declarada prioridad nacional
mediante un compromiso de Estado que trascienda los gobiernos y que incorpore a todos los agentes
sociales. En los esfuerzos para aumentar su cobertura, pero sobre todo su calidad, las TIC tienen un rol
muy relevante. El país debe diseñar planes nacionales que comprendan e integren los estadales y mu-
nicipales, donde las TIC se incorporen como herramienta de uso obligatorio en los niveles de preesco-
lar, básica y media.
Su uso debe integrar a todos los actores y roles en comunidades virtuales de aprendizaje, para lo

29
SINOPSIS L A S T I C A L S E RV I C I O D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

que se requiere contar con aplicaciones y contenidos pertinentes a cada uno: los maestros, en su doble
papel de facilitadores del aprendizaje y de estudiantes que requieren mejoramiento profesional; los
E l éxito de las TIC en la escuela alumnos, como ciudadanos activos que constituyen el centro del sistema; el personal directivo, tanto en
venezolana exige tomar en su rol administrativo como en cuanto motivador de los cambios institucionales en materia pedagógica;
cuenta varios factores: qué los padres y madres, que requieren participar y desarrollarse como corresponsables en el proceso edu-
temas considerar; cómo hacerlos cativo; y finalmente, los funcionarios públicos a cargo de la gerencia del sistema, para actualizar sus
y utilizarlos; a quiénes van conocimientos y mantenerse en contacto permanente con las escuelas a través de la Red.
dirigidos; dónde están las Cuando se ha logrado la aplicación exitosa de las TIC en la escuela venezolana ha sido gracias a
escuelas y en qué condiciones; la consideración explícita de seis factores claves: los contenidos (qué temas considerar); la pedagogía
por qué y para qué hacerlo. y la tecnología (cómo hacerlos, cómo utilizarlos); la sociología (a quiénes van dirigido, cómo son y cómo
viven los niños, maestros y comunidades); la geografía (dónde están las escuelas y bajo qué condi-
ciones); la filosofía (por qué y para qué hacerlo).
Asimismo es necesario aprovechar intensivamente la educación a distancia que permite la
creación de comunidades educativas virtuales, fuera del entorno escolar, sobre todo para la educación
y capacitación de niños, jóvenes y adultos en situación de exclusión (medio rural, niños de y en la calle,
desertores tempranos, personas con discapacidades). Así, la educación formal, la formación profesio-
nal (en especial para jóvenes desempleados y trabajadores del sector informal) y la educación de adul-
tos conforman un triángulo estratégico que debe tener como centro la educación a distancia.
Pero utilizar las TIC como recurso para el proceso de enseñanza no garantiza su uso adecuado: es
un problema reconocido que los educadores de hoy fueron formados en ambientes escasos de tec-
nología. Es importante recurrir a las instituciones de educación superior para que se elabore un plan de
estudios para los educadores cónsono con los cambios que generan las tecnologías actuales y capaz de
adaptarse a las venideras.
Finalmente, como se mencionó al presentar los principales rasgos de una estrategia nacional, uno
de los componentes críticos de ésta es la capacitación y calificación técnica que permita al país contar
E n Venezuela, a partir de la con una fuerza laboral adiestrada para manejar las herramientas de alta tecnología. Según lo expone el
progresiva incorporación de las Final Report of the Digital Opportunity Initiative (Accenture, Markle Foundation and UNDP, 2001), los
TIC a los medios de países “deberían enfocarse en la educación y retención de un núcleo de profesionales con la capacidad
comunicación, éstos cumplen técnica para proveer y mantener una infraestructura basada en las TIC y para adaptarla a los requeri-
cada vez más un rol como mientos locales”, a través de la formación de tercer nivel y el adiestramiento corporativo.
vehículos actuales y potenciales Sin embargo, con miras a contribuir a la “alfabetización” de la población potencialmente usuaria
de educación de masas y se requiere la masificación de programas educativos más elementales que, utilizando como base los
participación ciudadana. centros de acceso colectivo existentes, proporcionen la capacitación técnica esencial a bajo costo.

Una utilización más intensa de los medios


de comunicación social como instrumentos para
el desarrollo humano

En Venezuela, a partir de la progresiva incorporación de las TIC a los medios de comunicación, éstos cumplen
cada vez más un rol como vehículos actuales y potenciales de educación de masas y participación ciudadana.
Pero todavía están por crearse las campañas y mensajes innovadores que refuercen el desarrollo humano.
Los contenidos, sin embargo, no siempre responden a su potencial papel educativo, por lo que se re-
quiere el establecimiento de normas equivalentes a las que rigen para el mundo tangible, a fin de garan-
tizar la transmisión de contenidos pertinentes y de calidad.

30
SINOPSIS

En el marco del progreso económico y social y de las libertades civiles se evidencia la necesidad
de establecer un servicio radiotelevisivo público independiente, participativo y plural, que cohabite con
la televisión privada y asegure al usuario el acceso a contenidos que la televisión privada, nacional o
foránea, no le puede brindar.

El desarrollo de la economía en red, componente


prioritario dentro de la estrategia de desarrollo nacional

Una estrategia de desarrollo nacional que impulse la competitividad encuentra en el desarrollo del co- Los principales problemas a
mercio electrónico, como instrumento que promueve la transparencia y la eficiencia de las inversiones, superar se refieren a tres
un elemento prioritario. órdenes: los costos y velocidad
El sector público tiene un importante papel que cumplir en el estímulo al desarrollo de la economía de acceso, la desconfianza del
privada a través de la Red. Las compras en línea por parte del sector público son una valiosa herramien- público y las barreras legales.
ta que aumenta la transparencia y puede reducir los costos de las operaciones. Por otra parte, la sim-
plificación de los procedimientos y la posibilidad de efectuar trámites en línea puede también reducir
significativamente los costos y dimensiones de las operaciones, convirtiéndose en una significativa
oportunidad para las pequeñas y medianas empresas al facilitar su participación en la provisión de
bienes y servicios a instituciones gubernamentales.
Los principales problemas a superar se refieren a tres órdenes: los costos y velocidad de acceso,
la desconfianza del público y las barreras legales. En relación con el primero, un empaquetamiento de
servicios (bundles) que hagan atractiva su contratación –similares a las ofertas integrales de telefonía,
acceso a Internet y TV por cable– puede ser una solución, como también la generalización de estable-
cimientos de acceso público.
En cuanto al segundo problema, la difusión del encriptamiento tiene como finalidad disminuir la re-
sistencia de los usuarios temerosos de la intercepción de la data confidencial que se transmita a través
de aplicaciones públicas o privadas.
Con relación a las barreras legales, se trata básicamente de la necesidad de acelerar la instru-
mentación de las leyes aprobadas, tales como la constitución de la Superintendencia prevista en la Ley
de Firmas y Mensajes Digitales.

El compromiso inquebrantable del gobierno con el uso


de las TIC como herramienta de desarrollo humano
ha de manifestarse a través del gobierno electrónico
La implantación del
gobierno electrónico es la
Como ya se señaló, la presencia activa del gobierno es indispensable, pues solamente a través del mer-
expresión concreta del
cado las TIC no contribuirán a resolver los problemas implícitos en la provisión de bienes públicos. En
compromiso público con el
este sentido, la implantación del gobierno electrónico es la expresión concreta del compromiso público
desarrollo humano.
con el desarrollo humano.
Está entre los objetivos de mediano plazo del gobierno nacional propiciar que el 80% de los trámites
administrativos públicos y el 50% de las transacciones del Estado puedan efectuarse vía electrónica.
Una política que articule las diferentes acciones que en materia de gobierno electrónico se han
venido desarrollando en Venezuela requiere de mecanismos que:
¡ Faciliten la gestión de las TIC sobre la base de la transparencia, el servicio y el seguimiento a

31
SINOPSIS L A S T I C A L S E RV I C I O D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

la operatividad tecnológica de los organismos públicos.


¡ Orienten y apoyen la modernización y transformación del Estado, adecuando los procesos y
minimizando las barreras al cambio.
¡ Garanticen el desarrollo armónico del gobierno electrónico, velando por la correcta relación con
el comercio electrónico y la sociedad en línea, como paso fundamental para que el país pueda
insertarse en la sociedad mundial del conocimiento y en el modelo de la nueva economía.
Es importante enfatizar la necesidad de imprimir continuidad a los proyectos con el fin de evitar el
desgaste institucional y la pérdida de recursos.
La experiencia internacional arroja los siguientes factores de éxito:
¡ Existe un organismo central que promueve y coordina las distintas actividades asociadas al go-
bierno electrónico.
¡ Este organismo central establece estrategias de mediano y largo plazo para el desarrollo de
los planes y proyectos.
¡ La instrumentación del gobierno electrónico es más efectiva desde jurisdicciones de organi-
zación política unitaria, como juntas parroquiales, municipios o estados, hacia organizaciones
más complejas.
¡ Se destinan volúmenes significativos de recursos al desarrollo de los proyectos.
¡ Es necesario, como primer paso, el mejoramiento y estandarización de las plataformas y de
toda la infraestructura de telecomunicaciones involucrada en la implantación.
¡ Se lleva a cabo un proceso de digitalización de la información, depuración y consolidación de
las bases de datos que maneja el sector público.
¡ El entorno del proyecto se enfoca más allá de las reducciones de costo, centrándose más bien
en su impacto en el ciudadano, los empleados públicos, otras unidades dentro del gobierno y
la empresa privada.
Finalmente, se requieren fórmulas de divulgación de los logros y de las posibilidades que brinda el
gobierno electrónico al ciudadano común, a las empresas y al propio sector público. La consolidación y
publicación de información sobre el progreso de las diferentes iniciativas es esencial para permitir a las
instituciones del sector público aprovechar y beneficiarse de las experiencias compartidas.

FORTALECER LA GESTIÓN PÚBLICA Y MODERNIZAR


SUS PROCESOS, ACCIONES INDISPENSABLES PARA
PROMOVER LA UTILIZACIÓN DE LAS TIC
COMO HABILITADORAS DEL DESARROLLO HUMANO

La ineficiencia de los No puede concebirse la implantación exitosa del gobierno electrónico, o de cualquier otro programa, si
procedimientos del sector público el propio gobierno no se convierte en uno de los mayores beneficiarios del uso de las TIC al incremen-
impacta de forma determinante la tar la eficiencia y eficacia de su acción.
calidad, oportunidad y A diferencia de otras áreas, las TIC presentan algunas debilidades vinculadas a la obsolescencia, a lo
pertinencia de las inversiones y la dinámico del cambio tecnológico, a los tiempos necesarios para la instalación, aprendizaje de sus usos y
efectividad de las TIC como medio los tiempos progresivos pero lentos en la apropiación. En este sentido la ineficiencia de los procedimien-
social de satisfacción de tos del sector público impacta de forma determinante la calidad, oportunidad y pertinencia de las inver-
las necesidades. siones y la efectividad de las TIC como medio social de satisfacción de las necesidades. De allí la
importancia de incorporar estos desafíos en los planes al formular una política nacional apoyada en las TIC.

32
C A P Í T U LO 1

EL DESARROLLO HUMANO Y LAS


TENDENCIAS DE LA GLOBALIZACIÓN

Las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) son parte del conjunto de elementos
transformadores que han traído como consecuencia la globalización de los flujos de información,
capitales, saberes y el desafío del concepto del Estado-nación. En este contexto mundial, el desa-
rrollo de las TIC está acelerando cambios profundos de orden tanto económico, como social, políti-
co y cultural, cuyos efectos han repercutido, hasta ahora de manera notable, en los pueblos más
vulnerables, agregando una brecha más, la digital, al conjunto de activos sociales de que disponen Las TIC son parte del conjunto
las personas y que trae como resultado el incremento de la desigualdad y la exclusión a nivel local, de elementos transformadores
nacional y global. que han traído como
En vista del interés mundial por identificar formas y descubrir caminos para revertir esta tenden- consecuencia la globalización de
cia, el presente informe se inicia con un abordaje del marco ético del desarrollo humano y de sus exi- los flujos de información,
gencias al potencial de oportunidades que representan las TIC. Comenzamos revisando la noción de capitales, saberes y el desafío del
desarrollo y su redefinición en tanto ejercicio de libertades. Se plantea la caracterización sociológi- concepto del Estado-nación.
ca de la revolución informacional y de la economía a la que ha dado lugar. En ese marco se evalúan
los dilemas del desarrollo frente a tendencias globalizadoras de la sociedad de la información y sus
implicaciones en el creciente divorcio comunicativo entre el desarrollo tecnológico y el desarrollo hu-
mano. Finalmente, se propone una alternativa ética y política a las tendencias globalizadoras ex-
cluyentes, que busca comunicar las tecnologías y las identidades a través del desarrollo humano.

La redefinición del desarrollo

“Desarrollo” ha sido probablemente la palabra más nombrada en las políticas del mundo contemporá- Se propone una alternativa
neo y al mismo tiempo la realidad más elusiva del siglo XX. El desarrollo refiere a cierta moder- ética y política a las tendencias
nización del mundo. Con el nuevo liderazgo de los Estados Unidos, al final de la Segunda Guerra globalizadoras excluyentes, que
Mundial y el comienzo de la Guerra Fría, se propagó un modelo de sociedad exitosa, la sociedad capi- busca comunicar las tecnologías
talista desarrollada, fundada en el crecimiento industrial, altos niveles de consumo y elecciones li- y las identidades a través del
bres de gobernantes. desarrollo humano.
A finales del siglo XX, con las inmensas frustraciones cosechadas por las políticas modernizadoras
que supuestamente conducían a ese desarrollo, así como con las grandes transformaciones tecnológi-
cas y avances sociales del mundo, ha tenido lugar una redefinición crítica del discurso del desarrollo.
En ella se realiza un acercamiento entre economía y filosofía, crecimiento y subjetividad, ingresos y
libertades, naturaleza y humanidad. Es la nueva versión del desarrollo humano, que ha sido particular-
mente difundida por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), a través de los In-
formes sobre Desarrollo Humano, tanto internacionales como nacionales1. 1 El primero de los cuales apareció a nivel mundial en
1990. La noción ha sido también usada por los estudios
Los diferentes significados del desarrollo exigen detenerse en su redefinición actual, lo cual se acerca del capital social en un sentido similar. Ver
hará siguiendo de cerca la obra de uno de sus creadores, Amartya Sen (2000). Klisberg y Tomassini, 2000.

33
CAPÍTULO 1 EL DESARROLLO HUMANO Y LAS TENDENCIAS DE LA GLOBALIZACIÓN

El desarrollo como libertad

El desarrollo humano es libertad, pues significa el ejercicio de “capacidades” que valoramos, que
queremos para cada uno de nosotros. Las capacidades son entendidas como libertades, es decir, como
actividades o estados considerados valiosos por las personas. De manera que una persona que reali-
ce una combinación de actividades y de sentires altamente valorados por ella, es una persona a quien
se puede considerar desarrollada, ya que sus capacidades creativas y productivas, dirigidas hacia la
construcción de su propio destino, se han puesto en realce; se le ofrecieron oportunidades y las con-
virtió en opciones propias. Si llevamos esta idea al colectivo, el desarrollo se concibe como un proce-
so –con participación estatal, civil e individual– de apertura de oportunidades para todos, a partir de
las cuales las personas alcanzan estados y actividades valiosos.
La libertad de lo que cada uno valora tiene el límite, sin embargo, de las libertades de los
otros, así como el ejercicio de mis libertades proviene y depende de las oportunidades creadas por
otros. Por eso es inaceptable que lo valorado por mí pase por la apropiación y opresión de las ca-
pacidades de otros2.
El enfoque tiene un explícito énfasis ético que propone colocar la mejoría de la vida en el centro
de la atención pública, sin condicionar esa prioridad al cumplimiento de prerrequisitos históricos,
macroeconómicos o ideológicos3. No es un enfoque que pretenda identificar procesos estructurales
de exclusión o requerimientos del mercado y con ello privilegiar unas fuerzas frente a otras. Su fina-
lidad es distinta, se trata de establecer ante todo un punto de vista a partir del cual se evalúa el pro-
greso humano. Esa perspectiva es el aumento de las libertades reales de las personas en
consonancia con una economía de mercado.
Es al mismo tiempo, una propuesta analítica para evaluar el progreso humano, que opera una
ruptura con la común aceptación normativa según la cual, la felicidad o la satisfacción que ofrece la
riqueza o su disfrute, serían los mejores criterios para ese fin. Por eso, entre ofrecer una oportunidad
a una persona para lograr su satisfacción o mejorar su riqueza, se prefiere ofrecer una oportunidad a
quien quiera superar una privación de libertad, como por ejemplo, curarse de una enfermedad
2 Simón Rodríguez formuló claramente esta relación evitable, o adquirir una educación básica, o expresarse políticamente (Sen, 2000).
en su obra. Ver Simón Rodríguez (1982).

3 Las condiciones de explotación capitalista en países Las diversas libertades


colonizados por el imperio inglés fueron celebradas
por el propio Marx porque hacían avanzar a las
fuerzas productivas. Igualmente teorías del La libertad es el fin primordial del desarrollo, pero también su principal medio para alcanzarlo. Es decir,
liberalismo económico han insistido en el
crecimiento económico como previo a la atención de
la expansión de la libertad se logra con más libertades. Ellas pueden calificarse de dos maneras distin-
mejoras sociales fundamentales. En ambas visiones tas de acuerdo con el papel que juegan: constitutivas o instrumentales.
hay predeterminaciones a las libertades de la gente
y ellas son económicas. Ver Fernando Mires, 2000. Las libertades constitutivas conforman la dignidad del ser humano y son el fin del desarrollo.
A través de su expansión se evalúa el desarrollo de una persona o de una sociedad4. Ellas refieren,
4 Algunas de estas libertades también serán
consideradas como medios, lo cual no desestima específicamente, a liberarse del hambre, de la muerte prematura, de las enfermedades pre-
que siguen siendo fines por su carácter de derecho venibles, de la ignorancia, de las coacciones a la expresión política, y otras no especificadas5. El
humano que no debe tener discusión independien-
temente de edad, género, cultura o geografía, tal hecho de que las libertades constitutivas no estén rígidamente predefinidas permite solicitar la
es el caso de la libertad política. libertad de la “analfabitización” (o el derecho al “manejo informacional básico”) como parte de la
5 La visión de Sen no menciona los ingresos para una definición educativa libertaria del hombre del siglo XXI.
vida digna entre las libertades constitutivas como sí
Las libertades instrumentales, por otra parte, son aquellas que contribuyen directa o indirecta-
lo hace el Índice de Desarrollo Humano. Ver
Amartya Sen, 2000. mente a la libertad general de las personas, como medios para el desarrollo. Ellas pueden entenderse

34
CAPÍTULO 1

como oportunidades y derechos que se ofrecen, a través de los sistemas económicos, sociales y
políticos, de los cuales dependen principalmente las libertades individuales para su realización. Sus
componentes, dicho de manera gruesa, son: las libertades políticas, los servicios económicos, las
oportunidades sociales, las garantías de transparencia y la seguridad protectora.

La “libre agencia” de los individuos El aumento de libertades


constitutivas en el individuo
Son las acciones de los individuos las que relacionan fines y medios del desarrollo, es decir, rela- aumenta su capacidad para
cionan las libertades y las interconectan. Los individuos al escoger oportunidades (de estar abier- ayudarse a sí mismo y para
tas) las convierten en opciones para realizar capacidades y configurar un destino propio, cuyos introducir cambios en sus
resultados son a su vez fuente de oportunidades para otras personas que buscan ejercer sus capaci- relaciones con otros. Es “la
dades. El aumento de libertades constitutivas en el individuo aumenta su capacidad para ayudarse eficacia” de la libertad.
a sí mismo y para introducir cambios en sus relaciones con otros. Es “la eficacia” de la libertad (Sen,
2000). Tiene que ver con las interconexiones y complementariedades entre las libertades y los en-
tretejidos de los agentes del desarrollo6. Tanto instituciones como individuos necesitan de las liber-
tades individuales para crear y aprovechar las oportunidades y transformarlas en capacidades. Esta
relación “de doble sentido” explica por qué la libertad individual es un “producto social”, resultado
de oportunidades creadas por los sistemas institucionales y del aprovechamiento de tales oportu-
nidades para acrecentar las capacidades humanas; estas últimas contribuyen, a su vez, a mejorar
los sistemas.
El desarrollo así entendido no tiene determinaciones externas a la gente y su búsqueda de liber-
tades. Es decir, no depende de condicionantes unilaterales y externos, como a veces se entiende el pa-
pel del crecimiento económico o la estructura político-legal-institucional. No se cree que primero hay
que producir riqueza para luego crear oportunidades sociales. Ésa es una escogencia de desarrollo pero
no una ley. Se trata de dimensiones importantes del desarrollo pero no determinantes. Porque es la “li-
bre agencia de los individuos” lo que mueve al desarrollo (Sen, 2000). Esto es explicable debido a que
las libertades son indivisibles y unas refuerzan a las otras; así, por ejemplo, las oportunidades políticas
abren libertades económicas que se traducen en participación económica y en oportunidades sociales,
redundando en más libertades políticas. Igualmente un crecimiento económico podría convertirse en
más oportunidades sociales y más libertades políticas.

Estrategias del desarrollo La mejor estrategia consistiría


en la organización de medios,
Una estrategia de desarrollo, desde esta perspectiva, comienza por concentrarse en el fin del oportunidades y derechos que les
desarrollo. Si se cree en las libertades de las personas como desarrollo, ello significa comenzar por permitan a las personas superar
evaluar la privación de las libertades constitutivas de las personas, es decir, conocer de cuáles de sus privaciones.
esas libertades están siendo privadas las personas y cuáles sistemas sociales están produciendo
esa opresión. La mejor estrategia consistiría en la organización de medios, oportunidades y dere-
chos que les permitan a las personas superar sus privaciones, lo cual, si bien siempre está ligado al
mejoramiento del sistema de producción económica y a la productividad, no es la dimensión única
ni causal, y las estrategias dependerán de cada contexto. 6 Estas conexiones constitutivas del desarrollo no son
previsibles y sólo pueden entenderse como
Como ya se sugirió, un enfoque basado en la libertad lo último que puede pedir es unanimidad de “empíricas” (Sen, 2000), es decir, no predefinidas.
medios y caminos para vivir en vida social. La heterogeneidad de las libertades instrumentales y sus

35
CAPÍTULO 1 EL DESARROLLO HUMANO Y LAS TENDENCIAS DE LA GLOBALIZACIÓN

conexiones con las constitutivas, así como las valoraciones de las personas en la expansión de sus ca-
pacidades, configuran formas de desarrollo diferentes que no admiten modelo ni orden único, y
muchas pueden albergar contrasentidos, que deben ser dilucidados por la opinión pública y en demo-
cracia (Sen, 2000).
El desarrollo así entendido no es sólo crecimiento económico, ya que si bien todo desarrollo hu-
El enfoque del desarrollo mano requiere producción y crecimiento económico, no todo crecimiento económico lleva al desa-
humano aboga por la libertad de rrollo humano.
la persona de elegir entre sus
tradiciones, y por la de los Las tradiciones culturales
pueblos de decidir acerca de la
interrelación entre modernidad Los sentidos o contrasentidos encontrados en la formulación y prosecución de las estrategias del de-
y otras tradiciones. sarrollo, frecuentemente provienen de la tensión entre la propuesta de valores universales de la
tradición moderna occidental y valores culturales que provienen de otras tradiciones o culturas lo-
cales. Es importante señalar que la cultura de un pueblo o comunidad podría ofrecer criterios alter-
nativos para evaluar la calidad de vida y éstos pueden resultar contrarios al uso de ciertas
tecnologías, y distintos a la perspectiva moderna de la libertad, lo que plantea el problema del diá-
logo multicultural.
Desde la óptica del desarrollo humano, es una decisión que debe ser dejada a las personas en
el ejercicio de su libertad y no tiene por qué ser resuelta de una única manera. Si una tradición cul-
tural impide a una mujer recibir educación, una manera libertaria de resolver la contradicción es
que esa mujer tenga la oportunidad real de estudiar y sea ella quien decida o no hacerlo. El en-
foque de la libertad, además de este respeto a la decisión individual, estará velando con mayor
fuerza por la libertad de los oprimidos al proclamar una manera de vivir humanamente válida para
todos sin excepción.
Sin embargo, subsiste el problema fundamental entre esa posibilidad de elección, postulado uni-
versal de la modernidad, y el planteamiento de ciertas tradiciones que establecen una visión de vida
obligatoria y vigilada por iglesias y autoridades. El enfoque del desarrollo humano aboga por la libertad
de la persona de elegir entre sus tradiciones, y por la de los pueblos de decidir acerca de la interrelación
H oy vivimos una nueva entre modernidad y otras tradiciones7.
modernización, la informacional. La postura universalista no deja sin embargo de tener riesgos, como son la dificultad de fundar un
Asumirla sin un diálogo entre saber que respalde las normas y valores constitutivos del desarrollo humano como “los mejores”, y el
valores universales y locales de peligro de pretendida superioridad cultural que alberga el hecho de decidir por otros e imponerles lo
la humanidad, es condenarla que se debe considerar más valioso en la vida (Nussbaum y Sen, 1996).
al fracaso. Hoy vivimos una nueva modernización, la informacional. Asumirla sin un diálogo entre valores uni-
versales y locales de la humanidad, es condenarla al fracaso.

El desarrollo y los derechos humanos

Treinta mil niños mueren diariamente en nuestro mundo a causa de enfermedades prevenibles
(PNUD, 2000). Hecho indigno de la condición humana, que interpela tanto a la idea del desarrollo
como a la de los derechos humanos. Como respuesta, la visión y la lucha por los derechos humanos
7 Éste es un tema polémico en la discusión de las
han dado un giro a finales del siglo XX. Reservadas a aspectos políticos, civiles y penales durante
ciencias sociales como bien lo reconoce Sen. la Guerra Fría, ahora están prestando más atención a los problemas de la pobreza y de la exclusión
social. Por su parte, los enfoques del desarrollo económico abandonaron su exclusivo énfasis en el

36
CAPÍTULO 1

crecimiento de la producción y el empleo para ocuparse de valores básicos como la libertad y la


discriminación.
Un campo nuevo de articulaciones políticas ha surgido en las luchas por el progreso y la inclusión
social. Así, los derechos humanos están contribuyendo a legitimar la atención de las políticas públi-
cas hacia los discriminados y desposeídos y hacia la dignidad de cada persona del mundo. Mientras
tanto, el desarrollo humano ofrece una visión de los resultados actuales o futuros en torno a la
situación socioeconómica, institucional y política, para el cumplimiento de los derechos humanos en
el mundo (PNUD, 2000).

El Índice del Desarrollo Humano

En aras de competir con el indicador del crecimiento económico (PNB), que centra su atención en L a visión del desarrollo hacia
la producción per cápita como sinónimo de desarrollo de los países, el PNUD ha acogido y aplicado un el realce de las capacidades
conjunto de índices y estadísticas en sus informes anuales que ofrecen una visión amplia sobre el de- humanas plantea serias
sarrollo humano de cada país. Entre éstos se creó el Índice de Desarrollo Humano (IDH), que en preguntas a un mundo en
Venezuela tiene ya siete ediciones y se usa como medida alternativa a las estrictamente económicas transformación tecnológica y
(OCEI y PNUD, 2000). sacudido por procesos
El IDH conjuga datos sobre solamente tres libertades, dos constitutivas y una instrumental: una globalizadores.
vida larga, logro escolar y los ingresos. No incluye la libertad de expresión política. Las otras liber-
tades constitutivas (liberarse de inanición y de enfermedades prevenibles) se infieren a partir de los
ingresos. A pesar de sus restricciones, la estadística ofrece una medida del desarrollo en base a la
capacidad de las personas y no solamente de los ingresos per cápita, lo que representa un conside-
rable avance en la atención mundial hacia las privaciones de libertades y el desarrollo humano8. Sin
embargo, es conveniente aclarar que por las restricciones señaladas y en razón de que no hay indi-
cador que atrape las libertades, no deben confundirse los diversos indicadores con el concepto y
visión del desarrollo humano.

La revolución informacional9

La ampliación de la visión del desarrollo hacia el realce de las capacidades humanas plantea serias
preguntas a un mundo en transformación tecnológica y sacudido por procesos globalizadores.
Hace apenas tres décadas el encuentro de corrientes contraculturales (caracterizadas por la
flexibilidad, trabajo en equipo, descentralización, sentido de éxito y ruptura de moldes del espíritu
libertario universitario de los años sesenta) y la creación y uso de nuevas tecnologías de la informa-
ción y la comunicación, inició en los Estados Unidos una revolución tecnológica que, en los últimos
años, ha elevado la productividad a niveles impensables en comparación con la anterior era indus-
8 Estas restricciones han sido claramente admitidas
trial. La transformación tecnológica se ha extendido rápidamente por metrópolis y regiones del mun- por coordinadores de los informes mundiales del
do, en interrelación con trastocamientos sociopolíticos de gran relevancia, como el fin de la Guerra PNUD. Ver Fakuda-Parr and Shivakumar (en prensa).

Fría. La ruptura de los límites de costo, tiempo y distancia es una de sus consecuencias más impac- 9 Cuando no se indiquen otras referencias, la presente
tantes (Castells, 1998). caracterización se basa en una interpretación de la
obra de Manuel Castells (1998) de tres volúmenes
La Internet ha sido la tecnología más rápidamente difundida en la historia humana: a cuatro años que lleva por título La era de la información,
de su aparición la Web ya era usada por más de cincuenta millones de personas, y para finales del particularmente en su volumen I.

2002 se prevé que ascienda a cientos de millones. A través de ella los costos y tiempos de envío de

37
CAPÍTULO 1 EL DESARROLLO HUMANO Y LAS TENDENCIAS DE LA GLOBALIZACIÓN

información han venido bajando aceleradamente y resultan ínfimos comparados con cualquier otro
servicio de comunicación, lo que permite hablar de conexiones en tiempo real en todo el planeta
(UNDP, 1999).
Lo característico de esa nueva manera de hacer las cosas, que ha sido posible con los
conocimientos científicos de la informática, la microelectrónica, la opto-electrónica, la biogenética
La producción material cede y las telecomunicaciones, es transformar las ideas, sonidos, imágenes y organismos en un lengua-
paso y es supeditada a la je numérico, para convertirlos en información que puede ser procesada por computadoras y trans-
producción simbólica, y éste portada por flujos instantáneos, a través de redes telefónicas o satelitales que conectan
es el gran cambio tecnológico computadoras, vehículos, bancos, aviones, ciudades, regiones, electrodomésticos, clínicas,
que funda al informacionalismo satélites, medios de comunicación, casas y hasta partes de cuerpos humanos con el resto de las re-
y lo distingue del des y los flujos informacionales.
desarrollo industrial. Resulta específico a este sistema tecnológico que en el uso, difusión y creación de nuevos produc-
tos participan los mismos usuarios. Usuario y diseñador tienden a fundirse en una modalidad interactiva
que hace de la tecnología algo diferente a una herramienta con un uso predefinido, para convertirla en
un procedimiento creativo, con lo cual el conocimiento trabaja con conocimientos. La producción ma-
terial cede paso y es supeditada a la producción simbólica, y éste es el gran cambio tecnológico que fun-
da al informacionalismo y lo distingue del desarrollo industrial, cuya productividad se basaba en el uso
de la energías para maximizar la producción material a través del crecimiento económico (Castells, 1998).
El desarrollo informacional es tecnológico y está relacionado con el tratamiento complejo de la in-
formación. Por eso ésta es la base de la producción, y la innovación su principal fuente de productivi-
dad10. No significa que la producción industrial desaparece y entramos en una etapa posindustrial; por
el contrario, se reporta gran crecimiento industrial en muchas partes, pero su productividad está supedi-
tada al desarrollo tecnológico informacional que la dirige.

Las tendencias del desarrollo informacional

E ntre técnica y sociedad hay Si bien la revolución tecnológica ha tenido un impacto tremendo en las actividades sociales, el mismo
una interacción y no relaciones no es determinante de la forma que adopta el desarrollo informacional en cada contexto histórico. En-
unilaterales de causalidad. tre técnica y sociedad hay una interacción y no relaciones unilaterales de causalidad. Técnica, sociedad
Técnica, sociedad y cultura y cultura tampoco pueden entenderse separadamente.
tampoco pueden entenderse El desarrollo informacional se asocia al mismo tiempo con la infraestructura de redes de las TIC y
separadamente. con una cultura informacional. En los lugares donde ha habido desarrollo informacional se incluye, en-
tre otros aspectos, la imbricación de la información en la sociedad y la sinergia de los medios de in-
novación, de las grandes metrópolis y de las políticas del Estado (Castells, 1998). El impacto y
aprovechamiento de las TIC ha sido, por tanto, un resultado de la interrelación de usos, adaptaciones,
transformaciones socioculturales y políticas de gran alcance, por lo que no puede asociarse exclusiva-
mente a la existencia y uso de las tecnologías.
Se pueden tener redes y conectividad en grandes ciudades, pero sin los medios que concentren
saberes, inversiones de riesgo y talentos en grandes circuitos productivos y comerciales, no se produce
–por lo menos en los contextos conocidos– un desarrollo informacional que las conviertan en centros
de sinergia e innovación que potencian la productividad (Castells, 1998).
10 Más del 50% de los países de la OCDE está La economía informacional extiende su uso a través de las TIC. En muy poco tiempo ha
basado en conocimiento, en UNDP, 1999.
conectado funciones, regiones, sectores y grupos en redes poderosas, a lo largo de todo el planeta;
redes que concentran la capacidad y el conocimiento para el tratamiento y difusión de la información.

38
CAPÍTULO 1

Sin embargo, la economía informacional procede selectivamente en sus conexiones, tanto social
como funcionalmente, orientada por la búsqueda de rentabilidad de los agentes económicos. Las ten-
dencias globalizadoras de la economía dejan fuera a mucha gente, ciudades, sectores y regiones. Su
lógica tiende a imponerse globalmente a pesar de que sólo incluye directamente a una pequeña parte
de la población mundial.
Las privatizaciones, desregulaciones y aplicación de derechos de propiedad han tendido a con-
centrar las inversiones con el consiguiente control de los resultados productivos e innovadores por
pocas manos y con un sentido estrictamente comercial: en 1998 unas diez corporaciones de la infor- Se afirma que se protegen más
mación y la comunicación obtenían el 70% de las ganancias del mercado; a comienzos de los 90 la los flujos de capitales que las
investigación y desarrollo se realizaba en más de 80% en un grupo de diez países; la vacuna contra personas, se ha constituido una
el SIDA no ha merecido una inversión en investigación mayor porque han resultado más rentables los economía “segmentada” y no
tratamientos antivirales; muchos conocimientos indígenas y tradicionales son patentados como suyos planetaria.
por firmas internacionales. Por eso se afirma que se protegen más los flujos de capitales que las per-
sonas (UNDP, 1999). El resultado ha sido hasta ahora el de una gran disparidad entre sectores del
mundo, actividades, regiones, ciudades, que están conectados, y aquellos que están fuera de las re-
des y flujos, creando fuertes polarizaciones, centros cambiantes, fragmentaciones y mucha inestabi-
lidad en su periferia. Reacomodos que han resultado, a veces, en oportunidades para la expresión de
voces locales, antes difícilmente escuchadas que se configuran en tendencias globales que usan las
redes para proyectar sus valores, o para pequeños empresarios que logran penetrar los flujos en
condiciones de alta competencia. En definitiva, se ha constituido una economía “segmentada” y no
planetaria (Castells, 1998).
En este contexto, el papel de las políticas públicas es muy importante. Las políticas, con una visión
incluyente, deben buscar la competitividad para balancear la rentabilidad y regular las fuerzas del mer-
cado. De esa manera se podría facilitar la innovación y la productividad de las nuevas tecnologías,
abriendo el potencial productivo a todos sin exclusión, con iguales oportunidades de educación y de uso.
De hecho, a lo largo de las recientes décadas de cambio informacional, el Estado ha sido un promotor
destacado de la revolución tecnológica, comenzando por los Estados Unidos (Castells, 1998).
En la nueva realidad política debe considerarse, no obstante, que se han fortalecido centros de
poder por encima de los límites nacionales. Paralelamente, las condiciones de legitimidad, autoridad
y gobernabilidad de muchos Estados-naciones se encuentran fuertemente afectadas (UNDP, 1999).

Los dilemas de la sociedad informacional

El capitalismo vive una completa reestructuración, y las relaciones particulares entre economía de mer-
cado, sociedad y Estado, que acompañan e interactúan con las redes y flujos globales, comienzan a dar
lugar a diferentes configuraciones capitalistas. Pero lo más visible de estos cambios es la desregu-
lación, la desestructuración y la desinstitucionalización de la economía, la sociedad y el Estado.
En el mundo laboral los cambios se traducen en relaciones más individualizadas e inestables,
con el declive correlativo del movimiento obrero; las empresas se descentralizan y la gestión se hace
flexible; el crimen se convierte en una industria global de drogas, sexo, muerte, terror y armas; la fa-
milia se trasforma con la participación más decidida de la mujer en el mercado de trabajo y la protes-
ta feminista contra los roles patriarcales; la conciencia ambientalista se hace muy presente en los
valores; los sistemas políticos viven una crisis de credibilidad y legitimidad profunda y se apoyan so-
bre todo en los medios de comunicación masivos; alejándose del ciudadano y de los movimientos

39
CAPÍTULO 1 EL DESARROLLO HUMANO Y LAS TENDENCIAS DE LA GLOBALIZACIÓN

sociales se debaten entre su encierro en problemas locales y posturas extremas globales.


La ausencia de lazos integradores prevenientes del trabajo, la familia, el Estado y la cultura, influye
en la pérdida del sentido de vida social-institucional de muchos individuos, cuando no de la vida mis-
ma, y éstos muestran cierta tendencia a abandonar, o a no intentar más, las relaciones institucionales
en disrupción, refugiándose en búsquedas de identidad, que podrían llamarse “primarias”, por cuanto
Se trata de una crisis de vuelven a las creencias básicas que pueden reagruparlos y ofrecerles seguridad y capacidad de acción,
sentido, del “Ser”, provocada constituyendo identidades culturales (religiosas, étnicas, territoriales, nacionales) desligadas de las ac-
por la distancia creciente con un tividades productivas (Castells, 1998).
“Hacer” informacional que Se trata de una crisis de sentido, del “Ser”, provocada por la distancia creciente con un “Hacer”
instrumentaliza a las personas, informacional que instrumentaliza a las personas, regiones, ciudades y países al conectarlos o des-
regiones, ciudades y países. conectarlos a redes y flujos en función de una expansión destinada a alcanzar mercados y rentabili-
dad (UNDP, 1999)11.
La comunicación que funda la cultura humana se encuentra rota: la inteligencia instrumental de
las redes del capitalismo informacional busca darle forma al mundo, en tensión con la significación
de la vida para culturas, grupos y personas. A su vez, la búsqueda espiritual de las personas y grupos
se hace en rechazo o en aislamiento de las redes globalizadas de la información y comunicación. Una
tensión entre modernización informacional y subjetividad, que profundiza varios temores: al otro, a la
exclusión social y al sin sentido. La seguridad queda fuertemente afectada12.
Los conflictos sociales del siglo XXI se pronostican, ante todo, como culturales, entre sentidos de vida
diferentes, con referentes menos laborales y más éticos. Si vemos estas contradicciones como luchas an-
tagónicas, dicotómicas, excluyentes y apocalípticas, en donde las identidades fundamentalistas y moder-
nas se enfrentan, como lo describen muchos autores y perspectivas, se asumiría una visión que concibe
D esde la perspectiva del la globalización como una calamidad y una barrera para alcanzar el desarrollo de las grandes mayorías de
desarrollo humano, no hay final la humanidad. Interpretación que ha recibido el nombre de “discurso globalista” (Mires, 2000), que parece
único, determinaciones denotar más bien el fin o desmoronamiento de teorías e identidades socialistas y ultraliberales.
absolutas, antagonismos ni lógica Desde la perspectiva del desarrollo humano, no hay final único, determinaciones absolutas, antago-
dominante; el conflicto es una nismos ni lógica dominante; el conflicto no es concebido en términos de una barrera que llama a su elimi-
“tensión” a partir de la cual se nación, es una “tensión” a partir de la cual se generan oportunidades y deben reconocerse realidades (Rey,
generan oportunidades y deben 1999). Son contrasentidos y diversidades que enriquecen la escogencia y la valoración propia.
reconocerse realidades. La dinámica del desarrollo humano se plantea en términos de escogencias sucesivas e inter-
conectadas del mundo que queremos, con base en el mundo que hacemos y vivimos. No se niega el
poder de la Red y de la sociedad informacional y se observa con preocupación la tendencia globa-
lizadora de la economía a independizarse de la política, pero no se les concibe como antagónicas a
los fines del desarrollo humano, en la medida en que otras tendencias globales se expresan hacia
más democracia y reconocimiento (Mires, 2000).

11 PNUD habla del riesgo de que los pobres queden De la sociedad informacional
aún más “marginalizados” en la sociedad red y se
agrande el abismo social existente en el mundo. Ver a la del reconocimiento y aprendizaje
UNDP, 1999. Ver también el informe de Accenture,
Markle Foundation and UNDP, 2001.
En su Informe mundial sobre el desarrollo humano de 1999, el PNUD hace un llamado a juntar esos mun-
12 En Chile, la tensión entre la modernización y la
subjetividad ha afectado la seguridad en sus
dos separados de la información y la identidad, a través de políticas proactivas que nos lleven “de la
diferentes dimensiones. Ver PNUD e IDHN, 1998. sociedad red a la sociedad de la información”, donde la política oriente las tendencias del mercado.

40
CAPÍTULO 1

El PNUD (UNDP, 1999) propone varias metas específicas para alcanzar la “sociedad de la infor-
mación”: aumento de la conectividad a las redes, promoción de la accesibilidad comunitaria sobre
la individual, mayor capacitación para el uso de la información, mayor espacio informacional para
visiones locales, estímulo a la creatividad en la adaptación de las tecnologías a las necesidades lo-
cales y a sus limitaciones de uso, mayor colaboración para la gobernabilidad de la red, búsqueda in-
novadora para financiar estas iniciativas. Para mejor comprender el alcance de las metas parece La crítica al determinismo
importante aclarar a qué se refiere la sociedad de la información o del conocimiento. Si pasamos de tecnológico abre la perspectiva
las recomendaciones políticas del informe mundial a las consideraciones de la política y de la ética a una “sociedad del
que guían al desarrollo humano, es posible observar que la sociedad de la información como noción reconocimiento” que incluye a
y meta se encuentra aún atrapada en el esquema mental de la modernización homogeneizante, que la sociedad de la información.
prioriza lo informacional, en tanto tecnología y fuente productiva, sobre otras capacidades humanas.
En efecto, para ese enfoque, el desarrollo tecnológico es determinante, así como lo era el crecimien-
to de la producción en la sociedad industrial.
La crítica al determinismo tecnológico abre la perspectiva a una “sociedad del reconocimiento”
(Rey, 1999)13 que incluye a la sociedad de la información redefiniéndola con base en los principios
de la libertad de todos y el reconocimiento de las diferencias entre las personas. En este contexto, el
desarrollo humano se decide en el campo de la política y de la ética y no en el de la tecnología, lo
que no quiere decir que las TIC no sean un medio importante para ese debate y esa escogencia; por
el contrario se presenta como un campo privilegiado para la lucha cultural por el desarrollo humano.
Sin embargo, hay una diferencia entre el desarrollo informacional y el desarrollo humano; en el
primero se busca mejorar los índices de productividad y de globalización a través del desarrollo tec-
nológico y el crecimiento económico, en el segundo se ve la tecnología y el crecimiento como medios
para atender las libertades constitutivas de las personas, y de aprendizaje en la búsqueda de un des-
tino colectivo en libertad.
No hay antagonismo entre desarrollo humano y desarrollo tecnológico, éste último no es una El “Ser” de la identidad del
barrera del primero. Como perspectiva centrada en la calidad de vida del ser humano, el desarrollo desarrollo humano plantea un
humano, busca aprovechar los recursos tecnológicos y productivos para complementar y ayudar al diálogo abierto y sin poderes
fin primordial. Pero no acepta que primero haya que “alcanzar un estadio de desarrollo informa- únicos con el “Hacer” tecnológico
cional” para luego gozar de beneficios para las personas. Ni ética ni teóricamente se acepta ese de las TIC.
condicionante.
El “Ser” de la identidad del desarrollo humano plantea un diálogo abierto y sin poderes únicos
con el “Hacer” tecnológico de las TIC14. Para lo cual se requiere contradecir el predominio cultural de
la modernización economicista, ahora informacional, que impone caminos únicos, “modelos ver-
daderos de libertad”, explicaciones con causalidades absolutas, que imponen una visión cultural a
quienes no estén de acuerdo con ellos e impiden el reconocimiento de otros valores opuestos, adver-
sos, diferentes, diversos o plurales.
La cultura, por tanto, no es una dimensión del desarrollo que ayuda al crecimiento económico,
como lo han entendido ciertas corrientes modernizadoras. En la era de la producción simbólica, del 13 Ver también Nancy Frazer, 1999.

conocimiento que trabaja conocimiento, la cultura no está en segundo plano, ni siquiera en los enfo- 14 En Accenture, Markle Foundation and UNDP
ques del desarrollo que priorizan el crecimiento económico. Ella adquiere, como señalamos, centralidad (2001) se remarca que las fuerzas globalizadoras y
las del desarrollo no están en oposición, tampoco
productiva, pero también transitiva, pues desde ella surgen los fines y los medios de la salvación hu- en consenso; se rechaza la idea de la inevitabi-
mana, se crean los significados y la realidad y por tanto se hacen posibles mundos tan diversos como lidad de los impactos negativos de las TIC y se
propicia la búsqueda política de encuentros del
las libertades de los sujetos (Bruner, 1988). Esas libertades parten de una libertad primigenia: valorar tipo ganar-ganar.

41
CAPÍTULO 1 EL DESARROLLO HUMANO Y LAS TENDENCIAS DE LA GLOBALIZACIÓN

la vida, la propia, la de los demás, la de los que vienen. Sólo valorándola es posible plantear cuidarla,
vivir más, aprender, expresar lo que se siente, y un sin número de otras libertades que expanden las ca-
pacidades. Valorar la vida en el planeta mantiene la esperanza15.

La política de la red

L a red, como idea clave de la ¿Acaso creemos que la tendencia de la economía global a un mercado mundial dirigido por la lógica de
época, solicita antes que un la rentabilidad es una realidad sobrehumana? Porque sabemos que no lo es se propone incluir a los ac-
cambio tecnológico un “cambio tores y su actividad política en la comprensión básica de su dinámica.
social”. El problema de la política en tiempos globales se encuentra en sus espacios. Los Estados na-
cionales, particularmente los de países subordinados en la división del trabajo, han perdido soberanía
política frente a la sociedad informacional. La realidad informacional requiere la creación de nuevos
espacios políticos, ahora planetarios. Lo cual no implica entrar en el dilema de más o menos Estado,
sino de redefinir la relación entre gobernabilidad y poder a una escala global, que haga posible la re-
gulación del mercado y de la competencia. Se trata de la invención de nuevas relaciones entre la
economía de mercado y la política, en los tiempos de la revolución informacional (Castells, 1998;
Mires, 2000; Giné y Prats, 2000).
La red, como idea clave de la época, puede ser también aceptada por el discurso del desarrollo
y aprovechada para sus fines, como lo propone el importante informe de Accenture, Markle Founda-
tion and UNDP (2001), por eso se solicita antes que un cambio tecnológico un “cambio social”, lo que
significa coordinar visiones entre actores para usar las TIC a los fines del desarrollo humano16.
La horizontalidad, la autoorganización, la multidireccionalidad y la indeterminación que inspiran
la metáfora de la red es una oportunidad definitoria de un espacio político nuevo sin linealidades
causales, mecanicistas ni funcionales. Las redes permitirían concebir la sociedad en tanto “tejidos
que van tejiendo los tejedores”: los actores en su intercomunicación construyen la realidad en cada
contingencia, si bien hoy ayudados por las redes de telecomunicaciones, fundamentalmente hil-
vanadas en el día a día del cuerpo a cuerpo. Su organización proviene de la misma sistematización
de las acciones y no de un sentido externo que la condicione o la preestablezca. No hay lógicas des-
de fuera que determinen el sentido de las acciones. La realidad en la red no se explica por modelos
causales sino como resultado de procesos que se organizan a sí mismos (Mires, 2000).
El espacio político de la red no es el de una ciudadanía prefijada por unas reglas de deberes y
derechos; la civilidad se constituye en la medida en que es tejida, por eso sus formas se parecen a
las de la sociedad civil plural, diversa, descentrada. Pero una sociedad civil que ya no se define tan-
to en función de la ausencia o presencia del Estado, puesto que asume una relevancia mayor que le
posibilita inspirar el espíritu de la sociedad, de una sociedad emergente17 o “sociedad redificada”,
15 Antonio Machado escribió: “La verdad es la que antes de entenderla como opuesta al Estado, es su condición frente al mundo anómico y sin ins-
esperanza”.
titucionalidad que amenaza.
16 “El beneficio real no yace en la provisión de Las redes no son instituciones, sin embargo, que puedan remplazar al Estado, como se podría
tecnología per se, sino más bien en su aplicación
para crear poderosas redes sociales y pensar; su carácter transversal les permite atravesar instituciones verticales pero no les da
económicas...” (Accenture, Markle Foundation and
capacidad confrontativa, de organización para la toma del poder o de substitución del Estado
UNDP, 2001).
(Mires, 2000).
17 La idea de sociedad emergente fue sugerida por el
psicólogo social Carlos Silva al revisar esta parte
La “redificación” política de la sociedad es una creación cultural a tono con la revolución
del texto. tecnológica y paradigmática de las TIC al aprovechar las conexiones para potenciar el complejo

42
CAPÍTULO 1

entramado de los lazos sociales, algunos de cuyos resultados facilitan la gobernabilidad social y la
creación de nuevas oportunidades para el mundo excluido. Las redes, como forma de actuar para el
desarrollo humano, son parte también de la política pública de la sociedad del reconocimiento, que
aspira a un uso universal de las TIC como habilitadoras de capacidades humanas, ya que permiten un
campo de acción política menos concentrado en la instancia estatal y menos ligado al signo con- L as redes, como forma de
frontacional del poder, en el cual se hace posible y viable la regulación pública, la vigilancia de prin- actuar para el desarrollo
cipios, el cumplimiento de normas estatales o su cambio. humano, son parte también
En suma, las redes permiten la expresión e intervención de lo no económico en el mundo de la de la política pública de la
economía informacional, liberándonos del dilema cerrado entre libre mercado y Estado al crear otras sociedad del reconocimiento.
formas de lo político capaces de actuar en el mercado. De esa manera, la esperanza de una cultura que
unifique lo valioso de ambos mundos, es posible.

Las tendencias de la globalización

No es fácil revertir las tendencias y habría que cuidarse de falsos optimismos y llamados al nuevo de-
sarrollo que más bien podrían pasar por “retórica cínica y frustrante a corto plazo”. Se necesita algo
parecido a un big bang, que sacuda la vieja cooperación internacional, para posibilitar la incorporación
de las nuevas tecnologías a las agendas globales y nacionales de desarrollo. Los países menos desa-
rrollados que se encuentran subordinados en la división del trabajo, con grandes segmentos excluidos, L a debilidad institucional
y con debilidades institucionales internas e internacionales, no están en condiciones de romper aislada- en la que se inserta la nueva
mente las tendencias de la globalización (Giné y Prats, 2000). economía informacional y las TIC
La debilidad institucional en la que se inserta la nueva economía informacional y las TIC explica explica en buena medida su poco
en buena medida su poco aprovechamiento. Por eso la brecha digital debe entenderse como otro re- aprovechamiento.
sultado que se agrega al déficit democrático y lo agranda. Cuando se proponen políticas de creación
de infraestructura de comunicación y de capital humano en información para aplicarlos a la mejora
de la calidad de vida, puede quedarse en lo declarativo, de no ir acompañadas de una atención a la
civilidad, la confianza, la seguridad y las capacidades institucionales necesarias para sustentar la ac-
ción. Así que, no basta con aupar la definición declarativa de “políticas fuertes”, ni especificar con-
tenidos prioritarios en el uso de las TIC para Estados debilitados que tienen importantes servicios de
deuda y una significativa proporción de la población en situación de pobreza (Giné y Prats, 2000).
Las políticas requieren del fortalecimiento de “la política”, es decir, de unas capacidades institu-
cionales democráticas internas que prioricen el desarrollo de la gente –y no en aspectos separados de
las brechas–, al tiempo que reciban un acompañamiento planetario.
En ese esfuerzo se espera y requiere un involucramiento especial de aquellas naciones y empre-
sas con gran liderazgo y ganancias. El Grupo de los 8 y los países de la OCDE tienen gran
responsabilidad. Así lo ha predicado el presidente del Banco Mundial, James D. Wolfensohn, cuan-
do les recuerda a los gobiernos, élites y segmentos del mundo desarrollado, minoritario, productivo
y rico, que no están separados por una pared de los pobres y de las amenazas a la sobrevivencia. Hay 18 Discurso del presidente del Banco Mundial, James
D. Wolfensohn en el Centro Internacional Woodrow
un solo mundo, ha dicho, y sin justicia no habrá paz en el planeta18. Wilson, Washington DC, 6 de marzo de 2002.
El PNUD ha priorizado –en la medida en que se orienta hacia la prestación de servicios en el ase- También señaló que resulta inaceptable que países
como los Estados Unidos dediquen 50 millardos
soramiento de política y capacidades para el desarrollo– seis áreas y prácticas: las TIC; la gobernabili- para el desarrollo del mundo, comparado con los
350 millardos de dólares que utiliza para subven-
dad democrática; la reducción de la pobreza; la prevención de crisis y su superación; el ambiente y la cionar su agricultura, en otro discurso en el Global
energía, y el SIDA. Forum de Roma, mayo 2002.

43
CAPÍTULO 1 EL DESARROLLO HUMANO Y LAS TENDENCIAS DE LA GLOBALIZACIÓN

Este llamado a la acción con relación a las TIC está orientado a responder la pregunta de si
pueden éstas atender las necesidades de los pobres, la cual ya fue respondida en su momento por
Malloch Brown (2001) al afirmar que las TIC pueden proporcionar a los pobres, y a los intermedia-
rios que trabajan con ellos, nuevos medios para expresar sus preocupaciones y hacer responsables
a los gobiernos.
Las Naciones Unidas en su Declaración de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (PNUD, 2002b)
ha incluido un llamado a velar por que se puedan aprovechar los beneficios de las nuevas tecnologías,
en particular los de las TIC.
Si bien las TIC, con Internet como centro, podrían generar un valor suficiente para humanizar el
Si bien las TIC, con Internet planeta (Castells, 2000), ello necesita de nuevos actores, políticas y capacidades institucionales que ha-
como centro, podrían generar gan suyo la potencialidad del “Hacer” tecnológico y lo acuerden al “Ser” de la cultura universal y local
un valor suficiente para de los seres humanos. Cómo hacer posible esa idea en Venezuela es lo que se proponen examinar las
humanizar el planeta, ello próximas páginas.
necesita de nuevos actores,
políticas y capacidades
institucionales que hagan suyo
la potencialidad del “Hacer”
tecnológico y lo acuerden al
“Ser” de la cultura universal
y local de los seres humanos.

44
CAPÍTULO 2

LAS TIC: HABILITADORAS DEL


DESARROLLO HUMANO

Cual Jonás en busca del cetáceo ignorando que lo transporta en sus entrañas, solemos no estar con-
cientes de las complejas interrelaciones entre el desarrollo humano y el entorno informacional. So-
mos testigos y partícipes de profundos cambios vinculados con las llamadas Tecnologías de la E xperimentamos un cambio
Información y la Comunicación (TIC), pero al desdeñar dichas interrelaciones resultamos particular- muy positivo al reconocer que
mente vulnerables. Una primera aproximación pudiese hacernos percibir que las TIC son parte de los las TIC representan a la vez un
beneficios del crecimiento y del desarrollo. Experimentamos un cambio muy positivo al reconocer que instrumento habilitante para
representan a la vez un instrumento habilitante para el desarrollo y ejercicio de “capacidades” que el desarrollo y ejercicio de
valoramos, y más aún si asumimos que el disponer de opciones alternativas –que no es otra cosa que “capacidades” que valoramos.
la libertad individual– es un producto social.
En este capítulo hacemos una reflexión sobre las características de las TIC, analizamos la semánti-
ca de los términos de uso común en esta temática, para luego ir delineando un modelo holístico, que vin-
cula un estrato estructural y tangible que le da apoyo a otro cultural que opera como vector resultante y
como agente de cambios. Procederemos a hacer una revisión de experiencias reportadas en la literatu-
ra, en las cuales se evidencia el desarrollo del sector TIC como productor de bienes y servicios tanto para
el mercado doméstico como para la exportación, o donde se presentan las TIC como habilitadoras de un
posicionamiento de mayor competitividad global o para lograr objetivos sociales y económicos específi-
cos. Resumimos algunas lecciones aprendidas. Finalmente, a partir de la identificación de los factores
determinantes de la efectividad de las TIC llegaremos a algunas conclusiones sobre las cuales puedan
basarse políticas públicas, que nos ayuden en esta inexorable transición hacia una sociedad en la que el
conocimiento puede tener un enorme potencial de desarrollo de nuestras libertades.

Marco conceptual

Definiciones y alcances

El conocimiento que cada uno de los seres humanos tiene de la realidad es su principal factor de poder en Las capacidades individuales
el logro de aquellas cosas que le son necesarias y deseadas (valiosas), por lo cual la información, como son más de índole cognitivo,
fenómeno de enriquecimiento de ese conocimiento, juega un papel preponderante en su devenir exitoso. ético y moral, que físico; por
Pero si bien es verdad que su capacidad de percepción y de análisis es un insumo para la estructuración ello destacan las capacidades
de ese conocimiento, su más rica fuente de información es la comunicación con sus congéneres. En este de informarse, de aprender,
sentido, las capacidades individuales son más de índole cognitivo, ético y moral, que físico; por ello desta- de discernir, de decidir, de
can las capacidades de informarse, de aprender, de discernir, de decidir, de comprometerse y de ser leal comprometerse y de ser leal
a los compromisos. Las capacidades colectivas están en función de la capacidad de compartir conocimien- a los compromisos.
tos, sentimientos, valores e intenciones entre los miembros de la colectividad. Más que la evolución mis-
ma del hombre, son el crecimiento continuo de la masa de interlocutores y el incremento hiperexponencial

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CAPÍTULO 2 L A S T I C : H A B I L I TA D O R A S D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

en la complejidad de sus interacciones los que han determinado que la sociedad contemporánea requiera
poderosas herramientas para el control efectivo de sus procesos, entre las cuales las TIC constituyen un
sustento de primer orden al servicio de dicho control.
Una vez iniciado el lenguaje para facilitar la comunicación cara a cara entre los humanos, pronto
surge la necesidad de amplificar en la distancia y en el tiempo esa comunicación, lo cual dio origen a
la telecomunicación sonora, así como a la aparición de los primeros instrumentos musicales de viento
y de percusión; de la misma manera que la necesidad de trascender en el tiempo marcó el inicio de la
pintura y la escultura. Apenas hace unos cinco mil años surgió la escritura para permitir la comunicación
de abstracciones, y no mucho después se combinó con la tecnología del transporte para dar origen al
correo y otras formas de mensajería. Según Homero, los griegos conocían una técnica de telecomuni-
E l concepto de codificación cación basada en un sistema de antorchas, y Jenofonte nos describe cómo las usaban en lo que puede
digital lo introduce el sistema haber sido el sistema de telegrafía más antiguo. El ejército de Napoleón empleó otro sistema de tele-
telegráfico (código Morse). comunicación óptica con espejos. Morse introduce la electricidad como medio en su sistema de
telegrafía. Con la invención de la radio Marconi inicia las telecomunicaciones basadas en medios elec-
tromagnéticos. Llama la atención que hasta ese momento, los sistemas de telecomunicaciones eran
discretos, tal como los actuales sistemas digitales. De hecho el concepto de codificación digital lo in-
troduce el sistema telegráfico (código Morse). Con Marconi se inicia una etapa intermedia de manejo
analógico de señales electromagnéticas para las telecomunicaciones en sus principales áreas de apli-
cación, como lo eran la telefonía, la radio y luego la televisión. Es de hacer notar que incluso en el mis-
mo campo de la computación, la tercera década del siglo pasado vivió el auge de la computación
analógica. Es en 1937 cuando Shannon, con su teoría de la conmutación digital, inicia ese gran
movimiento de digitalización que tuvo un éxito extraordinario en la tecnología de la computación, y que
en este momento se ha extendido al campo de las telecomunicaciones, la telefonía, la radio, la tele-
visión, el control y la instrumentación, y que ya se ha convertido en una tecnología universal de mane-
jo de información que ha hecho posible la llamada “convergencia digital”.
En el área del registro, desde la antigüedad se organizaron las bibliotecas llegando a ser la más
famosa la de Alejandría. En el siglo XV la imprenta de Gutenberg impulsó una transformación cultu-
ral de grandes proporciones. Posteriormente la tecnología de impresión estimuló la consolidación de
la industria editorial.
Desde que Hollerith utilizó para el censo de población de 1890 de los Estados Unidos de América
la tarjeta perforada inventada por Jacquard en 1804 para el control automático de los telares, comien-
za la era de la mecanización de los registros, actividad que recibió los nombres de DP (Data Processing)
por las siglas en inglés de procesamiento de datos, EDP (Electronic Data Processing) por las de proce-
samiento electrónico de datos, y ADP (Automatic Data Processing) por procesamiento automático de
datos; en este último caso el término “automático” se refería al empleo de computadoras para el proce-
samiento de datos. A comienzos de los años 60, en Francia, se consideró apropiado como estrategia de
mercadeo el usar otro nombre para esa actividad, y de allí surgió el término que luego los españoles
tradujeron como “informática” y que identifica el vínculo entre las tecnologías de computación y de
procesamiento de registros. A principios de la década siguiente, en los Estados Unidos de América se
acuñó el término IT (Information Technologies), por “tecnologías de la información” (TI), para referirse
a lo que los europeos entonces llamaban informática. La digitalización de las telecomunicaciones per-
mitió su acoplamiento con la computación, proceso al cual los españoles, traduciendo a los franceses,
llamaron “telemática” o “teleinformática”; lo mismo ocurrió con las interfaces, a lo que denominaron
“mediática”. A la integración de las cuatro tecnologías los europeos aún no le han dado un nombre es-
pecial, pero en los Estados Unidos de América se conoce simplemente como IT.

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CAPÍTULO 2

Las TI incluyen un aspecto de las comunicaciones, aquél relativo a su integración con la computación
por medio de enlaces digitales, a éste se suman las TC (“tecnologías convencionales de la comunicación”),
y ambas participan –y con gran impacto– en el fenómeno que nos ocupa: el desarrollo humano. A la unión
de esas tecnologías la denominamos TIC. Esto podría expresarse con la fórmula: TIC = TI + TC.
Las TC son en esencia rígidas, pues sus funciones son constantes y están congeladas en el diseño Aun cuando las TI han
de los dispositivos. Un elemento importante introducido por la tecnología de computación es su flexi- tenido un gran impacto
bilidad, al ser posible programar y fácilmente cambiar la función que se realiza. La integración de las TI en las sociedades, a través
ha permitido llevar la flexibilidad de la programación a las tecnologías de la comunicación, aumentan- del producto estelar de esa
do de esta manera en forma considerable su potencial de uso. integración que es Internet,
El llamado proceso de “convergencia tecnológica”, fundamentado en la tecnología de “digitali- todavía las tecnologías
zación”, consiste en la absorción de las TC por las TI. Este fenómeno, proyectado al futuro, puede con- convencionales de la
ducir a una situación en la cual la parte más importante de las TC sea incorporadas en las TI; en esta comunicación cumplen un
circunstancia sería improcedente distinguir entre TIC y TI. Sin embargo, en la actualidad, aun cuando rol fundamental en el
las TI han tenido un gran impacto en las sociedades, las instituciones y los países, a través del pro- desarrollo humano.
ducto estelar de esa integración que es Internet, todavía las tecnologías convencionales de la comu-
nicación cumplen un rol fundamental en el desarrollo humano de las sociedades, por eso en este
trabajo empleamos el término TIC aun cuando debe tenerse presente que el énfasis está en el compo-
nente TI antes descrito.

Descripción y caracterización del modelo

Las TIC se manifiestan en dos estratos: uno de naturaleza estructural (“infoestructura”) y otro de natu- Se le ha dado el nombre de
raleza cultural (“infocultura”). En el primero se incluyen entre otras las tecnologías de las telecomuni- infocultura a aquella parte
caciones, del almacenamiento y recuperación de información, de las interfaces, de la digitalización, de de la cultura orientada a
la conmutación, del control y de la complejidad, integradas y potenciadas por las tecnologías de la com- comprender y usar de la mejor
putación. En el estrato cultural se destaca la importancia de la organización, regulaciones, competen- manera la infoestructura para
cias, contenidos, actitudes, capacidades y responsabilidades. Las tecnologías de la infoestructura son resolver los distintos problemas
habilitantes: facilitan, capacitan, permiten, son necesarias, pero no suficientes; sin el desarrollo corres- que se presentan en el devenir
pondiente de los aspectos del estrato cultural no puede garantizarse su efectividad. Por ello una incor- de la sociedad.
poración adecuada de las TIC en el desarrollo humano requiere del avance paralelo y balanceado de los
dos estratos mencionados.
Se ha llamado infoestructura al conjunto de dispositivos de computación, almacenamiento,
telecomunicación e interfaz (hardware), junto con todo el universo de programas básicos y de apli-
cación (software), y los registros de contenidos en las distintas áreas de aplicación. Esta infoestruc-
tura es tangible, visible, y la que usualmente se comercializa, por lo cual existe la falsa creencia que
ella es suficiente para la solución de los problemas del desarrollo humano, cosa que es lo que nos
compete en el marco del presente documento. Pero es la cultura con sus valores, sus principios, sus
actitudes, la que le da sentido y utilidad a esa infoestructura. El gráfico 1 pretende resumir la for-
ma como se relacionan las TIC entre sí y cómo, a través de la infocultura, se relacionan con el
desarrollo humano.
Se le ha dado el nombre de infocultura a aquella parte de la cultura orientada a comprender y usar
de la mejor manera la infoestructura para resolver los distintos problemas que se presentan en el de-
venir de la sociedad. Es innegable el efecto que tiene la infoestructura sobre la cultura, y es sobre la
base de este efecto que se fundamenta la importancia de las TIC en el desarrollo humano. Es de hacer
notar que la cultura a su vez deja su huella en la infoestructura.

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CAPÍTULO 2 L A S T I C : H A B I L I TA D O R A S D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

GRÁFICO 1

Desarrollo humano: infocultura e infoestructura

Desarrollo humano (vector y agente de cambio)

Cultura
Infocultura

Interfaces Interfaces
convencionales Infoestructura digitales

Contenidos
Registrados
MEDIÁTICA

Computación
INFORMÁTICA
SOFTWARE
BÁSICO Y
APLICACIONES

TELEMÁTICA
TRANSPORTE Almacenamiento
HARDWARE

TELECOMUNICACIONES TELECOMUNICACIONES
CONVENCIONALES DIGITALES

TC TI
TIC

El rectángulo en la parte superior del diagrama representa el estrato de la cultura en general,


el cual incluye la infocultura en particular. Siendo parte especializada de la cultura, se relaciona
con las TIC en el “cómo”, comúnmente entendido como el saber hacer tecnológico (know how o
computer literacy). Pero también en el “para qué”, que se refiere a la cultura informacional o el do-
minio (empowerment) de la herramienta para el logro de fines ulteriores, lo cual evidentemente im-
plica el desarrollo de capacidades básicas en la población.
La cultura en general incluye también distintos sectores de la actividad humana que tienen un
impacto más directo sobre el desarrollo humano. Uno de esos sectores, el de la Ciencia y la Tec-
nología, es particularmente impactante. Un sistema de innovación tecnológica tal como el descrito
para el caso venezolano en el capítulo 4, constituye una estrategia formidable para lograr avances
concretos en dicho desarrollo.
En la parte media del diagrama a la izquierda se muestran las TC convencionales. A la derecha se
muestran las TI digitales. El rectángulo azul muestra una capa física (hardware) constituida por todos
los dispositivos materiales de las TI y se representa en la parte inferior de ese rectángulo. En esta capa
se distinguen cuatro tipos de tecnologías duras: la de computación, la de almacenamiento, la de tele-
comunicaciones y la de interfaz (usuario). De ellas, la computación es la única que es universal y flexi-
ble por su capacidad de ser programada para adecuarla a la solución de distintos problemas. Asimismo,
el rectángulo azul muestra una capa lógica programática (software), vínculo entre el hardware y los
usuarios, y como tal puede estar orientado en uno u otro sentido. En el primer caso se le denomina “soft-
ware básico” y en el otro “software de aplicación”. Los dos son de importancia. Los sistemas de ope-
ración son un ejemplo de software básico orientado al manejo del hardware de la computadora. El
desarrollo de software básico para el manejo de las estructuras de almacenamiento constituye el

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CAPÍTULO 2

corazón de la informática; allí se ubican los manejadores de bases de datos. El desarrollo de software
para las telecomunicaciones constituyen el objeto fundamental de la telemática; las redes de computa-
doras son un ejemplo de esta tecnología. El desarrollo de software para la interfaz con humanos es el
objeto central de la mediática, como es el caso de las interfaces multimedia. La digitalización de los dis-
positivos de almacenamiento, de las telecomunicaciones y de las interfaces ha permitido extender a es-
tas otras tecnologías la flexibilidad que da la programación a la computación. Este fenómeno de
uniformización digital tenía que conducir a la integración de esas tecnologías, a lo cual se le ha denomi-
nado TI (tecnologías de información) y cuyo máximo exponente es la Malla de Magnitud Mundial
(MMM), conocida por sus siglas en inglés WWW y que constituye uno de los principales servicios de
Internet.
Finalmente, la otra capa lógica corresponde a los registros digitales de contenidos. Cuando estos
registros se presentan ante alguien pasan a ser datos; cuando estos datos se interpretan en forma ade-
cuada constituyen contenidos; cuando los contenidos se corresponden con una realidad son
conocimiento y si ese conocimiento es nuevo constituye información. En última instancia estos re-
gistros son la razón de ser del resto de la infoestructura.
Seguidamente pasamos a considerar las características de las TIC, en cuanto a su potencial para
vincularse con el desarrollo humano.

Características de las TIC

A escala planetaria y en términos absolutos, el fenómeno de la incorporación de dispositivos y servicios


basados en las TIC ha mostrado un crecimiento sin parangón. Sería ingenuo suponer que eso sólo obedece
a prácticas exitosas de comercialización. Veamos a continuación algunas de las características de este tipo
de tecnologías sin perder el norte de nuestro enfoque: su vinculación con el desarrollo humano.
1. Son adaptables. La digitalización de las tecnologías de registro y almacenamiento de datos, de las
telecomunicaciones y de las interfaces, permite altos grados de adecuación de los bienes o servi-
cios en función de las especificaciones de los requerimientos. Propician así una mayor efectividad.
2. Son convergentes. Dados unos mínimos grados de estandarización, es posible compatibilizar
una enorme gama de dispositivos, lo cual redunda en beneficios emergentes como resultado de
la complementariedad.
3. Son diversas. La naturaleza ilustra las bondades de preservar la diversidad. En el caso de las
TIC eso se expresa tanto a nivel del sustrato estructural como del cultural.
4. Son vinculantes. Facilitan la interacción más directa entre proveedores y consumidores. Eso tiene
implicaciones económicas (mayor eficiencia) y sociales (tendencia a eliminar los intermediarios).
5. Son globalizantes. Buscan trascender las barreras lingüísticas y culturales, permitiendo a todos
los actores interactuar en un campo de juego más nivelado y abierto.
6. Son penetrantes. Pueden aplicarse a una amplia gama de actividades, desde las personales
hasta las comerciales y gubernamentales.
7. Permiten la creación de redes, con los consecuentes “efectos de red”. El valor de una red (sea
de datos, de relaciones sociales, de acuerdos comerciales, etc.) crece exponencialmente con su
tamaño: una red de 2 nodos puede ser una curiosidad, una de 100 nodos para el mismo propósi-
to es útil, y una de un millón de nodos se convierte en infraestructura crítica.
8. Son virtualizantes. Admiten el modelaje de sistemas del mundo físico, lo cual permite explorar inno-
vaciones con miras a complementar su valoración por el usuario final (por ejemplo, el catálogo de un
inventario). Sin embargo esta “virtualización de la realidad” puede tener efectos indeseables. No es

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lo mismo gestionar una historia médica que tratar a un paciente. Muchos problemas de la economía
radican en la sustitución de los bienes materiales por su equivalente monetario. Así, al vender un
alimento, su equivalente monetario no contiene calorías y por ende no es apto para la nutrición.
9. Son habilitadoras de la eficiencia. El costo de replicación digital es casi nulo independiente-
mente del volumen. Esto a su vez reduce los costos de transacción.
10. Son nivelantes. Permiten que un estudiante se relacione directamente con el autor de un libro,
o que un comerciante del sector informal de la economía se relacione con sus clientes y provee-
dores sin requerir de mayores instalaciones físicas.
11. Son autocatalíticas. La Ley de Moore (PNUD, 2001) establece que “a un costo constante por
unidad, el número de componentes en un chip se duplica cada año”. Una reformulación en los
años 70 extiende el período del ciclo a 18 meses, pero datos más recientes sugieren un acor-
tamiento del ciclo incluso a menos de un año. Por su parte, la Ley de Guilder (Guilder, 2000) es-
tipula que “a un costo constante por canal, la capacidad de trasmisión –medida como volumen
por unidad de tiempo– se duplica cada 6 meses”. Ambas han probado ser continuamente acele-
radas desde hace décadas. Una masa crítica de usuarios estimula mayores innovaciones, que se
traducen en mayores inversiones en infraestructura para darle albergue a los usuarios en conti-
nuo reclutamiento, y eso hasta llegar a barreras persistentes que determinan su marginalidad.

Vínculo de las TIC con el desarrollo humano

Hay una cita muy aguda de San Agustín en sus Confesiones (XI, 14,17) en la cual expresa: “¿Qué es,
pues el tiempo? Si nadie me lo pregunta, lo sé; si quiero explicarlo al que me lo pregunta, no lo sé”. La
consecuencia de carecer de respuestas en esta temática puede resultar muy costosa, en términos de
recursos invertidos y de beneficios obtenidos.
El vínculo entre las TIC y el desarrollo podemos analizarlo desde distintos puntos de vista. Revisan-
do cómo se han venido desarrollando las TIC, es fácil detectar la siguiente secuencia.
La academia y la empresa generan nuevos conocimientos científicos y tecnológicos, los cuales
trasmiten a través de profesionales del área (académicos, investigadores, consultores, programadores,
etc.) y de publicaciones especializadas. La mayor densidad de saber hacer tecnológico (know how) re-
side en los profesionales y técnicos del área. El límite de la oferta está dado por el financiamiento de
las investigaciones, la creatividad de los innovadores y su grado de acoplamiento con la problemática
L a demanda –incluyendo a resolver. Hay pues barreras de acceso a la infoestructura (sistemas restringidos a ciertos grupos) y de
aquella denominada “no la infocultura (grupos familiarizados con interfases especializadas y uso para fines bastante específi-
solvente” ya que no se expresa cos). Ciertas redes teleinformáticas (Bitnet, Earn e incluso la propia Internet) se iniciaron así. Se trata
en el mercado– estaría de un proceso guiado por la tecnología (technology driven).
representada por grupos En algún momento interviene la industria al traducir esos desarrollos tecnológicos en productos di-
crecientes de una sociedad del rigidos a un mercado representado por quienes tienen poder adquisitivo, aunque se presuma su baja fa-
conocimiento, quienes habrían miliarización con el poder de la herramienta, para lo cual se puede compensar con encapsulamiento de la
alcanzado un dominio básico complejidad detrás de interfaces amistosas (user friendly). Al saturar la demanda sentida, suele proceder
de los dispositivos y servicios aplicar campañas publicitarias para generar una demanda, la cual en algunos casos es del todo artificial.
basados en las TIC en su rol La expansión de Internet en general y de la Web en particular ha ocurrido mayormente así. Se trata de un
de usuarios finales. proceso guiado por el mercado (market driven) pero visto éste desde la óptica tradicional de la industria.
En el futuro, si nos ubicamos desde una perspectiva más incluyente –como lo requiere el desarrollo
humano– propondríamos la siguiente secuencia:

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CAPÍTULO 2

La demanda –incluyendo aquella denominada “no solvente” ya que no se expresa en el mercado–


estaría representada por grupos crecientes de una sociedad del conocimiento, quienes habrían alcan-
zado un dominio básico de los dispositivos y servicios basados en las TIC en su rol de usuarios finales
(computer literacy), lo que les haría percibir las TIC no como un fin en sí mismo, e identificar sus reque-
rimientos específicos como un medio para aumentar el ejercicio de capacidades que valoran, lo cual no
es sino el desarrollo humano asumido como “libertad”. Tal vez puedan llegar a formular las especifica-
ciones de la solución tecnológica que requieren. De no ser así, los profesionales de área los podrían El Estado generaría políticas
asesorar para generar dichas especificaciones y explorar la oferta de soluciones ad hoc disponibles en públicas garantizando la
el mercado. Llegado el caso, se apelaría al sector de Ciencia y Tecnología, a través de sus mecanismos distribución de las
de innovación tecnológica, para que dé respuesta con soluciones basadas en las TIC. Empresas oportunidades con la mayor
acopladas a los centros académicos podrían beneficiarse de mercadear, instalar y evaluar ese tipo de equidad que le sea posible.
aplicaciones más o menos específicas. Luego le correspondería a la industria el evaluar el potencial
para generar soluciones más genéricas, aunque con facilidades de configuración individualizada, a fin
de mercadearlas al gran público. En este caso el “gran público” incluiría a aquellos que vienen tenien-
do poco poder adquisitivo, pero que previsiblemente lo tendrán al incorporarse a este tipo de círculo vir-
tuoso. El Estado generaría políticas públicas garantizando la distribución de las oportunidades con la
mayor equidad que le sea posible. La academia y la sociedad civil organizada velarían por los intereses
del gran público, actuando como contrapeso para evitar que la industria proceda con estrategias ex-
cluyentes o que el Estado se salga de su ámbito normativo y supervisor. Se trataría de un proceso guia-
do por las aspiraciones de todos en general y del gran público en particular, mayormente excluido y no
computista (Human Development Driven).
Es necesario recalcar que “el mercado es un poderoso impulsor del progreso tecnológico; pero no
es suficientemente poderoso para crear y difundir las tecnologías necesarias a fin de erradicar la po-
breza” (PNUD, 2001).
Algunas de las aplicaciones claves de las TIC como habilitadoras del desarrollo humano son
(Labelle, 2002):
¡ Aplicaciones que facilitan el acceso a la información y a los recursos u oportunidades, incluyen-
do el conocimiento útil.
¡ Aplicaciones que estimulan la participación en distintos quehaceres humanos (redes y bases de
conocimiento, mercados financieros, desarrollo de toma de decisiones y el gobierno, procesos
políticos, etc).
“El mercado es un
¡ Aplicaciones que promueven el desarrollo e intercambio de conocimiento e ideas y la creación poderoso impulsor del
de valor; sin olvidar la brecha urbano-rural manifiesta en el hecho de que las oportunidades para progreso tecnológico;
el desarrollo humano y otras aplicaciones de las TIC usualmente están concentradas en áreas pero no es suficientemente
urbanas. Así pues, no se deben olvidar las áreas rurales y en especial al sector rural pobre y a poderoso para crear y difundir
la mujer rural. las tecnologías necesarias a fin
Si esto es así podríamos esperar los siguientes resultados que se relacionan con el desa- de erradicar la pobreza”.
rrollo humano:
¡ Mejor toma de decisiones (herramientas colaborativas tales como groupware, redes teleinfor-
máticas como Internet al servicio de comunidades e individuos).
¡ Mayor acceso a recursos y oportunidades.
¡ Mayor eficiencia en el uso de recursos localmente disponibles.
¡ Mayor compromiso con el proceso de desarrollo y mayor participación en sus beneficios.
¡ Utilización más apropiada de las TIC por parte de las comunidades e individuos.

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CAPÍTULO 2 L A S T I C : H A B I L I TA D O R A S D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

En poblados de Gambia, unas Enfoques y experiencias


enfermeras se valen de cámaras
digitales para captar imágenes Según el informe Creating a Development Dynamic. Final Report of the Digital Opportunity Initiative
de lesiones, que luego son (Accenture, Markle Foundation and UNDP, 2001), las estrategias de aplicación de las TIC al desarrollo
transferidas por redes se agrupan en dos grandes categorías: a) mediante intervenciones sectoriales con objetivos específi-
teleinformáticas a centros cos del desarrollo, y b) mediante la creación de una amplia estrategia nacional, que pudiese o no com-
regionales para ser interpretadas plementar a la anterior.
por personal especializado. Estrategias sectoriales
Las estrategias sectoriales son típicamente orientadas hacia áreas concretas, tales como las identifi-
cadas en la Declaración del Milenio para el desarrollo y la erradicación de la pobreza (PNUD, 2002b);
entre las que se señalan: la salud, la educación y el ambiente. A continuación se presentan algunos
ejemplos de este tipo de experiencias sectoriales.
¡ Salud. Las TIC pueden traer beneficios en las áreas de consultas remotas, diagnóstico y
tratamiento (telemedicina). En poblados de Gambia, unas enfermeras se valen de cámaras digi-
tales para captar imágenes de lesiones, que luego son transferidas por redes teleinformáticas
a centros regionales para ser interpretadas por personal especializado (i.e. médicos), inclusive
de otros países cuando un caso lo amerita. Asimismo se llevan a cabo proyectos de investi-
gación de campo, adiestramiento al equipo de salud, acceso a repositorios remotos de informa-
ción biomédica, vigilancia epidemiológica, coordinación de programas de inoculación masiva,
soporte a funciones administrativas de los sistemas de salud, etc.
¡ Educación. Quizás la aplicación más llamativa de las TIC en la educación es el “aprendizaje
remoto”, cuando se utilizan para eliminar las barreras de distancia geográfica y de costo masi-
ficando el proceso educativo. Las seis más grandes universidades de aprendizaje remoto están
en países en desarrollo: Turquía, Indonesia, China, India, Tailandia y Corea. Las experiencias
principales han sido con la educación de tercer nivel, aunque hay resultados positivos en los
niveles primario y secundario, donde se aprovecha el mejor acceso a las fuentes del
conocimiento y las técnicas colaborativas e interactivas. En el caso del adiestramiento técnico
y vocacional a distancia, hay buenos resultados tratándose de adultos usualmente motivados.
Un ejemplo interesante es la Cisco Networking Academy, que utiliza Internet para entrenar téc-
nicos precisamente en las tecnologías de redes. El multimedia interactivo con o sin conexión re-
mota es otro caso exitoso de aplicación de las TIC a la educación.
¡ Economía. Las TIC pueden fomentar la participación en redes económicas, mejorando la eficien-
cia de procesos y creando oportunidades de empleo. Este tipo de relacionamiento permite la co-
laboración y apoyo mutuo incluso entre personas con poca educación formal. Por ejemplo,
agricultores chilenos comparten sus experiencias y conocimientos a través de Internet para te-
ner acceso a información climática, conocer niveles de precios en los mercados, obtener facili-
dades financieras, etc. Las empresas pueden optimizar su eficiencia mediante reducciones en los
costos de materiales y transacciones. Las redes permiten un mayor y mejor conocimiento de ofer-
tas y demandas en el mercado, así como llevar a cabo las transacciones de compra y venta, tan-
to dentro de una región como internacionalmente. Por ejemplo, el pueblo de Chincheros, en Perú,
aumentó sus ingresos por un factor de cinco cuando usó Internet para crear un consorcio con una
empresa de exportación, mediante la cual el producto de su cosecha se vende en Nueva York. En
la India se han creado 250.000 puestos de trabajo para mujeres en un lapso de cuatro años de-
bido a la instalación de centrales de telefonía móvil. En muchos países hay una proliferación de

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CAPÍTULO 2

los llamados “cibercafés”, los cuales


RECUADRO 1
crean empleos tanto para las empresas
Lecciones aprendidas de las estrategias sectoriales
en sí, que generalmente son franquicias,
como para las actividades de soporte. Las iniciativas que han tenido mayor éxito a nivel sectorial son aquellas que exhiben
¡ Gobierno. Las TIC pueden aumentar la las siguientes características:
efectividad de la administración pública y 1. Han sido explícitas en cuanto a sus metas de desarrollo y en cómo éstas podían
tener impacto sobre la población atendida.
facilitar la interacción entre los gobiernos
2. Responden a demandas de los usuarios, identificadas a través de la
y sus ciudadanos. Permiten mejorar tanto participación directa y el sentido de pertinencia del usuario hacia el proyecto.
la calidad de servicios como su tiempo de 3. Fueron desarrolladas para permanecer en el tiempo, generalmente siguiendo un
respuesta. Un mejor acceso a información modelo de negocios para su planificación, ejecución y evaluación, incorporando
brinda un mayor nivel de participación en los factores de crecimiento y “escalamiento” en dicho modelo.
la toma de decisiones, tanto a nivel mu- 4. Han sido sensibles a condiciones y limitaciones locales, tomando en cuenta
factores como acceso físico, costo, facilidad de uso y mantenimiento.
nicipal como regional y nacional.
5. Cohesionan las metas de los participantes activos con las del proyecto de
¡ Ambiente. Usando las TIC para obtener desarrollo, para asegurar el apoyo interesado de los actores clave tanto
un mayor volumen de datos y procesarlos, institucionales como privados.
permite mejorar los conocimientos sobre
cambios climáticos, biodiversidad y
condiciones ecológicas, lo que hace posi-
ble tanto la prevención como la mitigación de problemas, además del manejo de situaciones de
emergencia como desastres naturales.

Estrategias nacionales
Aun cuando las estrategias y políticas propuestas e impulsadas por cada uno de los países analizados
en el mencionado estudio tienen características únicas y diferentes (objetivos, diseño, foco, etc.), el pa-
pel general asignado a las TIC puede ser caracterizado bien como sector productivo o como habilitador
del desarrollo socioeconómico.
Es de observar que los tipos de interven-
ciones mencionadas no son necesariamente
excluyentes o complementarias. Además, el GRÁFICO 2
propósito de la tipología es destacar su foco Estrategias nacionales: tipología
principal para los efectos del análisis de ca-
sos que ayuda a identificar la similitud y las ESTRATEGIA
NACIONAL
diferencias de las variadas políticas y es-
TIC
trategias estudiadas. A continuación se des-
criben algunos de los casos.
TIC COMO TIC COMO
SECTOR HABILITADOR
Las TIC como sector productivo
Las TIC pueden ser consideradas como inver-
FOCO FOCO FOCO FOCO
sión de alta rentabilidad pero con un nivel de MERCADO DE CAPACIDAD POSICIÓN OBJETIVOS DEL
EXPORTACIÓN NACIONAL / GLOBAL DESARROLLO
riesgo variable según la tecnología específica. MERCADO
DOMÉSTICO
En el caso de Costa Rica se planteó de-
sarrollar la producción local de hardware COSTA RICA BRASIL MALASIA SUDÁFRICA
INDIA ESTONIA
para la exportación, para hacer su economía
más competitiva en el mercado global. En
este caso los procesos de diseño, prueba y

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CAPÍTULO 2 L A S T I C : H A B I L I TA D O R A S D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

fabricación de hardware verdaderamente novedosos requieren una in-


RECUADRO 2
fraestructura preexistente de experticia e industrias de soporte que sólo se
Las TIC y su impacto en Costa Rica
encuentra en pocos sitios en el mundo, por lo tanto la opción realista es con-
Costa Rica fabrica más de la tercera parte de los micro- centrarse en la manufactura de componentes estandarizados, los cuales impli-
procesadores marca Intel de venta en el mundo actualmente. can un alto volumen de producción y márgenes de ganancia relativamente
Sus exportaciones han aumentado en un 20%. Los productos de bajos. Son industrias altamente automatizadas que requieren sustanciales re-
alta tecnología han sobrepasado las exportaciones tradi-
cursos de capital y una fuerza laboral educada pero poco numerosa.
cionales (café y bananos). Sin embargo, la presencia de las
Por su parte Irlanda ha logrado un crecimiento fuerte en muchos sectores
instalaciones para la fabricación de microprocesadores Intel
ha producido poco impacto local (i.e. industrias satelitales). de la economía al combinar incentivos fiscales, una fuerza laboral de habla in-
glesa y la proximidad al continente europeo.
En el caso de Brasil la meta fue aumentar la capacidad nacional en el
sector de las TIC para desarrollar el mercado interno, dejando la exportación
en segundo plano y aprovechando que tiene una base poblacional altamente
capacitada, con varios centros de excelencia en investigación y desarrollo de alta tecnología, auna-
do esto a una infraestructura de telecomunicaciones bastante desarrollada. Inicialmente adoptó
políticas proteccionistas. Durante los años 80, el nivel de empleo del sector se duplicó y la produc-
ción local de hardware creció (más de 4.000 millones de dólares). Posteriormente liberalizó el merca-
do de telecomunicaciones, lo cual indujo a una merma transitoria en la producción local; creció
nuevamente en los 90, en gran parte debido a inversiones de Compaq e IBM. En 1997, los produc-
tores brasileños ocupaban el 37% del mercado de PC en Latinoamérica.
La creación de software requiere menos capital de inversión pero es más riesgosa que la de hard-
ware. Necesita una fuerza laboral altamente capacitada y posiblemente más numerosa que cuando se
trata de la fabricación automatizada de hardware.
En el caso de Costa Rica, donde el sector de creación de software no ha sido el enfoque principal
de la estrategia nacional, existen más de 100 empresas de dicho sector, las cuales emplean a más de
1.000 profesionales y exportan a Latinoamérica, el Caribe, Norteamérica, el sureste de Asia, Europa y
África, pero cuyo volumen en divisas es mucho menor que en el caso de hardware.
En Brasil la producción de software ahora ocupa más del 25% de la industria nacional, con una tasa
de crecimiento superior al 25% por año. Hay más de 10.000 empresas de soft-
ware en el país que emplean a más de 200.000 personas.
RECUADRO 3 La India ha fundado numerosas empresas de creación de software, sobre
Lecciones aprendidas de estrategias centradas todo para dar soporte y mantenimiento. Tiene empresas que aprovechan las
en las TIC como sector productivo economías de escala de las nuevas redes de telecomunicaciones para ofrecer
servicios de call center destinados a atender a los clientes de las empresas
1. Un enfoque centrado en la exportación tiene poco impacto
tecnológicas extranjeras. Por ejemplo, un cliente que llama a un número local
sobre el desarrollo de la infraestructura nacional, siendo el
mercado internacional más atractivo en términos econó-
en el Reino Unido es atendido por un especialista en la India, sin darse cuen-
micos que el mercado local. Las mejoras económicas ta. Irlanda también ha tenido éxito con este modelo, atiende principalmente el
resultantes no necesariamente se traducen en avances en mercado europeo usando los principales idiomas de este continente.
el desarrollo social del país exportador.
2. El desarrollo del sector TIC destinado a satisfacer Las TIC como habilitadoras del desarrollo
necesidades locales y fortalecer articulaciones econó-
Una de las opciones para que las TIC se conviertan en habilitadoras del desa-
micas domésticas, restringe habilidades para adoptar
nuevas tecnologías que aporten ventajas competitivas en
rrollo es dirigir la estrategia a mejorar la posición competitiva de un país en
la economía global. función de la economía global.
Malasia ha intentado crear un MSC (Multimedia Super Corridor) mode-
lado en cierta forma en Silicon Valley. Invirtió unos 40.000 millones de

54
CAPÍTULO 2

dólares para crear lo que se esperaba sería una infraestructura física y tecnológica de clase mundial.
El MSC tiene conexiones de alta capacidad con Japón, la ASEAN (Association of South East Asian Na-
tions), los Estados Unidos y Europa, y puede soportar numerosas aplicaciones tanto públicas como pri-
vadas. El gobierno provee incentivos fiscales para que las empresas tecnológicas internacionales
participen en el MSC. Se tomaron acciones para estimular la producción de una fuerza laboral educa-
da en todos los niveles, desde el técnico hasta de investigación, y se promulgaron leyes para facilitar
el ingreso al país y la obtención de permisos laborales de trabajadores calificados. Por otra parte,
fueron establecidas metas de penetración tecnológica en términos de número de puntos de acceso a
Internet, cantidad de teléfonos móviles y líneas fijas por cada 100 habitantes, al tiempo que se desa-
rrollan otros tipos de infraestructura como carreteras, aeropuertos, oficinas comerciales, etc. En 1999
el PIB, excediendo las predicciones, creció 5,4%, principalmente a causa del sector manufacturero de
componentes electrónicos. Sin embargo, todavía no está claro si la inversión va a producir frutos en el
corto o mediano plazo. El principal obstáculo sigue siendo la falta de una fuerza laboral calificada, y
la pregunta es si un enfoque tan intensivo en capital, pero a la vez tan selectivo, realmente va a bene-
ficiar al gran público malasio.
Dos casos en que la estrategia nacional se ha orientado hacia el desarrollo económico y social Estonia reconoce que
son los de Sudáfrica y Estonia. El South Africa IT Strategy Project (Saitis) tiene cuatro objetivos funda- una sociedad basada en el
mentales: crear un sector de las TIC sostenible y robusto; aumentar el uso de las TIC para el desarro- conocimiento necesariamente
llo socio-económico; crear una fuerza laboral capacitada y creciente en el área de las TIC; y crear una tiene que ser abierta, y ha
cultura de innovación en las TIC de categoría mundial. Las iniciativas específicas incluyen la provisión declarado el acceso a Internet
de acceso a Internet en las escuelas, la creación de una academia para el desarrollo de software, la como derecho de todos sus
instalación de puntos de acceso a Internet en las comunidades y el acceso a información gubernamen- ciudadanos. Entre 1997 y 2001,
tal a través de terminales públicos. En 1996 se promulgó una ley de telecomunicaciones con el objeto la proporción de la población
de proporcionar el servicio universal (en algunas áreas la penetración del teléfono o el PC es tan baja con dicho acceso creció
como 0,1 por 1.000 personas). A pesar de estas limitaciones, el sector de las TIC en Sudáfrica parte de 7% a 36%.
de una infraestructura relativamente bien desarrollada y una base profesional pequeña pero califica-
da. No obstante, la mayoría de los proyectos de desarrollo se limitan o bien a esfuerzos locales de pe-
queña escala, o a los que patrocinan empresas extranjeras. Esencialmente todo el software
empaquetado en uso es importado, y la inversión en investigación y desarrollo de las TIC es baja. Las
condiciones económicas tampoco ayudan: aproximadamente 25% de la fuerza laboral calificada en las
TIC emigran del país cada año. Sin embargo, existe un esfuerzo importante en el fomento del uso de
las TIC en la administración pública; los funcionarios públicos tienen acceso a PC y utilizan el correo
electrónico en forma cotidiana. Se estima que la demanda laboral para especialistas en las TIC está
creciendo en un 40% por año.
En el caso de Estonia el énfasis más importante ha estado en la creación de una infraestructura
de las TIC. Comenzando en los años 90, se extendió la conectividad a todo el país y se proveyeron 300
lugares de acceso público a Internet. Estonia reconoce que una sociedad basada en el conocimiento
necesariamente tiene que ser abierta, y ha declarado el acceso a Internet como derecho de todos sus
ciudadanos. Entre 1997 y 2001, la proporción de la población con dicho acceso creció de 7% a 36%, y
en 2001 el mercado interno de telecomunicaciones fue totalmente liberado. El incremento en acceso,
incluso en las zonas rurales más remotas, ha tenido un impacto económico. Por ejemplo, los agricul-
tores en la isla de Humana ofrecen sus productos en un sitio web dedicado a la subasta electrónica.
Hay empresas de diseño de páginas web con clientela internacional y se han comenzado a fabricar lo-
calmente teléfonos móviles. Además, el país ha sabido aprovechar su ubicación geográfica para pene-
trar los mercados nórdicos.

55
CAPÍTULO 2 L A S T I C : H A B I L I TA D O R A S D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

En cuanto a la educación, varias universi-


RECUADRO 4
dades e institutos politécnicos proveen formación
Lecciones aprendidas de las estrategias nacionales que hacen
técnica especializada. Se ha iniciado un programa
uso de las TIC como habilitadoras del desarrollo
de alfabetización informática en las escuelas,
1. Es importante la identificación y continuidad de foco en determinados objetivos orientado no sólo a los niños sino a los maestros.
sociales y económicos del desarrollo. Desde el año 2000, los ministros del gabinete han
2. Las soluciones deben ser realistas, flexibles y sensibles a las condiciones
podido revisar proyectos de ley, realizar reuniones
locales.
3. Las estrategias deben estar sustentadas o respaldadas por un sólido soporte
virtuales y hasta votar en línea. Casi todos los do-
institucional público y privado, y por encima de todo, deben incluir un fuerte cumentos del gobierno están accesibles al público,
compromiso con la participación local, la satisfacción de las necesidades incluyendo las transcripciones de sesiones parla-
locales y la voluntad política al más alto nivel. mentarias. No obstante los avances, Estonia en-
4. El enfoque explícito en objetivos específicos del desarrollo permite al país frenta problemas de emigración de su fuerza labo-
distribuir los beneficios de las TIC de forma amplia, al tiempo que contribuye
ral calificada, que fácilmente encuentra mejores
tanto a un desarrollo económico diversificado como al logro de esos objetivos
específicos.
ofertas en el extranjero; y existe el peligro de que
este fenómeno se vuelva un obstáculo importante
para el proceso de desarrollo.
El enfoque en los objetivos del desarrollo lo
coloca en el corazón de la estrategia y asegura un más amplio beneficio y mayor difusión de las TIC.
H acer de los objetivos del Así, se observa un incremento de las ganancias potenciales, pasando del foco en la exportación al foco
desarrollo humano la meta en crear capacidad doméstica, y de éstas a las TIC como habilitadoras. Hacer de los objetivos del de-
primaria de las TIC como sarrollo humano la meta primaria de las TIC como habilitadoras, tiene un impacto mayor que las otras
habilitadoras, tiene un impacto estrategias aisladas, ya que asegura la búsqueda de los objetivos deseados.
mayor que las otras estrategias La aplicación de uno cualquiera de estos tipos de estrategias nacionales puede acarrear efectos par-
aisladas. ciales e incluso indeseables, de ahí que la solución se encuentre en la complementariedad. Usadas
apropiadamente, las TIC pueden tener un impacto importante en el logro de objetivos sociales y económi-
cos específicos, así como en una estrategia más amplia de desarrollo, donde jugarían un rol clave.
El análisis comparativo de las estrategias sectoriales y nacionales con sus distintos focos muestra
que no todos los países se pueden beneficiar del enfoque de las TIC como un sector productivo, pero to-
dos sí se pueden beneficiar del enfoque de su uso como un habilitador, más aún al incorporarlas dentro
de sus estrategias y metas del desarrollo, como por ejemplo mejorar la inclusión, la salud y la educación.
Los enfoques señalados permiten afirmar que si bien existe evidencia de que la aplicación focali-
zada a micro-niveles puede contribuir a objetivos del desarrollo individuales, se requiere una visión holís-
tica y un esfuerzo ordenado y consistente, apropiadamente liderizado y profesionalmente conducido, para
que dicha contribución sea significativa. Los hallazgos a nivel micro/macro conducen a la necesidad de
contar con un marco que ayude a los diferentes motores del desarrollo a la implementación de estrate-
gias que exploten el potencial de las TIC para apoyar y acelerar el desarrollo económico y social.
A continuación se hacen algunas consideraciones en cuanto a los factores que condicionan la efec-
tividad de las TIC como generadoras de una dinámica del desarrollo humano, tal como lo apunta el In-
forme Creating a Development Dynamic. Final Report of the Digital Opportunity Initiative (Accenture,
Markle Foundation and UNDP, 2001).

Factores que condicionan la efectividad de las TIC

Las características descritas sugieran que las TIC –si se conciben como medios y no como fines en sí
mismas– tienen el potencial de ser poderosas habilitadoras del desarrollo. Sin embargo, el hecho de

56
CAPÍTULO 2

que puedan en teoría ayudar y asistir en los esfuerzos para el desarrollo no significa que necesaria-
mente sea así. Para que las TIC impulsen los objetivos del desarrollo deben ser empleadas de manera
estratégica, entendiendo que el beneficio no se encuentra en la TIC per se, sino en la creación de
poderosas redes institucionales, políticas, económicas y sociales que mejoren de forma crítica la comu-
nicación y el intercambio de información. Es necesario dejar claro que una estrategia nacional así, ubi-
cada dentro de una estrategia más amplia de desarrollo, no elimina la necesidad de la estabilidad
política, de una infraestructura adecuada, de educación básica y de salud.
Una concepción integral de la estrategia ha demostrado ser la vía más efectiva para beneficiarse
de la sinergia entre los distintos componentes o factores críticos de la misma y asegurar la optimización
del impacto. Adoptar las TIC como habilitadoras del desarrollo, y en particular del desarrollo humano,
exige una aproximación integral al enfoque, ya que es necesario avanzar más allá de los requerimien-
tos de un sector y facilitar el posicionamiento o uso general de las TIC. Para trascender el nivel micro
se necesita, entre otros: infraestructura, cambios y atención a la cultura, el acceso, la apropiación, go-
bierno electrónico, etc.
Cinco factores han sido sugeridos (Accenture, Markle Foundation and UNDP, 2001) como compo-
nentes de la estrategia para la creación de una dinámica de desarrollo:
1. Capacitación humana, incluyendo no sólo los trabajadores del área sino también los usuarios,
gerentes y empresarios.
2. Infraestructura, tanto en cuanto a la ubicuidad de la tecnología como en la capacidad de enfo-
carla estratégicamente.
3. Régimen comercial, cubriendo las facilidades de financiamiento y crédito, pero también la legis-
lación en cuanto a derechos de propiedad intelectual, y el sistema impositivo.
4. Creación de políticas, de una manera transparente e inclusiva.
5. Provisión de contenidos y aplicaciones, que sean relevantes para las necesidades del país, Es importante señalar
que tomen en cuenta las diferencias lingüísticas y culturales, y cuyo costo esté al alcance de que estos factores no son
los usuarios. “todo-o-nada”, ni indican
Es importante señalar que estos factores no son “todo-o-nada”, ni indican prioridad temporal en su prioridad temporal en su
aplicación. El progreso en cualquiera de ellos siempre es positivo. Sin embargo, lo ideal es que los cin- aplicación. El progreso en
co factores se reflejen en un “compacto estratégico” donde puedan reforzarse mutuamente y de mane- cualquiera de ellos siempre
ra coherente, porque el mayor beneficio se deriva de las propiedades “emergentes” de las interacciones es positivo. Lo ideal es que los
entre ellos, en una especie de “círculo virtuoso”. Dichas interacciones incluyen tanto los “efectos de red” cinco factores se reflejen en un
comentados anteriormente, como los “efectos multiplicadores” (efectos en otros componentes que se “compacto estratégico” donde
producen sin intervención adicional) y los “efectos de feedback” (efectos positivos que un componente puedan reforzarse mutuamente
recibe de otro después de haber iniciado una acción que afecte a este último). Por ejemplo, una inver- y de manera coherente.
sión en infraestructura puede mejorar el acceso a mercados, lo que a su vez reduce costos para las pe-
queñas y medianas empresas, estimulando así la demanda de las TIC en un efecto de feedback. El
crecimiento de demanda estimula el empleo y a su vez genera demanda de una fuerza laboral calificada.
Existe la necesidad de reconocer los papeles que juegan los diferentes actores del desarrollo y de
apoyar las alianzas estratégicas. La estrategia requiere además participación y la coordinación de ellos,
lo cual puede materializarse mediante grupos de trabajo formales (Task Force); fomento de asociaciones
públicas y privadas; participación global; orientación de las acciones de acuerdo a la demanda, y aproxi-
maciones desde la base hasta el vértice de las organizaciones. Finalmente, es necesario advertir que
las estrategias nacionales son críticas pero confrontan limitaciones que no se pueden resolver en su in-
terior y por ello es necesario promover las conexiones con lo local y lo global.
Pasemos entonces a analizar algunos elementos de estos factores que condicionan la efectividad

57
CAPÍTULO 2 L A S T I C : H A B I L I TA D O R A S D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

de las TIC en la búsqueda de los objetivos del desarrollo humano en el marco de una estrategia na-
cional. Otros, como por ejemplo la capacitación, se irán desarrollando a lo largo del texto.

Cultura gerencial
T an importante es la Tan importante es la educación de los técnicos e ingenieros como la de los responsables principales de
educación de los técnicos proyectos, sobre todo a nivel gubernamental. Suelen no estar suficientemente “alfabetizados” en tér-
e ingenieros como la de los minos tecnológicos para entender a cabalidad las posibilidades y limitaciones de las TIC, y así poder
responsables principales tomar decisiones racionales sobre su implantación. En el caso de Venezuela la experiencia demuestra
de proyectos, sobre todo a la importancia de este factor. Es crucial que tanto los políticos como los profesionales de carrera en la
nivel gubernamental. administración pública estén bien informados sobre estos asuntos, y puedan decidir con propiedad acer-
ca de las ofertas técnicas que se ofrecen para el cumplimiento de sus planes. La promulgación de leyes
de licitación pública para regular la adquisición de tecnología y para proteger al Estado de las conse-
cuencias de decisiones inconvenientes, no siempre tiene el efecto deseado. Se debe utilizar mejor el
conocimiento y experiencia de asesores calificados y neutrales (que en muchos casos son expertos téc-
nicos de las universidades nacionales), justamente porque no tienen “agenda política”. De esta forma
se evitan escenarios como el siguiente:
1. Se anuncian reformas de fondo y la implantación de tecnología para solucionar los problemas,
y se promete que se verán resultados en un plazo corto, generalmente del orden de meses.
2. Debido a la falta de profesionalidad en el análisis del problema a solucionar se adquieren he-
rramientas tecnológicas de alto costo, las cuales son instaladas sólo parcialmente.
3. Los funcionarios de menor nivel no son consultados. De ahí que suelen resistirse a los cam-
bios, bien sea porque temen por sus puestos de trabajo o porque han desarrollado un alto ni-
vel de escepticismo después de varias experiencias anteriores.
4. El desarrollo de la nueva aplicación se prolonga cada vez más sin producir resultados. Los ad-
versarios políticos o comerciales empiezan a manifestar sus quejas en forma pública.
5. El funcionario que desencadenó el proceso es removido de su cargo.
Uno de los beneficios de una dirigencia política y administrativa mejor preparada técnicamente
consistiría en darle un justo valor al tiempo y al costo que requieren los proyectos grandes, así como al
impacto que tienen en las organizaciones. Sin descontar la importancia de la mística, el entusiasmo, el
esfuerzo y el compromiso con el país, no hay sustituto para el conocimiento o la experticia técnica.
Además del conocimiento y experiencia, existen otros factores que pueden ser determinantes para
el éxito de un nuevo proyecto:
L os funcionarios afectados 1. La continuidad en el tiempo. Los proyectos de envergadura tardan años en ser implan-
directa o indirectamente por los tados y pueden involucrar a mucha gente. En un escenario que cambia a los tomadores de
cambios que implica un proyecto decisiones técnicas una o más veces por cada período de gobierno, resulta extremada-
tecnológico deben sentirse mente difícil lograr culminar un proyecto grande en forma exitosa. Es necesario inculcar
“dueños” del mismo. una verdadera cultura de servicio público. Igualmente importante es lograr que el gobierno
de turno no descarte de manera automática todo que hayan hecho sus opositores políticos
que recién hayan salido del poder.
2. El compromiso de los participantes. Los funcionarios afectados directa o indirectamente por
los cambios que implica un proyecto tecnológico deben sentirse “dueños” del mismo. Esto re-
quiere una dedicación específica de esfuerzo por parte de los responsables máximos para abrir
canales de comunicación con sus subalternos a distintos niveles, no sólo para dar órdenes sino
para recibir feedback. Es frecuente que los que están más cerca del “frente de batalla” tengan
una visión escéptica de las posibilidades de éxito de un proyecto nuevo, sobre todo si consideran

58
CAPÍTULO 2

que les puede afectar materialmente en su trabajo. Los gerentes de mayor nivel deben estar sen-
sibilizados con respecto a las corrientes de opinión y tomarlas en cuenta.
3. La transformación provechosa. Casi ningún proyecto grande se puede implantar en forma Una buena gerencia trata
aislada. Si el proyecto tiene sentido generalmente va a afectar a muchos de los procesos tradi- de sacar beneficio de la
cionales del organismo, y puede afectar también la estructura de recursos humanos. Una bue- transformación inevitable para
na gerencia trata de sacar beneficio de la transformación inevitable para que el organismo que el organismo mejore en un
mejore en un todo, y no sólo en lo que tiene que ver directamente con el sistema nuevo. todo, y no sólo en lo que tiene
La combinación de estos factores puede producir una transformación cultural en el organismo, tan- que ver directamente con el
to en términos de la actitud y sentido de pertenencia de los empleados, como en la percepción del públi- sistema nuevo.
co y la eficiencia operativa.
Recordemos que la Ley de Moore se ha mantenido por décadas, y en los últimos años ha dado in-
cluso indicios de ser más bien el límite inferior de crecimiento. Es de hacer notar que un fenómeno de
este tipo es enteramente nuevo en la experiencia humana y requiere la creación de nuevas estrategias
para su manejo. En primer lugar, exige mayor capacidad técnica del gerente en la función de vigilia y
prospección tecnológica; es decir, éste debe mantenerse informado de los nuevos desarrollos tecnológi-
cos, evaluando su posible impacto a mediano y largo plazo, tanto en términos de su efecto en el mer-
cado en el cual el gerente se desenvuelve como en los procesos internos de su organización, sea ésta
pública o privada. Este fenómeno es especialmente conocido en las empresas que producen alta tec-
nología, pues saben que tienen que lanzar nuevos y mejores modelos a un ritmo bastante acelerado
porque sus competidores también lo harán, aunque esto afecte a las entidades que sólo usan la tec-
nología como herramienta. Si la intención es, por ejemplo, embarcarse en un proyecto multianual para
un nuevo servicio público, será necesario contemplar los procesos de renovación tecnológica como
parte integral del desarrollo del proyecto. Estas exigencias requieren un gerente capacitado y continua-
mente actualizado, sino en los detalles específicos de cada tecnología, por lo menos en términos de en-
tender la dirección que se está tomando y las consecuencias para el desarrollo de su proyecto.
En segundo lugar, hay que tomar en cuenta que el fenómeno del desarrollo acelerado afecta a las
estrategias de implantación y uso de tecnología cuando nos encontramos con el hecho de que muchos
procesos tradicionales de adquisición de bienes y servicios, sobre todo en el sector público, son com-
pletamente inadecuados. El proceso que se da desde la identificación de una necesidad hasta los
primeros pasos para satisfacerla puede tardarse más de un año, en parte por razones legales, pero tam-
bién por las características de estancamiento y crecimiento vegetativo de los sistemas burocráticos.
Es un hecho que a pesar del crecimiento vertiginoso de Internet, más del 50% de la capacidad de
fibra óptica instalada en este momento a nivel mundial consiste en “fibra oscura”, es decir: canales que
no están siendo utilizados porque representan capacidad ociosa. Esto ha sucedido porque varias empre-
sas han invertido grandes sumas en la creación de infraestructura, pero a veces con una visión dema-
siado optimista de crecimiento del mercado.
Al margen de la tecnología en sí, otro aspecto característico de las TIC es el llamado “efecto de
redes”. El ejemplo por excelencia es la misma Internet. Comenzando en los años 80 (y con tecnología
basada en prototipos de los 70), e inicialmente concebida mediante la investigación científica en cen-
tros académicos, ha llegado hoy día, y en relativamente poco tiempo, a constituirse en un medio de
comunicación necesario para el funcionamiento de sectores crecientes de la sociedad. Una de las
consecuencias del efecto de redes es que produce un fuerte sesgo en preferencias hacia determi-
nadas tecnologías específicas. En el caso de Internet es conveniente recordar que a principios de los
80 existían varias tecnologías comparables, algunas pertenecientes a empresas y otras del dominio
público. En el caso de la tecnología X.25, por ejemplo, la corriente de opinión calificada decía que era

59
CAPÍTULO 2 L A S T I C : H A B I L I TA D O R A S D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

obvio que las redes del futuro iban a utilizar dicho estándar, porque tenía el apoyo de muchas enti-
dades gubernamentales nacionales e internacionales. Sin embargo esto no sucedió. Por diversas ra-
zones, que no pretendemos examinar en este informe, la tecnología de Internet empezó a ganar
terreno entre los primeros usuarios, casi al margen de los procesos de decisión oficiales, y debido al
efecto de redes creció tan rápidamente que efectivamente eliminó toda la competencia.
Una de las características particulares de Internet es su naturaleza descentralizada, que se refle-
E l estímulo inicial de Internet ja tanto en los detalles de su tecnología (en la que la inteligencia no se encuentra en el centro de la
fue posible gracias a la inversión nube sino en los bordes) como en los fenómenos sociales que ha permitido desarrollar. No obstante
de importantes sumas de dinero es de observar que el estímulo inicial de Internet fue posible gracias a la inversión de importantes
por parte del Estado sumas de dinero por parte del Estado norteamericano durante más de diez años. Sólo después es que
norteamericano durante más se ve la participación significativa del sector privado, que posibilitó la expansión explosiva de los últi-
de diez años. mos años y con ello la llegada de Internet al ciudadano común.
Las TIC pueden promover la interacción y colaboración entre la gente, como forma de ayudarlos a
ser autosuficientes en sus vidas, tanto individual como colectivamente.
Sólo si se cuenta con una buena educación, suficiente mercado, un sector privado económicamente
sólido y políticas que incentiven la inversión e innovación privada, el desarrollo del sector de las TIC
puede crear empleos y desarrollo económico.

Régimen comercial. Aspectos legales


La historia de las leyes sobre propiedad intelectual es larga y compleja. Las leyes de derecho de au-
tor datan de una época en que el rey de Inglaterra quería controlar la publicación de volantes subver-
sivos; es decir, son originalmente un mecanismo de censura. Las patentes son de data más reciente,
pero no han sido aplicadas uniformemente, ni a lo largo de la historia de cada país ni en forma trans-
versal entre los países. Hay muchos ejemplos de políticas, expresas u ocultas, en que un país ha trata-
do de burlarse de las restricciones impuestas por otro (PNUD, 2001). Tales prácticas eran comunes en
el siglo XIX, pero con el tiempo y la creciente industrialización del mundo se ha dado una mayor uni-
formidad. En favor de la protección legal de la propiedad intelectual se dice que ésta estimula la crea-
tividad de las personas, garantizándoles la oportunidad de beneficiarse de sus inventos. Sin embargo
otros sostienen que la protección brindada puede ser exagerada. En los Estados Unidos, por ejemplo,
ha habido un incremento de solicitudes de patentes, desde 77.000 en 1985 a 169.000 en 1999. En un
número creciente de casos el otorgamiento de una patente parece más bien cuestionable, pues se
otorgan desde patentes sobre genes cuya función tal vez se desconoce, hasta sobre innovaciones en
la industria del software poco más que triviales. El mencionado incremento es de tal magnitud que
L a historia de las leyes sobre desborda la capacidad de la oficina nacional facultada para concederlas, la cual tiene graves dificul-
propiedad intelectual es larga y tades para realizar una evaluación seria de las solicitudes. Es legítimo preguntarse si el mecanismo de
compleja. Son originalmente un las patentes no se ha desvirtuado.
mecanismo de censura. Por otra parte, a nivel de la Organización Mundial del Comercio existe el acuerdo ADPIC (Aspectos
de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio), que trata de uniformizar las
leyes nacionales sobre la materia. Por ejemplo, entre otras cosas, ADPIC especifica que la protección
brindada por una patente debe durar 20 años. El acuerdo entró en vigor en la mayoría de los países en
desarrollo en 2000, mientras los menos adelantados tienen plazo hasta 2006. Un elemento interesante
y novedoso de ADPIC es que reconoce explícitamente que no todos los países se pueden beneficiar de
las patentes de la misma manera. Mientras algunos lo ven como un estímulo para la innovación local,
los países que tienen poca producción innovadora estarán más interesados en reducir las regalías y la
vigencia de las patentes. Estos últimos pueden, en determinadas circunstancias y en el marco de una

60
CAPÍTULO 2

determinada legislación local, utilizar productos que tienen protección de patente sin el consentimien-
to de su dueño. Las circunstancias justificadas incluyen las emergencias médicas, como en el conocido
caso de Sudáfrica, que decidió importar medicinas genéricas contra HIV/SIDA sin pagar las regalías de
las empresas farmacéuticas. También incluyen las medidas antimonopólicas cuando se quiere mante-
ner la competencia en el mercado.
Pasando a considerar las empresas basadas en conocimiento, dada su naturaleza particular su ac-
tivo real es intangible, y en algunos casos fácil de perder. Si el valor de lo que la empresa hace o pro-
duce se encuentra en el hecho de que ningún otro lo puede hacer o producir, no por falta de capacidad
física o económica sino por falta de información, se concluye que la información tiene valor y que di-
cho valor debe ser protegido. En el caso específico de las TIC, su capitalización implica proporcionar
una copia de la información al cliente, por ejemplo en forma de programas ejecutables o de datos es-
pecíficos que no son del dominio público. Entonces surge el problema de cómo proteger el valor de
algo que se reparte. Los mecanismos más usados en las organizaciones basadas en las TIC son de ín-
dole legal, concretamente las leyes de patentes o de derechos de autor. El tema de si un programa
debe ser considerado una “obra de creación” en el mismo sentido que una obra artística, en cuyo caso
se podrían aplicar las leyes de derecho de autor, o si es más bien un “invento del ingenio”, como un
nuevo mecanismo mecánico, que por ende sería materia de una patente, no deja de ser polémico, in-
cluso en el mundo desarrollado. La experiencia hasta la fecha ha sido que el software que se comer-
cializa en forma final es apto para una protección de derechos de autor, mientras las nuevas técnicas
de programación o diseño pueden ser patentadas. Sin embargo, hay quienes opinan que la base de la
computación es algorítmica, y por lo tanto matemática, y que no es posible patentar un teorema
matemático. Otros piensan que ninguno de los dos mecanismos resulta adecuado, porque fueron dise-
ñados en contextos muy distintos a las circunstancias actuales, sin tomar en cuenta las ambigüedades
de las TIC.

Estándares y software libre


El efecto de redes que se comentó anteriormente no siempre es beneficioso para la sociedad. Si
examinamos lo que ha sucedido en la industria de la computación, encontramos que el éxito de Inter-
net ha promovido la creación de oligopolios de influencia por parte de los dueños de tecnologías, que
se han convertido en estándares de facto, pero que no están en el dominio público. Para los sistemas
de computación y aplicaciones de mayor uso en el mercado, este poder de decisión está concentrado
en manos de pocos, quienes por lo tanto tienen la posibilidad de manipular el mercado en su propio
beneficio. Un mecanismo efectivo para mantener el control por parte de estos oligopolios es el uso de
formatos propietarios de datos, los cuales limitan las opciones de intercambio de información entre
sistemas no compatibles (léase “sistemas de la competencia”) y en consecuencia reducen las posibles
sinergias entre sistemas multilaterales que harían que el total sea mayor que la suma de las partes. Debido a sus orígenes y a la
Estas prácticas no han dominado en el caso de Internet, porque, debido a sus orígenes y a la forma en forma en que ha crecido
que ha crecido, nadie es dueño de la tecnología básica, y los cambios tienen que ser introducidos por Internet, nadie es dueño de la
un mecanismo de consenso, pero cuando se trata de otras áreas dentro del campo general de las TIC tecnología básica, y los cambios
la situación es diferente. Los formatos internos de documentos usados en la mayoría de las computa- tienen que ser introducidos por
doras personales, por ejemplo, no son públicos, por lo tanto los sistemas que pretenden utilizar dichos un mecanismo de consenso.
documentos en plataformas distintas a la más popular sólo pueden ser creados por mecanismos de
“ingeniería reversa”. Dado que cada nueva versión del software de productividad produce variaciones
en los formatos, las cuales no son totalmente compatibles con las precedentes, resulta difícil mante-
ner la deseada compatibilidad con un esfuerzo razonable de programación, a menos que se opte por

61
CAPÍTULO 2 L A S T I C : H A B I L I TA D O R A S D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

pagar el costo de una versión actualizada del software para cada usuario, junto con las restricciones
que una determinada plataforma pueda acarrear.
Para un país en vías de desarrollo, un vínculo demasiado atado a este tipo de tecnología puede re-
sultar contraproducente:
E l software cerrado tiende ¡ El software propietario en general es “cerrado”. Es decir, los usuarios y programadores no tienen
a padecer de serios problemas la posibilidad de auditar su funcionamiento ni de corregir los problemas que puedan surgir de-
de seguridad. bido a fallas de diseño o implementación. Algunas licencias de usuario final (EULA, End User Li-
cence Agreements) llegan hasta el extremo de prohibir que el usuario publique el resultado de
evaluaciones del producto en foros públicos. Sin embargo, los productores de software no dan
ningún tipo de garantía ni aceptan responsabilidad alguna si su producto falla, cosa que sería in-
concebible si se tratara de cualquier otro producto o servicio, y menos de los de alta tecnología.
¡ Se produce una dependencia tecnológica a través de los datos pertenecientes al propio usuario.
Como se ha mencionado, los productores de software cerrado ocultan los formatos de archivos
para dificultar su acceso por parte de sus competidores y así mantener al cliente. También in-
troducen incompatibilidades para obligar al usuario a mantener un ciclo constante de actuali-
zación del producto, lo que por supuesto tiene que ser costeado.
¡ El software cerrado tiende a padecer de serios problemas de seguridad, tanto en los efectos
negativos de los errores de diseño e implementación como en las consecuencias incógnitas de
usar herramientas cuyo diseño interno es una “caja negra”. La política de ocultar los detalles
internos de funcionamiento de un sistema interpone pocos obstáculos para el pirata informáti-

En cuanto a algunas co habilidoso, pero dificulta la corrección de fallas por parte del usuario legítimo.
¡ Cuando se trata de sistemas que manejan información confidencial, es importante poder confiar
aplicaciones la confianza de la
en las herramientas usadas para manejarla. Si los detalles internos de éstas no están a la vista,
ciudadanía es fundamental. La
el usuario tiene que creer ciegamente en las declaraciones del productor (por ejemplo, que el pro-
mejor manera de brindar esta
grama no envía copias de los datos a terceros), ya que no tiene forma de verificar si son ciertas.
confianza es con el libre acceso
¡ En cuanto a algunas aplicaciones (por ejemplo un sistema nacional de identificación, un sistema
a todos los detalles de cómo
electoral, un sistema tributario) la confianza de la ciudadanía es fundamental para que puedan
funcionan los sistemas.
cumplir su propósito. La mejor manera de brindar esta confianza es con el libre acceso a todos
los detalles de cómo funcionan los sistemas (sin menoscabo de los requisitos de privacidad de
las personas o de la seguridad nacional). Este requisito no lo puede satisfacer el software pro-
pietario tradicional, que es invariablemente cerrado.
¡ Los costos directos de licencias de productos propietarios son bastante elevados, y tienen un
alto impacto sobre la factibilidad económica de los sistemas de información que el país puede
requerir, sobre todo si se considera por ejemplo el impacto en el costo unitario de un equipo
económico de distribución masiva. Más aún, se está percibiendo una tendencia en el mercado
del software de migrar hacia un modelo de suscripción en lugar del modelo tradicional de
adquisición. En consecuencia, los costos de licencias se vuelven recurrentes.
Frente a estos factores, y motivado por una larga tradición de libertad en el mundo académico y en
la comunidad de Internet, se ha visto un auge de popularidad en los últimos años del software libre
(Open Source Initiative, 2002). Incluso en algunos países (Perú, Francia, Alemania) se observa una cre-
ciente matriz de opinión en favor de recomendar el uso de software libre en los sistemas del Estado.
Para los propósitos de esta discusión, se define el software libre como aquello que:
1. Es de libre distribución: puede ser vendido por el autor original o por otros, con o sin servicios
adicionales, por ejemplo soporte o adiestramiento, pero también puede ser copiado libremente

62
CAPÍTULO 2

sin pagar más que el costo del material físico o del canal de comunicaciones, de acuerdo al caso.
2. Otorga a cualquier usuario el derecho de obtener el programa original (el “código fuente”) para
que pueda cambiarlo y redistribuirlo, con la condición de que no intente presentarlo como suyo
y no limite los derechos de los que lo reciben.
Podemos preguntar si el software libre es anticompetitivo. A lo cual contestamos de la siguiente El devenir de un país depende
manera: “Es necesario recalcar que no hay posición más anticompetitiva que la de los grandes produc- en gran medida del perfil de
tores de software propietario, que frecuentemente abusan de su posición dominante, porque en innu- valores compartidos por sus
merables casos proponen como soluciones a problemas planteados por los usuarios: ‘actualice su habitantes.
software a la nueva versión’ (con cargo para el usuario, por supuesto)” (Villanueva Núñez, 2002).
Entre los sistemas de software libre más importantes se encuentran el sistema de operación Linux,
el servidor de web Apache, que soporta a más del 50% de todos los sitios web en Internet, el sistema
de archivos Samba, que permite integrar servidores Unix o Linux con clientes Windows7, el navegador
de páginas Web Mozilla, el “suite” de software de productividad OpenOffice, y el programa Sendmail,
responsable del transporte de más del 75% del correo electrónico en Internet. No queda duda de que
sin la presencia del software libre Internet no hubiera podido tener el éxito que ha tenido, ni crecer al
tamaño e importancia que hoy día sustenta.
Es un error común confundir los conceptos de libertad y gratuidad, sobre todo en el mundo de habla
inglesa, donde ambos corresponden a un solo término (free). Sin embargo, es importante aclarar que los
dos son conceptos ortogonales: hay software propietario y pagado (por ejemplo, MS Office7), software
propietario pero gratuito (MS Internet Explorer7), software libre pero pagado (distribuciones RedHat,
SuSE, etc. del sistema Linux), y software libre y gratuito (Apache, OpenOffice, Mozilla) .
Una ventaja clave para la incorporación del software libre en las estrategias nacionales de desa-
rrollo de las TIC radica en su potencial para fomentar la producción local. Cuando se trata de sistemas
de envergadura resulta mucho más práctico añadir funcionalidad a un producto existente que crear uno
nuevo, pero con el software cerrado esto en general no es posible. “Con software libre se crea empleo
técnicamente más calificado y se genera un marco de libre competencia donde el éxito está sólo vincu-
lado a la capacidad de brindar buen soporte técnico y calidad de servicio, se estimula el mercado y se
incrementa el patrimonio común del conocimiento, abriendo alternativas para generar servicios de ma-
yor valor agregado y mejor perfil de calidad beneficiando a todos los actores: productores, prestadores
de servicios y consumidores” (Villanueva Núñez, 2002).

Conclusiones

El devenir de un país depende en gran medida del perfil de valores compartidos por sus habitantes, L as TIC ocupan un espacio
de la estructura normativa establecida por éstos para posibilitar que tal devenir se oriente al logro análogo al de las carreteras
de los fines que determinan ese perfil de valores, de las capacidades –tanto individuales como o el suministro eléctrico.
colectivas– para el logro de tales fines, y de las condiciones establecidas por el medio ambiente Permiten mejorar la calidad de
y el entorno geopolítico del país. Particular relevancia viene teniendo lo que se ha dado en llamar vida y las interrelaciones entre
su infocultura. distintos actores sociales por
Por otra parte, la modernidad acarrea que el país en cuestión vea en su infoestructura una oportu- el efecto de redes.
nidad de creación de capacidades valoradas por sus habitantes, un factor habilitador de desarrollo hu-
mano, necesario más no suficiente. Las TIC ocupan un espacio análogo al de las carreteras o el
suministro eléctrico. Permiten mejorar la calidad de vida y las interrelaciones entre distintos actores

63
CAPÍTULO 2 L A S T I C : H A B I L I TA D O R A S D E L D E S A R R O L L O H U M A N O

sociales por el efecto de redes. Para que estos beneficios se puedan concretar es necesario minimizar
la “brecha digital”, la cual no es sino otra manifestación de la “brecha social”.
Los países necesitan una estrategia nacional con visión de futuro deseable, compartido y factible,
que permita la elaboración de planes estratégicos que conduzcan a acciones complementarias, holísti-
cas, y sostenidas en el tiempo.
Especial énfasis hay que hacer en el desarrollo armónico de una infocultura y de una infoestructura
apropiadas para el modelo seleccionado.
En otras latitudes las estrategias nacionales han probado verse ampliamente complementadas por
Al ser la globalización un estrategias sectoriales. Así por ejemplo al ampliar la cobertura de Internet se generan oportunidades
fenómeno inexorable, los países de acceso a múltiples fuentes de información, aunque lamentablemente buena parte de esta informa-
deben esforzarse en darle una ción se encuentra desorganizada y es de dudosa confiabilidad. Hay mucho trabajo que hacer para capi-
razonable direccionalidad talizar el potencial de las TIC, pero los beneficios son tan grandes tanto en la eficacia de la educación
a sus procesos internos para como en su masificación, que se justifica la inversión. Otro sector a considerar es la salud. Similar al
minimizar así sus amenazas sector educación, tendríamos que añadir aquí la posibilidad del uso de las TIC para crear campañas de
y optimizar sus oportunidades, prevención de difusión masiva, y sobre todo para permitir el acceso a diagnósticos y gestionar pautas
siempre al servicio de de tratamientos y supervisión del control de la evolución, especialmente cuando se trata de sitios re-
las libertades. motos o con pocos recursos locales de atención médica calificada. Otro sector es el Estado. Sistemas
basados en las TIC podrían ofrecer más y mejor información para la planificación estratégica, mejor
coordinación entre los distintos brazos del Estado, y simplificación de los procesos burocráticos para el
ciudadano. Finalmente vale la pena comentar su papel fortalecedor de la democracia, ya que las TIC ha-
bilitan el ejercicio de los derechos del ciudadano, entre otras cosas fomentando y permitiendo el acce-
so a los representantes democráticos y el seguimiento de su actuación. De más está decir que la
voluntad política es clave para emprender proyectos de envergadura que no estén a merced de los cam-
bios de gobierno.
Al ser la globalización un fenómeno inexorable, los países deben esforzarse en darle una razonable
direccionalidad a sus procesos internos para minimizar así sus amenazas y optimizar sus oportunidades,
siempre al servicio de las libertades.

64
CAPÍTULO 3

DIAGNÓSTICO SITUACIONAL DE
LAS TIC EN VENEZUELA

Tal como se ha venido enfatizando en este documento, existe una estrecha relación entre los sustratos
infocultura e infoestructura. Al igual que ocurre en otros países, en Venezuela pueden identificarse
expresiones de desarrollo sumamente avanzadas en cuanto a las Tecnologías de la Información y la
Comunicación (TIC) en áreas como salud, educación, vivienda, transporte o entretenimiento. En el país hay A pesar de los avances de la
nichos en los cuales, ciertamente, la infoestructura disponible o la infocultura prevalente no tienen nada llamada convergencia digital,
que envidiarle a lo observado en sociedades altamente tecnificadas. Tal es el caso de grupos selectos en aún no están completamente
sectores de ciencia y tecnología, militar, bancario o industrial. Sin embargo, si asumimos como aspiración integradas las TC a las TI,
el incursionar colectivamente –como nación– en la sociedad del conocimiento, existe el enorme riesgo de ni en el sustrato infoestructural,
suponer que tales expresiones reflejan un desarrollo de las TIC disponible a la población en general. ni mucho menos en
En este capítulo hacemos un breve recuento histórico de hitos acaecidos durante la incorporación el infocultural.
de las TIC en Venezuela. Asimismo, se describe la situación actual, según se ve reflejada en una serie
de indicadores universalmente utilizados, incluyendo la telefonía básica, la televisión convencional y
por suscripción, la penetración alcanzada para el caso de Internet y los indicadores que integran el lla-
mado Índice de la Sociedad de la Información. Particular atención se le presta a las bases institu-
cionales y organizacionales de las TIC en el país.
Para finalizar se adelantan algunas conclusiones en relación con las áreas problemáticas identifi-
cadas, según estén enmarcadas fundamentalmente en la infocultura o en la infoestructura.

Aspectos históricos de las TIC en Venezuela

Tal como ha sido desarrollado en este mismo Informe, hay una diferencia entre las TC (Tecnologías de
Comunicación) tradicionales –representadas mayormente por la radio, la televisión y la telefonía con-
vencionales– y las TI (Tecnologías de Información), caracterizadas por la digitalización de las tec-
nologías de registro de contenidos (informática), de las telecomunicaciones (telemática) y de las
interfaces (mediática), lo cual ha sido posible dada la adaptabilidad que ofrece la computación. Para los
efectos de este Informe cuando hablamos de las TIC nos referimos genéricamente al universo de am-
bos conjuntos. Esto podría expresarse con la fórmula TIC = TI + TC. A pesar de los avances de la llama-
da convergencia digital, aún no están completamente integradas las TC a las TI, ni en el sustrato
infoestructural, ni mucho menos en el infocultural. Es previsible que más pronto que tarde eso ocurrirá,
incidiendo favorablemente sobre la concreción de bienes y servicios basados en las TI más efectivos
(adaptables a los requerimientos) y eficientes (menor costo para un mismo servicio). Por su parte, cabe
esperar que emerja entonces una cultura más integrada y cooperativa entre los actores que han venido
representando –y en ocasiones confrontando– ambas vertientes tecnológicas. Poco gana la humanidad
polemizando entre lo que son las telecomunicaciones y lo que se logra con la computación. Luce sen-
sato el aspirar a que progresivamente más usuarios valoren en su justa medida el recurso informacional
para la toma de decisiones, y que tengan acceso a todo el potencial que les ofrezca el universo de
tecnologías complementarias.

65
CAPÍTULO 3 D I A G N Ó S T I C O S I T UA C I O N A L D E L A S T I C E N V E N E Z U E L A

Asimilación de las tecnologías de comunicación tradicionales


en Venezuela

En la revisión de la evolución histórica de las TC tradicionales en Venezuela conviene separar lo


relativo a la radiodifusión sonora y audiovisual del resto de las telecomunicaciones (Fuenmayor,
2001). La radiodifusión sonora y audiovisual ha experimentado un desarrollo diversificado y plural: en
el territorio nacional funcionan más de 600 estaciones de radiodifusión AM y FM, mientras el número
de estaciones de televisión, bastante reducido entre 1950 y 1987 cuando sólo se contaban cuatro
televisoras, llega en la actualidad a más de 30 (ver capítulo sobre Medios).
En Venezuela la radiodifusión comenzó en forma experimental en 1926, y cuatro años después
en forma comercial. Durante un lapso inicial las transmisiones estuvieron reguladas por la Ley de
Telégrafos y Teléfonos de 1917, hasta que el Reglamento del Servicio de Radiodifusión fue promul-
gado en 1932, modificado en 1934 y sustituido por la Ley de Telecomunicaciones de 1940, la cual
rigió hasta la promulgación de la actual Ley Orgánica de Telecomunicaciones (publicada en la Gaceta
Oficial N° 36.970 del 12 de junio de 2000). En 1952 comienzan las transmisiones de televisión; en
1979 se autorizan las transmisiones en color y se otorga la primera concesión de radio cultural en FM;
en 1987 se adjudican las primeras concesiones de radio comercial en FM y de televisión por suscrip-
ción, así como el uso de antenas parabólicas.
En cuanto al resto de las telecomunicaciones, éstas se vinculan fundamentalmente con la telefonía
básica. De acuerdo al régimen de la Ley de Telecomunicaciones de 1940, el Estado era el único que podía
prestar servicios de telefonía en el territorio nacional, cosa que realizaba a través de la CANTV (Compañía
Anónima Nacional Teléfonos de Venezuela). En el año 1991 la República decide privatizar la CANTV, y por
medio de un contrato de concesión traslada la explotación de tal actividad estableciendo un régimen es-
pecial denominado “concurrencia limitada”, el cual no permitía la prestación de servicios de telefonía
básica a otros operadores en sus modalidades de acceso local, larga distancia nacional e internacional.
Para esa misma fecha se crea la Conatel (Comisión Nacional de Telecomunicaciones) y se otorgan las
primeras concesiones de televisión por cable. Se inicia así un proceso de “apertura” de las telecomunica-
ciones bajo un régimen de libre competencia, el cual se materializó el 27 de noviembre del año 2000.

Asimilación de las tecnologías de información en Venezuela

En 1968 empieza el primer La historia de las TI en Venezuela comienza en los primeros años de la década de los 30, cuando la IBM
programa de formación de (International Business Machine) se establece en el país para comercializar equipos electromecánicos
profesionales en TI en la Facultad de procesamiento de datos. No es sino en 1958 cuando dicha empresa instala en sus oficinas la primera
de Ciencias de la UCV. En 1972 la computadora que llega a Venezuela. Con ésta apoya las instalaciones que se suceden en la industria
Universidad Simón Bolívar petrolera poco después: primero en la Creole, luego en la Shell y en el Ministerio de Minas e Hidro-
inaugura la carrera de carburos. En esa misma época, la Univac, principal competidora de la IBM, coloca en el Ministerio de
Computación, convirtiéndose en Hacienda su primera y última computadora. A finales de 1962 se instala la primera computadora en una
1974 en lo que posiblemente institución educativa venezolana: una IBM 1620 en el Departamento de Cálculo Numérico de la Facultad
haya sido el primer programa en de Ciencias de la UCV (Universidad Central de Venezuela).
el mundo de formación de En 1968 empieza el primer programa de formación de profesionales en TI en la Facultad de Cien-
ingenieros de computación. cias de la UCV. En 1972 la USB (Universidad Simón Bolívar) inaugura la carrera de Computación, con-
virtiéndose en 1974 en lo que posiblemente haya sido el primer programa en el mundo de formación de
ingenieros de computación. Para la misma época comienzan las carreras en Ingeniería de Sistemas en
la ULA (Universidad de los Andes) y en la Universidad Metropolitana.

66
CAPÍTULO 3

En 1978 aparecen los primeros microcomputadores en el mercado venezolano. Desde 1983 el


Conicit (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Tecnológicas) empieza el montaje de la info-
estructura del Saicyt (Sistema Automatizado de Información Científica y Tecnológica) (Liendo, 1992). En
1988 un grupo de venezolanos en el exterior crea la lista electrónica Atarraya, alojada en el nodo Bit-
net del Massachussets Institute of Technology (Ayala, 2001). A finales de 1989, y como resultado de la
mediación entre la OPS (Oficina Sanitaria Panamericana / Washington), la NLM (National Library of
Medicine / Bethesda), la Fepafem (Federación Panamericana de Facultades y Escuelas de Medicina,
Caracas) y la Yale University / New Haven, un reducido número de investigadores venezolanos pudieron
utilizar las facilidades del Saicyt para tener acceso a cuentas de correo electrónico albergadas en el
nodo Bitnet ubicado en el YCC (Yale Computer Center). Entre 1989 y 1996 decenas de BBS (Bulletin
Board Systems) ofrecían servicios telemáticos más o menos rudimentarios y sólo en las principales ciu-
dades del país. La entrada de Internet en Venezuela ocurre formalmente en 1992 con la conexión del
sistema Saicyt al JvNCnet (John von Neumann Center Network / Princeton) (Valdés, 1993). Meses des-
pués se crea MESA-L, la primera lista electrónica en el país (Orantes, 2002). En 1993 Compuserve es el
primer proveedor comercial que desde Venezuela ofrece un servicio de correo electrónico conectado a
Internet, seguido por Eldish. En 1995 se crea la Reacciun (Red Académica de Centros de Investigación
y Universidades Nacionales) en sustitución del Saicyt. En ese mismo año el diario El Nacional ofrece
servicios noticiosos a través de la sección América Latina del Foro México de Compuserve, y un año des-
pués crea El Nacional On Line, seguido de inmediato por El Universal Digital. En 1996 Conatel otorga li-
cencia de proveedor comercial de servicios de Internet a Etheron, CANTV Servicios, T-Net, Netpoint,
True-Net, Internet Comunicaciones y Omnes, lo cual determina el inicio del crecimiento a mayor escala
del número de usuarios de Internet en el país. Ese mismo año Venevisión se convierte en el primer canal
televisivo con presencia en Internet, y tanto auyantepui.com como chévere.com se constituyen en los
primeros motores de búsqueda venezolanos. Para 1997 ya existían 1.200 páginas web venezolanas, mo-
mento en el que locompro.com y cybertiendas.com crean los primeros negocios integrados y configura-
dos para Internet que ofrecen comercio electrónico desde Venezuela. Ese mismo año la Universidad
Nueva Esparta estrena los primeros cursos a distancia, a nivel de postgrado. En 1999 se reportan 25
instituciones financieras en el país con presencia en Internet (Ayala, 2001).
Cabe destacar que en nuestro país los sectores en los cuales las TI se han desarrollado más son la
industria petrolera, la banca, la academia y las industrias básicas.
En Venezuela se han realizado algunas inversiones relativamente apreciables y se han acumula-
do experiencias valiosas, todo lo cual se observa en ciertos indicadores que veremos a continuación.
Allí vemos reflejado el grado de avance, al menos en parte, de la nación hacia una sociedad del conoci-
miento, comparándola con otros países.

Algunos aspectos de las TIC en Venezuela

Infraestructura y Telecomunicaciones
Conatel (Comisión Nacional de Telecomunicaciones) mantiene un registro estadístico de los principales
indicadores del sector telecomunicaciones durante los últimos seis años. Los siguientes datos reflejan
la evolución de algunos de estos indicadores que son importantes en la caracterización de la in-
fraestructura de telecomunicaciones del país.
El gráfico 1 muestra la teledensidad (número de suscriptores por cada 100 habitantes) de la telefonía
fija desde 1996. Durante este lapso se ha mantenido por debajo de 12,5%, con un descenso que alcanzó una
cifra inferior al 10,5% en 1999, para luego recuperarse aunque sólo parcialmente (Conatel, 2002b).

67
CAPÍTULO 3 D I A G N Ó S T I C O S I T UA C I O N A L D E L A S T I C E N V E N E Z U E L A

En el gráfico 2 se muestra la teledensidad de


GRÁFICO 1
la telefonía móvil en el país, también desde 1996.
Teledensidad de la telefonía fija en Venezuela Puede observarse un incremento sostenido, lle-
gando en el presente a sobrepasar el 25%. Llama
3.000.000 14,00
la atención cómo a partir de 1999 la teledensidad

Teledensidad (suscriptores x 100 habitantes)


12,00 de la telefonía móvil supera a la de la telefonía
2.500.000 12,31
11,95
fija (Conatel, 2002b).
11,36
10,83
10,49
11,07 10,00 El gráfico 3 muestra la penetración (número
2.000.000 10,42
de suscriptores por cada 1.000 habitantes) de la
8,00
1.500.000
telefonía básica (líneas telefónicas residenciales,
6,00 no residenciales y públicas). Es notoria la baja
1.000.000
participación de la telefonía pública. Se observa
4,00 una tendencia a la baja, lo cual puede deberse al
Suscriptores

500.000
alto grado de teledensidad de la telefonía celular
2,00
en Venezuela (Conatel, 2002b).
0 0,00 El gráfico 4 ilustra cómo ha ido aumentando la
Años 1996 1997 1998 1999 2000 2001* 2002 penetración (número de suscriptores por cada 100
1er. trimestre*
hogares) de la difusión audiovisual por suscripción
Suscriptores Teledensidad
* Cifras preliminares (televisión por cable, televisión directa satelital).
Fuente: Conatel, 2002b
Como consecuencia del proceso de apertura de
las telecomunicaciones en Venezuela, desde
noviembre de 2000 hasta diciembre de 2001, Cona-
tel otorgó 97 habilitaciones generales y 18 de radio-
difusión sonora en FM (total 115), así como seis
GRÁFICO 2 atributos de telefonía fija local, cinco de larga distan-
cia nacional, ocho de larga distancia internacional,
Teledensidad de la telefonía móvil en Venezuela
36 de radiocomunicaciones móvil terrestre, 24 de di-
7.000.000 30,00 fusión por suscripción, un establecimiento y explo-
tación de redes, 15 de transporte y 18 de radiodi-
Teledensidad (suscriptores x 100 habitantes)

6.000.000 25,00 fusión sonora en FM (total 113). En términos del


efecto de la apertura sobre la economía, se citan
5.000.000
20,00 aportes tanto del sector público como privado del or-
4.000.000 den de los 1.015 millones de dólares en 2000 y de
15,00 1.050 millones de dólares en 2001, con un crecimien-
3.000.000 to económico de la actividad del 11,6% en 2001 y su
10,00 contribución al PIB no petrolero de 4,4%, con ingre-
2.000.000
sos operativos de 4.983 millones de dólares entre
Suscriptores

1.000.000 5,00 2000 y 2001 (Velásquez y Martín, 2002).

0 0,00
Penetración de Internet en Venezuela
Años 1996 1997 1998 1999 2000 2001* 2002
1er. trimestre*
Según un estudio realizado para Cavecom-e
(Cámara Venezolana de Comercio Electrónico) en
Suscriptores Teledensidad
* Cifras preliminares enero de 2002 (Datanalisis y Cavecom-e, 2002), el
Fuente: Conatel, 2002b
número de personas que se encontraban entonces
utilizando Internet era de 1.200.000, aunque

68
CAPÍTULO 3

GRÁFICO 3

Penetración de la telefonía básica en Venezuela

100

90
Penetración (suscriptores x 1.000 habitantes)

80

70

60

50

40

30

20

10

0
Años 1996 1997 1998 1999 2000 2001*
Líneas residenciales No residenciales Líneas públicas

Fuente: Conatel, 2002b * Cifras preliminares

1.700.000 reportaron haberla usado en el pasado, lo cual representa un 40% de retención. Para el E l correo electrónico y la
cómputo de los indicadores utilizados por IDC para el Índice de la Sociedad de la Información, se búsqueda de información son
considera usuario de Internet a quienes han utilizado alguno de sus servicios en los 6 meses precedentes las principales razones locales
a cada estudio; de ahí que debería usarse la segunda cifra para poder hacer una comparación entre los que mueven al uso de la Red.
resultados de Datanalisis y Cavecom-e y los reportados por IDC.
El gráfico 5 compara la penetración de Internet en algunos países de América Latina. Venezuela,
con una penetración de Internet de 4,87%, ocupa un lugar por arriba de México, Colombia y Ecuador, y
por debajo de Chile, que tiene el primer lugar, seguido por Uruguay, Argentina, Brasil y Costa Rica.
El número proyectado de suscriptores de Internet es de 243.000, lo cual produce una proporción
de 4,93 usuarios por suscritor, explicándose eso por el hecho de que sólo un 20,3% de los usuarios
manifestó estar suscrito a un proveedor de servicios Internet (ISP, Internet Service Provider) (Datana-
lisis y Cavecom-e, 2002). Si en lugar de esa proyección se toma el número reflejado en las estadísti-
cas de Conatel de 339.868 suscriptores, los resultados son más favorables, con una cantidad de
1.900.000 usuarios y una penetración de 7,75 usuarios por cada 100 habitantes, con lo cual Venezuela
ocuparía un lugar por arriba de Costa Rica y Brasil, aunque por debajo de Argentina, Uruguay y Chile.
El gráfico 6 muestra las modalidades tecnológicas de acceso a Internet utilizadas por la población
de suscriptores del servicio en el país. Se puede apreciar una elevada proporción del acceso a Internet
por discado (dial-up), así como un incremento porcentual de 15,3% entre 2000 y 2001. Si bien es cierto
que el acceso dedicado (ADSL, Cable Modem) era de 2% en 2000, subió a un 9% en 2001, lo que re-
presenta un incremento del 350%. Es de hacer notar que esta modalidad de acceso está apenas comen-
zando su incursión en el mercado venezolano.

69
CAPÍTULO 3 D I A G N Ó S T I C O S I T UA C I O N A L D E L A S T I C E N V E N E Z U E L A

El gráfico 7 refleja el patrón de uso en


GRÁFICO 4
Venezuela de los servicios de Internet. El correo
Penetración de la difusion audiovisual por suscripción en Venezuela electrónico y la búsqueda de información son las
1.200.000 20,00 principales razones locales que mueven al uso de
18.56 la Red. En la lista no aparecen los servicios de
18,00
transacciones gubernamentales ni los de interés
100.000
15.44 16,00 social, siendo éstos de gran impacto positivo pre-
visible para el desarrollo humano.
14,00
800.000 El gráfico 8 muestra las formas de acceso a
12.39 12.15
12,00 Internet usadas en Venezuela. Es notable cómo se
hace mayoritariamente a través de servicios priva-
600.000 10,00
dos. Los llamados infocentros son escasamente

Penetración (x 100 hogares)


8.35
8,00 utilizados. En general se ve un mayor acceso a In-
400.000 ternet desde lugares de trabajo o de estudio. Para
6,00
el año 2000 había un total de 112 centros de nave-
4.40
gación de telecomunicaciones (centros de comuni-
Suscriptores

4,00
200.000
cación [CANTV], centros de conexión [Telcel],
2,00
infocentros [MCT], ciber-cafés operados por em-
0 0,00 presas privadas y otros). Tan sólo un año después
Años 1996 1997 1998 1999 2000 2001* el país pasó a tener 775 centros de navegación de
Suscriptores Penetración telecomunicaciones, lo que representa un asom-
Fuente: Conatel, 2002b
* Cifras preliminares broso crecimiento de 592% (Silva, 2002).
Para el año 2002 se cita una cifra de 1.080

GRÁFICO 5
Penetración de Internet en algunos países de América Latina

Chile 11,6

Uruguay 11,1

Para el año 2000 había


Argentina 10,38

Brasil 6,84
un total de 112 centros
de navegación de Costa Rica 6,74

telecomunicaciones; Venezuela 4,87


un año después el país pasó México 3,36
a tener 775.
Colombia 2,21

Ecuador 1,39 Porcentaje de la población total

Bolivia 0,98

Cuba 0,54
Fuente: Datanalisis y Cavecom-e, 2002.
Tomado de IUT.

70
CAPÍTULO 3

páginas web de gobierno, 20 redes nacionales de gobierno


GRÁFICO 6
y unos 450 trámites cuya información está disponible a
través de Internet (Berrizbeitia, 2002). Suscriptores de Internet en Venezuela según el tipo de acceso
Como consecuencia del proceso de apertura de las tele- Año 2000 Año 2001*
comunicaciones, Conatel ha otorgado como atributo 23 ser- 2% 9%
vicios de Internet (Velásquez y Martín, 2002).
En términos de costos por el uso de Internet, en
Venezuela la tarifa plana (es decir, un monto fijo indepen-
diente del uso) equivale a 50 horas de salarios mínimo, versus
cuatro en Estados Unidos (Berrizbeitia, 2002). Se aspira a que 98% 91%
los costos de servicios de telecomunicaciones para el usuario
final no sean más que 10% de la canasta básica y que los cos-
tos de comunicaciones sean los más bajos de la región. Dial Up
Es interesante hacer la observación de que indicadores Acceso dedicado
tales como el número de suscriptores, la penetración o la
* Cifras preliminares
teledensidad de un determinado servicio, no nos informan Fuente: Conatel, 2002b
acerca de quienes constituyen la población usuaria ni sobre
la cobertura geográfica específica. En cuanto a lo primero, en
el capítulo 9 se aborda el tema de la caracterización social de los usuarios de los servicios de Internet en
el país. Con relación a la cobertura, cabe señalar que Venezuela se caracteriza por un desarrollo y cre-
cimiento que ha concentrado a la población y la oferta de servicios públicos en la región norte-costera,
y los servicios de telecomunicaciones no son la excepción (Calderón Durán, 2002). A raíz de un estudio
que se viene realizando, Conatel ha detectado importantes focos de carencia y necesidades de la
población en materia de telecomunicaciones (Hernández, 2002). En este sentido, “el Servicio Universal
tiene planteado una serie de retos interesantes basados en el propósito de integración nacional, maxi-
mización del acceso a la información, desarrollo educativo y de los servicios de salud y reducción de las
desigualdades de acceso a los servicios de telecomunicaciones por la población” (Calderón Durán, 2002).
Seguidamente se hacen algunas consideraciones con relación a otro indicador, esta vez de

GRÁFICO 7
Principales usos de Internet en Venezuela

Buscar información 77,9%

Enviar y recibir correos 68,1%

Bajar música 16,0%

Bajar software 13,5%

Transferencia de archivos 10,4%


Compartir archivos entre diferentes 6,1%
dependencias de la empresa
Comprar productos y servicios 2,5%

Vender productos y servicios 2,5%

Otros 1,2%
Fuente: Datanalisis y Cavecom-e, 2002

71
CAPÍTULO 3 D I A G N Ó S T I C O S I T UA C I O N A L D E L A S T I C E N V E N E Z U E L A

avance hacia una sociedad de la in-


GRÁFICO 8
Acceso a Internet por tipo de cuenta formación.

El Índice de la Sociedad de la
Tengo acceso a través 39,9% Información
de un ciber-café
El ISI (Índice de la Sociedad de la
Estoy suscrito a una empresa 17,8%
de acceso a Internet Información) es el indicador que usa
Tengo acceso a través 15,3%
IDC conjuntamente con World Times
de mi trabajo Inc. para establecer un estándar que
Tengo acceso a través 13,5% aspira medir el grado de avance de
de mi centro de estudios
una sociedad con respecto a su acce-
Alguien en mi casa está 12,3% sibilidad a la información, su capaci-
suscrito a Internet
dad de adoptar tecnologías de la
Tengo acceso a través de amigos
y familiares que están suscritos
11,0% información y su habilidad para
usarlas en forma útil y apropiada, tal
Tengo acceso a través 4,9%
de un infocentro como se usa el PTB (Producto Territo-
Tengo un acceso rial Bruto) para medir el bienestar de la
2,5%
gratuito a Internet economía de un país (aunque el PTB no
Fuente: Datanalisis y Cavecom-e, 2002
es un indicador normalizado para una
determinada escala como lo es el ISI).
En el quinto estudio anual, en un
universo de 55 naciones se considera en forma especial el grado de adopción de Internet como parte
del ISI. Para este estudio, que parte del principio de que el dominio de Internet como herramienta
(empowerment) es el núcleo de la evolución de las sociedades globales de información, se
seleccionaron cuatro “pilares de una sociedad de información” de acuerdo a la estructura de
indicadores del recuadro 1 (IDC, 2001).
Los tres primeros pilares que se toman en cuenta para describir la sociedad de la información se en-
cuentran vinculados a lo que hemos llamado infoestructura. Sólo el último –y parcialmente– está rela-
cionado con la infocultura. En su mayor parte los dos primeros pilares indican la medida en que los
productos basados en las TIC están repartidos en los distintos segmentos de la sociedad. El tercero refle-
ja el grado de penetración de Internet en la población, así como los montos transados en actividades de
comercio electrónico. El cuarto se basa en el principio de que una sociedad de la información está susten-
tada en el libre flujo e intercambio de ideas, por lo cual no deben existir regulaciones o restricciones en la
circulación de información, tema por lo demás polémico. El ISI es la suma de los índices para cada uno de
los pilares, los que a su vez se calculan como un promedio ponderado, con ajustes especiales de unidades.
Un avance efectivo hacia una sociedad del conocimiento requiere una estrategia que combine en forma
balanceada los dos estratos: infoestructura e infocultura, en función de lo deseado consensualmente.
El cuadro 1 destaca los países con el ISI más alto entre el universo estudiado, así como algunos
países de América Latina.
Es importante destacar que Estados Unidos, siendo el mayor productor de dispositivos basados en las
TIC, sólo ocupa el cuarto lugar en la lista de naciones con mayores valores del ISI, detrás de los países es-
candinavos: Suecia, Noruega y Finlandia. Los factores políticos, económicos e históricos inciden en el
avance hacia una sociedad de la información (la infocultura modulando la demanda), pero también un fac-
tor determinante es la efectividad de la implementación de las tecnologías de la información, y esto a su
vez está asociado a la magnitud de la inversión en el sector (la infoestructura habilitando la oferta).

72
CAPÍTULO 3

El cuadro 2 muestra la categorización que se ha es-


RECUADRO 1
tablecido para los países en función de su ISI.
Indicadores del ISI (Índice de la Sociedad de la Información)
Con un ISI de 1.890 Venezuela se ubica en la posición
39 (en la categoría de “corredores”), en contraste con
Computadores
Suecia que ocupa el primer lugar con un ISI de 6.496. El Número de PC en instituciones educativas, por estudiante o profesor.
índice de Venezuela en el área de computadoras es de Número de PC en oficinas gubernamentales o corporativas, por empleado
219, ocupando la posición 39, mientras que con 1.346 no-agricultor.
puntos Estados Unidos tiene el primer lugar. En el área Número de PC en hogares, por hogar.
Número de tarjetas de red, por PC.
de información, con un índice de 914, Venezuela mejora
Número de PC instalados, por habitante.
un poco su posición relativa y se ubica en el puesto 34,
Proporción entre gastos de software y gastos de hardware.
contrastando con Taiwán, que ocupa la primera posición
con 2.188. En el área de Internet Venezuela se sitúa en Información (corresponde en realidad a infraestructura
el puesto 50 con un índice de 118, quedando mal coloca- de telecomunicaciones)
Número de hogares con suscripción de televisión por cable.
da en comparación con Suecia, que ocupa el primer lugar
Número de teléfonos celulares.
con un índice de 2.474. Venezuela está un poco mejor en Costo promedio de una llamada telefónica local de tres minutos.
el área social con 639, ocupando el puesto 36, mientras Número de equipos de fax.
Noruega ocupa el primer lugar con 1.398. Número de unidades de radio.
Si consideramos sólo a Venezuela y los otros países Rata de fallas de líneas telefónicas.
de América Latina incluidos en el estudio, se observa el Número de líneas telefónicas por hogar.
Número de aparatos de televisión.
siguiente posicionamiento relativo: en el área de com -
putadoras Venezuela ocupa el séptimo lugar, superan- Internet
do sólo a Ecuador, Colombia y Perú, mientras Chile Número de usuarios en negocios.
cuenta con la primera posición con 355 puntos. En el Número de usuarios en centros de educación.
Número de usuarios en hogares.
área de información está bien posicionada, superada
Monto transado en Comercio Electrónico.
sólo por Argentina con 1.046 puntos. En el área de In -
ternet se encuentra en penúltimo lugar, superando sólo Social
a Colombia, mientras Costa Rica ocupa el primer lugar Grado de implementación efectiva de las libertades civiles.
con 308 puntos. Es oportuno recordar que de acuerdo a Número de suscripciones de periódicos.
Grado de libertad de prensa.
los resultados aportados por el estudio de Datanalisis y
Porcentaje de inscritos en educación secundaria en el grupo de edad.
Cavecom-e (2002), Venezuela figura por encima de Porcentaje de inscritos en educación terciaria en el grupo de edad.
México y Ecuador en cuanto a penetración de Internet.
No obstante, de acuerdo al criterio utilizado por IDC en
el pilar de Internet, Venezuela estaría por debajo de es-
tos dos países. Una posible explicación de esta discrepancia estaría dada por la baja utilización del
comercio electrónico –que no pasa de un 2,5% de los usuarios de Internet en Venezuela (tal como lo in-
dica el gráfico 7)–, así como por el hecho de que si bien es un factor influyente en los indicadores de
IDC, no lo es en el estudio de Datanalisis y Cavecom-e (2002). Finalmente en el área social ocupamos
el cuarto lugar detrás de Argentina, Chile y Panamá, donde Argentina presenta 726 puntos.
Para el caso particular de Venezuela, su mejor posición entre los pilares del ISI es en el área de
información, seguida muy de cerca por el área social. Llama la atención como la mayor desventaja la
muestra en el área de Internet.
El gráfico 9 ilustra la comparación de los promedios del ISI por pilares entre Venezuela y los
países estudiados de América Latina y del mundo. Una vez más es notoria la limitada incidencia de
Internet en comparación con los promedios de América Latina y del resto del mundo, y sobre todo
con el máximo puntaje logrado por Taiwán.

73
CAPÍTULO 3 D I A G N Ó S T I C O S I T UA C I O N A L D E L A S T I C E N V E N E Z U E L A

CUADRO 1

Países con el ISI más alto y algunos países de América Latina

País Computadores Información Internet Social Total


PUNTOS POSICIÓN PUNTOS POSICIÓN PUNTOS POSICIÓN PUNTOS POSICIÓN PUNTOS POSICIÓN
Suecia 828 8 1.950 6 2.474 1 1.244 4 6.496 1
Noruega 827 9 1.883 8 2.004 4 1.398 1 6.112 2
Finlandia 690 14 1.961 5 2.096 3 1.206 5 5.953 3
EE.UU. 1.346 1 1.883 9 1.656 9 966 17 5.851 4
Dinamarca 830 7 2.059 3 1.874 5 1.074 10 5.837 5

Taiwán 512 22 2.188 1 462 28 1.134 9 4.296 18

Argentina 325 29 1.046 30 156 42 726 31 2.253 31


Chile 355 27 869 38 244 37 715 32 2.183 33
Costa Rica 251 36 879 36 308 34 618 37 2.056 36
Panamá 298 30 849 39 262 36 639 35 2.048 37
Venezuela 219 39 914 34 118 50 639 36 1.890 39
México 234 37 841 41 194 41 516 45 1.785 42
Ecuador 194 43 786 45 218 38 541 41 1.739 43
Brasil 283 31 802 43 138 47 448 49 1.671 45
Colombia 192 44 789 44 90 53 519 44 1.590 46
Perú 163 46 569 51 128 48 508 46 1.368 49

Fuente: IDC, 2001

Los resultados detallados por variable pueden apreciarse en los dos siguientes diagramas, referi-
dos como la “huella digital”.
De este análisis –y según el estudio realizado por IDC– podemos concluir que Venezuela confronta
un reto formidable en su afán por utilizar las TIC como habilitadoras del desarrollo humano. Su parque
de computadoras es débil comparado con otros países, incluso de la región. Un punto crítico se encuen-
tra en la débil penetración de Internet, un área en la cual generalmente se percibe a Venezuela como
fuerte. De ahí la importancia de revisar otros estudios orientados a la penetración de Internet en
Venezuela. En todo caso eso refleja la incidencia que tiene la infocultura sobre la infoestructura. La

CUADRO 2
Categoría y estatus de un país según su ISI

Categoría ISI Estatus

Patinadores (Skater) >= 4700 Economías ávidas y capaces de jugar en los mercados en línea
Trotadores (Striders) < 4700 y >= 2700 Cuentan con la infraestructura para la sociedad de la información
Corredores (Sprinters) < 2700 y >= 1700 Cuentan con parte de la infraestructura y están listos para un salto adelante
Paseadores (Strollers) < 1700 Sólo oportunidades latentes y sociedades de información satélites

Fuente: IDC, 2001

74
CAPÍTULO 3

GRÁFICO 9
Análisis comparado de ISI

2.500

2.000

1.500

1.000

500

ISI 0
SOCIAL INFORMACIÓN COMPUTADORAS INTERNET

Máximo Latinoamérica

Mundo Venezuela
Fuente: IDC, 2001 (Elaboración propia)

GRÁFICO 10

Huella digital de América Latina vs. promedio mundial, 2000

PC’s en educación
Matriculación terciaria PC’s en gobierno / comercial
Matriculación secundaria PC’s en el hogar
Libertad de prensa PC’s en redes
Lectores de periódicos PC’s instalados
Libertades civiles Software a hardware
Usuarios residenciales de Internet Suscriptores de cable
Usuarios en educación de Internet Suscriptores de teléfonos celulares
Gastos en comercio electrónico Costo llamada telefónica
Usuarios comerciales de Internet Propietarios de fax
Usuarios de TV Propietarios de radio
Líneas telefónicas residenciales Tasa falla líneas telefónicas

AMÉRICA LATINA AVERAGE MUNDIAL


Fuente: IDC, 2001

75
CAPÍTULO 3 D I A G N Ó S T I C O S I T UA C I O N A L D E L A S T I C E N V E N E Z U E L A

GRÁFICO 11
Huella digital de Venezuela vs. promedio mundial, 2000

PC’s en educación
Matriculación terciaria PC’s en gobierno / comercial
Matriculación secundaria PC’s en el hogar
Libertad de prensa PC’s en redes
Lectores de periódicos PC’s instalados
Libertades civiles Software a hardware
Usuarios residenciales de Internet Suscriptores de cable
Usuarios en educación de Internet Suscriptores de teléfonos celulares
Gastos en comercio electrónico Costo llamada telefónica
Usuarios comerciales de Internet Propietarios de fax
Usuarios de TV Propietarios de radio
Líneas telefónicas residenciales Tasa falla líneas telefónicas

VENEZUELA AVERAGE MUNDIAL


Fuente: IDC, 2001

llamada “brecha digital”, definida como “las diferencias existentes entre personas, familias, empresas,
áreas geopolíticas, países, de diferentes niveles socioeconómicos, con relación tanto a las oportuni-
dades de tener acceso a las TIC, como a la utilización que hacen de ellas para una amplia variedad de
actividades” (OECD, 2001), viene siendo una manifestación más de la “brecha social”.

Bases institucionales y organizacionales de las tecnolo-


gías de la información y la comunicación en Venezuela

Principales instrumentos legales

E l marco regulatorio que El marco regulatorio que fundamenta la estructura institucional y organizacional de las TIC en Venezuela
fundamenta la estructura ha experimentado un acelerado desarrollo en los últimos tres años, lo cual refleja un fuerte interés del
institucional y organizacional Estado en el desarrollo del sector. Algunos de los instrumentos jurídicos con relación a las TIC son men-
de las TIC en Venezuela ha cionados en diversos capítulos de este Informe en función de su pertinencia. A continuación hacemos
experimentado un acelerado referencia a los más importantes.
desarrollo en los últimos ¡ La Constitución nacional de 1999 en su artículo 110 dice: “El Estado reconocerá el interés
tres años. público de la ciencia, la tecnología, el conocimiento, la innovación y sus aplicaciones y los servi-
cios de información necesarios por ser instrumentos fundamentales para el desarrollo económi-
co, social y político del país, así como para la seguridad y soberanía nacional...”.
¡ En junio de 2000 se promulgó la Ley Orgánica de Telecomunicaciones, que en su primer artícu-
lo garantiza la comunicación como derecho humano. Con el propósito de compensar el sacrificio

76
CAPÍTULO 3

económico requerido para extender el


CUADRO 3
servicio de telecomunicaciones a todos
Matriz impositiva aplicable a los proveedores de servicios de
los rincones del país y a la totalidad de la
telecomunicaciones con fines de lucro (excepto televisoras y radiodifusoras)
población en los distintos sectores socio-
Concepto Tasa Receptor Frecuencia
económicos, se creó el Fondo de Servicio
Universal. La ley también crea el Fidetel Impuesto 2,3 % Fisco Nacional Trimestral
(Fondo para la Investigación y el Desa- Contribución especial 0,5 % Conatel Trimestral
rrollo de las Telecomunicaciones). Este Fondo de Servicio Universal 1,0 % Conatel Trimestral
fondo se nutre de tasas que pechan a los
Fidetel (Fondo de I y D de las Telecom.) 0,5 % Conatel Trimestral
proveedores de servicios de telecomuni-
caciones con fines de lucro, según la ma- Explotación o uso espectro radioeléctrico 0,5 % Conatel/Fisco Anual

triz impositiva descrita en el cuadro 3. Fuente: Conatel, 2002b


Los operadores de telefonía celular han
de sumar un 4,5% adicional durante
2001, disminuyendo en un 1% anual-
mente, hasta estabilizarse en 0,5% en 2005.
¡ En septiembre de 2001 se aprobó la Ley Orgánica de Ciencia, Tecnología e Innovación (ver capí-
tulo 4) y el Decreto con Fuerza de Ley Orgánica de Identificación.
¡ En noviembre de 2001 se aprobó la Ley de Registros y del Notariado con el objeto de garantizar
la seguridad jurídica, la libertad contractual y el principio de legalidad de los actos o negocios jurídi-
cos, bienes y derechos reales, mediante la automatización progresiva de sus procesos registrales y
notariales.
¡ En mayo de 2000 se promulgó el decreto 825 sobre Internet (Gaceta Oficial Nº 36.955) que en
su artículo 1 dice: “Se declara el acceso y el uso de Internet como política prioritaria para el desa-
rrollo cultural, económico, social y político de la República Boliva-
riana de Venezuela”.
¡ En febrero de 2001 se aprobó el Decreto con Fuerza de Ley RECUADRO 2
Sobre Mensajes de Datos y Firmas Electrónicas (Gaceta Oficial Algunos aspectos del Decreto 825 sobre Internet
Nº 37.148), cuyo objeto es otorgar y reconocer eficacia y valor ju-
rídico a la firma electrónica, al mensaje de datos y a toda informa- El Decreto 825 sobre Internet detalla las distintas funciones del Esta-
ción inteligible en formato electrónico, independientemente de su do que deben llevarse a la plataforma de Internet. Entre ellas cabe
soporte material. Para ello se regula lo relativo a servicios de cer- destacar las siguientes:
¡ La inclusión en los planes de la administración pública de
tificación y a los certificados electrónicos.
metas relacionadas con el uso de Internet para facilitar la tramita-
¡ En mayo de 2001 se aprobó la Ley de la Función Pública de Es- ción de los asuntos de sus respectivas competencias.
tadística, sobre la cual se sustenta el Sistema Estadístico Nacional y ¡ La utilización de Internet por parte de los organismos públicos
se estructura su órgano rector: el Instituto Nacional de Estadística. para el intercambio de información entre sí y con los particulares.
¡ En octubre de 2001 se promulgó la Ley Especial contra los Deli- ¡ La divulgación de información referente al uso de Internet por
tos Informáticos. Esta ley tiene por objeto la protección integral de parte de los medios de comunicación del Estado.
¡ El deber de la instrucción pública de impartir conocimientos
los sistemas que utilicen las tecnologías de información.
acerca de Internet, el comercio electrónico y la sociedad del cono-
Inclusiones importantes de temas vinculados a las TIC se encuen- cimiento.
tran en los artículos de muchas otras leyes, entre las cuales destacan: ¡ El desarrollo de la infraestructura tecnológica requerida para
la Ley de Administración Pública, la Ley de Licitaciones, la Ley General garantizar a la población el acceso a Internet.
de Bancos y Otras Instituciones Financieras, la Ley de Administración ¡ El desarrollo de los contenidos para aprovechar el uso de In-
Financiera, el Código Orgánico Tributario, la Ley Orgánica de Identifi- ternet en el desarrollo de la sociedad.
cación y el Código Orgánico Procesal Penal.

77
CAPÍTULO 3 D I A G N Ó S T I C O S I T UA C I O N A L D E L A S T I C E N V E N E Z U E L A

Planes
RECUADRO 3
Lineamientos estratégicos del PNTI PNTI (Plan Nacional de Tecnologías de Información)
(Plan Nacional de Tecnologías de Información)
En diciembre de 2001 el CNTI (Centro Nacional de Tecnologías de In-
formación) publicó el PNTI (Plan Nacional de Tecnologías de Informa-
1. Fomentar la investigación, el desarrollo y la transferencia
tecnológica en el ámbito de las TI. ción). En la introducción al documento se declara: “Las visiones
2. Crear una base adecuada de capital y talento humano en TI. coinciden en concebir a las tecnologías de información como instru-
3. Coadyuvar y apoyar la modernización del Estado me- mentos que pueden contribuir al logro de amplios objetivos na-
diante el uso intensivo y adecuado de las TI para potenciar la cionales, tanto sociales como económicos, en la medida en que los
calidad y capacidad de los servicios públicos. Estados las incorporen a las principales políticas y programas de de-
4. Promover el uso de las TI en el sector productivo –tanto
sarrollo de sus naciones”. Asimismo reconoce que: “En el ámbito del
público como privado– a fin de elevar su productividad y com-
petitividad, en el marco de la nueva economía. Estado, la mayoría de los organismos de la administración pública,
5. Promover la democratización de las TI, a fin de lograr es- centralizada y descentralizada, no tiene sus procesos automatizados,
tablecer una sociedad “en línea”. y mucho menos posee sus servicios en línea, acceso a Internet y la
plataforma para la comunicación entre ellos y con la sociedad, a lo
que se añade la prestación deficiente y de baja calidad de los servi-
cios al ciudadano, especialmente en salud, educación y ambiente”.
El PNTI propone como misión: “Desarrollar y consolidar una plataforma nacional de tecnología de
información que permita fortalecer las capacidades humanas y mejorar la calidad de vida”.
L
“ as visiones coinciden en Conforme a lo señalado en este plan, la contribución de las tecnologías de información en todos
concebir a las tecnologías los ámbitos de la sociedad y en la actuación del Estado se manifiesta de manera concreta en:
de información como ¡ Los procesos educativos y de bienestar social en todos los niveles y modalidades.
instrumentos que pueden ¡ El desarrollo rural y la distribución de la riqueza.
contribuir al logro de amplios ¡ La conservación de los recursos naturales y el medio ambiente.
objetivos nacionales”. ¡ Los procesos de dirección y gobierno para construir una economía fuerte con armonía social.

PNT (Plan Nacional de Telecomunicaciones 2002)


RECUADRO 4
Asimismo Conatel, en el cumplimiento de su misión: “Apoyar el desa-
Áreas estratégicas del PNTI
rrollo de la infraestructura, contenido, servicios y mercado de las tele-
1. El afianzamiento de un gobierno electrónico como una de las comunicaciones para incentivar a todos los sectores fundamentales a
condiciones para la modernización del Estado. trabajar por el desarrollo y bienestar de la nación y sus habitantes”, y
2. La introducción masiva de las TI en los sectores salud, edu- de su visión: “Consolidar una sociedad desarrollada, rica en conoci-
cación y ambiente como puntas de lanza en el desarrollo de la
miento e información al alcance de todos, en cualquier lugar, provista
INTI (Industria Nacional de Tecnologías de Información).
3. El desarrollo de una economía digital nacional como una forma
de una infraestructura de vanguardia que la convierta en líder de la re-
de elevar la productividad y competitividad del sector productivo. gión”, ha producido el llamado PNT (Plan Nacional de Telecomunica-
4. La implantación de una adecuada plataforma de conectividad ciones 2002) que orienta las acciones del sector a corto, mediano y
que facilite el acceso universal a la información y conocimien- largo plazo. Este plan se encuentra enmarcado dentro de las áreas es-
tos en la sociedad venezolana. tratégicas expuestas en el recuadro 5.
5. Establecimiento de un marco regulatorio (políticas, normas,
Con miras a la profundización de la inserción de Venezuela en
estándares y patrones) en TI, de manera concertada con los
distintos actores involucrados.
la sociedad del conocimiento, y en el marco de las tendencias de
Para orientar las metas de estas áreas estratégicas se ha pro- globalización y los escenarios de convergencia tecnológica, consi-
cedido a la formulación de 26 programas y 39 proyectos especí- deramos importante el recoger las metas establecidas en el PNT
ficos dentro de esos programas. para el periodo 2002-2013, por etapas. En el recuadro 6 se enlistan
las referidas a corto plazo; en cuanto a las correspondientes a los
periodos 2002-2006 y 2002-2013, remitimos al lector al final de este

78
CAPÍTULO 3

capítulo: “Metas del PNT a mediano (2002-2006) y largo plazo (2002-2013)”.


RECUADRO 5
El análisis del PNT nos indica la preponderancia que tiene el impacto social
Áreas estratégicas del PNT (Plan
que se busca de las telecomunicaciones y cómo convergen actividades rela- Nacional de Telecomunicaciones 2002)
cionadas con este objetivo en las áreas del sector telecomunicaciones, del desa-
rrollo de los instrumentos normativos, de la proyección internacional y del 1. Impacto social
fortalecimiento del ente regulador. 2. Desarrollo del sector telecomunicaciones
Al enlistar los lineamientos y áreas estratégicas del PNTI y señalar la for- 3. Desarrollo de instrumentos normativos
mulación de 26 programas y 39 proyectos específicos dentro de esos programas, 4. Proyección internacional
así como las metas del PNT, estamos destacando la importancia que reviste el 5. Fortalecimiento institucional del ente regulador
seguimiento de su cumplimiento para que un mayor número de personas se
apropien de las TIC y en consecuencia ellas puedan servir como habilitadoras
efectivas del desarrollo humano.

Conclusiones
El análisis del PNT nos indica
Todo ejercicio de diagnóstico (aludiendo al título de este capítulo) contiene dos componentes. El la preponderancia que tiene el
primero es tener una referencia más o menos explícita de las condiciones deseadas; el segundo, una impacto social que se busca de
percepción más o menos fiel de la situación actual. La identificación de las áreas problemáticas surge las telecomunicaciones.
al establecerse las desviaciones entre los dos componentes: lo deseado con relación a lo actual. Al
lector no se le debe escapar el hecho de que ambos acarrean un significativo grado de subjetividad
según las expectativas, las experiencias previas, los modelos de referencia, los servicios disponibles,
las causales de marginalidad tecnológica, la cultura política, las prioridades, etc. Es así como, por
ejemplo, el sector de la industria de las TIC tiene sus expectativas, la mayoría de las cuales son
perfectamente legítimas, pero a la vez excluyentes al no considerar la llamada demanda “no sol-
vente”. Por otra parte, una comunidad que esté agobiada con sus precariedades, aunado a esto su
escasa exposición a modelos de referencia más efectivos y eficientes, posiblemente no incluirá en-
tre sus condiciones deseadas las expectativas que dicha industria considera; más aún, esta comu-
nidad emblemática puede que tampoco logre percibir que eventualmente ya existan alternativas
disponibles y a su alcance. En relación con determinado servicio basado en las TIC como es el caso
de Internet, la demanda sentida suele provenir paradójicamente de quienes ya tienen algún grado de
acceso y utilización, debido a que muestran una insatisfacción creciente ante los acostumbrados
avances reportados en otros países (mayor integración, funcionalidad de la interfaz, capacidad de al-
macenamiento, velocidad de respuesta, capacidad de comunicación, cobertura geográfica, así como El sector de la industria
menor costo). No cabe esperar entonces que el reclamo venga de los sectores excluidos, los cuales de las TIC tiene sus expectativas,
en el caso de Internet alcanzan un 95% de la población venezolana. El reclamo viene del 5% la mayoría de las cuales son
(Datanalisis y Cavecom-e, 2002) que ha experimentado con la infoestructura y ha iniciado el desa- perfectamente legítimas, pero
rrollo de su propia infocultura. a la vez excluyentes al no
Esas disparidades tienen implicaciones potencialmente muy serias. Si las condiciones deseadas considerar la llamada demanda
se limitan a aquello que por ejemplo expresan la industria, sus clientes o determinado sector “no solvente”.
académico, podría perpetuarse la exclusión. Asimismo, si los indicadores de la situación de un país
reflejan metas alcanzadas, aunque sólo sea dentro de comunidades muy selectas, puede interpre-
tarse que ese país ya ha hecho un avance razonable hacia la sociedad del conocimiento y, por ende,
el apoyo requerido de la cooperación internacional podría despistarse, dándosele prioridad a otros
pueblos o a otros problemas.

79
CAPÍTULO 3 D I A G N Ó S T I C O S I T UA C I O N A L D E L A S T I C E N V E N E Z U E L A

RECUADRO 6
Metas del PNT a corto plazo (2002)

1. Impacto social 3. Desarrollo de instrumentos normativos

• Habilitaciones Administrativas de emisoras de radio y TV • Elaboración de resolución del Plan Único de Cuenta para los
abierta comunitaria sin fines de lucro. Servicios de Telefonía Básica, Móvil Celular e Internet.
• 24 Talleres de difusión y promoción de medios de radio y TV • Inicio del procedimiento de consulta pública del Proyecto de
abierta comunitarias sin fines de lucro. Ley sobre la Responsabilidad Social en la Prestación de los
• Primer foro internacional de Radio y Televisión Abierta Servicios de Divulgación Audiovisual y Sonora.
Comunitaria de Servicio Público sin Fines de Lucro. • Elaboración del Proyecto de Reglamento de la Junta de
• Presentación del Plan de Proyectos de Servicio Universal. Evaluación y Seguimiento de Servicio Universal.
• Primer Proyecto de Servicio Universal (formulación y • Elaboración del Proyecto de Reglamento de Telecomunica-
asignación) ciones Vía Satélite.
• Segundo Proyecto de Servicio Universal (formulación y • Elaboración del Proyecto de Reglamento de Difusión por
asignación). Suscripción.
• Foro de Servicio Universal y Telecentros de Servicios • Elaboración de la Resolución de Portabilidad Numérica para
Multipropósitos. Telefonía Fija.
• Tercer Proyecto de Servicio Universal (formulación y • Elaboración de Resolución del Registro de Operadoras de
asignación). Telecomunicaciones Contribuyentes.
• Elaboración de Resolución de Libros y Registros Especiales
2. Desarrollo del sector de telecomunicaciones
para los Tributos en Materia de Telecomunicaciones.
• Administración de base de datos del proceso de selección
4. Proyección internacional
previa suscripción.
• Inicio del proceso de transformación de títulos de habilita- • Presentaciones ante la UIT-R (radiocomunicaciones) y la
ciones administrativos. UIT-T (normalización).
• 22 Cursos de capacitación del recurso humano del sector • Participación en reuniones del CATEL (Comité Andino de
de telecomunicaciones. Autoridades de Telecomunicaciones).
• Inicio del proceso de oferta pública para tecnologías • Fase preparatoria de la Conferencia Mundial de
emergentes. Radiocomunicaciones (CMR) 2003.
• Evaluación de alternativas adicionales para iniciar proce- • Participación en la Conferencia Mundial de Desarrollo de
dimientos de oferta pública para tecnologías emergentes. Telecomunicaciones.
• Implantación del módulo de gestión del Saager. • Foro Día Mundial de las Telecomunicaciones.
• Presentación del Proyecto Cendit (Centro de Desarrollo e • Participación en reuniones del UIT (Consejo de la Unión In-
Investigación en Telecomunicaciones). ternacional de Telecomunicaciones).
• Creación del NAP Venezuela (punto de intercambio de • Participación en la Asamblea de la CITEL (Comisión Inter-
tráfico internacional). americana de Telecomunicaciones).
• Inicio del procedimiento de oferta pública para tecnologías • Participación en foros internacionales en materia de tribu-
emergentes. tación, recursos humanos y regulación.
• Inicio de al menos dos cursos a distancia de telecomu- • Participación en la Reunión Plenipotenciaria de UIT.
nicaciones. • Elaboración del proyecto base para el posicionamiento de
• Presentación del cronograma del proceso de oferta pública Venezuela en el Plan de Acción Cumbre Mundial de la Socie-
para tercera generación de telefonía móvil celular. dad de la Información.
• Alcanzar la cifra de 400 mil nuevos suscriptores de
5. Fortalecimiento institucional del ente regulador
telefonía fija.
• Alcanzar la cifra de 500 mil nuevos suscriptores de tele- • Ejecución del 100% del Plan Anual de Fiscalización.
fonía móvil. • Inicio del nuevo Centro de Contacto de Atención al Cliente de
• Despliegue de tecnologías de CDMA-IX y GPRS. Conatel.
• Implantar en página web de Conatel un sistema para el
pago de los tributos.

80
CAPÍTULO 3

Todo análisis integral y profundo sobre la temática que nos ocupa debe considerar con un mayor
énfasis al componente infocultural. Profundos cambios han de ser introducidos si se plantea la reduc-
ción de la marginalidad de las grandes masas frente a la sociedad del conocimiento. Desde el punto de
vista de la caracterización de la situación actual, es evidente que los indicadores mostrados son insufi- Profundos cambios han de
cientes e inapropiados en algunos casos. Conceptos como la “penetración” de un determinado servicio, ser introducidos si se plantea
expresado en el número de dispositivos instalados en relación con un universo dado de pobladores, re- la reducción de la marginalidad
fleja una visión interesada de parte del ente proveedor de la infoestructura pertinente. Se propone de las grandes masas frente
repensar la penetración de todo servicio, esta vez reflejando la incorporación de la infocultura preva- a la sociedad del conocimiento.
lente en la población usuaria potencial. Para ilustrar lo anterior, hipotéticamente podríamos encontrar
los dos extremos siguientes: un determinado territorio ocupado por una comunidad se ve “penetrado”
por un servicio en el cual hay tantos dispositivos de acceso como pobladores (léase: 100% de pene-
tración), y sin embargo existe un rechazo cultural a la utilización de dicho servicio u otras barreras in-
salvables de acceso. En el segundo ejemplo otra comunidad está adecuadamente sensibilizada en
términos de la demanda por un determinado servicio, el cual, previsiblemente, contribuiría de manera
favorable al desarrollo humano de sus integrantes; sin embargo carece de oferta alguna de dicho ser-
vicio (léase: cero penetración). Esta comunidad estaría más cerca del logro de sus objetivos que la del
primer caso. Una vez más vemos que la infoestructura es una condición necesaria pero no suficiente.
Posiblemente el factor determinante es la infocultura. Con relación a esto último, en Venezuela el sus-
tento institucional, incluyendo los planes que hemos descrito, nos hace sentir optimistas acerca del im-
pacto de las TIC en el área social, en caso de que éstos logren desarrollarse de manera armónica.
Seguidamente sistematizamos algunas áreas problemáticas identificadas.

Áreas problemáticas dentro del ámbito de la infocultura

Particular atención se le presta a las bases institucionales y organizacionales de las TIC en el país, las Se propone repensar la
cuales aportan elementos optimistas en cuanto al porvenir. Una estrategia que ha de conducir al penetración de todo servicio,
desarrollo de las TIC como habilitadoras del desarrollo humano en Venezuela está conformada por: un esta vez reflejando la
marco regulatorio de avanzada, actualizándose dinámicamente; una academia aproximándose al sector incorporación de la infocultura
industrial, para adecuar sus esfuerzos a los requerimientos específicos del país; una sociedad civil más prevalente en la población
estructurada y participativa; programas del sector público tales como el Plan Nacional de usuaria potencial.
Telecomunicaciones 2002, el Plan Nacional de Tecnologías de Información, el Programa Nacional de
Prospección Científica y Tecnológica en el área de las TIC, el OCTI (Observatorio de Ciencia, Tecnología
e Innovación), el Plan Nacional de Ciencia y Tecnología; así como la disponibilidad de fuentes de
financiamiento para investigación y desarrollo en el área de las telecomunicaciones (Fidetel y Fondo del
Servicio Universal), entre otros.
Se ha dicho que Venezuela ha estado privada de servicios de información confiable para la toma
de decisiones, motivo por el cual sus habitantes y organizaciones han desarrollado formas alternas
de accionar en búsqueda de sus metas. Eso ha permitido alcanzar los niveles de desarrollo actuales.
El caso es que si se pretende disminuir la marginalidad y lograr una relación más intensa y
balanceada de la nación con el entorno global, esas formas alternas de tomar decisiones resultan
progresivamente inadecuadas.
Se estima que una cantidad significativa de profesionales y técnicos, con formación sólida en el
área de las TIC, egresa de centros de enseñanza de buen nivel que operan en el país, pero esto no es
suficiente. En parte, porque el mercado de trabajo no tiene la capacidad de absorberlos o porque
emigran en búsqueda de mejores oportunidades profesionales, pero también porque el país no tiene

81
CAPÍTULO 3 D I A G N Ó S T I C O S I T UA C I O N A L D E L A S T I C E N V E N E Z U E L A

tradición en percibir a las TIC como poderosas habilitadoras del desarrollo humano. Lamentablemente
se viene considerando como un acierto el hecho de que un contingente de egresados sea contratado
para el mercadeo y venta de bienes y servicios basados en las TIC, en vista de que ello implica un ade-
Se estima que una cantidad cuado retorno de la inversión económica del sector, independientemente del impacto social que tenga.
significativa de profesionales y Afortunadamente en Venezuela se ha ido desarrollando un marco institucional y regulatorio (orga-
técnicos, con formación sólida nizaciones, leyes, planes) que, si bien todavía muestra algunas limitaciones y lagunas en el aspecto nor-
en el área de las TIC, egresa de mativo y sobre todo algunas trabas prácticas en lo que respecta a su funcionamiento, no hay duda que
centros de enseñanza de buen reviste un logro importante. Dicho marco trae la promesa de estar presto a ser capitalizado, teniendo
nivel que operan en el país, como norte el desarrollo humano. Tal aspecto se observa desde diversos puntos de vista en otras áreas
pero esto no es suficiente. de la infocultura consideradas en este mismo documento (ver otros capítulos de este Informe) .

Áreas problemáticas dentro del ámbito de la infoestructura

Es indudable que tanto el sector público como el privado han participado en alcanzar una infoestructura
tal en el país que le permitiría dar pasos apreciables en función de lo que implica la sociedad del
conocimiento. Sin embargo, el error de haber mantenido durante tanto tiempo el monopolio del sector
telecomunicaciones por parte del Estado ha determinado, entre otras cosas, retrasos en materia de
cobertura, tarifas e integración complementaria de servicios. Si bien es cierto que el proceso de aper-
tura insertó variables muy favorables, lamentablemente las inversiones esperadas se han visto in-
hibidas por la recesión económica mundial y nacional, así como por la emergencia de otras prioridades
a nivel mundial.
Llama la atención cómo la aparición de tecnologías como la telefonía celular o la televisión por
suscripción ha tenido una sorprendente acogida por los sectores económicamente más débiles. En el
caso de la telefonía celular, su rápida aceptación se podría explicar por el hecho de que la infraes-
tructura de telefonía básica estaba rezagada, entre otras razones debido al costo que implica la amplia-
ción de las redes cableadas tradicionales. De ser así, otro tanto probablemente ocurrirá con la
Llama la atención cómo asimilación de conexiones inalámbricas a las redes locales y a Internet. En el caso de la televisión por
la aparición de tecnologías suscripción, probablemente operen un conjunto de factores que incluyen la presión del mercadeo y las
como la telefonía celular o la facilidades de servicios prepagados (con lo cual el usuario controla sus erogaciones a priori).
televisión por suscripción ha El fenómeno –por lo demás bastante universal– de favorecer al software propietario ha resultado
tenido una sorprendente excelente para sus productores –mayoritariamente foráneos– en detrimento del desarrollo de la
acogida por los sectores industria del software por parte de actores locales, a pesar de haber dado muestras de estar bien
económicamente más débiles. capacitados.
Si bien el Estado ha hecho un importante esfuerzo por implantar el modelo de los llamados
infocentros (MCT), y se apresta a multiplicar los denominados telecentros (Conatel), existe una marcada
preferencia por los centros de navegación de telecomunicaciones operados por el sector privado, siendo
los ciber-cafés los favoritos.
El Proyecto Nacional de Prospección Científica y Tecnológica en el Área de las TIC, que adelanta
el Ministerio de Ciencia y Tecnología, trae una enorme promesa: la identificación por consenso de
escenarios deseables y factibles a partir de consultas a sectores muy amplios de la sociedad
venezolana, como base para la generación de lineamientos sobre los cuales establecer las acciones
estratégicas a seguir, a fin de cambiar la situación actual tratando de aproximar al país a los escenarios
anhelados. La infoestructrura y la infocultura al servicio de un interés ulterior: el desarrollo humano.

82
CAPÍTULO 3

Conatel ha expresado la importancia que le asigna a un Sistema de Información Geográfica como N os gustaría ver cada vez
herramienta para implementar los proyectos bajo la figura de obligaciones del Servicio Universal. Este más personas escogiendo sus
sistema debe considerar en su base de datos una gran diversidad de variables donde destacan las medios –incluyendo a las TIC–
sociales, económicas, demográficas y de infraestructura, entre otras (Calderón Durán, 2002). para lograr sus legítimas
Para concluir, es importante señalar que no se trata de vender más dispositivos, de ofrecer más aspiraciones de llevar una vida
servicios o de incentivar la producción aleatoria de contenidos. Es muy posible que todo eso y mucho más digna en lo personal y de
más se requiera, pero el fin es crear una conciencia en el gran público de que hay formas de ser más li- mayores aportes al colectivo.
bres, y de que ya existen desarrollos tecnológicos potencialmente disponibles a tal propósito. Nos gus-
taría ver cada vez más personas escogiendo sus medios –incluyendo a las TIC– para lograr sus legítimas
aspiraciones de llevar una vida más digna en lo personal y de mayores aportes al colectivo.

METAS DEL PNT A MEDIANO (2002–2006) Y LARGO PLAZO (2002–2013)

Mediano plazo

1. Impacto social Todo ciudadano debe tener la posibilidad de informarse sobre las condiciones en
¡ Poseer un servicio universal en funcionamiento. las que se ofrecen los servicios.
El 75 % de la población tendrá acceso a servicios de telecomunicaciones en su ¡ Promover las asociaciones de usuarios.
localidad. Todo servicio con orientación residencial debe tener por lo menos una asociación
¡ Incentivar desarrollo de contenidos (determinadas áreas productivas), de usuarios con capacidad de divulgación, registrada y oficializada en Conatel.
a través de diferentes centros de acceso. ¡ Incentivar el uso de Internet a todos los niveles.
Elevar la calidad de vida de las comunidades, así como la expansión y Todos deben estar informados sobre el manejo de esta herramienta sin importar
diversificación de sus actividades productivas, a través de portales que facilitarán los niveles educativos, sociales, profesionales y generacionales.
el intercambio de productos y servicios a nivel nacional. Lograr una penetración del 15% de la población en general.
El acceso y uso masivo de esta herramienta será posible mediante el despliegue Apoyar la oferta de la tarifa plana para el acceso.
de telecentros de servicios multipropósitos, u otros centros de acceso que ¡ Aplicar de forma eficaz las telecomunicaciones en las áreas
propicien la integración de la infraestructura tecnológica, así como una adecuada prioritarias: salud, educación y seguridad.
capacitación de los ciudadanos para optimizar el beneficio que supone el disponer Cada una de estas áreas deberá ofrecer servicios e información a través de
de servicios de información y comunicación a precios asequibles. sistemas móviles y fijos.
¡ Educar al usuario. Conceptos como telesalud y teleducación serán aplicados en varias instituciones
Todo usuario debe conocer sus deberes y derechos antes de contratar un servicio públicas a nivel nacional.
específico.

83
CAPÍTULO 3 D I A G N Ó S T I C O S I T UA C I O N A L D E L A S T I C E N V E N E Z U E L A

¡ Promover educación a todo nivel y durante toda la vida. 3. Desarrollo de instrumentos normativos
El 50% de los contenidos orientados al cumplimiento de los objetivos de la ¡ Disponer de un marco regulatorio dinámico, flexible y ajustado a las
educación formal básica deberán estar en los medios digitales interactivos y a la necesidades actuales y futuras del país.
disposición en la Red. Desarrollar el conjunto de instrumentos sub-legales necesarios para establecer y
Todas las bibliotecas e instituciones educacionales deberán contar con salas de garantizar un marco jurídico seguro y confiable que permita al Estado incentivar la
acceso a Internet. permanente promoción de la inversión tanto nacional como extranjera.

2. Desarrollo del sector de telecomunicaciones 4. Proyección internacional


¡ Ofrecer servicios de alta calidad. ¡ Convertir a Venezuela en un importante centro latinoamericano de
Lograr que ningún servicio tenga menos del 70% de aprobación en la opinión de capacitación y asesoría en materia de telecomunicaciones.
los usuarios. Ser reconocidos a nivel mundial por el prestigio del recurso humano nacional y
Contar con una resolución de calidad por cada servicio. estar en capacidad de apoyar a todos los países latinoamericanos en materia de
¡ Promover el desarrollo de la infraestructura nacional de la información telecomunicaciones.
Todo organismo público deberá ofrecer información por esta infraestructura. ¡ Consolidación como aliado estratégico con alta capacidad
Propiciar que el 80% de los trámites administrativos públicos se realicen por la negociadora a nivel internacional.
Red; y el 50% de las transacciones del Estado puedan efectuarse vía electrónica. Garantizar la representación de los intereses de Venezuela en el ámbito
¡ Consolidar la competencia en todos los servicios. internacional, orientando esfuerzos hacia la consolidación de vínculos con al
Lograr que el gasto promedio para satisfacer los requerimientos de acceso y menos los países en vías de desarrollo.
comunicación no excedan el 10% del costo de la canasta básica. El usuario deberá
tener más de una opción por servicio. 5. Fortalecimiento institucional del ente regulador
¡ Crear incentivos para la aplicación de tecnologías convergentes ¡ Consolidar un ente regulador fortalecido e independiente.
Se desarrollarán políticas de incentivo para la introducción y desarrollo de Definir políticas para el desarrollo del sector y ejercer una práctica regulatoria
tecnologías convergentes. transparente y objetiva que responda a las exigencias de un mercado en
¡ Ofrecer ventajas competitivas y comparativas a las empresas competencia, a través de un organismo dotado de las herramientas tecnológicas
interesadas en invertir en el país. de vanguardia y de profesionales altamente capacitados, motivados e
Poseer la mejor relación bit transmitidos/US$ de la región. Incentivos fiscales y identificados con los valores, misión y visión institucional que propicien un clima
créditos para las iniciativas e ideas emprendedoras, e impulso a por lo menos 50 organizacional orientado hacia la satisfacción de las demandas de la ciudadanía.
empresas exitosas en el uso de Internet.
¡ Facilitar el acceso a bases de datos especializadas para incentivar el
sector productivo. Largo plazo
Propiciar la creación de bases de datos por cada área productiva (manufactura,
agricultura, servicio) con acceso a nivel nacional. ¡ Brindar a cada ciudadano la posibilidad de acceso a un equipo terminal.
¡ Contar con mecanismos logísticos centralizados de ¡ Mejorar la calidad de vida a través del acceso a los servicios de
telecomunicaciones.
telecomunicaciones que obedezcan a un plan único de fácil activación
¡ Establecer una economía sólida bajo un modelo de producción competitivo
ante catástrofes y emergencias nacionales.
basado en el uso de la información.
El Sistema Nacional de Telecomunicaciones de Emergencia deberá funcionar de
¡ Disponer de una infraestructura de investigación y desarrollo tecnológico en
manera óptima para lograr activarlo en menos de una hora una vez declarado el
telecomunicaciones.
estado de emergencia. El mismo deberá dar respuesta e instrucciones a cada
¡ Estar en capacidad de exportar bienes y servicios de telecomunicaciones para
persona que lo requiera.
sustentar el desarrollo interno.
¡ Poseer un servicio celular de tercera generación en funcionamiento.
¡ Consolidar el liderazgo regional y convertir a Venezuela en el centro de
Se proveerá de servicios de video, voz y datos a través de los terminales móviles
negocios de telecomunicaciones de la Comunidad Andina y el Caribe.
pertenecientes a estas tecnologías.
¡ Disponer de una red integrada y conectada con el mundo entero, donde el
¡ Crear incentivos gubernamentales para el acceso final
acceso a la información debe ser de uso masivo.
Crear el Título Habilitante de Multi-Servicios Interactivos.
¡ Aplicar eficazmente los beneficios de las telecomunicaciones a todos
Apoyar el ingreso e nuevas tecnologías inalámbricas.
los ámbitos.
¡ Disponer de portabilidad numérica para telefonía fija
¡ Ser un país activo dentro de la sociedad del conocimiento, capaz de generar
El usuario siempre podrá utilizar el mismo número telefónico con cualquier
y compartir información.
empresa proveedora del servicio de voz.
¡ Divulgar contenidos que representen la cultura, valores y tradiciones nacionales.

84
CAPÍTULO 4

EL SISTEMA NACIONAL DE INNOVACIÓN:


CREANDO REDES

El desempeño de las sociedades actuales depende cada vez más de la capacidad para preparar a su
gente, desarrollar su capacidad de investigación e innovación y crear sistemas para acceder, guardar, L a riqueza social es
procesar y usar información y conocimientos; en fin, de la inversión en la formación de su capital resultado en gran medida de
intelectual. Así pues, la riqueza social es resultado en gran medida de la producción constante y masiva la producción constante y
de conocimientos y tecnologías que permean cada rincón del quehacer humano, sin excepción, y que masiva de conocimientos y
son reemplazados a una velocidad vertiginosa, al igual que los productos y servicios que originan. Las tecnologías que permean cada
sociedades actuales se arman desde el punto de vista institucional (es decir, de sus valores, rincón del quehacer humano.
organizaciones, normas, leyes, prácticas administrativas) en función de su capital intelectual: cómo
formarlo y desarrollarlo, cómo organizarlo, cómo extenderlo y utilizarlo. Por eso se habla hoy en día de
la “sociedad del conocimiento”. En este contexto, las políticas relativas a ciencia, tecnología e inno-
vación adquieren un papel fundamental.
En el presente capítulo se hace una revisión a grandes trazos del enfoque que ha fundamentado la
política científica y tecnológica del país, así como sus principales logros y falencias. Igualmente se
analiza en qué medida está transformándose poco a poco ese enfoque, abriendo paso a otro inspirado
en la concepción del “sistema nacional de innovación”, más acorde con las exigencias que plantea la
“sociedad del conocimiento”, y señalándose el papel de las Tecnologías de la Información y la Comu-
nicación (TIC) en la adopción práctica de dicha concepción.

Evolución de la política científica y tecnológica


venezolana: una breve panorámica

Hace medio siglo el país comenzó a desarrollar su infraestructura científica, propósito que no estuvo
asociado a un proyecto político determinado, sino que fue más bien el resultado casi exclusivo del
empeño y convicción de pequeños grupos de investigadores. El hito inicial lo constituyó sin duda la
fundación, a principios de los años 50, de la Facultad de Ciencias de la Universidad Central de Vene-
zuela (UCV). A partir de entonces tuvieron lugar otros eventos, entre los que cabe mencionar como muy
importantes la creación en 1958 del Consejo de Desarrollo Científico y Humanístico (un esquema de pro-
moción de la investigación establecido también en la UCV y extendido poco a poco a otras uni-
versidades del país), y sobre todo la fundación en 1968 del Consejo Nacional de Investigaciones
Científicas y Tecnológicas (Conicit), un hecho de gran relevancia, pues supuso la intención expresa por
parte del Estado de ocuparse del desarrollo científico y tecnológico nacional.
En efecto, el Conicit puso en práctica diferentes instrumentos para la promoción de la investigación
científica y tecnológica a través de programas de becas para la formación y actualización de investi-
gadores (un poco más tarde se sumó el esfuerzo de la Fundación Gran Mariscal de Ayacucho), creación
y equipamiento de laboratorios, apoyo a publicaciones y eventos para la divulgación del conocimiento

85
CAPÍTULO 4 E L S I S T E M A N A C I O N A L D E I N N OVA C I Ó N : C R E A N D O R E D E S

científico, promoción de premios y reconocimientos al trabajo científico, etc. Igualmente, la acción de


este organismo fue determinante en el desarrollo de una cierta institucionalidad y una cierta cultura
para el desarrollo de la investigación científica en Venezuela.
Durante el lapso indicado –unas veces con más intensidad que otras– el país realizó inversiones
tendientes a expandir sus capacidades de investigación científica y en bastante menor grado sus ca-
pacidades de investigación tecnológica (salvo la excepción representada por Intevep, centro de investi-
gaciones filial de Petróleos de Venezuela).
En términos generales, durante buena parte de este tiempo la actividad científica se entendió a
partir de un “modelo” de producción de conocimientos según el cual la investigación se justificaba por
sí misma (y no tanto por su utilidad práctica), a la vez que era validada principalmente por la opinión de
los pares. Era, asimismo, una actividad realizada dentro del marco de disciplinas aisladas, en el seno
de instituciones científicas individuales (fundamentalmente laboratorios de corte más o menos aca-
démico, ubicados casi todos en las universidades), constitutivas de un espacio político, social y cultural
casi “autoreferenciado”, el llamado, dentro de la jerga política, “sector de ciencia y tecnología” (CyT).
Por lo demás, en el mencionado modelo se partía de la premisa de que bastaba con incrementar la
oferta de conocimientos científicos para que se generaran innovaciones tecnológicas que pudieran
utilizarse en función de los problemas sociales y económicos del país.
Huelga señalar, visto lo anterior, que la política de investigación así concebida corría en parale-
lo con la política tecnológica. En otras palabras, la política científica de los científicos tuvo pocos ro-
ces con la política del sector productivo; es decir, el “sector científico” casi nunca pudo entablar una
comunicación fructífera con el “sector productivo”, los intentos de vinculación con frecuencia cayeron
en el vacío.
Sin embargo, desde hace algún tiempo en Venezuela han surgido nuevas ideas que fundamentan
políticas y estrategias diferentes con relación a ciencia, tecnología e innovación. Tales ideas se relacio-
nan con las que dominan el escenario mundial, consecuencia de la gran importancia que está adquirien-
do el conocimiento en el funcionamiento de las sociedades actuales.

Un nuevo modelo de producción de conocimientos

Desde hace algún tiempo en Como lo señala la literatura sobre el tema (por ejemplo, Gibbons y otros, 1997), el “modelo” actual para
Venezuela han surgido nuevas la producción de conocimientos científicos y tecnológicos, a diferencia del mencionado arriba, gira
ideas que fundamentan políticas fundamentalmente en torno a la idea de que la investigación se justifica dentro de un contexto de
y estrategias diferentes con utilidad y aplicación, y se realiza en el seno de redes institucionales, integradas por organizaciones muy
relación a ciencia, tecnología heterogéneas y dentro de marcos muy flexibles de trabajo que permiten la multidisciplinariedad y la
e innovación. interdisciplinariedad y, asimismo, la orientación hacia la generación de innovaciones. (Ver cuadro 1).
Así, en Venezuela están comenzando a surgir, tal vez aún sin la necesaria fuerza, nuevos esque-
mas de organización de los procesos de innovación que permitan una constante actualización y alcan-
zar masas críticas en campos que evolucionan de manera acelerada. Aparecen entonces diversas
maneras de encarar, a través de la cooperación y la asociatividad, la indispensable complementariedad
de conocimientos y prácticas, así como los costos crecientes de la investigación, y desde luego el com-
plejo proceso que implica la aplicación y divulgación de los resultados obtenidos. El concepto de “Sis-
tema Nacional de Innovación” (descrito más adelante) recoge parcialmente esta perspectiva y aparece
como fundamento de la nueva institucionalidad, concebida con el propósito de sustentar y orientar las
actividades de ciencia, tecnología e innovación en el país.

86
CAPÍTULO 4

El marco institucional vigente

En efecto, en años recientes en Venezuela se han producido algunas transformaciones institucionales E n años recientes en Venezuela
–aún insuficientes– que pretenden hacerse eco de los actuales planteamientos referentes a la se han producido algunas
producción de conocimientos, tanto desde el punto de vista normativo como de sus efectos prácticos. transformaciones institucionales
La nueva Constitución nacional, aprobada mediante referéndum popular en diciembre del año 1999, –aún insuficientes– que
establece en su artículo 110 que “El Estado reconocerá el interés público de la ciencia, la tecnología, el pretenden hacerse eco de
conocimiento, la innovación y sus aplicaciones y los servicios de información necesarios por ser instru- los actuales planteamientos
mentos fundamentales para el desarrollo económico, social y político del país, así como para la seguri- referentes a la producción
dad y soberanía nacional. Para el fomento y desarrollo de esas actividades, el Estado destinará recursos de conocimientos.
suficientes y creará el Sistema Nacional de Ciencia y Tecnología de acuerdo con la ley. El sector privado
deberá aportar recursos para los mismos. El Estado garantizará el cumplimiento de los principios éticos
y legales que deben regir las actividades de investigación científica, humanística y tecnológica”.
Asimismo, en otros artículos (85, 108, 109, 124, 129 y 307) se señalan algunos aspectos parciales
del desarrollo científico y tecnológico nacional. En particular cabe indicar que en el artículo 307 se es-
tablece que “excepcionalmente se crearán contribuciones parafiscales con el fin de facilitar fondos para
financiamiento, investigación, asistencia técnica, transferencia tecnológica y otras actividades que pro-
muevan la productividad y la competitividad del sector agrícola”.
Dentro del marco general conformado por las disposiciones constitucionales anteriores, fue
aprobada la Ley de Ciencia, Tecnología
e Innovación, según consta en el de-
CUADRO 1
creto correspondiente del 30 de agos-
to de 2001. Sus objetivos establecen Dos modelos para la producción de conocimientos
los principios orientadores para orga- Modelo A Modelo B

nizar el Sistema Nacional de Ciencia,


La investigación se justifica La investigación se justifica principal-
Tecnología e Innovación. Esta ley de- principalmente en términos de sí misma. mente por su utilidad y aplicación.
fine los lineamientos que orientarán
las políticas y estrategias para las ac-
Investigación validada Investigación validada fundamentalmente
tividades científicas y tecnológicas, y fundamentalmente por la opinión de los por la opinión de los “impares” (además
prevé asimismo la implantación de “pares” (el criterio de excelencia). de la excelencia, los criterios de utilidad,
pertinencia, factibilidad, compatibilidad
mecanismos institucionales y ope- ambiental…)
rativos para la apropiación, estímulo y
fomento de la investigación científica,
El laboratorio individual como locus de la Redes de innovación socialmente
la apropiación social del conocimiento investigación. dispersas y con marcos muy flexibles
y la transferencia e innovación tecno- de trabajo.
lógica, a fin tanto de fomentar la capa-
cidad para la generación, uso y cir- Organización de la investigación por Investigación multi e interdisciplinaria
culación del conocimiento, como de disciplinas científicas aisladas. organizada en torno a problemas.
impulsar el desarrollo nacional.
Según la ley, las actividades cien- Fundamentalmente financiada con Diversificación de fuentes y
tíficas, tecnológicas y de innovación recursos públicos en forma de subsidio. modalidades del financiamiento, tanto
públicos como privados.
son de interés publico y de interés
general, y la gestión en el área de
ciencia, tecnología e innovación estará

87
CAPÍTULO 4 E L S I S T E M A N A C I O N A L D E I N N OVA C I Ó N : C R E A N D O R E D E S

dirigida, entre otros aspectos, a formular planes;


RECUADRO 1 asistir programas de formación de recursos hu-
El Plan Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación manos; establecer sistemas de incentivos para el
El plan se articula en torno a cuatro líneas de acción: desarrollo de actividades científicas, tecnológicas
¡ Investigación y desarrollo para la calidad de vida. Se persiguen resultados y de innovación, tanto en el sector público como
de impacto en las áreas prioritarias de acción inmediata: agroalimentación, salud, en el privado; concertar políticas de cooperación
educación, violencia urbana, vivienda y hábitat. internacional; apoyar la crea-ción de infraestruc-
¡ Generación de conocimiento y fomento del capital humano. El impacto espe- tura; promover programas de valoración de la in-
rado se basa en recuperar la capacidad creativa y productiva de la población, reque-
vestigación, y fomentar el desarrollo de sistemas
rida para impulsar el desarrollo del país y lograr elevar el nivel de análisis y de acción
del colectivo ante la complejidad de los problemas actuales. de información.
¡ Fomento de la calidad e innovación productiva. Se fomentará el uso de la tec- Por otra parte, en congruencia con los seña-
nología para recuperar la capacidad de crecimiento y generación de oportunidades lamientos de la ley, se formuló un Plan Nacional
de nuestro sector productivo, así como elevar el nivel de competitividad ante merca- de Ciencia, Tecnología e Innovación, el cual reco-
dos locales, regionales e internacionales. ge estrategias para corto, mediano y largo plazo.
¡ Fortalecimiento y articulación de redes de cooperación científica y de innova-
Una parte crucial de estos cambios lo consti-
ción tecnológica hacia la integración de un sistema nacional de ciencia, tecnología e
innovación. tuye, sin duda, la creación del Ministerio de Cien-
En concordancia con lo anterior, para guiar las acciones de apoyo del Estado, se cia y Tecnología (MCT), con lo cual se reorganizan
fijaron los siguientes criterios generales en cuanto a los proyectos: las instituciones públicas con competencias en
¡ Calidad académica, científica y técnica. este área, manteniendo así, en medida importante,
¡ Pertinencia con respecto a las políticas y prioridades nacionales. la idea de “sector” anteriormente comentada. Así,
¡ Factibilidad y viabilidad de la puesta en práctica.
el Conicit se transformó en el Fondo Nacional de
¡ Contribución a la dinamización del aparato productivo del país o a la mejora de
la calidad de vida de la población, y aporte al sistema económico y social. Ciencia y Tecnología (Fonacit) y la mayoría de las
¡ Retorno de la inversión en términos de producción de capital humano e inte- instituciones que hacen actividades científicas y
lectual, de formación de redes sociotécnicas nacionales, de contribución al proceso tecnológicas se adscribieron al nuevo Ministerio
de integración regional, de fortalecimiento de la infraestructura y, en general, de ca- de Ciencia y Tecnología, con la excepción del In-
pacidades nacionales de ciencia y tecnología. tevep, organización que administrativamente se
mantuvo dentro del ámbito petrolero.
Según consta en el artículo 37 del decreto
que crea el Ministerio, su misión es “formular políticas, estrategias y planes que conduzcan a la con-
creción de un verdadero sistema científico y tecnológico, orientado a las investigaciones científicas y
tecnológicas de manera tal que contribuyan en forma determinante a satisfacer los requerimientos de
la población y a dinamizar todo el sistema productivo nacional”.
La visión general que orienta la creación y desarrollo del Ministerio se dirige a la creación y pro-
moción de un Sistema Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación, el cual queda entendido, en cier-
ta medida, en los términos que este texto recoge como Sistema Nacional de Innovación, descrito más
adelante. En el escenario actual, el Ministerio pretende desempeñar una labor de convocatoria, inte-
gradora, coordinadora e impulsora de la producción, absorción y transferencia de conocimientos y tec-
nologías, en función de los objetivos y metas de desarrollo económico y social del país, contribuyendo
con ello a satisfacer los requerimientos de la población, a mejorar su nivel de vida y a dinamizar y for-
talecer el aparato productivo venezolano. Su verdadero reto está, entonces, en ampliar el espacio
político e institucional más allá del tradicional “sector de ciencia y tecnología”, logrando la incorpo-
ración de nuevos actores a las tareas de generar, difundir y utilizar conocimientos y tecnologías. En
tal sentido, buena parte de su empeño tiene que estar orientado a la armonización de la política cien-
tífica y tecnológica con las políticas sociales y económicas.

88
CAPÍTULO 4

El Sistema Nacional de Innovación (SNI)

El concepto del Sistema Nacional de Innovación (SNI) reemplaza, pues, al del “sector de ciencia y
tecnología”; este último el eje, como se señaló anteriormente, de la concepción del desarrollo científico
y tecnológico venezolano (y latinoamericano), y por ende de las políticas y estrategias que se formularon
durante las últimas cuatro décadas.
El SNI supone la creación de redes de cooperación entre entes públicos y privados, los cuales El SNI supone la creación
comparten capacidades y complementan recursos para lograr que la generación, transferencia, difusión de redes de cooperación entre
y uso de conocimientos y tecnologías sea un proceso mucho más eficiente y efectivo, de cara al logro entes públicos y privados, los
de unos objetivos de interés nacional, regional y local. cuales comparten capacidades
Dicho de otra forma, el desarrollo del SNI se expresa en redes sociales de amplia participación en y complementan recursos.
las que intervienen los centros de investigación y desarrollo, las universidades e institutos tecnológicos,
los diferentes sectores del aparato productivo, la banca y otras entidades financieras, las firmas de
consultoría e ingeniería, las instituciones del gobierno central y los gobiernos locales, las orga-
nizaciones no gubernamentales y las comunidades organizadas.
Se trata pues de la conjunción de entes públicos y privados que unen capacidades y recursos de
distinta naturaleza y participan en los procesos asociados a la creación, copia, adaptación, uso y divul-
gación de conocimientos y de tecnologías.
Así, la capacidad científica y tecnológica de un país no es la simple suma de las capacidades que
se encuentran en cada empresa o laboratorio individuales. La misma depende de la existencia de un
esquema plural de coordinación dotado de dispositivos funcionales muy variados, tanto formales como
informales, que sirven para enlazar organizaciones públicas y privadas, nacionales y extranjeras,
propiciando así que se den de la manera más fluida posible las vinculaciones entre ciencia, tecnología,
producción y demanda. Se trata pues de “redes de innovación” cuya coordinación y orientación viene
en buena parte autorregulada y, por otro lado, responde a las agencias y políticas públicas bajo la
inspiración normativa del SIN.

El SNI y las TIC

El conocimiento ha ocupado siempre, desde luego, un lugar importante en el desarrollo de las Se trata pues de “redes de
sociedades. Lo que hace distinta a esta época es la aceleración del ritmo de creación, acumulación, innovación” cuya coordinación
divulgación y uso de los conocimientos y de las tecnologías y, consecuentemente, de la velocidad en y orientación viene en buena
que se deprecian y se hacen obsoletos. parte autorregulada y responde
Esta explosión del conocimiento, así como su empleo intensivo en las actividades sociales, ha sido a las agencias y políticas
posible, ciertamente, por las características y dinámica de las TIC. Las mismas han permitido la creación públicas bajo la inspiración
de un gran potencial de información y una capacidad enorme para relacionarla, comunicarla y procesar- normativa del SIN.
la. La revolución digital ha intensificado la tendencia hacia una mayor codificación de los conocimientos
a fin de que puedan ser transmitidos, y ha alterado, por tanto, la proporción entre conocimientos codifi-
cados y conocimientos tácitos.
En la medida en que el proceso de innovación se ha convertido, de manera cada vez más clara y
determinante, en un proceso de carácter colectivo basado en la cooperación, el cual involucra la com-
binación de distintos tipos de conocimientos, informaciones y datos, las TIC son evidentemente instru-
mentos imprescindibles. El nuevo modelo de producción de conocimientos recogido en páginas
anteriores, tiene a la vez como una de sus causas y una de sus condiciones de viabilidad el desarrollo
de estas tecnologías. Éstas brindan la plataforma para hacer posible ese nuevo estilo de trabajo que

89
CAPÍTULO 4 E L S I S T E M A N A C I O N A L D E I N N OVA C I Ó N : C R E A N D O R E D E S

supone la integración de redes conformadas por actores sociales disímiles que participan, cada uno a
partir de sus capacidades, en el proceso innovativo.
No obstante hay que señalar que –paradójicamente y tal como se indicó– al tiempo en que gracias
a las nuevas tecnologías crecen las posibilidades en el manejo de la información y en la generación de
conocimientos, también crecen y se amplían los derechos de propiedad intelectual, dificultando la cir-
culación pública del conocimiento al prohibir su libre acceso a áreas que hasta ahora eran considera-
das de carácter público (ciertas investigaciones básicas, programas de informática, bases de datos, por
citar algunos ejemplos). Para decirlo en otras palabras, en la medida en que el conocimiento, en sus di-
versas formas, se ha constituido en factor determinante del desarrollo (se habla en este sentido de la
“economía del conocimiento” para evidenciar su creciente papel como valor que se transa en los mer-
cados), el endurecimiento de los sistemas de propiedad se ha hecho más evidente, según queda
demostrado sobre todo por la legislación de Estados Unidos y por las regulaciones emanadas de la Or-
ganización Mundial de Comercio (OMC), resultado en buena medida de la presión norteamericana.
En relación con este último punto es pertinente mencionar la forma como se está debilitando progre-
sivamente el “modelo de ciencia abierta”, mediante el cual se consideraba al conocimiento un bien de
carácter fundamentalmente público, disponible para quien lo deseara con tan sólo cumplirse ciertos
cánones propios de la comunidad científica tanto a nivel nacional como internacional. Esto último ha
traído como consecuencia, incluso en los países desarrollados, un debate que rescata las implicaciones
negativas de la excesiva privatización del conocimiento, aunado al hecho de su concentración (el 97% de
Cuál es el equilibrio más las patentes está en manos del mundo industrializado, particularmente a través de sus grandes empresas).
adecuado entre la propiedad Cuál es el equilibrio más adecuado entre la propiedad privada del conocimiento y su difusión públi-
privada del conocimiento y su ca es, en términos generales, la pregunta central de una discusión de grandes consecuencias en la cual,
difusión pública, es la pregunta si bien es cierto que domina la tendencia a reforzar la apropiación, no lo es menos la existencia de im-
central de una discusión de portantes iniciativas que tratan de establecerle límites y controles a la propiedad. En este sentido cabe
grandes consecuencias. hacer mención de diversas iniciativas, como las de algunos gobiernos de países subdesarrollados, las
de algunas universidades y centros de investigación, las de la Unesco y las de la propia Organización
Mundial de la Propiedad Industrial (OMPI).
Asimismo vale la pena traer a colación, puesto que también altera los patrones de funcionamien-
to del “modelo de ciencia abierta”, que la introducción de las TIC está trayendo como consecuencia una
cierta desconfianza con respecto a las informaciones que se divulgan. En efecto, señalan los expertos
que los nuevos métodos de “certificación” del conocimiento que circula a través de Internet operan en
circunstancias en las que son casi inexistentes los controles de entrada, no se cuenta con ninguno de
los filtros de que disponen las revistas científicas, útiles para garantizar calidad y autoría.

El SNI, las TIC y el capital social

El Sistema Nacional de Innovación es algo cuya existencia y funcionamiento se decreta a través de una
ley. No cualquier contexto social sirve de igual manera para que los acuerdos necesarios a fin de
establecer redes innovadoras, nazcan y operen con efectividad. Es obvio que hay culturas y marcos
institucionales en donde cuesta más y resulta más difícil. Estamos hablando, en efecto, de procesos
sociales que, como tales, llevan mucha inversión en tiempo y paciencia a fin de lograr establecer la
cooperación como patrón de vida.
En este sentido resulta fundamental la confianza. Ésta es la expectativa que surge dentro de una
sociedad, o parte de ella, de contar con comportamiento normal y cooperativo, basado en normas
comunes y compartidas por todos sus miembros. La confianza forma parte del capital social, gracias al

90
CAPÍTULO 4

cual las sociedades se cohesionan y pueden desenvolverse de manera razonable. Sobran los análisis
que demuestran la importancia de la confianza para la buena marcha social (Fukuyama, 1996; Kliksberg, L a confianza lubrica
2001). Hay diagnósticos que establecen las diferencias de desempeño entre sociedades en donde la las relaciones sociales, las
confianza es un valor culturalmente bien sembrado y aquéllas en donde no lo es. Las sociedades fun- descomplica y disminuye
cionan presuponiendo un grado mínimo de confianza. Las “garantías de transparencia” se refieren a las ostensiblemente la necesidad
necesidades de franqueza que pueden esperar los individuos y pueden ser una importante clase de li- de normas contractuales de
bertad instrumental (Sen, 2000). La confianza lubrica, pues, las relaciones sociales, las descomplica y carácter público o privado así
disminuye ostensiblemente la necesidad de normas contractuales de carácter público o privado así como los costos de transacción.
como los costos de transacción.
Hay, para ciertos efectos muy importantes, una nueva lógica de funcionamiento social (y las redes
para la innovación no constituyen, desde luego, ninguna excepción), la cual supone establecer y funda-
mentar convenciones, normas, procedimientos y estructuras organizativas para la realización de proce-
sos que abran espacio al acuerdo entre numerosos y diversos actores sociales, es decir, para el tejido
de redes. Se trata de la construcción interactiva de arreglos comunes destinada a la vinculación entre
los actores, bajo condiciones de relativa autonomía por parte de cada uno de ellos y en función de la
conciliación y armonización de tres tipos de intereses, a saber: el individual de cada uno de ellos; el
colectivo, correspondiente a la red, y finalmente el público, atinente a la sociedad como un todo. Se tra-
ta, en fin, de un mecanismo para crear ventajas cooperativas entre el capital social y el capital intelec-
tual del país, en función de fortalecer la competitividad del aparato productivo y mejorar la calidad de
vida y grado de bienestar de la sociedad.
Las TIC potencian desde luego la existencia y funcionamiento de redes innovadoras al abrir inmen-
sas posibilidades para la comunicación, la obtención, la acumulación, el procesamiento, la circulación
y el análisis de datos e informaciones. Pero no reemplazan la buena fe ni la reciprocidad, y las redes
son, en su mera médula, una relación moral de confianza. Las TIC son apenas un magnífico instrumen-
to, y los instrumentos no equivalen a los fines ni se emplean en el vacío social.
En resumen, las redes representan un invento institucional para encarar problemas o crear oportu-
nidades en situaciones, y sólo son posibles si la actuación de sus miembros se caracteriza por una base
mínima de confianza; si se reconocen las dependencias mutuas y se cumple la capacidad de compro-
miso de cada quien, así como el respeto a la variedad de intereses; si se cuenta con la habilidad para
resolver conflictos, la disposición para el intercambio justo y la capacidad para desarrollar y respetar
criterios comunes de justicia y distribución.

Mérida, un microclima adecuado para la innovación

En Mérida, pequeña ciudad del occidente de Venezuela, de alguna manera se ha generado un microcli- L as TIC son apenas un
ma de innovación, un proceso de cambios, de uso y apropiación creciente de las TIC por parte de la magnífico instrumento, y
población, de incidencia de la comunidad científica en otros ámbitos, que tiene sentido analizarlo en los instrumentos no equivalen
función de bosquejar respuestas a algunas de las preguntas planteadas acerca del cambio posible que a los fines ni se emplean
podemos lograr en nuestro país en términos de desarrollo humano (Núñez y Silva, 2002). en el vacío social.
Enclavada en un impresionante valle de la Cordillera Andina, Mérida cuenta con menos de medio
millón de habitantes y es sede desde hace más de 200 años de una de las principales casas de estudio
del país. La vida y la economía de la ciudad giran alrededor de la actividad turística y académica. El 15%
de sus habitantes son estudiantes de educación superior, dos terceras partes de los cuales pertenecen
a la Universidad de Los Andes (ULA), una universidad pública de unos 45.000 estudiantes. El presupuesto
de las instituciones de educación superior de Mérida excede con creces al del gobierno regional.

91
CAPÍTULO 4 E L S I S T E M A N A C I O N A L D E I N N OVA C I Ó N : C R E A N D O R E D E S

En Mérida, ciudad y universidad se confunden en una íntima relación que ha permitido el desa-
rrollo de importantes proyectos en las TIC. Como conjunto, estos proyectos se han mantenido en el
tiempo mostrando gran independencia respecto a la alternabilidad de figuras y procesos políticos.
En Mérida, ciudad y El aislamiento geográfico, una escasa industrialización, un relativamente elevado nivel técnico y cul-
universidad se confunden tural de sus pobladores y una importante universidad, han sido los ingredientes claves para que se
en una íntima relación que optara por la implantación de las TIC como estrategia de desarrollo regional. Se trata de la única
ha permitido el desarrollo ciudad venezolana cuyos índices de profesionales e investigadores están en los niveles sugeridos
de importantes proyectos por la Unesco, por esto es interesante tomarla como caso particular de estudio y no diluir lo que
en las TIC. ocurre allí dentro de los promedios nacionales.
Dentro del casco central de la ciudad compiten un centenar de salas de acceso público a Internet
instaladas y administradas por privados, las cuales atienden al casi 20% de la población. Los precios
son muy accesibles, entre cuarenta y sesenta centavos de dólar la hora, con incluso la posibilidad de leer
el correo electrónico por menos de quince centavos de dólar. Estos precios, entre los más bajos del mun-
do para servicios de tipo privado, el carácter masivo de su oferta a través de PyMES y la variedad de tipos
de servicios (cyber cafés, cyber restaurants, cyber areperas, cyber estudios, cyber artes, cyber discote-
cas, cyber juegos, cyber museos, cyber bares y salas sencillas de navegación de variados tamaños), cons-
tituyen un fenómeno de interés que refleja la cultura de cybernavegación que existe en la ciudad y el
impacto que sobre la población y la juventud han tenido los 10 años de conexión masiva a Internet por
parte de la ULA. Pero estos resultados hablan también de que es posible la apropiación de la cultura de
la información por parte de la población en una forma sustentable, con participación de capital privado
e incluso de PyMES. Es otra vez la idea del “laboratorio social”, donde se desarrolla un ecosistema que
favorece ciertas oportunidades. El fenómeno se repite en poblaciones cercanas a Mérida.
Podemos esperar, por ejemplo, que gracias a los incentivos fiscales de Zona Libre Cultural, Cientí-
fica y Tecnológica con que cuenta el estado Mérida, sus centros de fotocopiados se conviertan en cen-
tros editores de libros contra demanda. En el presente, entes gubernamentales, como la Fundación para
el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnología Regional (Fundacite Mérida), aprovechan la apropiación cul-
tural de las TIC utilizando estas facilidades sustentables de acceso público a Internet, creadas por ini-
ciativa privada, a través de un subsidio directo a los estudiantes de la región con un sistema de tickets
que pueden presentarse como forma de pago en estos centros de servicio.
En el estado Mérida coexisten y cooperan tres redes gubernamentales: la Red de Teleinformática
Es la idea del “laboratorio del Estado Mérida, dependiente del organismo de manejo de emergencias y prevención de desastres
social”, donde se desarrolla (Inpradem), que tiene como misión enlazar a dependencias del gobierno descentralizado regional (al-
un ecosistema que favorece caldías y prefecturas), centros de salud y escuelas básicas; la Red de Ciencia y Tecnología, dependiente
ciertas oportunidades. de Fundacite Mérida, que enlaza a la red de Casas de Ciencias y otras oficinas de promoción de la cien-
cia y la tecnología en el estado; y la RedULA, que enlaza a dependencias universitarias. Las dos
primeras son mayoritariamente inalámbricas (Inpradem Broadband Delivery System, a 10 Mbps bidi-
reccional con reutilización de frecuencia de Spike Technologies; Fundacite Spread Spectrum, 2.4 GHz,
11 Mbps) y la tercera, de la ULA, utiliza casi todos los medios de transmisión (desde fibras ópticas con
Gigabit Ethernet hasta transmisiones inalámbricas a 11 Mbs). El personal formado en RedULA ideó,
diseñó y apoyó el desarrollo de estas iniciativas gubernamentales a partir del proyecto AIRI (Acceso Ina-
lámbrico a Recursos Informáticos), propuesto en 1995 ante el Consejo de Desarrollo Científico, Hu-
manístico y Tecnológico (CDCHT) para llevar el acceso a Internet a las poblaciones del interior del
estado que no disponen de líneas telefónicas.
De particular interés es el desarrollo de servicios de teleinformación. Con diversas institu-
ciones se ha desarrollado una red de teleinformación que recibe 400.000 consultas mensuales con

92
CAPÍTULO 4

descarga de bases de información a través de Internet.


Todos estos desarrollos y éxitos de las TIC en Mérida, más allá de la capacidad técnica y los recur-
sos humanos bien formados que requieren para su concreción, implican la comprensión del proceso de
apropiación tecnológica. Algunas conclusiones de lo aprendido en Mérida por más de una década
pudieran ser utilizadas en otros contextos similares para impulsar la implantación de las TIC en comu-
nidades urbanas: un laboratorio social se ubica en una región, pero no pertenece a ella.
La apropiación de las TIC no está únicamente motivada por la presencia de elementos técnicos (re-
des de telecomunicaciones, servidores web, buenos diseños de base de datos o de software para el
manejo de información). El aprovechamiento de las posibilidades que hoy nos abre Internet tiene su prin-
cipal dificultad en los problemas culturales, los cuales hay que evaluar y enfrentar en ámbitos tradicional-
mente deprimidos tecnológicamente. En nuestro medio se debe dar prioridad a aspectos educativos y de
organización dirigidos a catalizar el desarrollo de una masa crítica de individuos y procesos que estimu-
len la adopción orgánica de las nuevas tecnologías en cada institución. El trabajo que se tiene por de-
lante para hacer que las tendencias internacionales del mundo digitalmente avanzado se desarrollen en
el país no es tan simple como la elaboración de decretos, políticas, organigramas de nuevas dependen-
cias y presupuestos de adquisiciones. Antes que eso es imperioso desarrollar experiencias piloto, even-
tos, instancias educativas/demostrativas y laboratorios sociales de apropiación tecnológica.
Es interesante observar que en poco más de 15 años de trabajo en las direcciones citadas no ha Todo esto muestra de
habido nunca un apoyo sistémico del Estado venezolano hacia la región de Mérida. La noción de “labo- alguna manera la importancia
ratorio social” sólo ha sido manejada por un grupo de personas pertenecientes al medio universitario. que tiene el hecho de que las
Cada vez que se ha obtenido apoyo estatal, éste ha sido logrado a través del esfuerzo y la presión de universidades y la sociedad
sectores de la región. Los dos infocentros instalados por el gobierno nacional en los últimos dos años civil tomen conciencia de la
no se comparan en impacto con el centenar de sitios de acceso público desarrollados a partir de ini- necesidad de asumir la
ciativas privadas. dirección de su desarrollo
Todo esto muestra de alguna manera la importancia que tiene el hecho de que las universidades y estratégico y sus
la sociedad civil tomen conciencia de la necesidad de asumir la dirección de su desarrollo estratégico vocaciones sociales.
y sus vocaciones sociales. Por otro lado explica por qué no se han logrado resultados aún mayores,
como los que se obtienen en otros lugares del mundo donde el compromiso y la capacidad técnica del
Estado es diferente. La historia reciente de Mérida deja entrever que este tipo de transformaciones no
operan en tiempos políticos gubernamentales, sino en los tiempos característicos de la apropiación so-
cial de las tecnologías. Es fácil vislumbrar sin embargo las enormes posibilidades que pueden generar-
se si un ecosistema de esta naturaleza se refuerza desde una convencida acción estatal, preocupada
por reforzar las buenas prácticas sociales.
Finalmente es necesario puntualizar algunos factores, que si bien hoy parecen obvios llama la aten-
ción que en muchos contextos sean frecuentemente olvidados en las constantes implantaciones de
proyectos de teleinformación. Entre los elementos que han coadyuvado al éxito de muchos proyectos de
TIC desarrollados en Mérida destacamos los siguientes:
¡ En primer lugar, conducir los proyectos con la disciplina estricta del trabajo académico y el
agregado de la valorización del feedback de los usuarios finales. Desde el comienzo y en la
culminación de cada una de sus fases, los proyectos han tenido la evaluación de los pares
académicos y la evaluación de los impares usuarios del mismo.
¡ Por otro lado, sumar esfuerzos identificando áreas de coincidencia. En ambientes tan dispersivos
como los nuestros, donde lo común es el desencuentro y la confrontación, la labor principal ha sido
identificar puntos de coincidencia alrededor de los cuales se pueda trabajar sumando esfuerzos.
Luce evidente y trivial en el concepto, pero no resulta así de fácil en la implantación práctica.

93
CAPÍTULO 4 E L S I S T E M A N A C I O N A L D E I N N OVA C I Ó N : C R E A N D O R E D E S

RECUADRO 2
Mérida: apropiación social de las TIC

En 1991 se inició el proyecto de la Red de Datos de la Universidad este trabajo que ha permeado desde la Universidad hacia la ciu-
de los Andes (RedULA) como el primer proyecto de desarrollo insti- dad y el estado.
tucional financiado por el Consejo de Desarrollo Científico, Hu-
manístico y Tecnológico (Cdcht) de la Universidad. Rápidamente Presencia en el mundo
este proyecto se constituyó en el piloto nacional de redes académi- El impacto de las TIC de Mérida ha repercutido en otros sitios del
cas. Ha sido el laboratorio de estrategias organizacionales y de de- mundo. RedULA ha potenciado la participación de la Universidad
sarrollo en teleinformática y teleinformación de la ciudad de de Los Andes en numerosos proyectos internacionales, orgánica-
Mérida. RedULA concentra en la actualidad más de 50 km de fibra mente o a través de la actividad de sus profesores. Varias escue-
óptica que enlazan a través de GigaBit Ethernet una treintena de edi- las latinoamericanas de formación de recursos humanos han
ficios en la ciudad, con casi 5.000 equipos conectados, los cuales tenido su sede en la ULA; en particular a través de la Escuela Lati-
atenderán a casi 10.000 usuarios para finales del 2002. noamericana de Redes (EsLaRed) se ha formado personal de nu-
La ULA ha mostrado capacidad/potencialidad para proveer merosas instituciones de toda Latinoamérica. EsLaRed, evento de
servicios e impulsar un proyecto de valor agregado de carácter la Internet Society para América Latina, se realiza un año en Méri-
nacional e internacional: servidores temáticos, escuelas lati- da y otro año en otros países, y ha organizado eventos en Lima,
noamericanas de adiestramiento, educación interactiva a dis- Río de Janeiro, México, República Dominicana y Trieste. La red
tancia, bibliotecas digitales y cálculo de alto rendimiento. Pero académica inalámbrica de Nigeria fue diseñada hace varios años
más importante que servicios y proyectos es el microclima crea- en un proyecto internacional de transferencia tecnológica dirigi-
do en la región y la ecología organizacional de empresas y do por profesores de la ULA.
proyectos en el área de las TIC que han sido exportadas de la Alejandría, un software desarrollado en el Parque Tecnológico
ULA hacia Mérida y otras regiones del país. Estas iniciativas se de Mérida, está siendo usado actualmente por personas resi-
incuban en la Corporación Parque Tecnológico de Mérida dentes en países tan distantes como Holanda, Israel, Costa Rica y
(CPTM) y comparten el mismo ambiente intelectual de investi- Perú, en un centro de documentación digital mantenido por una
gación y desarrollo de la Universidad, pero con gestión de em- comunidad virtual auspiciada por una ONG holandesa. En varios
presa privada. Sin duda esta simbiosis que ha permitido países iberoamericanos se usa también Alejandría para la admi-
desarrollar las TIC en la ciudad es poco conocida y debiera ser nistración de bibliotecas. Hacer Sistemas, la empresa mixta que
estudiada para extraer conclusiones que permitan replicarla, desarrolla el sistema, recibió en el año 2000 un reconocimiento
con las adaptaciones necesarias, en otras regiones del país. Es- del Smithsonian Museum, conjuntamente con ComputerWorld, en
tamos seguros que esta exitosa relación de incubación tec- la ciudad de Washington, por el impacto de Alejandría en el área
nológica, cooperación técnica y apoyo institucional mutuo entre de gobierno y sociedad. CeCalcULA, el centro de computación de
la academia, parques tecnológicos y empresarios es única en la alto rendimiento de la ULA, ha prestado también varios servicios
geografía nacional y constituye uno de los mayores éxitos de internacionales en los últimos años.

¡ Finalmente es menester destacar la idea de planificar “el futuro ejecutando el presente”. Con
esta afirmación queremos dejar constancia de la necesidad de ir estructurando servicios,
dando soluciones en lo inmediato, sin perder de vista el alcance y la dirección estratégica del
proyecto, con sus metas a mediano y largo plazo.

Algunos indicadores del Sistema Nacional de Ciencia

Los indicadores tradicionales revelan que en Venezuela la comunidad científica aún es muy pequeña. En
relación con los investigadores activos llamados a facilitar la asimilación de los progresos de la ciencia y
de la técnica, los datos del Sistema de Promoción del Investigador (SPI) cuentan dos mil. Pero según la
Unesco deberían existir mil investigadores por cada millón de habitantes; es decir, 24.000 mil. El déficit
es pues de 22.000 investigadores activos. El insuficiente esfuerzo por formar la masa crítica de

94
CAPÍTULO 4

GRÁFICO 1

Porcentaje del PIB destinado para Ciencia y Tecnología (RFCyT/PIB) en países seleccionados
(desarrollados, emergentes y en vías de desarrollo) 1990-1999.

3,50 %

3,00 %
Japón
Corea del Sur
EE.UU.
2,50 %
Alemania
Francia
2,00 %
Taiwán Singapur
China
1,50 % Cuba

Brasil
Italia
1,00 %

Chile
0,50 % Argentina
Venezuela

0,00 %
1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999
Fuente: Ricyt, Indicadores de Ciencia y Tecnología 1990 -1998
Banco Mundial: World Development Indicators 2000

investigadores y tecnólogos que el país necesita se ve menguado aún más por la creciente fuga de cere-
bros. Venezuela ha hecho un gran esfuerzo por capacitar recursos humanos para la investigación y la in-
novación. Buena parte de nuestra comunidad científica y tecnológica fue nutrida de talentosos
inmigrantes, fundamentalmente europeos que, huyendo de los rigores de la guerra y de las crisis económi-
cas, llegaron al país entre las décadas del 40 y 80 a fortalecer las capacidades locales de investigación y
a formar escuela con las generaciones de investigadores y tecnólogos que ellos mismos contribuyeron a
capacitar. Sin embargo, en la última década Venezuela pasó de ser un país de inmigrantes a ser de emi-
grantes. Cada vez son más los venezolanos calificados que emigran, buscando mejores opciones laborales
ciertamente, pero también –es un argumento frecuentemente alegado– en búsqueda de un país mas tran-
quilo y seguro.
La Unesco recomienda que el porcentaje del Producto Interno Bruto destinado a la Ciencia y Tecnología
(RFCyT/PIB) para los países en vías de desarrollo no debe ser inferior al 1%. Considerando tal parámetro
podemos analizar la conducta de este indicador en cada país participante en el gráfico 1, donde se presen-
tan tres bloques de análisis conforme a la región geográfica de los países (América, Europa y Asia).
En los países de América, en particular en los de América Latina, se observa un comportamiento
estacionario y por debajo del porcentaje aconsejado, tal es el caso de Argentina, Chile y Venezuela, que
dedican sólo un 0,5%, 0,65 y 0,36% respectivamente a la participación de la Ciencia y Tecnología

95
CAPÍTULO 4 E L S I S T E M A N A C I O N A L D E I N N OVA C I Ó N : C R E A N D O R E D E S

dentro del PIB. Sin embargo podemos observar cómo Brasil y Cuba muestran una participación del RF-
CyT/PIB por encima del 1%: Brasil, con una clara tendencia al incremento, pasando de 0,84% en el año
El uso inteligente de las TIC 1992, a 1,24% para el año 1997, y Cuba, que si bien en el período de 1992 a 1996 sufrió una tendencia
puede coadyuvar a generar decreciente del indicador, a partir de este último año declara una amplia recuperación consagrándose
sinergias y a orientar las como el país que mayor inversión hace en Ciencia y Tecnología en Latinoamérica. Otro integrante de
actividades científicas, América, y líder mundial en inversión en Ciencia y Tecnología es Estados Unidos, que promedia 2,59%
tecnológicas e innovadoras al (a partir de 1994), integrándose así al conjunto de los tres primeros países que dedican un alto porcenta-
servicio del desarrollo humano. je de su PIB a Ciencia y Tecnología.
En cuanto a los países europeos, tenemos a Italia, que si bien es el país de esta región que invierte
menos en Ciencia y Tecnología, en el período de estudio nunca ha destinando un porcentaje menor a lo
aconsejado por la Unesco. De igual manera, Alemania y Francia superan el 2,3% de inversión con
relación al PIB de cada país.
Por último, encontramos que los países que integran el continente asiático destacan por el esfuer-
zo sostenido en la participación de la Ciencia y Tecnología dentro del PIB al tener mayores niveles de par-
ticipación del RFCyT/PIB, tal es el caso de Corea del Sur y Singapur, los cuales han logrado aumentar de
1,8% a 2,9% y de 0,9% a 1,8% respectivamente. Esto se explica en gran medida por la profundización
de la industrialización experimentada en estos países y por el incremento de los recursos destinados a
I+D por el sector industrial. Dentro de este bloque también se encuentran países que presentan compor-
tamientos estacionarios a través de los años, unos con cifras ligeramente superiores al 1,5%, como Tai-
wán y China, y otros con cifras que liderizan el RFCyT/PIB, como es el caso de Japón, el cual promedia
2,86% en la década de los 90 para la inversión en Ciencia y Tecnología correspondiente al PIB.

Conclusiones

E l Sistema Nacional de El uso inteligente de las TIC puede coadyuvar a generar sinergias y a orientar las actividades científi-
Innovación es un concepto cuya cas, tecnológicas e innovadoras al servicio del desarrollo humano. La eficacia del esfuerzo científico y
puesta en práctica está tecnológico nacional depende en buena parte –como se ha indicado– de la capacidad que se tenga para
directamente supeditada a la crear redes de información que ayuden a mejorar el diálogo entre los diferentes actores económicos,
existencia de capital social. políticos, sociales e institucionales a los cuales incumbe, compete e interesa el rumbo de las activi-
dades científicas y tecnológicas.
Pero como ha sido comprobado en numerosos casos, tanto en Venezuela como en otros países, so-
bre todo países en vías de desarrollo, la factibilidad de las redes de innnovación, de su existencia y ade-
cuado funcionamiento, descansa no sólo (ni siquiera principalmente) en las inversiones que se puedan
realizar en infraestructura, sino más que nada en el desarrollo de capital social, en fin, en el conjunto
de instituciones (valores, normas, leyes, organizaciones, rutinas administrativas...) que hacen posible el
trabajo mediante acuerdos diversos basados en la confianza entre los socios. De esta manera, el Sis-
tema Nacional de Innovación es un concepto cuya puesta en práctica está directamente supeditada a
la existencia de capital social.
La experiencia de Mérida, expuesta en este capítulo, muestra claramente lo dicho y explica asimis-
mo cómo en otros ámbitos del área científica y tecnológica venezolana, relativamente bien dotados des-
de el punto de vista de los equipos, no se dan los mismos –ni siquiera parecidos– niveles de
asociatividad, el trabajo en conjunto resulta muy difícil, los socios no cumplen unos con otros, en fin,
las redes funcionan a medias y los resultados están siempre por debajo de lo que cabría esperarse.

96
CAPÍTULO 5

LA EDUCACIÓN: DEL ACCESO Y USO


A LA APROPIACIÓN SOCIAL DE LAS TIC

La educación es un proceso continuo que busca desarrollar en el ser humano capacidades, aptitudes y
actitudes, de forma que el individuo se prepare para ser motor fundamental en las actividades sociales,
económicas y políticas de la sociedad. Las capacidades y actitudes habilitadas por el proceso educati-
vo se relacionan íntimamente con el desarrollo humano.
“La educación es el ámbito principal donde se concentra la transformación de la información en L as TIC, utilizadas
conocimiento y, por ello, debe ocupar un primer plano en las prioridades políticas de los países iberoameri- adecuadamente, pueden
canos, dada su innegable relación con el desarrollo económico y la competitividad, el fortalecimiento de la convertirse en habilitadoras
democracia y la integración social, la equidad y la igualdad de oportunidades” (Declaración de Sintra, 1998). del proceso educativo.
Las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC), utilizadas adecuadamente, pueden con-
vertirse en habilitadoras del proceso educativo. Pueden ampliar el conjunto de acciones y estrategias
didácticas de los docentes y la capacitación permanente de los individuos, haciendo posible que las uti-
licen y contribuyan al crecimiento del conocimiento colectivo.
En este capítulo se expone un panorama actual de la educación venezolana y se presentan algu-
nas reflexiones sobre la educación, el desarrollo humano y las cualidades y potencialidades de las TIC
para ser aprovechadas en el mejoramiento del proceso enseñanza-aprendizaje. La discusión se concen-
tra en las características de un modelo curricular cónsono con las nuevas necesidades de información
y creación de conocimiento, haciendo énfasis en la utilización de las TIC como medio para lograr un
colectivo más participativo y mejor preparado para enfrentar las necesidades y los retos de la vida fu-
tura. Finalmente se presentan aquellas iniciativas de promoción del uso de las TIC en el ámbito educa-
tivo, llevadas a cabo en el país por distintas instancias gubernamentales e institucionales.

La educación en Venezuela: razones


para preocuparse y para ocuparse

El país ha tenido logros importantes en materia de cobertura de la educación básica; en la igualdad de Ante una educación de baja
acceso a la educación básica entre niños y niñas; y en la disminución del analfabetismo de la población calidad, ¿qué rol pueden jugar
de 10 años o más, pasando de 80,1% en 1935 a 6,72% en 1998 (OCEI y PNUD, 2000). Sin embargo, en las TIC para ganarle tiempo
el afán de lograr mayor equidad, fue necesario improvisar maestros y locales escolares, y no se tomaron al tiempo?
medidas para compensar las carencias de los niños de las clases menos favorecidas que por primera
vez tenían la oportunidad de incorporarse a la escuela. El resultado ha sido una educación de baja cali-
dad, donde los aprendizajes fundamentales y las destrezas básicas instrumentales como la lectura com-
prensiva, y las lógicas como el manejo numérico, no son alcanzados por la mayoría de los niños; y donde
los maestros –en una proporción que supera el 30%– no dominan los conocimientos del grado que im-
parten, y en su práctica pedagógica tampoco manejan las estrategias necesarias para facilitar los
aprendizajes. Ante esta situación, ¿qué rol pueden jugar las TIC para ganarle tiempo al tiempo?

97
CAPÍTULO 5 LA EDUCACIÓN: DEL ACCESO Y USO A LA APROPIACIÓN SOCIAL DE LAS TIC

La educación es una libertad constitutiva y fundamental


GRÁFICO 1
porque enriquece la vida humana, proporcionando a los individuos
Matrícula de los niveles y modalidades del sistema posibilidades que se inician básicamente con el desarrollo de es-
educativo por dependencia 1999 - 2000
tructuras del conocimiento elementales, como son la apropiación
del sistema de escritura o alfabetización; la adquisición de la
4.500.000 lengua escrita y la comprensión de lo que se lee; la construcción y
manejo de números, y el desarrollo de procesos lógicos. Estos
conocimientos elementales son los que les permiten a las per-
4.000.000
sonas durante toda la vida adentrarse en nuevos conocimientos
con significado para que las mejoras en sus capacidades, acti-
3.500.000
tudes, destrezas y habilidades en lo intelectual, en lo físico y en lo
moral, les proporcionen aportes que les ayuden a lograr una mejor
vida, bien sea dentro de los esquemas reglamentados y acredita-
3.000.000 dos por la educación formal en todos sus niveles y modalidades,
como fuera de estos esquemas, ejerciéndose en forma libre y con-
tinua a través de la educación informal. Es por ello que el bajo
2.500.000
logro en la adquisición de estas destrezas cognitivas básicas im-
pacta la vida futura, limitando la calificación laboral e intelectual
2.000.000 de los individuos.
El crecimiento acelerado de la inserción escolar comenzó en
1958, a raíz de la caída de la última dictadura; para ese año había
1.500.000 un poco más de 817.000 estudiantes en todo el sistema educativo,
y para 1999 el país ya contaba con 7.303.155 estudiantes con la dis-
tribución matricular que se muestra en el gráfico 1 (MECD, 2001).
1.000.000
Con estos éxitos aparentes, paradójicamente se tienen resul-
tados muy pobres con relación al mejoramiento de la calidad de
500.000 vida y reducción de la pobreza (ver capítulo 9). Pese a los esfuerzos,
la educación venezolana no ha logrado impactar positivamente los
niveles de vida de los ciudadanos en forma equitativa.
0 Si el análisis se realiza sobre los resultados directos del sec-
Preescolar

Básica

Media, Diversificada
y Profesional

Superior

Adultos

Extracurricular
Especial

tor educativo, se encuentra una realidad educativa del país con


resultados altamente preocupantes (OCEI y PNUD, 2000). Comen-
zando con el nivel preescolar, el 41% de los niños entre 4 y 6 años
no ha asistido a ningún centro educativo, lo que implica una baja
cobertura de este nivel y su carencia impacta los resultados de los
siguientes niveles, reflejados en que sólo el 37% de los niños que
ingresan a 1º grado culminan el 6º grado en seis años; pero esta
proporción varía entre 69 alumnos en Aragua y 16 en Cojedes. La
tasa de deserción escolar en tan sólo los tres primeros grados es de 13,3% y su repitencia es de 30%
(la mitad de este porcentaje corresponde al 1º grado).
El 13% de los niños entre 4 y 15 años (884.674) está excluido del sistema educativo. De ellos, 89%
son pobres y 69% (613.000) desertaron. La exclusión y deserción escolar aumentan al disminuir el gra-
do de urbanización, de manera que en las zonas de menos de 25.000 habitantes uno de cada cinco
niños entre 4 y 15 años está fuera del sistema educativo. El 44% de los jóvenes (789.134) está exclui-
do del sistema escolar.

98
CAPÍTULO 5

El mayor problema de cobertura de la educación básica se enfrenta entre 6° y 9° grados. Uno de


cada cuatro jóvenes (25%) entre 13 y 15 años en pobreza extrema está fuera del sistema escolar, bien
sea por no contar con liceos o por tener que incorporarse al campo laboral. Esta situación alcanza a
menos del 1% en otros niveles socioeconómicos.
La deserción escolar estimada de acuerdo a la tendencia de la última década es de 4,7%, es decir, Aunque más del 93% de los
más de 200.000 niños de educación básica abandonan la escuela cada año, y más del 8% (360.000 venezolanos puede ir a la
niños) repiten el grado en curso. escuela, casi la mitad no lo
De 3,8 millones de jóvenes entre 14 y 25 años, con niveles educativos inferiores a media, diversifi- hace desde el preescolar.
cada y profesional, sólo 11,3% (430.000) está asistiendo a un curso de formación profesional o ha
concluido alguno. Esto afecta la calificación de la mano de obra de los jóvenes más pobres y en con-
secuencia eleva su tasa de desocupación.
Con estos resultados se evidencia que aunque más del 93% de los venezolanos puede ir a la es-
cuela, casi la mitad no lo hace desde el preescolar, lo que explica en gran parte la deserción, repiten-
cia y baja calificación en los siguientes niveles entre los niños que no tuvieron posibilidad de
insertarse. La repitencia escolar es elevada, observándose las cifras más significativas y alarmantes
en el 1º grado (correlacionadas con la carencia del preescolar), en 3º grado (al finalizar la primera eta-
pa de básica) y en 7º grado (al evidenciarse el cambio de la estructura y método de la tercera etapa)
con más de 360.000 estudiantes por año. En cuanto a la deserción escolar, también es elevada, con
cifras alarmantes en 1º, en 4º y en 7º grados, siendo más alta en las zonas rurales con dificultades de
acceso a las escuelas, y por razones de inserción laboral familiar, con un total de más de 200.000 es-
tudiantes por año. Los que abandonan la escuela lo hacen sobre todo porque no llegan a dominar su-
ficientemente su lengua materna, y en consecuencia no entienden lo que leen o lo que escuchan y no
son capaces de expresar sus ideas con claridad; no entienden el lenguaje sencillo de sus textos esco-
lares, por lo cual no pueden aprender, son aplazados, repiten el curso y finalmente abandonan la es-
cuela (Cárdenas, 1998).
Pero no sólo estos factores preocupan, también preocupa que los estudiantes que logran culminar
la educación básica, y aun la secundaria, no sepan leer y escribir correctamente, no dominen la
matemática elemental, no hayan desarrollado los valores fundamentales, ni estén preparados para in-
corporarse al mercado de trabajo o para continuar sus estudios superiores. Nuestros niños van pasan-
do de grado en grado sin necesariamente alcanzar las destrezas básicas instrumentales y lógicas para
desarrollar otras más elaboradas, como son el análisis, la inferencia, la síntesis, la deducción y la co-
rrelación de conocimientos. La repitencia y deserción
El país ha podido ganarle la batalla a la masificación educativa fundamentalmente en los nive- escolar son elevadas, con
les básicos, pero en lo referente a la calidad del servicio educativo se presentan importantes inte- cifras alarmantes en 1º, 3º
rrogantes. A finales de los años 80, una investigación comparada entre 31 países, realizada por el y 7º grados.
Instituto Internacional para la Evaluación del Progreso Escolar, evaluó las habilidades de compren-
sión de lectura entre alumnos que culminaban la educación básica, y reveló que los estudiantes
venezolanos sólo pudieron superar levemente a los estudiantes de tres países del continente
africano (Cárdenas, 1998). En otro estudio llevado a cabo por la Orealc en siete países de América
Latina, entre los cuales se encuentra Venezuela, se constató que los estudiantes en situación socio-
económica baja tuvieron un promedio de 44% en una prueba de matemática y 48% en lenguaje,
mientras que los estudiantes en condiciones socio-económica alta lograron un promedio del 59% y
72% respectivamente (De Moura Castro, 1997). Otras pruebas, como la llevada a cabo entre do-
centes de aula de escuelas estadales de Mérida en 1990, arrojaron cerca de un 30% de docentes
considerados analfabetas funcionales, pues éstos mostraron destrezas en la lectura, pero serias

99
CAPÍTULO 5 LA EDUCACIÓN: DEL ACCESO Y USO A LA APROPIACIÓN SOCIAL DE LAS TIC

dificultades en la comprensión de lo que leen, además de evidenciar falta de dominio de los con-
tenidos del grado que imparten y muchas carencias en las habilidades para el diseño de estrategias
didácticas. Todo esto demuestra que desde hace más de una década se sabe que el fracaso escolar
E l énfasis de la política tiene magnitudes de catástrofe (Cárdenas, 1998), y hoy día no se reflejan indicadores que asomen
ha estado centrado en ganarle un cambio positivo sustancial.
la batalla a la cantidad; Estos indicadores son posibles dentro de un proceso sostenido donde el énfasis de la política
la debilidad, en el bajo ha estado centrado en ganarle la batalla a la cantidad. Sin embargo, la debilidad de la política es-
aseguramiento de la calidad tuvo en el bajo aseguramiento de la calidad del servicio impartido. Se democratizó entonces una
del servicio impartido. educación de baja calidad para todos. La escuela, en las condiciones actuales, reproduce las de-
sigualdades sociales, culturales y económicas del país. Aparte de los mencionados, existen otros as-
pectos a los que se les atribuye la baja calidad de la educación, entre ellos destacan la carencia de
materiales y recursos didácticos, el bajo salario de los docentes, la infraestructura escolar defi-
ciente, la incorporación del doble turno que redujo la jornada anual de 180 días a 180 medios días,
la falta de políticas de zonificación de docentes, la carencia de los programas oficiales en las escue-
las, entre otras.
Todos estos resultados componen las bases de los siguientes niveles educativos, que sufren las
consecuencias de cimientos cognitivos estructurales muy débiles. En consecuencia, la educación vene-
zolana se comporta como un enorme filtro en el que al final apenas un 12% alcanza nivel universitario
o de postgrado.
Hoy día el conocimiento es el factor clave para el desarrollo. Existe una situación de democracia
potencial que nunca antes se había dado, porque todas las naciones tienen la posibilidad de desarrollar
al máximo la capacidad intelectual, laboral y espiritual de su gente. Con las TIC se hace posible llevar
herramientas para el desarrollo cognitivo básico y del acervo cultural y científico, hasta los más aparta-
dos rincones del país, sin distingo.

En el caso de programas
digitales, lo principal es la Educación, TIC y desarrollo humano
carencia de integración del
mundo técnico con el mundo de “Las capacidades esenciales para el desarrollo humano son vivir una vida larga y sana, tener
la didáctica, con el mundo conocimientos, tener acceso a los recursos necesarios para alcanzar un nivel de vida decoroso y
real del aula, sin bases teóricas poder participar en la vida de la comunidad” (PNUD, 2001). Por otro lado, algunas de las capacidades
o investigaciones que y habili-dades que se persiguen en los modelos educativos, son: comprensión (traducción, inter-
respalden la concepción de pretación y extrapolación), aplicación, análisis, síntesis y evaluación. Estos procesos intelectuales
estas aplicaciones. utilizan los datos para ser transformados en información, la cual a su vez se transforma y se con-
vierte en conocimiento. Los procesos anteriores se llevan a cabo en el individuo y en las organiza-
ciones. Puede concluirse con esto que las capacidades habilitadoras de la educación son base
fundamental para la creación del conocimiento, y la educación es un factor estratégico en el desa-
rrollo humano.
Los recursos utilizados por docentes en sus actividades de aula generalmente no facilitan los
procesos interactivos y participativos, y demandan mucha intervención creativa del docente para lo-
grar la efectividad en los aprendizaje. En el caso de programas digitales abundan aplicaciones que
promueven búsquedas de información poco o nada contextualizadas, se basan en el proceso de trans-
ferencia de información y promueven el aprendizaje como una secuencia de palabras con pocos ele-
mentos de significado. Lo principal es la carencia de integración del mundo técnico con el mundo de
la didáctica, con el mundo real del aula, sin bases teóricas o investigaciones que respalden la

100
CAPÍTULO 5

concepción de estas aplicaciones. La gran parte de los programas digitales educativos disponibles
son considerados del mundo del “eduentretenimiento”. Cuando el estudiante logra
Otro mundo del software educativo presenta propuestas que pueden ser consideradas del mundo las relaciones y asociaciones,
cognitivo, y logran ofrecer situaciones didácticas interactivas con características no lineales que es porque ha llevado a cabo un
facilitan los aprendizajes, exponen retos analíticos, motivan al logro y promueven un aprendizaje sig- proceso de reflexión sobre
nificativo, el cual asume que el estudiante debe llevar a cabo procesos mentales donde se establez- los temas tratados y se está
can relaciones y asociaciones entre los conocimientos previos y los nuevos materiales presentados en promoviendo un aprendizaje
las actividades docentes. Esto implica que la presentación de la información debe tener un carácter significativo.
multidimensional, en donde pueden relacionarse hechos y elementos en distintos contextos, en distin-
tas áreas del saber y no como conceptos aislados. Según la Teoría de Flexibilidad Cognitiva, las per-
sonas adquieren conocimiento en dominios poco estructurados mediante la construcción de múltiples
representaciones y enlaces entre unidades de conocimiento. Según la Teoría Constructivista (Lin
Hsiao, 2002), los individuos son agentes activos de su aprendizaje, construyen su conocimiento
mediante la integración de nueva información a sus esquemas, y mediante la asociación y repre-
sentación del conocimiento de una manera significativa. Cuando el estudiante logra las relaciones y
asociaciones, es porque ha llevado a cabo un proceso de reflexión sobre los temas tratados y se está
promoviendo un aprendizaje significativo.
La interacción en el aula de clase entre los estudiantes y aprendices, entre los docentes y el resto
de la comunidad, es un proceso social, donde la comunicación es hacia el grupo y pocas veces hacia
el individuo: es muy difícil para los docentes conocer a plenitud las necesidades de aprendizaje de
cada uno de sus estudiantes. El desarrollo de la cognición de los individuos no es un evento aislado,
sino un proceso recíproco. La comunicación entre los miembros de la comunidad educativa es un pro-
ceso social, en el cual se genera el intercambio de información –en el nivel más bajo–, de ideas, de
opiniones, de críticas; en este sentido el aspecto comunicacional en el proceso educativo es primor-
dial, ya que promueve la concientización, participación e integración en la sociedad, bases fundamen-
tales en los países democráticos.
La inteligencia humana se origina en nuestra cultura, y la ganancia cognitiva individual ocurre
primero a través de la interacción con el ambiente sociocultural y luego, a través de la internalización. Las TIC ofrecen cualidades
El enfoque para enfrentar el proceso de resolución de problemas, utilizado en los modelos tradicionales, y potencialidades para el
fomenta un aislamiento entre los estudiantes, de forma que la solución no pueda ser enriquecida por mejoramiento del proceso
distintos puntos de vista. enseñanza-aprendizaje, en los
Las herramientas tradicionales no son suficientes para que se generen aprendizajes efectivos. La aspectos que faciliten tanto el
educación deberá transformarse y adecuarse a un nuevo modelo, implementando ambientes de apren- desarrollo instrumental o básico,
dizaje activos, donde el proceso educativo esté centrado en el que aprende, los docentes se encarguen como la accesibilidad
de supervisar el aprendizaje y fungir de mediador de experiencias de aprendizaje y se mejoren los as- a la información.
pectos de comunicación entre los integrantes de la comunidad educativa.
Las TIC ofrecen cualidades y potencialidades para el mejoramiento del proceso enseñanza-
aprendizaje, en los aspectos que faciliten tanto el desarrollo instrumental o básico, como la accesi-
bilidad a la información como insumo para la creación y aplicación de nuevo conocimiento y la
difusión del mismo. Son una plataforma que provee una cantidad de servicios de información y co-
municación. Pueden proporcionar acceso rápido y de bajo costo a cualquier tipo de información. Sin
embargo, no es posible pensar en ellas como unos cuantos elementos y aparatos, conexiones, aplica-
ciones computacionales, computadoras personales y servidores. El equipamiento resultaría inútil si
se pierde de vista el uso y las estrategias que fomenten el estrato infocultural que se dará a las TIC
en los procesos de educación.

101
CAPÍTULO 5 LA EDUCACIÓN: DEL ACCESO Y USO A LA APROPIACIÓN SOCIAL DE LAS TIC

Para entender la conveniencia de la in-


GRÁFICO 2
corporación de las TIC en la educación, se
Tipología de usuarios de las TIC deben conside-rar tres vertientes fundamen-
tales: el uso, el acceso y la apropiación de
Estrato infoestructural las tecnologías. En lo que se refiere al uso,
(uso y acceso)
es conveniente resaltar que los usuarios
deben conocer los distintos servicios que
Complejidades
proveen estas tecnologías, como son los ser-
Conmutación vicios de comunicación síncronos y asín-
cronos, además de todos aquéllos referentes
a repositorios de información, ya sean resi-
Digitalización e Interfaces dentes en servidores de bases de datos o en
C servidores web. Respecto al acceso, éste
TI
s
Almacenamiento y recuperación
la
l
na

de

se encuentra ligado a dos elementos impor-


io
es
co

os
of

Telecomunicaciones
si

tantes como son: la conexión, es decir, la in-


ífi
pr

nt
so
so

ie

fraestructura que debe estar disponible a la


U

C
U

comunidad para poder acceder a las redes


Apropiación de comunicación y al conocimiento de las
aplicaciones que le permiten a un usuario
Población

cualquiera hacer uso de esa tecnología. Des-


de el punto de vista de la apropiación, se
dice que un individuo se habrá apropiado de
la tecnología cuando haya incorporado den-
tro de su quehacer diario, y con significado,
el uso de las mismas. Esta apropiación
puede darse a distintos niveles y en distin-
tas áreas. En lo que respecta al contexto
S i no se cultiva la apropiación, educativo, los docentes y formadores, a través del uso de las TIC, pueden planificar y amplificar sus
entonces no se podrá hacer un actividades didácticas; realizar procesos de almacenamiento y recuperación de información en bases
uso estratégico de la tecnología de datos y otros repositorios; estudiar e investigar nuevas formas y modalidades pedagógicas; regis-
a pesar de tener excelentes trar experiencias; crear materiales educativos; buscar y reutilizar contenidos disponibles y realizados
medios de acceso y una buena por otros, y utilizarlos como medio de comunicación entre los integrantes de la comunidad educati-
infraestructura. va. En este aspecto, las universidades tienen un rol fundamental formando estudiantes en carreras
como informática, computación y telecomunicaciones; además de fomentar el estudio de las TIC
como ciencia a través de proyectos de investigación y desarrollo, en la creación de conocimiento y
proyectos de innovación en todas las áreas involucradas.
Las anteriores consideraciones están íntimamente ligadas al estrato de naturaleza cultural de las
TIC: si no se cultiva la apropiación, entonces no se podrá hacer un uso estratégico de la tecnología a
pesar de tener excelentes medios de acceso y una buena infraestructura.
Por otro lado, el estrato infoestructural guarda una fuerte relación con los aspectos de uso y
acceso, como el estrato cultural guarda fuerte relación con el aspecto de apropiación. A partir de
estas relaciones se puede derivar una tipología de usuarios, como se presenta en el gráfico 2, donde
se muestra el grupo de usuarios de “nivel básico”, el cual utiliza las TIC para la búsqueda, almace-
namiento y recuperación de información, mediante el uso de herramientas y aplicaciones de proce-
samiento básico de información; como puede observarse, este grupo es el más numeroso. Los

102
CAPÍTULO 5

usuarios de “nivel especializado” utilizan las herramientas asociadas a las TIC en sus actividades
profesionales y constituyen un grupo relativamente variado y con una incidencia media en la
población. Finalmente están los usuarios “científicos e investigadores”, que crean conocimiento e
innovaciones en el área; este grupo se reduce a pocos profesionales, principalmente adscritos a Las TIC ofrecen una clara
centros de educación superior e investigación. alternativa a la descentralización
de la formación, reducción de
Las TIC y el aprendizaje tiempo y costo y atención de un
mayor número de individuos.

En la actualidad, la comunidad internacional reconoce que las TIC ofrecen grandes posibilidades de
estandarización y de adecuación a las necesidades individuales y de la enseñanza; es una clara
alternativa a la descentralización de la formación, reducción de tiempo y costo y atención de un mayor
número de individuos. Mediante el uso adecuado e inteligente de las TIC se puede ampliar el conjunto
de acciones y estrategias de los formadores y docentes, y la capacitación permanente de los indivi-
duos. En este sentido, es indispensable describir los aspectos relevantes de las TIC, que favorecen las
condiciones anteriores.
Las TIC se refieren a muchos componentes que brindan distintos servicios de información y comu-
nicación basados en Internet. Entre estos servicios se pueden nombrar los siguientes: almacenamiento,
recuperación y difusión de información; servicios de comunicación síncrona y asíncrona; creación de re-
des y comunidades.
Las características que hacen de las TIC una tecnología de amplio potencial educativo son
las siguientes:
1. Capacidad hipertexto/hipermedio: la estructura de la información no es lineal y se presenta
con una visión multidimensional, organizada en distintos fragmentos relacionados entre sí.
Provee mecanismos de búsqueda y recuperación de información. Como ejemplo de ambien-
tes hipermediales, el más utilizado es el World Wide Web (WWW). Incluye las característi-
cas de un sistema hipermedia tradicional y puede utilizarse en la educación a distancia y en
la elaboración de contenidos y materiales interactivos permanentemente actualizados.
2. Capacidad como sistema distribuido y abierto a Internet: mediante el WWW es posible la
construcción de hipermedios complejos, almacenados en diferentes servidores de la Red; por
lo tanto es un medio que favorece el trabajo colaborativo entre equipos de estudiantes, inves-
tigadores y profesores.
3. Utilización de servicios de comunicación síncronos y asíncronos.
4. Disponibilidad gratuita de clientes, servidores, aplicaciones auxiliares para la visualización y
audición de formatos diversos (texto, gráficos, audio, video, sesiones interactivas), puentes a
otros sistemas y para la comunicación.
5. Capacidad interactiva ampliada: se pueden definir formas y mecanismos especiales que per-
mitan que el usuario interactúe con el sistema de modo más completo que mediante la
navegación por la información.
Las anteriores características describen a las TIC como una herramienta para ser utilizada en la
administración de ambientes de aprendizaje basados en el WWW, mejor conocidos como Web Based
Education (WBE), donde se promueven la interacción (“aulas de estudio” enriquecidas con diversos es-
tilos de aprendizaje) y la multidisciplinariedad, el trabajo colaborativo, seguimiento de estudiantes,
autoevaluaciones y coevaluaciones, así como la creación de foros de discusión; todo esto fomenta la
autoreflexión, el aprendizaje significativo y contextualizado. Los ambientes de aprendizaje en Web

103
CAPÍTULO 5 LA EDUCACIÓN: DEL ACCESO Y USO A LA APROPIACIÓN SOCIAL DE LAS TIC

pueden proveer educación en distintos lugares y la facilita incluso a aquellos que de alguna manera
no pueden asistir a un aula de clase, ya sea por barreras económicas, físicas, sociales o culturales. Se
propicia por lo tanto la creación de comunidades educativas fuera del entorno escolar, eliminándose
la barrera entre la escuela y la sociedad. Es posible la conexión a muchas redes, por lo que la comu-
nidad educativa forma parte de un aula global, conectándose a otras regiones del país, intercambian-
do opiniones para la construcción de valores nacionales.
Los ambientes de aprendizaje La instrumentación de estos ambientes favorece no sólo la educación sujeta a un sistema, sino
en Web pueden proveer que es la mejor opción para la educación no formal, la cual adolece en la actualidad de muchas de-
educación en distintos lugares y bilidades. El deterioro de habilidades en algunos entornos de trabajo se debe a la falta de actua-
la facilita incluso a aquellos que lización de conocimientos, y en una sociedad en continuo desarrollo, las necesidades de nuevas
de alguna manera no pueden capacidades y habilidades es fundamental para no quedar rezagado en el medio laboral. Las carac-
asistir a un aula de clase, ya sea terísticas de las TIC, y principalmente utilizando el enfoque WBE, brindan la posibilidad de ofrecer
por barreras económicas, físicas, servicios de capacitación a una mayor población, particularmente adulta, que por distintos niveles de
sociales o culturales. instrucción busca completar, profundizar o actualizar sus conocimientos.

Modelo curricular

Un modelo curricular es un conjunto de postulados y orientaciones de índole filosófico y pedagógico


que pretende lograr una transformación en el conocimiento del individuo. Se sitúa entre la teoría y la
práctica educativa, es decir, es una guía y un instrumento orientador para el docente, por ello es un
punto de referencia para poder incorporar las TIC en el proceso educativo.
El modelo educativo en la sociedad de la información se orienta hacia la educación individualiza-
da. Es así como las orientaciones filosóficas del modelo conducen a los estudiantes a construir su pro-
Para recuperar información pio aprendizaje apoyado por la interacción con los demás miembros de su comunidad, y el rol del
a través de Internet se tiene docente se convierte en el de un tutor o guía. El cambio de modelo deberá entonces contribuir a una
una variedad de buscadores; educación de mayor calidad, pertinencia social y equidad.
sin embargo, para aprovechar Como se expresa en Grabe y Grabe (1998), la sociedad de la información se caracteriza porque
el uso de esa información es las personas deben enfrentar un volumen creciente de información para poder convertirla en
necesario que las personas conocimiento significativo, esto hace que la labor del docente sea cada vez más difícil ya que se pre-
adquieran nuevas destrezas tende que el estudiante pueda absorber un mayor volumen de información en menor tiempo. Por ello
que les permitan obtenerla, cobra importancia el tener mecanismos de búsqueda y recuperación de información oportunos, efi-
comprenderla y manipularla. cientes y efectivos. Por ejemplo, para recuperar información a través de Internet se tiene una va-
riedad de buscadores; sin embargo, para aprovechar el uso de esa información es necesario que las
personas adquieran nuevas destrezas que les permitan obtenerla, comprenderla y manipularla.
En el cuadro 1 se puede observar una comparación entre un ambiente de aprendizaje tradicional y
un ambiente de aprendizaje reestructurado de acuerdo a las tendencias actuales del modelo curricular.
En este nuevo contexto el docente tiene un rol participativo y activo en el desarrollo del modelo
curricular ya que está en contacto directo con el proceso educativo, conoce el contexto situacional, y
puede actualizar el modelo de acuerdo a las necesidades de la comunidad en donde se desenvuelve. El
modelo curricular debe tomar en cuenta las instancias a nivel nacional, regional, y el de la propia co-
munidad, es así como será posible incorporar elementos que hagan del proceso educativo un proceso
auténtico y significativo.
Tomando en cuenta todos los aspectos que deben estar contemplados en el modelo curricular de
hoy, las TIC juegan un papel fundamental ya que ofrecen herramientas que permiten diseñar situaciones

104
CAPÍTULO 5

CUADRO 1

Ambientes de aprendizaje tradicionales vs.


ambientes de aprendizaje reestructurados
Ambiente tradicional Ambiente reestructurado
Rol del estudiante Guardar información. Crear conocimiento.

Rol del profesor Presentar información. Guiar el descubrimiento.


Dirigir el proceso de enseñanza. Modelar el aprendizaje activo.

Contenido Alfabetización básica con destrezas de Énfasis en drestrezas de pensamiento


mayor nivel construidas a partir de (aprender a aprender) y de aplicación.
destrezas de menor nivel. Se parte de un problema o caso particular
Se logra conocimiento de mayor profundidad para adquirir el conocimiento necesario
a partir de conocimientos básicos. para su solución.

Características Amplitud. Profundidad.


del currículo Retención de hechos. Temas multidisciplinarios.
Conocimiento fragmentado, Integración del conocimiento
separación de disciplinas. y su aplicación.

Características Aprendizaje independiente. Aprendizaje colaborativo.


sociales Promoción de redes de aprendizaje
e interacción.

Rol de la Drill y práctica. Facilitar la exploración y la colaboración.


tecnología Instrucción programada directa.

Evaluación Retención de hechos. Aplicación del conocimiento.


Exámenes tradicionales. Portafolio de proyectos.

Fuente: Grabe y Grabe (1998)

didácticas que pueden favorecer la construcción del conocimiento por parte del estudiante, permiten la
interrelación de diversas disciplinas a través del desarrollo de un tema o proyecto particular (globali-
zación de los aprendizajes e integración de ejes transversales) y desde luego facilitan la incorporación A lgunos curricula, como los
y comunicación entre los miembros de la comunidad educativa. de la I y II etapas de educación
Los programas de estudios para la educación formal en Venezuela establecen un marco referencial básica, establecen un cambio
para la incorporación de las TIC en el proceso educativo. Algunos curricula, como los de la I y II etapas de paradigma hacia un
de educación básica (ME, 1998), establecen un cambio de paradigma hacia un enfoque cons-tructivista, enfoque constructivista,
interdisciplinario y colaborativo, en donde la incorporación de las TIC puede potenciar el desarrollo de la interdisciplinario y
educación en estos niveles. El diseño curricular de educación básica está sustentado en los ejes trans- colaborativo, en donde la
versales, “los cuales permiten organizar los contenidos de las distintas áreas académicas aportando sig- incorporación de las TIC puede
nificados reales y funcionales a las áreas del saber al abordar problemas y situaciones de la sociedad potenciar el desarrollo de la
venezolana actual”, tal como lo indican los programas oficiales. Para contextualizar los alcances e indi- educación en estos niveles.
cadores de los ejes transversales y los contenidos de los programas de estudio, se planifican Proyectos
Pedagógicos de Plantel (PPP) y Proyectos Pedagógicos de Aula (PPA). Es significativa la contribución que
pueden tener las TIC para el desarrollo de las actividades relacionadas con un PPP o un PPA, ya que pro-
pician el desarrollo de ambientes de aprendizaje en donde es posible integrar los contenidos y por ende
globalizar los aprendizajes, desarrollar los ejes transversales y estimular la investigación.

105
CAPÍTULO 5 LA EDUCACIÓN: DEL ACCESO Y USO A LA APROPIACIÓN SOCIAL DE LAS TIC

El cambio de paradigma del modelo curricular se ha llevado a cabo para la I y II etapas. En la III
etapa de educación básica, y en la educación media, aunque se sigue un modelo educativo tradi-
cional, se contempla el bloque de contenido correspondiente a Ciencia y Tecnología. Este bloque su-
giere contenidos que permiten al alumno estar en concordancia con los avances tecnológicos. Los
contenidos conceptuales del bloque pretenden lograr competencias básicas en el uso de la computa-
En la III etapa de educación dora y las herramientas de oficina. Debido a que no todas las escuelas tienen la infraestructura nece-
básica, y en la educación media, saria para el desarrollo de los contenidos referidos a Informática, se les ha dado un carácter de
aunque se sigue un modelo “contenidos opcionales”.
educativo tradicional, se En cuanto al nivel superior, existen muchas carreras y asignaturas que se apoyan en las TIC para
contempla el bloque de contenido su desarrollo, desde la utilización de herramientas de oficina para la realización de tareas y proyectos
correspondiente a Ciencia del curso, pasando por las páginas web como mecanismo de diseminación de información acerca de la
y Tecnología. asignatura, hasta el uso de la Educación Basada en la Web (WBE) como mecanismo fundamental para
la educación a distancia.

Los contenidos y las TIC

Una educación básica de calidad es determinante en los otros niveles del sistema educativo y en la edu-
cación no formal. Para que esta educación básica sea de calidad es necesario que atienda las necesi-
dades educativas fundamentales, las cuales pueden clasificarse en dos importantes campos que
facilitan los instrumentos intelectuales del ser humano: el campo de los instrumentos necesarios
para que se produzcan los aprendizajes –que son la lectura, la escritura, la expresión oral, el cálculo, la
reso-lución de problemas–, y el campo de los contenidos (conocimientos, aptitudes, actitudes, valo-
res), necesarios para que los individuos puedan sobrevivir, desarrollar sus facultades, vivir y trabajar en
forma digna, participar en forma social, tomar decisiones, emprender cosas, seguir aprendiendo y, en
fin, para mejorar la calidad de su vida (García, 2001).
E n cuanto al nivel superior, La sicología genética de Jean Piaget ha aportado datos que afirman que el conocimiento del mun-
existen muchas carreras y do se adquiere a través de una constante interacción con él, donde se van otorgando significados a los
asignaturas que se apoyan en objetos comprendiendo sus características y relaciones, y estructurando los instrumentos intelectuales
las TIC para su desarrollo. que el hombre tiene. Son dos polos del proceso adaptativo donde el ser humano incorpora datos a su
sistema de asimiladores, que a su vez se van modificando como producto de perturbaciones que van
surgiendo por incompatibilidad o contradicción de esquemas que el mismo sujeto ha construido, o
porque un dato de la realidad se resiste a ser incorporado o interpretado por los esquemas disponibles.
En otras palabras, el sujeto no filtra o graba conocimientos de la realidad tal y como se presentan, sino
que requiere ejecutar un componente interpretativo propio para que se produzca conocimiento.
El aprendizaje es un modo particular de construcción de conocimientos en situaciones donde hay
una intervención intencional externa (Inhelder, Sinclair y Bovet, 1975). Esto implica que al igual que
el docente, el software cognitivo debe presentar situaciones didácticas que puedan favorecer esa
cons-trucción del conocimiento, haciendo intervenciones externas para contribuir a la construcción de
determinadas estructuras de pensamiento, siempre que se consideren los conocimientos previos del
sujeto y el modo de construcción de los esquemas asimiladores (la manera en que espontáneamente
van organizándose los nuevos instrumentos intelectuales) (García, 2001). En el ambiente didáctico, el
aprendizaje no ocurre a partir de mostrar al sujeto el resultado correcto; ocurre cuando es el propio
sujeto quien descubre la relación entre los hechos. Esto implica que muchos programas o software
educativos parten de fundamentos fuera de las concepciones ya aceptadas y demostradas por la co-
munidad didáctica de investigación.

106
CAPÍTULO 5

Uno de los grandes aportes de Piaget (Ferreiro, 1985) fue poner de manifiesto que el crecimien-
to intelectual no consiste en una adición de conocimientos sino en grandes periodos de reestruc-
turación y, en muchos casos, reestructuración de las mismas reestructuraciones anteriores que Para que la educación básica
cambian de naturaleza al entrar en un nuevo sistema de relaciones. De allí que pretender que incor- sea de calidad es necesario
porando masas de textos (aunque sean de calidad y actualizados) que los sujetos leen, garantiza los que atienda las necesidades
aprendizajes, y por ende, un impacto en el desarrollo del individuo, está muy lejos de la realidad. Lo educativas fundamentales, las
mismo pasa con el software. Éstos deben incorporar las teorías y los avances en materia didáctica cuales pueden clasificarse en
para presentar situaciones didácticas que faciliten el proceso constructivo de los aprendizajes, al rit- dos importantes campos: el
mo y velocidad de cada sujeto. de los instrumentos y el de
Estos fundamentos deben estar contemplados en el diseño de situaciones didácticas que confor- los contenidos.
men los materiales digitales en los dos campos: el campo de los materiales digitales instrumentales y
el de los materiales digitales con contenidos.

Los materiales digitales instrumentales


En referencia a la lectura, la psicolingüística la ha concebido como un acto más complejo que el sólo
descifrado (sonorizar las letras), donde el lector proporciona valiosos aportes como la competencia
lingüística y cognitiva, los conocimientos previos y las estrategias que utiliza para comprender un tex-
to y construir su sentido, tales como el muestreo, anticipaciones y predicciones, inferencias y autoco-
rrecciones (Lerner, 1982). En este sentido, para facilitar el aprendizaje de la lectura los materiales
digitales deben considerar los aportes del lector para exponerlo ante situaciones que le presenten
conflictos ocasionados por las contradicciones o insuficiencia de los instrumentos intelectuales que
hasta ese momento posee. Es decir, el lector debe ser sometido a un proceso adaptativo que le pre-
sente retos para ir construyendo la adquisición de la lectura. Crear un ambiente lector en el entorno
del sujeto facilita la formación de lectores activos (Sánchez, 2000), lo que no se ofrece en la mayoría
de los hogares, ni aun en la mayoría de las escuelas. Se trata de intentar generar situaciones didác-
ticas para contribuir a la formación de lectores autónomos; esto es, lectores que puedan cuestionar
lo que aparece escrito, lo que el autor quiere decir, que puedan formarse su propia opinión, etc.; con-
trariamente a lo que ocurre en el ambiente de aula, donde el niño se encuentra con obstáculos porque
es sólo al maestro a quien le corresponde validar y evaluar estos cuestionamientos e interpreta-
ciones. Los alumnos no tienen atribuciones para decidir si lo que ellos entendieron está bien o está
mal, y en lugar de recurrir al maestro, buscan a otro para decidir si lo que entendieron es o no es; de
esta forma los niños no están aprendiendo nada, porque no establecen criterios para defender su
punto de vista con relación al que tiene otra persona, como es el caso del maestro.
En cuanto a la escritura (un proceso totalmente distinto a la lectura), la teoría psicogenética y la
psicolingüística contemporánea han proporcionado interesantes aportes donde las personas, antes de
escribir convencionalmente, se formulan hipótesis (de cantidad y de calidad) acerca de este sistema de
representación del lenguaje. Los materiales digitales para el aprendizaje de la lectura deben conside-
rar los períodos de construcción de las distintas formas de diferenciación de la escritura por la que
atraviesan los niños en su proceso de adquisición de la lectura, permitiendo que se desarrollen los pro-
cesos en el sujeto sin correcciones automáticas, sin anticipar resultados o mostrar soluciones, sino “in-
terpretando” los progresos del estudiante.
Para la expresión oral es necesario que los materiales digitales presenten situaciones desti-
nadas a mejorar la dicción, bien sea a través de actividades a realizar en forma individual (que el su-
jeto pueda grabar, escucharse y comparar), o en forma grupal con intervenciones del docente.

107
CAPÍTULO 5 LA EDUCACIÓN: DEL ACCESO Y USO A LA APROPIACIÓN SOCIAL DE LAS TIC

Con relación al cálculo, los materiales digitales deben presentar innumerables retos que partan
desde la construcción numérica, y afrontar los conflictos producto de la representación semántica y sim-
bólica de los números. Tienen además que incorporar los mecanismos naturales que los sujetos utilizan
para la resolución de las operaciones básicas comprobadas por la comunidad didáctica desde hace más
L a lectura, la escritura, la de dos décadas, y que difieren de la forma en que aprendemos a realizar cálculos numéricos en la es-
expresión oral, el cálculo y la cuela. Los métodos algorítmicos (con valor de posición, por ejemplo) facilitan los cálculos complejos o
resolución de problemas, con números grandes, pero en realidad no son los métodos “naturales” que utiliza el individuo en el pro-
ameritan en sus materiales ceso de aprendizaje.
digitales la exposición de En cuanto a la resolución de problemas, los materiales digitales requieren exponer a los estudian-
situaciones interesantes con tes situaciones que estimulen el razonamiento en base a preguntas reales y no a falsas preguntas, como
desafíos suficientemente suelen proponerse en el aula de clases, de las que –por su propia estructura– se infieren los tipos de
complejos y alcanzables. respuesta en forma automática. La resolución de problemas amerita la exposición de situaciones intere-
santes que estimulen un esfuerzo grato, con desafíos lo suficientemente complejos y alcanzables.

Los materiales digitales con contenidos


Con relación a los materiales digitales que manejan conocimientos, la primera orientación está dada
por los curricula de todos los niveles. Son enormes los esfuerzos que ha realizado el Estado en materia
de modernización de los curricula, al menos de las dos primeras etapas de básica, que son
potencialmente manejables a través de las TIC. Sin embargo, uno de los principales obstáculos lo
representa el hecho de la desactualización de los contenidos, ya que los avances en materia de
conocimientos son permanentes y en ocasiones paradigmáticos. En este sentido es necesaria la
incorporación de las Academias especializadas (de la Ciencia, de la Historia, de la Lengua, etc.) para
la validación de contenidos de los curricula y de los programas o software disponibles. Este aspecto
es clave, porque las inversiones en el desarrollo de software son enormes, y grandes esfuerzos se
pueden ver perdidos en forma muy rápida debido a este problema. Otro aspecto lo constituyen las
fuentes, que deben ser validadas. Asimismo, la forma cómo se exponen los contenidos también es
relevante, ya que es necesario considerar las condiciones del actor que utilizará estos materiales,
desde su edad, nivel y conocimientos previos, hasta los contextos del aprendizaje, entorno cultural,
entre muchos otros factores.
Son enormes los esfuerzos que Vinculados a las aptitudes, actitudes y valores, son aspectos que en el currículo venezolano, al
ha realizado el Estado en materia menos de la educación básica, se tratan como ejes transversales que deben ser integrados en el dise-
de modernización de los ño de los materiales digitales, exponiendo situaciones de reflexión ante los valores orientados por la
curricula, al menos de las dos Constitución nacional y el contexto local.
primeras etapas de básica, que Para los otros niveles educativos se requiere el diseño de estos materiales a través de situa-
son potencialmente manejables ciones didácticas, donde el objeto es la apropiación y construcción de los conocimientos de acuer-
a través de las TIC. do al currículo.
En Venezuela, las muy escasas organizaciones que realizan esfuerzos serios en materia de desarro-
llo de software para el aprendizaje, son las que deben ser más apoyadas, si es que se espera que las TIC
contribuyan con el cierre de las décadas de atraso que separan el deber ser del aprendizaje de lo que
sucede en nuestras escuelas.

TIC en ambientes de aprendizaje, promoción de una práctica pedagógica


ajustada al modelo curricular
La incorporación de las TIC al proceso educativo se debe orientar por los principios de pertinencia, es

108
CAPÍTULO 5

decir, en función de las finalidades del modelo curricular; de calidad, contribuyendo de manera efectiva
a la transformación de la práctica pedagógica de acuerdo al nuevo paradigma de modelo curricular, y
de flexibilidad, para que pueda tomar en cuenta los diferentes niveles de formación y experiencias
previas en TIC tanto de estudiantes como de docentes.
Un ambiente educativo debe dejar que el usuario organice su propia secuencia de aprendizaje
y desarrollar sus intereses. Las TIC permiten al estudiante regular su propio proceso de aprendiza-
je. Esta flexibilidad se logra mediante los ambientes hipermediales, los cuales ofrecen la posibili-
dad de una navegación basada en el concepto de hipertexto, integrando recursos de texto, gráficos,
sonido y video.
Además de los esquemas de usos de la Web (Casey, 1998), este medio es también un vehículo La incorporación de las TIC
de interacción entre comunidades de usuarios que quieran abordar un tema común, de allí su im- al proceso educativo se
portancia para la educación permanente. Un portal es una “puerta de entrada” a la información com- debe orientar por los principios
partida por una comunidad de acuerdo a intereses comunes; las comunidades pueden estar basadas de pertinencia, calidad,
en estilo de vida, agrupación social, zona geográfica o algún área especial de interés. Un portal con- y flexibilidad.
tiene, en términos generales, índices y mecanismos de búsqueda sobre aspectos relacionados al
tema de interés de la comunidad. Además permite la comunicación entre sus diferentes miembros.
La incorporación de las TIC en el proceso educativo implica también el desarrollo de ambientes y
herramientas que promuevan una práctica pedagógica orientada por el modelo curricular. Entre estas
herramientas se encuentran las siguientes:
¡ Herramientas que posibiliten organizar, modificar y “personalizar” ambientes de aprendizaje
ya existentes.
¡ Herramientas que permitan al docente diseñar y desarrollar ambientes de aprendizaje.
¡ Herramientas que faciliten la búsqueda de recursos educativos multimedia para luego ser in-
corporados a la práctica pedagógica.
Por último, es necesario tomar en cuenta la incorporación de las TIC al proceso de gestión educa-
tiva. Entre las herramientas para gestión educativa se tienen la siguientes:
¡ Herramientas para la administración del proceso educativo.
¡ Herramientas para la supervisión de las actividades de la institución y del aula.
Las TIC pueden permitir personalizar el proceso educativo. Es posible desarrollar ambientes de
aprendizaje con diferentes niveles de complejidad de acuerdo a los conocimientos y experiencias pre-
vias del estudiante, y aún más, adaptados a su propio perfil. Además, dentro de un contenido, se puede
explorar y descubrir el conocimiento de acuerdo al interés y a la motivación; así, en un ambiente de
aprendizaje hipertexto/hipermedio, el estudiante puede construir su propio significado seleccionando
cuál fragmento de información examinará y cuál desechará.
Las TIC pueden promover un aprendizaje interdisciplinario, en donde para un asunto o proble- L as TIC pueden permitir
ma es posible entrecruzar las diferentes disciplinas relacionadas a través de enlaces. En el caso de personalizar el proceso
ambientes de aprendizaje en la Web, se fortalece aún más el aprendizaje mediante la incorporación educativo.
de enlaces a fuentes de información regional, nacional e internacional. Las actividades de evalua-
ción realizadas en el salón de clases pueden ser enriquecidas a través de las TIC mediante la incor-
poración de componentes que ofrecen al usuario la posibilidad de determinar su logro en la
oportunidad que él desee. Además, las TIC pueden permitir la retroalimentación asíncrona por parte
del profesor o tutor.

109
CAPÍTULO 5 LA EDUCACIÓN: DEL ACCESO Y USO A LA APROPIACIÓN SOCIAL DE LAS TIC

Calidad de la educación: eficacia, gestión y cobertura


A la calidad de la educación El concepto de calidad de la educación se ha utilizado como bandera en infinidad de proyectos sociales,
se asocian la investigación, políticos y económicos, tanto en Venezuela como en otros países de la región (Unesco, 2002). A la cali-
la formación de docentes, la dad de la educación se asocian la investigación, la formación de docentes, la selección de modelos, la
selección de modelos, la gestión gestión educativa y el impacto en la comunidad.
educativa y el impacto en Este tema implica tratar aquellos factores que hacen de la educación un proceso de calidad. Cabe
la comunidad. destacar que por el carácter multidimensional de este concepto, se deben estudiar los aspectos in-
fluyentes, que además no son independientes entre sí.

Eficacia
Uno de los aspectos más importantes involucrado en el concepto de calidad de la educación es la efi-
cacia. Según Rodríguez (1994) y Toranzos (1996), la educación de calidad se logra cuando los alum-
nos aprenden lo que los objetivos de los planes y programas de estudios indican al cabo de
determinados ciclos y niveles. Esto es, los resultados o productos obtenidos al finalizar el proceso
educativo. Por otro lado, como un aspecto que complementa el anterior, los objetivos logrados deben
ser relevantes, es decir, responder a las necesidades del individuo para desarrollarse como persona
–desde el punto de vista intelectual, afectivo, social y físico– para luego desenvolverse en la so-
ciedad (Toranzos, 1996).

Gestión
Otro aspecto a considerar está asociado a la gestión. Esta puede dividirse en gestión pedagógica
y gestión administrativa. En la gestión pedagógica se toman en cuenta la relación entre los par-
ticipantes del proceso (docente, alumno y comunidad) y el proceso educativo. Hablar de la calidad
Hablar de la calidad de la de la educación en este contexto implica relacionarla con la didáctica, los modelos curriculares, los
educación implica relacionarla contenidos programáticos y los recursos con que se cuenta para llevar a cabo el proceso de en-
con la didáctica, los modelos señanza-aprendizaje. Otra característica importante dentro de este aspecto es la manera como los
curriculares, los contenidos docentes desarrollan formación continua recursiva, a partir de la práctica pedagógica misma –es-
programáticos y los recursos quema de la investigación/acción como modelo de formación permanente–, la integración de la
con que se cuenta para llevar comunidad al proceso educativo, y la utilización del entorno social y cultural para propiciar el apren-
a cabo el proceso de dizaje contextualizado, significativo y pertinente.
enseñanza-aprendizaje. La gestión administrativa se refiere a políticas y modelos de organización y conducción de las
unidades educativas. “En términos generales es posible afirmar que los sistemas educativos se cons-
truyeron originalmente sobre la base de un modelo de organización fuertemente centralizado, con una
importante concentración de las decisiones de todo tipo en las instancias centrales de conducción,
con una propuesta curricular homogénea y poco diversificada” (Toranzos, 1996). La gestión adminis-
trativa debe estar sustentada en mecanismos que consideren distintos puntos de vista y utilicen un
enfoque multidisciplinario: los cambios que deben llevarse a cabo parten de la administración de los
contenidos asociados a un curso, pasando por el currículo y plan de estudios, hasta la transformación
del modelo educativo.
La utilización de las TIC fomenta cambios en la gestión del proceso educativo. En cuanto al as-
pecto más elemental de la gestión es posible hablar de sustitución: existe un limitado número de pro-
cesos y variables involucrados capaces de ser impactados con el uso de las tecnologías; como
ejemplo, podemos tener todos los contenidos de un curso organizados, disponibles y reutilizables, fá-
ciles de actualizar; además de registrar experiencias y prácticas pedagógicas para ser aprovechadas

110
CAPÍTULO 5

por otros docentes en otros cursos y otros centros educativos. Los actores más importantes son los
docentes y los mismos estudiantes.
Otro aspecto correspondería a la innovación en los procesos, que consiste en crear un impacto L as TIC pueden utilizarse
mayor en el cual se involucren más actores. La innovación va más allá del curso escolar e influencia la como medio de comunicación
estructura del currículo, organización y contenidos del mismo. Debe permear los aspectos didácticos permanente entre docentes
para que los docentes modifiquen su rol transformándose así en facilitadores. En este caso las TIC y estudiantes para mejorar
pueden utilizarse como medio de comunicación permanente entre docentes y estudiantes para mejorar los aspectos sociales del
los aspectos sociales del proceso educativo. proceso educativo.
Finalmente, la transformación es otro aspecto relevante que implica un diseño diferente del
proceso educativo, comenzando por el currículo hasta la redefinición del perfil del docente, los roles
y las responsabilidades. Aquí el proceso se centra en la interacción desde el punto de vista instruc-
cional entre el docente y los estudiantes, previéndose distintas modalidades en la presentación de
la información para promover un aprendizaje interactivo, autoevaluación y coevaluación. En este as-
pecto es evidente la necesidad de apoyarse en las TIC como fuente de información hipermedial, ca-
paz de permitir la personalización de los contenidos a través de la promoción del aprendizaje por
descubrimiento, lo que es posible debido a la concepción multidimensional de algunos ambientes y
a las posibilidades de fomentar el trabajo colaborativo. Esto supone un relevante papel de las TIC
para la generación de sistemas de evaluación que partan de un diagnóstico de los aprendizajes pre-
vios de cada estudiante, y que con base en ello pueda medir los esfuerzos individuales y por ende
los progresos de cada uno en una medida más justa y estimulante. Los criterios cualitativos en este
caso prevalecerían sobre los cuantitativos.

Cobertura
Otro factor importante respecto a la calidad de la educación es la cobertura. No se trata únicamente
del acceso a la educación por parte de estudiantes de un sistema educativo formal, sino que ésta debe
llegar a todas las esferas de la población, lo que implica educación continua y permanente. La edu- L a educación permanente
cación permanente es un complemento de las capacidades adquiridas por los individuos. A diferencia es escogida por los propios
de la educación formal, que está sometida a una disciplina y regulación, la educación permanente es individuos como fuente de
escogida por los propios individuos como fuente de mejoramiento profesional. Capacitarse y actua- mejoramiento profesional. Una
lizarse significa un mejoramiento en las condiciones laborales, independencia, autoestima, aumento de las soluciones que se están
de las potencialidades para mantener un empleo, lo cual puede considerase como clave en la calidad fomentando en este sentido
de vida de las personas. Una de las soluciones que se están fomentando en este sentido es el uso del es el uso del esquema de
esquema de educación a distancia, el cual se ve fuertemente reforzado con las TIC debido a su capaci- educación a distancia.
dad de romper las barreras de tiempo, espacio y distancia, haciendo que nuevas formas de comuni-
cación y distribución de información lleguen a diversas localidades, a distintos tipos de individuos y en
diferentes formatos.
Sin embargo llevar las TIC a una institución educativa es penetrar su cultura en todos los nive-
les y romper la costumbre de hacer las cosas de la misma forma, y en especial las cosas que hacen
los docentes. En este sentido las experiencias que han generado mejores resultados en los primeros
niveles educativos dedican meses de trabajo, observación del desarrollo de jornadas, seguimiento,
evaluación de procesos e intercambio de experiencias con cada maestro de la escuela, dentro de la
propia escuela. La gestión de los usos de las TIC implica jornadas donde los actores que gerencian
labores escolares (directores y docentes) deben construir su propio modelo de gestión, escribirlo, im-
plantarlo y revisarlo frecuentemente.

111
CAPÍTULO 5 LA EDUCACIÓN: DEL ACCESO Y USO A LA APROPIACIÓN SOCIAL DE LAS TIC

RECUADRO 1

Escuelas Integrales de Mérida

Las Escuelas Integrales de Mérida nacen en el tas que pueden proporcionar una alternativa
año 1990 a partir del Programa de Mejoramien- laboral en caso de deserción. El primer año el
to de la Educación Preescolar y Básica en el Es- programa se implantó en 23 escuelas (una por
tado Mérida, una de las principales directrices cada municipio), y el segundo en 36, benefi-
de la gestión de Jesús Rondón Nucete, primer ciando a 11.052 niños de los 39.557 de las es-
gobernador electo por votación directa en ese cuelas estadales; esto es un 27,93% (ME,
estado. Este modelo propuso cambios peda- 1998). Asimismo, este programa permitió el de-
gógicos profundos en el formato escolar, entre sarrollo de un software cognitivo y curricular
ellos la eliminación del doble turno, recuperan- hecho en el país, cuyos primeros pasos, para
do así la escuela de todo el día. el caso curricular, fueron en lengua y mate-
Se diseñó la alimentación escolar pedagógica; la mejora de los mática, y en cuanto a la educación para el trabajo se utilizaron
maestros a través del Centro Regional de Apoyo al Maestro; la in- como herramientas. Con la asistencia de un coordinador técnico,
corporación de una biblioteca en cada aula, y el uso de la infor- se incorporaron y capacitaron a los maestros de aula directa-
mática, que constituyó una de las innovaciones más importantes. mente en el laboratorio, conectándolos con el medio tecnológico
En cada escuela se instaló un laboratorio de 10 computadoras en para su trabajo pedagógico. Como resultados, el uso de la com-
red e impresora, y su uso se orientó hacia el desarrollo del currí- putadora “para aprender” se convirtió en el segundo elemento de
culo, el fortalecimiento de los aprendizajes académicos, y la impacto en la baja de la deserción escolar, después de la ali-
adquisición de habilidades y destrezas en el manejo de herramien- mentación escolar, que resultó el primer elemento.

Finalmente, las TIC deben apoyar la gerencia de aula (al maestro), la gerencia de escuela (al direc-
tor), la gerencia de la educación municipal (el director de la Alcaldía), la gerencia estadal (del gober-
nador) y la del gerente nacional (del Ministerio) en asuntos como: matrícula, asistencia, seguimiento de
evaluación, currículo, inventario de bienes, a través de programas de la escuela (PPP) o del aula (PPA),
discusiones didácticas y otras gestiones propias de la conformación de una comunidad virtual de apren-
dizaje (García y Torres, 2002).

Las TIC en la educación venezolana:


experiencias y lecciones aprendidas

El desarrollo humano se manifiesta en la capacidad que tiene el individuo para acceder y manejar los
instrumentos que le permitan aprovechar las oportunidades de desarrollo que se le presenten a lo largo
de la vida. Mientras más instrumentos maneje cada ciudadano con sentido y significado para sus vidas,
mayores posibilidades de desarrollo individual tendrá, y por ende, el país en su conjunto contará con
mayores posibilidades sociales. Pero en un país donde la gran mayoría no tiene acceso a conocer y
manejar instrumentos, en contraste con una pequeña élite que sí tiene posibilidades, el desarrollo re-
sulta un reto de grandes proporciones. El verdadero desafío es romper este desequilibrio y lograr que
esa mayoría que no tiene oportunidades hoy, logre el acceso a esos instrumentos con todos los benefi-
cios que acarrea el verdadero desarrollo. Estamos hablando de un sin número de instrumentos, desde
los más fundamentales, como el uso y dominio de la lengua, de la habilidad numérica y del desarrollo
de procesos lógicos, hasta los instrumentos tecnológicos, y más específicamente, los de información,
por estar vinculados en forma más directa con la transformación social a través del enjambre

112
CAPÍTULO 5

incontrolable que es la red mundial y todas las tecnologías que conviven con ella (Castells, 1999).
De allí que los medios tecnológicos de información y comunicación, en un mundo con acentuados
impactos del fenómeno de la globalización, sean de gran importancia para el desarrollo de una políti- Más que proporcionar acceso,
ca educativa nacional. Son importantes, porque todos ellos, tanto el cine, la radio y la televisión, como el énfasis debe estar en
la informática, las comunicaciones y las telecomunicaciones, son medios poderosos. Pero mientras fomentar y orientar los usos de
más interactivo es el medio, es decir, mientras más posibilidades ofrece para que el ciudadano pase estos medios tecnológicos a fin
de ser un receptor pasivo a ser un interlocutor activo, participativo, reflexivo y autónomo, resulta más de impulsar la formación de
costoso y difícil el acceso al mismo, y por lo tanto es más excluyente. individuos reflexivos, críticos,
Para que estos medios constituidos por las TIC tengan un impacto social que permita cerrar brechas emprendedores, solidarios
(la de la pobreza y la riqueza, la de los que poseen el conocimiento y los que no, la de info-ricos e info- y participativos.
pobres, entre tantas otras), es fundamental tener claridad en cuanto a los fines de estas tecnologías en
función de un proceso de desarrollo; en otras palabras, es necesario tener claro el para qué de estos
medios. Más que proporcionar acceso, el énfasis debe estar en fomentar y orientar los usos de estos
medios tecnológicos a fin de impulsar la formación de individuos reflexivos, críticos, emprendedores,
solidarios y participativos. Promover la formación de estos ciudadanos para que participen activamente
en la construcción del país es prepararlos para responder a las demandas de la nación que se desea
construir con el esfuerzo de todos: del sector público, del sector privado y de la sociedad civil.

Las experiencias

En el viaje hacia la construcción del país se requiere la erradicación de muchos aspectos que no han
conducido al éxito, pero a la vez son necesarios muchos otros que deben ser preservados, que abarcan

RECUADRO 2
Informática Escolar
En 1995, dentro del Plan de Acción para el Informática Escolar, que llegó a beneficiar a
Mejoramiento de la Calidad Educativa del cerca de 86.815 niños y 3.132 docentes,
ministro Antonio Luis Cárdenas, surge el Pro- perteneció al 1 x 1, ejecutó en tres años una red
grama Informática Integral, como parte de de 179 escuelas con laboratorios de cinco a 20
una política nacional. La ejecución del plan computadoras (en total fueron estimadas unas
se llevó a cabo a través de una estrategia, el 1.907 computadoras) distribuidas en ocho enti-
Programa de Recuperación de la Educación dades: Zulia, Lara, Aragua, Anzoátegui, Táchi-
Oficial, PREO (ME, 1997). ra, Bolívar, Distrito Federal y Carabobo, que fue
Uno de los proyectos del PREO fue Infor- el estado más destacado (ME, 1996, 97, 98 y
mática Integral (ME, 1995) –también conoci- MECD, 1999, 2000). Se establecieron cinco prin-
da como Informática Escolar–, que junto a otros 10 proyectos se cipales usos: apoyo al aprendizaje (curriculo); complemento al
ejecutó bajo la modalidad de cofinanciamiento entre el ministerio aprendizaje (refuerzo); desarrollo de habilidades y destrezas en
y los gobiernos regionales y locales, dentro del marco de la herramientas de productividad (educación para el trabajo); comu-
descentralización y la desconcentración. Este cofinanciamiento nicación con el mundo (servicios de red), y capacitación virtual de
implicaba que por cada bolívar que un gobernador o alcalde in- docentes. En esta etapa se logró elevar el discurso vinculado a la
virtiera en educación en cualesquiera de los programas de mejo- calidad educativa en temas como la reforma curricular, los ejes
ramiento, el ministerio le proporcionaba uno, dos y hasta tres transversales, la globalización del currículo, los proyectos
bolívares, para motivar así que las inversiones públicas de go- pedagógicos de plantel (PPP) y de aula (PPA), la inversión en edu-
bernadores y alcaldes se destinaran prioritariamente a educación. cación y el doble turno escolar, entre otros asuntos.

113
CAPÍTULO 5 LA EDUCACIÓN: DEL ACCESO Y USO A LA APROPIACIÓN SOCIAL DE LAS TIC

RECUADRO 3
Carabobo: política educativa integral
Desde 1998 comienza a consolidarse el Pro- familiares, y otro para docentes, proyectado a
grama Informática Escolar con un importante la comunidad (128 computadoras entre los
avance en la dotación pedagógica de 71 es- dos), con acceso a Internet y programas orien-
cuelas: 20 nacionales y 51 de las 275 escuelas tados al aprendizaje y fortalecimiento escolar
estadales (Memoria y Cuenta del Gobierno y docente; 3) el programa Unidos por el
Regional del Estado Carabobo). Ha sido el úni- Conocimiento, destinado a la adquisición de
co programa en contemplar la incorporación computadoras para los docentes estadales
de Internet para el uso de estudiantes y do- con facilidades de financiamiento a 24 meses,
centes en al menos 18 de estas escuelas. con el que se consiguió que de 3.846 docentes
Para el año 2000 se logró llevar computado- regionales, 897 (un 23,32%) adquirieran
ras e Internet a 150 direcciones escolares para las labores adminis- computadora en tan sólo el primer año; las solicitudes superaron en
trativas, al tiempo que se realizaron mediciones oficiales los primeros llamados el 46%, lo cual refleja el éxito de este progra-
sistemáticas de impacto de las TIC en los aprendizajes. Para el área ma, que puede ser considerado la experiencia más positiva para
rural se desarrollaron varios proyectos: 1) el denominado Computa- docentes registrada en el país. Los factores claves del éxito de los
doras Viajeras: autobuses con computadoras itinerantes para es- programas de Carabobo son el haber proporcionado herramientas
cuelas de las zonas más rurales; 2) dos enormes centros y aplicaciones curriculares y de otros usos pedagógicos a todos los
telemáticos virtuales, primera experiencia en telecentros comuni- actores, así como el seguimiento a la gestión, la evaluación perma-
tarios en el país (1998): uno de ellos para escolares, proyectado a nente y la continuidad de los programas.

desde nuestras raíces amerindias, nuestros valores solidarios del mestizaje, hasta nuestra apertura ha-
cia nuevos desafíos y demandas de libertad. De todo esto se desprenden interesantes interrogantes:
¿cómo podrían las TIC contribuir en forma contundente al reto educativo, principalmente desde los nive-
les básicos, donde se asegura el éxito o fracaso de la carrera educativa de los ciudadanos? Para respon-
der a esta interrogante se ha realizado un interesante ejercicio, rescatando las principales experiencias
e iniciativas de la última década para capitalizar aprendizajes. De allí surgen otras reflexiones: ¿qué fac-
tores claves y críticos de éxito se vislumbraron en el pasado y deben ser considerados actualmente?,
¿qué elementos no pudieron ser visualizados?, ¿qué aspectos afectaron negativamente el éxito y por
tanto no deben ser repetidos?.

Las TIC en la educación preescolar y básica


Revisando las experiencias venezolanas en la Escuela Preescolar y Básica, desde la primera conocida,
en 1990, hasta el año 2002, se pueden identificar tres etapas principales de acuerdo a las políticas
adoptadas: la pionera, producto de iniciativas puntuales; la media, a través de una política nacional
sin un marco regulatorio de respaldo; y la actual, con un marco constitucional donde las TIC son un
derecho en educación. En todas las etapas se identifican otras experiencias como producto de inicia-
tivas individualizadas de instituciones escolares, enmarcadas en el uso de las TIC como herramientas
para el aprendizaje.
En 1990, como consecuencia de la descentralización de los poderes públicos, nace una primera e
interesante experiencia que incorpora las TIC a la educación preescolar y básica en las escuelas inte-
grales de Mérida. Esta experiencia, implantada en 36 escuelas, con una visión de acceso, uso y
apropiación tanto didáctica como instrumental de las TIC, abre una importante oportunidad al campo
del software nacional y a las primeras innovaciones e investigaciones en esta materia en el país. Los
mayores resultados en rendimiento se obtuvieron en matemática.
Seguidamente surgieron otras experiencias, esta vez nacionales, orientadas al acceso y uso: una

114
CAPÍTULO 5

RECUADRO 4
Escuelas Virtuales de Chacao
La Alcaldía de Chacao, con apoyo de la Cor- con acceso a Internet; computadores y acceso
poración Andina de Fomento, inició en el año en bibliotecas, laboratorios, salas de profeso-
2001 una primera experiencia en el uso de las res, oficinas, y salas de atención al estudiante;
TIC en sus escuelas municipales, comenzan- y dos enormes centros telemáticos dentro de la
do con la Escuela Básica Municipal Andrés escuela, uno destinado al uso pedagógico
Bello, y siguiendo con la Escuela Básica Mu- escolar y otro disponible para la comunidad,
nicipal Juan de Dios Guanche. especialmente para los padres, que pueden
El modelo que adelanta la Alcaldía participar aunque no tengan acceso en sus
promueve la creación de “comunidades vir- hogares o lugares de trabajo.
tuales de aprendizaje”, un novedoso concep- El factor clave de éxito para promover el desarrollo infocultural
to donde todos los actores escolares directos (estudiantes, del modelo, es el sistema en Internet que ofrece la organización
docentes, directivos, personal administrativo y obrero) e indirec- curricular oficial a través de situaciones didácticas instrumentales
tos (padres, madres, representantes, miembros comunitarios y y de contenidos que facilitan los aprendizajes, las actividades ad-
funcionarios educativos de la Alcaldía), participan del quehacer ministrativas vinculadas a la escuela, y las actividades de investi-
escolar a través de un sistema en Internet, pedagógico, adminis- gación participativa docente en materia didáctica. Se contemplan
trativo y de investigación, que contempla la participación de to- espacios de participación de estudiantes, padres, docentes y di-
dos estos actores. rectivos, así como de instrumentos gerenciales con todas las vi-
Para ello, la Alcaldía aporta facilidades telemáticas dentro de la siones: gerencia de aula (docente), gerencia de escuela (directivo)
escuela con una computadora y proyector de video en cada aula y gerencia municipal (Alcaldía).

computadora para cada escuela. Se desarrollaron en ocho estados gracias a la iniciativa del Centro
Nacional para el Mejoramiento de la Enseñanza de la Ciencia Cenamec (en 1991), y el Proyecto Simón
de la Fundación Gran Mariscal de Ayacucho (en 1993). El primero promovió el desarrollo de software
desde la propia institución, con una orientación curricular y con 70 prototipos de software, implan-
tando laboratorios de computación en 40 escuelas (Planchart, 2002). El segundo cedía en comodato
la dotación de computadoras en cada escuela y contractualmente establecía el uso de la herramien-
ta LogoWriter. Ambos casos propusieron el uso para apoyar los aprendizajes a través de un interme-
diario o coordinador del laboratorio, lo que desconectaba al maestro de aula de la experiencia.
La segunda etapa comienza en 1996 con la presentación del Plan de Acción del Ministerio de
Edu-cación orientado al mejoramiento de la educación preescolar y básica. Cabe destacar en esta
etapa un interesante proyecto que se llevó a cabo a través del uso de la radio, el de Matemática In-
teractiva, al que se incorporaron más de 22.900 aulas de 1º, 2º y 3º grados, dando como resultado un
sorprendente cambio de actitud en los niños hacia la matemática. El proyecto se convirtió en un pro-
ducto de exportación.
Otras experiencias e iniciativas locales fueron adelantadas, fundamentalmente en Carabobo.
La tercera etapa se inicia en el año 1999 con el establecimiento de las TIC como un derecho consti-
tucional. Por otra parte, el decreto 825 orienta una política y prioridades claras en esta materia dentro del
sector educativo. Hasta el año 2002 el Ministerio de Educación, Cultura y Deportes ha llevado adelante
–de 30 planificados– 16 Centros Bolivarianos de Informática y Telemática (CBit) (MECD, 2002), incorpora-
dos en comunidades y escuelas, con una orientación de uso como fin. Otras experiencias interesantes se
ubican en la Alcaldía de Chacao, con un modelo escolar-comunitario que orientó las políticas municipales
en materia de TIC hacia la formulación de las primeras Escuelas Virtuales del país, donde la esencia ra-
dica en la conformación de una comunidad virtual de aprendizaje (García y Torres, 2002).

115
CAPÍTULO 5 LA EDUCACIÓN: DEL ACCESO Y USO A LA APROPIACIÓN SOCIAL DE LAS TIC

En la actualidad el Ministerio reorienta la incorporación de las TIC, recuperando el sentido


habilitador de las mismas en el mejoramiento de la calidad educativa con planes para incorporar
programas pedagógicos en el preescolar y escuelas básicas bolivarianas (las cuales superan ac-
tualmente las 2.200, no todas pertenecientes a la red con infraestructura de Internet instaladas
para los servicios del Consejo Nacional Electoral, las cuales ascienden a 7.500 instalaciones)
(CANTV , 2002).
L a educación media Durante las tres etapas, las iniciativas en el sector de escuelas privadas se han desarrollado en for-
diversificada ha estado en ma acelerada, especialmente desde 1996. Éstas han orientando el uso de las TIC hacia la consulta in-
parte relegada de las acciones formativa y el desarrollo de habilidades y destrezas técnicas.
de modernización de la
educación y le ha tocado esperar Las TIC en la educación media diversificada y técnica
por la tan deseada reforma En este nivel no se registran programas y proyectos productos de una política local o nacional. Aun así
curricular, entre muchas otras. se recogen experiencias en algunas instituciones privadas (en su gran mayoría), y en otras públicas con
apoyo sobre todo de las alcaldías. La orientación ha sido de acceso y uso, concentrándose espe-
cialmente en el desarrollo de habilidades y destrezas técnicas como producto de orientaciones propias
de cada institución. Este nivel ha estado en parte relegado de las acciones de modernización de la edu-
cación de la última década, y le ha tocado esperar por la tan deseada reforma curricular, la recuperación
de plantas físicas, la dotación y actualización de recursos didácticos, entre muchas otras carencias. Se
iniciaron asimismo experiencias en la formulación de especializaciones técnicas medias en Informática
y en programación de micros.

Las TIC en la educación superior


La primera experiencia relevante se emprendió fuera de una política institucional, en 1988, como
consecuencia de las facilidades que ofreció la empresa tecnológica Sun Microsystems desde California,
a través de su representante local. Usando una línea telefónica y el protocolo UUCP (Unix to Unix Copy),
un servidor de Mountain View (California) hacía una llamada nocturna a un servidor de Venezuela, el
cual hacía lo mismo horas antes a Intevep, la Universidad Simón Bolívar, la Universidad de Los Andes
y el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), para enviar y recibir correos electrónicos.
A los tres meses, más de ocho universidades nacionales y los principales centros de investigación
utilizaban masivamente el servicio, conectando a más de 2.300 docentes e investigadores nacionales
no sólo entre sí, sino también con otras personas de todo el mundo. Lo que comenzó con una llamada
de quince minutos diarios en el primer mes, en seis meses se convirtió en una llamada diaria de más
de 17 horas continuas. Como resultado, Sun Microsystems entregó en donación el primer servidor
robusto (Dino), lo que rápidamente se convirtió en la Red Académica y Científica de Centros de
Investigación y Universidades Nacionales (Reacciun). A este rápido desarrollo de las redes
institucionales de las universidades y centros de investigación del país siguieron muchas otras inicia-
tivas tanto para el desempeño académico (como propósito de estudio de las carreras afines) como para
apoyar diversas áreas de investigación y de extensión. Entre estas iniciativas exitosas destacan:
Universidad de Los Andes (ULA). Desde 1991 esta universidad inicia el desarrollo de la Red
de Datos (RedULA), incorporando más de 50 km de fibra óptica que enlazan más de 30 edificios,
más de 5.000 equipos y más de 7.000 usuarios. Otro de sus proyectos es HACER: Asesoría, Com-
putación, Entrenamiento y Redes, una empresa de la universidad orientada al desarrollo de proyec-
tos públicos y privados y a la promoción y fortalecimiento de empresas de software. Le siguen la
Escuela Latinoamericana de Redes (EsLaRed), iniciativa regional creada en 1992 para la formación

116
CAPÍTULO 5

de recursos humanos a escala internacional en materia de redes y telecomunicaciones; el Centro


Nacional de Cálculo Científico (CeCalCULA), que es el laboratorio para la experimentación en cien-
cias e ingenierías computacionales; y, finalmente, los servidores temáticos y portales de informa-
ción en las áreas de ciencias e ingeniería computacionales, bioinformática, biosalud, biodiversidad,
arte, y uno muy particular y reconocido internacionalmente denominado Luces de Bolívar en la Red El drama de los niños de
(Núñez, 2001) . y en la calle encontró un
Universidad Tecnológica del Centro (Unitec). Este Centro se anota una experiencia con re- aliento de esperanza en el
conocimiento internacional, como es la creación de Knext, una herramienta integrada de aplicación a esfuerzo de la Universidad
la gestión del conocimiento que soporta diversas actividades como comunicación, soporte y mante- Central de Venezuela a través
nimiento del conocimiento estructural, soporte a comunidades de interés, gestión documental, presta- de un proyecto de extensión
ciones tipo work-flow y mapeado de conocimientos (Rivero, 2001). denominado Proyecto
Consejo Nacional de Universidades (CNU). Desde el año 2000, con el nombre de Proyecto Educativo Gran Colombia.
Alma Mater, el CNU comienza a llevar a cabo una iniciativa que se encuentra orientada al mejoramien-
to de la calidad y de la equidad de la educación universitaria en Venezuela. Con vistas al fortalecimien-
to institucional se instalan salas de computación en distintas universidades públicas de todo el país,
con un logro para 2001 de 15 salas (CNU, 2002).

Las TIC en la educación informal de niños de y en la calle


Un ejemplo claro de los impactos de las TIC en la equidad son las experiencias con niños y jóvenes sin
hogar (llamados “de la calle”) o que aun teniendo hogar pasan el día en la calle (llamados “en la
calle”), sin estudiar y sin trabajar, muchos de ellos trasgresores. Este drama encontró un aliento de es-
peranza en el esfuerzo de la Universidad Central de Venezuela a través de un proyecto de extensión
denominado Proyecto Educativo Gran Colombia, liderado por el maestro Adolfo Álvarez. Desde el año
1995, con apoyo del Ministerio de Educación, se inició la recuperación de la Unidad Básica Educativa
Gran Colombia, la escuela más grande del país, con 179 docentes y más de 5.000 niños y jóvenes de
matrícula, quienes cuentan ahora con seis Aulas Virtuales. Asimismo, junto con la Asociación Civil de
Madres Cuidadoras, se comenzó la tarea de identificar y atraer a niños y jóvenes que merodean el sec-
tor –excluidos del sistema escolar (de y en la calle)–, para incorporarlos en actividades varias, princi-
palmente en el uso del laboratorio de computación, con programas curriculares y multiculturales,
organizándolos para compartir los horarios y trabajar de acuerdo a diferentes niveles y materias de in- E
“¡ s chévere!, es como ir a
terés. A partir de esta experiencia, con un trabajo adicional en las áreas afectiva y de salud, se con- la escuela y que no le importe
siguió la organización de estos jóvenes en una escuela formal denominada Jesús Millán; ellos mismos a nadie que uno sea más
decidieron el uso de un uniforme y, lo más notable, la asistencia a la escuela sin armas. El principal grande que los otros chamos
logro ha sido la sostenibilidad y baja deserción de los participantes, pese a que muchos deben buscar y que sepa menos... no es tan
el sustento por sus propios medios. Las mayores áreas de interés son matemática, ciencias y juegos difícil y es bien fino…”
cognitivos que estimulan los logros.
Otras experiencias de calle, con instalaciones itinerantes, como en la Plaza Altamira y en Valle de
la Pascua, recogen resultados impresionantes en estos niños y jóvenes: rápida adecuación al uso, alta
motivación al logro, seguridad ante la exposición de temas retadores (principalmente matemática) y
cambios de conducta que vinculan el uso del recurso tecnológico con otras reglas, como el aseo perso-
nal. Todos, sin excepción, han aceptado retos académicos, aun sabiendo que lo que hacen con la com-
putadora está relacionado con la escuela donde no asisten. “¡Es chévere!, es como ir a la escuela y que
no le importe a nadie que uno sea más grande que los otros chamos y que sepa menos... no es tan difí-
cil y es bien fino…” , dijo Wilmer Hernández, de 11 años.

117
CAPÍTULO 5 LA EDUCACIÓN: DEL ACCESO Y USO A LA APROPIACIÓN SOCIAL DE LAS TIC

Las TIC en la educación indígena y de frontera


Con relación a las zonas indígenas se arrojan pocas experiencias pero muchas nuevas iniciativas. El go-
bierno de Amazonas adelanta la implantación de tres Aulas Virtuales como proyecto piloto para la incor-
poración pedagógica de las TIC en la educación preescolar y básica. La única institución de educación
media diversificada y media profesional del estado, adelanta la implantación de la especialización de
Técnico Medio en Tecnologías de Información y Comunicación aplicada a la Educación, con la finalidad
de apoyar el proyecto regional de Aulas Virtuales, y fomentar el desarrollo de contenidos en las lenguas
locales. En cuanto a centros teleinformáticos, el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte planificó
tres Centros Bolivarianos de Informática (CBit) que se encuentran en proceso de instalación en los mu-
Una de las experiencias, nicipios Atures, Atabapo y Autana, todos del Estado Amazonas. Otra iniciativa es la implantación de
todavía en proceso, tiene que cuatro infocentros (ver capítulo 9). La Comisión Nacional de Frontera y los gobiernos regionales de los
ver con el uso de las TIC para estados indígenas, adelantan un programa en salud para la educación intercultural bilingüe destinado
apoyar la inserción educativa, a la investigación, al fortalecimiento de docentes y a la creación de un portal regional con los conteni-
laboral y social de personas dos disponibles en las distintas lenguas indígenas, lo que proporcionará sentido al uso de estos CBITs
con discapacidades. e infocentros en esas regiones.

Las TIC en la inserción educativa de personas con discapacidades


Cuando se mencionan las potencialidades de las TIC para la atención con equidad, se cuenta con la
posibilidad de comprobarlo. Es el caso de las personas con discapacidades diversas: motoras, auditivas,
parlantes, intelectuales, visuales, entre otras. Las diversas instituciones que realizan una loable labor
para apoyar el desarrollo que por derecho tienen las personas con discapacidades, han manifestado su
interés e iniciativas para incorporar a las TIC en procesos de ayuda.
En los medios académicos y oficiales de Venezuela se maneja un estimado de entre 10 y 12%
de la población con discapacidades. Tomando en cuenta que el total de nuestra población para el
año 2002 es de 24.169.744 habitantes (www.ine.gov.ve), tendríamos un aproximado de entre
2.416.974 y 2.900.368 personas con algún tipo de discapacidad; digamos 2,5 millones como aproxi-
mación prudente.
En este sentido, una de las experiencias, todavía en proceso, tiene que ver con el uso de las TIC
para apoyar la inserción educativa, laboral y social de personas con discapacidades, principalmente
visuales. Esta experiencia, adelantada por Conapi, aspira la creación de un centro de formación de
formadores en su sede en Caracas, así como el equipamiento en toda la red de infocentros del país
de soluciones capaces de permitir el uso de las TIC a personas con distintas discapacidades.

Las TIC en la educación informal continua y comunitaria


Entre las iniciativas que promuevan la educación continua, enfatizando los servicios comunitarios
como mecanismo de atención universal, se encuentran las primeras experiencias de telecentros en el
país. En tal sentido destacan: los Centros Telemáticos Virtuales de Carabobo (Cetelv) del Gobierno
del Estado Carabobo, iniciados en 1998 y que cuentan actualmente con 128 puestos de trabajo; la
Red de Bibliotecas Virtuales de Aragua, que comenzaron en el año 2000 y que suman un total de 271
puestos de consulta; los infocentros, salas de navegación comunitarias y gratuitas de 10 puestos de
trabajo, que promovidas por el Ministerio de Ciencia y Tecnología surgen en el 2001 con un impre-
sionante logro de 244 instalaciones en un año y medio, de las cuales 139 se encuentran en bibliote-
cas públicas, sumando un total de 2.420 puestos de trabajo; la Red Teleinformática del Estado Mérida
(www.funmrd.org.ve ), una iniciativa del gobierno regional para la conectividad y entrenamiento a 27

118
CAPÍTULO 5

poblaciones, en actual desarrollo; el Centro Tecnológico Barlovento, centro de formación orientado a


productores del campo de la zona de Barlovento en el estado Miranda para la comercialización digi-
tal de sus productos. (Ver recuadro 2 del capítulo 9). L as experiencias orientadas
sólo al estrato infoestructural,
Lecciones aprendidas de una década de aplicación es decir, al acceso y uso, no
de las TIC generaron ningún impacto en la
mejora educativa.
De acuerdo a algunos resultados de las iniciativas hasta ahora mencionadas, se concluye que para
que las TIC tengan el impacto que su potencial promete en los procesos cognitivos y formativos de
los individuos, es menester que los programas y proyectos que se lleven a cabo contemplen el desa-
rrollo concurrente de dos estratos. Éstos son: el estrato infoestructural (acceso y uso), que les otor-
gan el sentido de habilitadoras para capacitar y facilitar sus usos, y constituye un factor crítico de
éxito; y el estrato cultural (apropiación), que exige la integración de las tres estrategias que definen
el sistema educativo venezolano: estrategias políticas (modelos de desarrollo, cambios y reformas
educativas como un proyecto de Estado y no de gobiernos); estrategias administrativas (la descen-
tralización y la desconcentración), y estrategias didácticas (el curriculum y su reforma, los contenidos,
la didáctica y la evaluación).
Esto implica que las estrategias mencionadas deben estar reflejadas en el diseño de los
materiales digitales locales o en línea y en la gestión de usos; así como aspectos actitudinales como
la motivación, la disposición, la responsabilidad y la constancia, entre otros, de los usuarios o bene-
ficiarios potenciales.
Las experiencias orientadas sólo al estrato infoestructural, es decir, al acceso y uso (y muchas, con
una orientación sólo de dotación), no generaron ningún impacto en la mejora educativa. Sólo aquellas
que contemplaron prioritariamente el desarrollo del estrato cultural (apropiación) y utilizaron el recurso
tecnológico como habilitador del aprendizaje y de otras destrezas para capitalizar conocimiento, obtu-
vieron impactos positivos relevantes.
Otro resultado puso en evidencia que el éxito se basó en orientaciones adecuadas para
aprovechar al máximo las enormes potencialidades de las TIC, cuidando de sus posibles amenazas,
fundamentalmente en la fusión multicultural, de forma tal que se preservara la riqueza del patrimo-
nio local, social y cultural dentro de un marco de uso global. Y este gran potencial de las TIC se en-
cuentra en su capacidad de atender a los distintos beneficiarios potenciales con equidad (niños, Un resultado trascendente
adultos, tercera edad), dentro de sus diversos roles formales o informales (estudiantes, docentes), recoge la importancia del uso
distintos ámbitos formativos (académico, técnico, complementario), diferentes condiciones culturales de las TIC para la formación
(lenguas, etnias, costumbres y creencias), disímiles condiciones físicas (con o sin discapacidades), y y actualización de docentes a
desiguales condiciones económicas y sociales (pobres, ricos), independientemente de su ubicación través de contenidos que fueron
geográfica (urbana, rural). diseñados para los niños.
Un resultado trascendente reflejado en experiencias documentadas –de Mérida y Carabobo funda-
mentalmente– recoge la importancia del uso de las TIC para la formación y actualización de docentes
a través de contenidos que fueron diseñados para los niños (especialmente en las áreas de matemáti-
ca y lengua) y que sirvieron para mejorar a los docentes.
Por otra parte, el hecho de que los mismos maestros sean los actores que utilizan estas he-
rramientas tecnológicas dentro de su planificación escolar (PPA) facilita la apropiación de estos re-
cursos para la labor pedagógica, logrando conectar el aula de clases y el recurso tecnológico. Sin
embargo, en las experiencias donde estos actores tuvieron la responsabilidad del diseño de los

119
CAPÍTULO 5 LA EDUCACIÓN: DEL ACCESO Y USO A LA APROPIACIÓN SOCIAL DE LAS TIC

materiales digitales, los programas fueron perdiendo rápidamente su ímpetu inicial, en parte porque
los docentes no poseen las destrezas necesarias para diseñar situaciones didácticas con el recurso
tecnológico, y también porque trabajan en dos turnos y no cuentan con tiempo para ello, y mucho
menos con la posibilidad de tiempo remunerado.
En las experiencias donde Otros usos importantes que se consideran muy positivos son la creación y mantenimiento manco-
estos actores tuvieron la munado del periódico escolar virtual y la página web institucional.
responsabilidad del diseño de Muchas debilidades fueron observadas. La primera es la falta de continuidad de los programas y
los materiales digitales, los proyectos, los cuales, en general, se detienen, se reorientan o se cambian sin ninguna evaluación pre-
programas fueron perdiendo via o sin contemplar los avances y progresos de los mismos. Esta debilidad institucional impacta direc-
rápidamente su ímpetu inicial. tamente a la continuidad en las inversiones que, lejos de ser sostenidas, se convierten en iniciativas
perdidas o con muy bajo provecho.
Otra de las debilidades es la falta de conformación de equipos técnicos robustos, es decir, equipos
gerenciales de las instituciones que adelanten los programas y proyectos: profesionales capacitados en
las dos áreas técnicas (la didáctica y la telemática) que deben contar además con destrezas gerenciales.
Los programas y proyectos se dejan en manos de personas muy jóvenes que no tienen conciencia de la
responsabilidad de estos programas, o de no especialistas ni estudiosos de estas áreas, quedando las
iniciativas a la merced de las creencias intuitivas de los que toman decisiones.
El inicio de los programas en las condiciones menos favorables prevaleció en la decisión de
selección de centros educativos, pues éstos se escogieron por razones diferentes a las de impacto
estratégico; lo que dificultó a los equipos que implantaron las experiencias, el fortalecimiento de
los programas en la medida en que los ejecutaban, para luego, con esas fortalezas, afrontar ma-
yores retos.
Los esfuerzos para la implantación de programas y proyectos se vieron afectados cuando los ac-
tores de los centros educativos percibieron que los mismos eran parte más de una promesa política
que de un deseo de impacto pedagógico. Esto entorpeció la posibilidad de obtener apoyos para el
sano desarrollo de los programas. Situación que se agravó cuando los maestros no se sintieron ideo-
lógicamente involucrados. Cuando los gerentes educativos públicos en sus diferentes niveles (na-
cional, regional y municipal) dan prioridad a la legitimación del poder político por sobre la promoción
La necesaria continuidad de de innovaciones y cambios destinados al mejoramiento de la calidad de los servicios, terminan per-
los proyectos en el sector público diendo de vista la importancia de la continuidad de los esfuerzos, generando así desmotivaciones in-
no se ha podido apreciar, pues necesarias en los actores.
los esfuerzos se detienen de una La necesaria continuidad de los proyectos en el sector público no se ha podido apreciar, pues los
administración a otra. esfuerzos se detienen de una administración a otra –aun perteneciendo a una misma gestión– como
resultado de promociones personales más que institucionales. De esta forma se niegan los lineamien-
tos de políticas nacionales o locales, y se reproduce y profundiza la desigualdad y la brecha que origi-
nalmente se pretende disminuir.
Un aspecto relevante que no pudo ser observado fue el establecimiento de compromisos con todos
los actores involucrados en los programas y proyectos previamente a sus instalaciones, como mecanis-
mo para plantear los mismos en términos de ganar-ganar, incorporando así a los beneficiarios directos
e indirectos en la tarea de construcción de los éxitos aspirados.
No se previó que los mecanismos de obtención de recursos son tan deficientes que los
disponibles en distintas fuentes requieren más de un año para ser tan sólo aprobados. Como

120
CAPÍTULO 5

consecuencia, la implantación de los programas se realizó en el corto tiempo restante que estable-
cen la ley y los reglamentos para ejecutar los presupuestos, de tal manera que los equipos fueron
adquiridos bajo la presión de la emergencia, descuidando su calidad e importancia. Con todas esas
prisas y decisiones aceleradas, a las empresas proveedoras se les exigió resultados exitosos y se les
delegó todas las responsabilidades en la solución de los problemas post-instalación, responsabili-
dades que al final muy pocas de ellas asumieron. Adicionalmente, la extrema lentitud de los proce-
sos en la administración pública retardó significativamente la implantación de estos proyectos y
programas en las instituciones educativas, generando lapsos perdidos, no recuperables, y disminu- Las TIC comenzaron a llegar
ción de los recursos financieros por devaluación e inflación. Una infinita cadena de desgaste y de a las escuelas y liceos antes
complicaciones, producto de deficiencias administrativas, acarreó problemas como obsolescencia de que a las facultades y escuelas
equipos o cambios de modelos que no respondían a las solicitudes, lo que generó más retraso en las de Educación.
adquisiciones y en las justificaciones de pagos.
Tampoco pudieron preverse otras pérdidas ocurridas después de la recepción de los equipos, como
las que se produjeron con las garantías y el tiempo de vida tecnológica de los equipos mientras se
hacían trámites necesarios o reglamentarios como: control previo y perceptivo; registro en los inventa-
rios de bienes públicos; coordinación de la instalación de los equipos; solución de problemas no previs-
tos de transporte, entrega y deficiencias de las plantas físicas, etc. Todo ello redujo la vida útil de los
equipos, en el mejor de los casos a la mitad de su tiempo. En algunos estados del país, los equipos
pasaron por todos los trámites y luego permanecieron más de seis meses en los almacenes por no con-
tar con transporte.
Otros factores no contemplados se relacionan con el hecho de que muchos maestros al ver llegar
un nuevo proyecto a la escuela, lo que vieron llegar fueron más problemas, más trabajo, más respon-
sabilidades que se les cargaba injustamente sin ningún tipo de compensación, como una mayor remu-
neración u otros estímulos, como por ejemplo, haber participado en la planificación y toma de
decisiones previas.
Por otra parte, cabe destacar que se ha dado prioridad a la incorporación de las TIC en las facul-
tades y escuelas de carreras científicas y tecnológicas, pero no en las de educación. Las TIC comen-
zaron a llegar a las escuelas y liceos antes que a las facultades y escuelas de Educación, y durante toda
una década (del 1990 al 1999) este problema no fue detectado por los dirigentes de las universidades
que forman maestros y profesores. Hace apenas menos de dos años esto comenzó a cambiar con pasos
muy lentos y con muy pocos recursos, pero la orientación ha sido más para habilitación en el uso de las
TIC que para fortalecer la práctica didáctica.
Algunas universidades incorporaron la formación en las TIC en los posgrados y no en el pregrado,
sin tomar en cuenta que pocos maestros y profesores graduados pueden hacer un posgrado, bien sea
por falta de tiempo, por carencia de recursos, por dificultades geográficas, por falta de cupos o por
muchas otras razones.
En no todos los niveles de formación docente se ha reconocido la necesidad de establecer sistemas
de actualización y de mejoramiento permanente, así como tampoco la conveniencia de intercambio de
experiencias y mejoramiento de las prácticas educativas utilizando las TIC.

121
CAPÍTULO 5 LA EDUCACIÓN: DEL ACCESO Y USO A LA APROPIACIÓN SOCIAL DE LAS TIC

Conclusiones

Hemos dicho que la educación es una libertad constitutiva y fundamental, y que superar la privación de
Las TIC deben ejercer o las libertades es el desarrollo (Sen, 2000). Pero dentro de la escuela venezolana, de acuerdo a las carac-
apoyar roles en ambos campos, terísticas ya presentadas, se priva de la libertad de recibir una educación de calidad al no lograr trans-
tanto en el instrumental como ferir las destrezas básicas instrumentales y, en consecuencia, las posibilidades de adquirir mayores y
en el de contenidos. mejores conocimientos. Por ello las TIC deben ejercer o apoyar roles en ambos campos, tanto en el ins-
trumental (que debe comenzar por atender ese 80% de la población que presenta dificultades) como en
el de contenidos (que responderá a las necesidades del 20% restante y paulatinamente al 80% que
poco a poco irá permeando).
La incorporación de las TIC a las instituciones educativas, sobre todo en los niveles elementales,
debe enfatizar la apropiación de las mismas en el campo infocultural, es decir, debe incorporar los pro-
gramas y aplicaciones digitales instrumentales, y es básico incorporar los contenidos orientados de
acuerdo al currículo y su reforma, de manera tal que los docentes generen puentes de conexión entre
el aula y estos poderosos medios. En este sentido resultan igualmente fundamentales los procesos de
capacitación y fortalecimiento de los docentes.
Es necesario que las TIC sean herramientas de formación en pregrado y que se generen escuelas
y liceos de aplicación, recuperando lo que se hacía décadas atrás: dos años de prácticas docentes, uno
de prácticas administrativas y uno de prácticas en el aula, con las TIC como un recurso potencial. A lo
que se aspira es a contar con especialistas docentes que acompañen, orienten y evalúen la práctica en
las escuelas, que se formen en el hacer, en la actividad frente a los niños y con los niños, y no sólo en
las teorías, por más maravillosas y necesarias que éstas sean.
L a incorporación de las TIC a
las instituciones educativas debe
enfatizar la apropiación de las
mismas en el campo infocultural.

122
CAPÍTULO 6

CONVERGENCIA DIGITAL DE LOS MEDIOS


DE COMUNICACIÓN SOCIAL EN VENEZUELA
Y EL DESARROLLO HUMANO

Venezuela transita por una etapa novedosa de la información, cultura y entretenimiento a partir del im-
pacto que tiene en la calidad de vida de sus ciudadanos la simbiosis surgida entre medios de comuni-
cación social nacional, alta tecnología disponible y ciudanización del conocimiento. La trayectoria de
la información, que se traduce como patrimonio ciudadano en un sistema de libertades políticas y
económicas, está en constante transformación impulsada por los megamedios y la reconfiguración de
los actores mediáticos, dando respuestas a nuevas demandas locales y nacionales de la sociedad.
Por una parte se ha producido en esta etapa una descodificación del discurso mediático
hegemónico que ostentaban las transnacionales de la información concentradas en el eje norte-
europeo, que han evolucionado hacia nuevas formas de control social plasmadas en alianzas, dominio
tecnológico y aparición de nuevos actores de transmisión de contenidos. Esta reconfiguración de los
medios de comunicación de masas desempeña hoy una opción orientadora para el desarrollo, que en
términos de las Metas del Milenio (PNUD, 2002b) significa contribuir a reducir en un 50% la pobreza
extrema y el hambre, detener la propagación del VIH/SIDA y el paludismo, disminuir en dos tercios las
tasas de mortalidad infantil y alcanzar la matrícula universal de niños y niñas a nivel de primaria, en-
tre otros objetivos.
Por otro lado, los desequilibrios comunicacionales existentes entre la región centro norte costera
y el resto del país, dan paso a una colectividad informativa diferente, que desde la perspectiva del
desarrollo humano impone mayores retos para la democratización de la misma. Así tenemos que la
construcción de una ciudadanía mediática virtual venezolana ofrece signos de transformación, donde
destaca la influencia comunicativa de Internet como espacio público y la progresiva asimilación cul-
tural de emisores y receptores de nuevas herramientas de cambio social incorporadas en los medios.
Desde que en 1984 Donald Maitland y la Comisión para el Desarrollo Mundial de las Telecomuni-
caciones publicaran su informe El eslabón perdido –donde se establecía que el auge de las economías
de las naciones menos desarrolladas estaba condicionado a la falta de infraestructura telecomunica-
cional, especialmente de teléfonos (UIT, 2002)–, la fijación de objetivos mundiales de desarrollo para
brindar oportunidades a los menos favorecidos establece el derecho a comunicar y un acceso más uni-
versal a las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) como fórmula para reducir la pobreza
de información. Así el “eslabón perdido” se ha transformado en “brecha digital”.
A partir del enfoque propuesto por el desarrollo humano en su carrera mundial por la ampliación
del conocimiento, se analizarán aquí, desde la perspectiva de la convergencia digital de los medios
de comunicación social y nuevos actores de transmisión de contenidos venezolanos y su dimensión
en el desarrollo humano, algunos de los objetivos que desde el punto de vista del PNUD (1999) bus-
can lograr la inclusión para la consecución de una sociedad de la información más justa en
Venezuela. Éstos se refieren a la conectividad que propicia el establecimiento de redes de comuni-
cación y computación, centrándose en el acceso del grupo y no en la propiedad individual; formando,
en algunos casos, las aptitudes humanas para la sociedad del conocimiento; mejorando el contenido

123
CAPÍTULO 6 CONVERGENCIA DIGITAL DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN SOCIAL EN VENEZUELA Y EL DESARROLLO HUMANO

dentro de las necesidades y limitaciones locales; formulando un sistema de gestión de Internet adap-
tado al país y, por último, innovando el financiamiento de esta sociedad del conocimiento. Igualmente
abordaremos la sociedad de la información desde la óptica de su evolución más inmediata.
Se buscará identificar, entre otros aspectos, la dimensión alcanzada por la interactividad de la comu-
nicación social electrónica entre los receptores venezolanos, junto a las oportunidades sociales, profesio-
nales y comerciales derivadas de las TIC, que no sólo abarcan Internet,
como se considera en varios capítulos de este Informe. También será mo-
RECUADRO 1 tivo de estudio la estructura operativa de los medios de comunicación so-
Pioneros de la información cial en línea que existen en Venezuela, sus orígenes y contribuciones
para la conformación de una colectividad informativa nacional.
El nacimiento de la radio en Venezuela en 1930, y luego la apari-
ción de la televisión en blanco y negro en 1953 (TV a color 1979), Pretendemos valorar el desempeño de los nuevos actores de trans-
es antecedido por la temprana presencia de las agencias inter- misión de contenidos y aplicaciones móviles (sites, portales electróni-
nacionales proveedoras de noticias para la mayoría de los dia- cos, telefonía celular, portales de texto y voz) y su eventual incidencia
rios latinoamericanos: United Press (1917) y Associated Press en la calidad de vida de la población, sin descartar la trascendencia de
(1919). “Quizás la única excepción fueron los diarios venezola-
la información en la Red como posible multiplicadora de la expresión
nos, en virtud de un acuerdo que por 20 años suscribió el recién
ciudadana. El análisis determinará si el foro comunicativo bidireccional
instalado gobierno de Juan Vicente Gómez, el 11 de mayo de
1909, con la Compañía Francesa de Cables Telegráficos, que le que ofertan las TIC vinculadas a los medios de difusión, ofrece oportu-
daba la exclusividad a la Havas, en la emisión y recepción de nidades para la construcción de una ciudadanía, a la que se le escucha
noticias extranjeras”. mejor su opinión al posibilitar más su participación en la supervisión de
Díaz Rangel, 1991. la gestión gubernamental y las decisiones públicas.

Orígenes de la colectividad informativa venezolana:


medios convencionales vs. nuevos medios

E ntre 1900 y 1935, Venezuela La vanguardia tecnológica-comunicacional de la post-guerra, diseminada en el mundo y que conlleva
comienza a sentir el impacto de a divergencias conceptuales relacionadas con la globalización, se fundamenta en el protagonismo de
la dominación tecnológica y la la colectividad informativa, definida ésta como el compendio de modernas tecnologías desechables
dependencia informativa. (cuya velocidad de cambio obliga a estar pendiente de su sustitución), redes locales y transnacionales
de la noticia y entretenimiento, marcos políticos regulatorios domésticos y supranacionales, así como
sociedades receptoras ávidas o resignadas a contenidos transmitidos por los medios de comuni-
cación social.
Es así como la conformación de una colectividad informativa venezolana debe sortear a priori
asimetrías derivadas de la dimensión territorial del país, ingreso económico per cápita, analfabetismo,
ausencia de organizaciones sociales, exclusión de la población de servicios universales y carencia en
infraestructura, relacionadas con conexiones e índices precarios en equipamiento para la puesta en
marcha de una cultura comunicacional.
Entre 1900 y 1935, Venezuela, ante la carencia de una política pública comunicacional integrada
con las corrientes hemisféricas vigentes –que es reflejo de la falta de libertades políticas–, comienza a
sentir el impacto de la dominación tecnológica y la dependencia informativa, donde el mensaje unidi-
reccional proveniente del eje norte-europeo no siempre se corresponde con las expectativas locales
para mejorar la educación, la salud y el desarrollo económico para reducir la pobreza.
En esta circunstancia se desaprovecha la aparición de los medios de difusión de masas en
Venezuela como propulsores del conocimiento del espectro total de opciones humanas, llegando a
convertirse en fenómenos disgregadores para una auténtica unificación nacional.

124
CAPÍTULO 6

“La radio sólo fue desde un comienzo un vehículo para vender publicidad, no un maravilloso instru-
mento para la información, diversión o instrucción (...) las zonas de baja densidad demográficas, incivi-
lizadas, de población no consumidora, fueron sistemáticamente olvidadas (...) Así concebida, la
radiodifusión colabora extraordinariamente en ahondar los desniveles y la desconexión entre los
pobladores de las regiones económicas y demográficamente privilegiadas, y los de las regiones subde-
sarrolladas...” (Pasquali, 1980).
Desde el centralismo mediático, la colectividad informativa venezolana inicia su camino hacia una Desde el centralismo
descentralización comunicacional en la medida en que el ingreso per cápita, la escolaridad, la expecta- mediático, la colectividad
tiva de vida y, sobre todo, “el mercado de trabajo, que sufre un conjunto de cambios trascendentales informativa venezolana inicia
de signo positivo, económica y socialmente hablando” (Valecillos, 1994), inciden en el intercambio su camino hacia
mediático nacional. La conexión entre la expansión de los medios de comunicación y el desarrollo hu- una descentralización
mano encuentra operadores para la comprensión de este tránsito en la estabilidad democrática que se comunicacional.
inicia en 1958, así como en el fortalecimiento de los poderes públicos y en el incremento del Índice del
Desarrollo Humano (IDH). La población tiene mayores elementos para participar en el circuito comuni-
cacional, y la sociedad democrática permite su consolidación y expansión.
El Anuario de la ONU asigna a Venezuela en 1967 un total de 35 diarios y 617.000 ejemplares ven-
didos diariamente, es decir, 68 por mil habitantes. Para marzo de 1970 circulaban 36 diarios (ocho
caraqueños y 28 del interior del país), un promedio de 66 por mil habitantes y una circulación aproxima-
da nacional de 683.580 ejemplares. Cabe destacar que los primeros ocho diarios del interior del país
(Panorama, Crítica, El Carabobeño, La Columna, La Nación, El Impulso, El Informador y El Tiempo)
aglutinaban un tiraje de 225.000 ejemplares por día (Pasquali, 1980). La industria de los medios de di-
fusión supera una fase inicial de modernización que se inicia en los años 70 y se extiende hasta los 90,
en la que los diarios, estaciones de radio y televisión, revistas y agencias de noticias, asimilan las com-
putadoras y otras tecnologías de comunicación en la dinámica cotidiana de crear productos noticiosos
y de entretenimiento, de contenido novedoso y actualizado, tal como se discute posteriormente.

El protagonismo de la TV y la radio

La apertura de las telecomunicaciones permite liberar las concesiones en la banda VHF y UHF, provo- L a conexión entre la expansión
cando el desmoronamiento del monopolio televisivo público-privado y la descentralización del espectro de los medios de comunicación
mediático nacional con énfasis en la TV, donde hasta mediados de los 80 operaban en Venezuela cua- y el desarrollo humano
tro televisoras: Televisora Nacional de Venezuela, Venezolana de Televisión, Radio Caracas Televisión encuentra operadores para
y Venevisión (Canelón y Silva, 2001). Este fenómeno expansivo de una audiencia de telespectadores la comprensión de este tránsito
heterogéneos y anónimos, se refuerza cuando en los 90 se avala el funcionamiento de 36 televisoras, en la estabilidad democrática
15 de ellas operando en la banda VHF y 21 en la banda UHF (Hernández, 1999). que se inicia en 1958.
Esta reconceptualización del esquema televisivo, que es reflejo de una audiencia masiva nacional,
mantiene su ritmo entre 1991 y 1996, coincidiendo con una crisis de gobernabilidad intermitente, de-
crecimiento del acceso a servicios de salud, incremento de marginalidad y desempleo, y disminución del
IDH (OCEI y PNUD, 1999), que se combinan con nuevas demandas ciudadanas, donde los medios de co-
municación ocupan lugares de relevancia en la vida nacional.
A partir del análisis de Mowlana (1998) de la Teoría de la Modernización –que propone un víncu-
lo entre la ampliación de las comunicaciones y de los medios de información con el grado de cambio
social experimentado por la sociedad, el crecimiento económico, la estabilidad política y la institu-
cionalidad democrática–, se impulsa la tesis de que la radio y la TV ayudan a las naciones a efectuar
un salto cualitativo hacia la era de la información, lo que está por validarse en el caso venezolano.

125
CAPÍTULO 6 CONVERGENCIA DIGITAL DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN SOCIAL EN VENEZUELA Y EL DESARROLLO HUMANO

En principio podría esperarse que las transformaciones empren-


RECUADRO 2
didas dentro del espectro radio-televisivo nacional en las últimas dé-
Televotación
cadas, así como las reformas operativas y ajustes estructurales en
El canal de televisión Venevisión adquirió el servicio Televoto tecnología, impulsaran el crecimiento como plataforma pública para
de la Red Inteligente de CANTV, en su modalidad televotación, el acceso, análisis, promoción y evaluación de la gobernabilidad y
para algunos programas de opinión. Es el primer sistema de te-
oferta de políticas públicas, con mayor participación de la sociedad
levotación pura que contrata el mercado venezolano en el seg-
mento de medios, el cual permite al canal actualizar su data al civil. La radio y la televisión con sus fórmulas “ganadoras” de en-
conocer las llamadas que se realizan desde cualquier ciudad tretenimiento, información y participación, han permitido que la
del país, además de medir el rating de su programación. Se bus- audiencia evalúe parcialmente los efectos de las políticas económi-
ca promover la participación de su audiencia a través de un cas y sociales, estableciendo métodos de seguimiento que abarcan la
medio interactivo. Dos programas de opinión cuentan con seg- estructura pública, en especial los servicios y la calidad de la salud,
mentos de preguntas y encuestas para televidentes, quienes
el saneamiento ambiental, la enseñanza básica, la libertad de expre-
hacen votaciones al discar un número, respondiendo sí o no a
interrogantes planteadas en dichos espacios. Luego de proce- sión y los derechos humanos.
sar este voto, la Red Inteligente envía información de forma Con un 96% de penetración y una exposición promedio/día/per-
sistematizada a Internet, donde Venevisión, por medio de su sona de 4 horas (Improved Media, 2001), la fortaleza del medio tele-
acceso creado especialmente para él en la página de Internet visión abierta en Venezuela se basa en su cobertura nacional, alta
de CANTV, obtiene estadísticas invalorables. La televotación velocidad comunicacional y una audiencia del 80%, compartida fre-
ofrece a la audiencia una televisión más interactiva, permitien-
cuentemente por dos canales nacionales (RCTV y Venevisión). Aún
do una relación estrecha con los medios de comunicación.
“Yo voto por televisión”, 2001.
así, se coloca a Venezuela por debajo del promedio mundial al con-
tabilizar el número de televisores por habitante (IDC, 2001). El sistema
de televisión pública y privada en Venezuela es reflejo también de la
desconcentración mediática, que es producto del incremento de la de-
RECUADRO 3 manda ciudadana regional y consolidación de espacios de rentabili-
Radio wayuunaiki y español dad alternos, repercutiendo en los procesos de participación
En Paraguaipoa, Guajira zuliana, una emisora de radio multilin- democrática en los estados.
güe (en wayuunaiki y español) informa y alfabetiza a jóvenes y Ante lo expuesto, la corriente libre de información como factor de
adultos, convirtiéndose en referencia de los indígenas wayuú. equidad y democracia tiene, en por lo menos 33 estaciones de TV públi-
La educación se vale de la radio como instrumento para la en- cas y privadas venezolanas existentes en el 2002, un marco para pro-
señanza en 46 comunidades, superando fallas en infraes-
mover el cumplimiento de las Metas del Milenio fijadas por los Estados
tructura vial y ausencia de transporte público. Maestros del
Instituto Radiofónico Fe y Alegría (IRFE) llevan adelante la ins-
Miembros de las Naciones Unidas. Su implementación dependerá, en
trucción a través de la frecuencia 100.1 FM, que abarca los mu- todo caso, de la integración de este vehículo comunicacional, es decir,
nicipios Páez y Mara. Las organizaciones civiles utilizan la radio de la disposición de la audiencia a utilizar las nuevas tecnologías y el
para promover la participación de su comunidad, con énfasis en desarrollo de contenidos vinculados a la promoción del medio ambien-
programas de salud, inmunización y nutrición. Se difunden los te, la gestión pública y los derechos humanos, entre otros. Al respecto,
derechos y educación ciudadana de una sociedad multicultural
es recomendable fundar un gran servicio radiotelevisivo público inde-
en una región donde existen cerca de 100 números de teléfonos,
por lo que la interacción con la emisora debe ser directa (el
pendiente, altamente participativo y plural, que cohabite con la ra-
radioescucha va al estudio o envía su petición en un sobre). La diotelevisión privada y asegure al radiotelevidente venezolano aquellos
utilización de Internet para satisfacer los requerimientos incontables contenidos que ni la radiotelevisión comercial ni la extran-
comunitarios sigue creciendo. La información se busca en el jera le pueden brindar. Un impecable servicio público baluarte de
Infoncentro (Biblioteca Juyou), a fin de retransmitirla por radio. democracia (Pasquali, 2002).
Este método integrador de radio e Internet se lleva también
La segmentación de audiencia, su fácil implementación y la gran
adelante en Machiques, donde Fe y Alegría difunde su señal a
través de 105.3 FM, dirigida a la población yukpa, bari y wayuú.
cobertura nacional han hecho de la radio venezolana, con sus aproxi-
Epieyu, 2002. madamente 647 estaciones AM y FM en el territorio nacional (La guía
radial de Venezuela, 2001; Improved Media, 2001), una herramienta de
difusión para este siglo. Dos aspectos se deducen de este desarrollo:

126
CAPÍTULO 6

primero, el número de radiodifusoras es superior fuera del área metropolitana de Caracas, y el segun-
do aspecto tiene que ver con las similitudes que se dan frente al componente TV, en tanto que la pene-
tración de la radio alcanza, según Improved Media, un 74% para el segmento D-C en AM y FM.

Las TIC llegan a los medios

Al observar el comportamiento de la industria periodística impresa, advertimos que se cumplen algunos El aumento de la tecnología
de sus objetivos prioritarios con la llegada de nuevas tecnologías que inciden en el ahorro de costos y produce una suerte de
optimización del tiempo, tanto en la fase de elaboración editorial como de producción, repercutiendo en homologación de la
las metas de distribución del periódico, con beneficios para el lector. Se mejora el contenido del pro- infraestructura mediática
ducto y los estándares de diseño, la utilización del color se hace cotidiana y se agiliza el acceso a ser- nacional para concebir,
vicios informativos internacionales, con énfasis en la calidad del personal profesional y técnico. procesar y distribuir más
La investigación y especialización del hecho noticioso venezolano encuentra un aliado en las nacientes y variadas noticias.
TIC, pasando de las soluciones tecnológicas aplicadas a la prensa a la auto edición. De las computadoras
VDT compradas a Harris Corporation por el diario El Nacional de Caracas comenzando los 80 –momento en
que se saca la tecnología de la sala de producción y se lleva a la redacción–, se llega a la experiencia del
periódico La Columna de Maracaibo, que en 1989 se convierte en el primer diario totalmente realizado en
computadoras personales (Apple Macintosh) con salida en alta resolución linotronic. Así, la microcom-
putación le cierra el mercado a los grandes sistemas editoriales en Venezuela (Suárez, 1997).
El aumento de la tecnología produce una suerte de homologación de la infraestructura mediática na-
cional para concebir, procesar y distribuir más y variadas noticias. Surgen especialistas en tecnologías
de medios impresos, donde convergen administradores de sistemas, técnicos en telecomunicaciones y
diagramadores que abandonan el tipómetro y la escuadra para diseñar directamente en la pantalla.
Las redacciones de medios impresos y audiovisuales extienden su potencial gracias al fax, el telé-
fono celular, la digitalización de la imagen y la laptop. Proliferan las ediciones múltiples de periódicos a
nivel regional (el mismo diario, con añadido de información local, se distribuye en Trujillo, Mérida y Táchi-
ra, como es el caso del Diario de Los Andes); se hacen cotidianos los programas de diseño gráfico y la
utilización de los satélites para transmisión de los despachos informativos. Son nuevas herramientas del
discurso noticioso para una población receptora creciente, tomando en cuenta que, según IDC (2001), el
número de lectores de periódicos en Venezuela se sitúa dentro del promedio mundial.

El periodismo civil: TV y radio comunitaria

La sociedad de la información en Venezuela también se estructura a partir del concepto estadounidense


de “periodismo civil”, cuyas fuentes de cobertura residen en los medios pequeños, que buscan frente a
los megamedios distribuir información a la audiencia a partir de una mayor diversidad de visiones y de
perspectivas basadas en otro tipo de mundo o modelo que queremos promover (Varis, 2001).
En este sentido, la sociedad de la información en Venezuela ha contado con un programa de de-
mocratización mediática, impulsado por el Reglamento de Radiodifusión Sonora y Televisión Abierta Co-
munitarias de Servicio Público, sin Fines de Lucro (enero, 2002), que contempla a través de la Comisión
Nacional de Telecomunicaciones (Conatel) brindar a la población un canal de participación donde pre-
dominen las informaciones de interés general para la localidad. El proceso de habilitación administra-
tiva de las radios y TV comunitarias, adelantado por el ente regulador en 2002, considera planes de
capacitación de productores y operadores comunitarios, asesoría legal, giras de inducción por el país y
un foro electrónico que pluraliza vía Internet este proyecto de medios comunitarios.

127
CAPÍTULO 6 CONVERGENCIA DIGITAL DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN SOCIAL EN VENEZUELA Y EL DESARROLLO HUMANO

Se especifica además que para contribuir a la transparencia y equidad del mensaje de las comu-
nidades, debe crearse una Fundación Comunitaria que estará obligada a capacitar a productores locales
con el fin de generar el 70% de la programación. “El objetivo específico consiste en asegurar la comu-
nicación libre y plural de los miembros de las comunidades a través de la prestación de los servicios de
radiodifusión sonora comunitaria y
televisión abierta comunitaria, así
RECUADRO 4
como coadyuvar a la solución de la
Internet en la radio comunitaria
problemática de la comunidad” (Cona-
Según el IDH 2001 es posible incorporar Internet, a fin de ampliar su alcance, en tecnologías tel, 2002d).
como las de cd-rom, radio, televisión por cable o una combinación de ellas. Una muestra es “Ra- Se establece asimismo la trans-
dio Perola, la emisora libre y comunitaria de Caricuao” (Distrito Capital), dirigida a un sector de
misión de publicidad comercial de
más de 500 mil habitantes, entre ellos vecinos de localidades como Macarao y La Vega. Con tec-
pequeñas y medianas empresas domi-
nología artesanal y a través del dial 93.5 FM, impulsa una programación promovida por la comu-
nidad en temas de salud reproductiva y prevención VIH/SIDA. Se preparan programas especiales ciliadas en la localidad, y la publicidad
y temas para el debate utilizando la información que provee Internet, gracias al Infocentro de la de grandes industrias y personas na-
Biblioteca Aquiles Nazoa. “De alguna manera se suministra acceso gratuito a la Web a sectores turales de otras comunidades, siem-
excluidos. Su programación se basa en: cultura, derechos humanos, desarrollo sustentable y par- pre que no excedan 50% del tiempo
ticipación de la infancia y adolescencia” (Carlés, 2002). Se evidencia así cómo un medio comuni-
de transmisión. Los operadores deben
tario puede servir de trampolín para las bondades que ofrecen las Tecnologías de la Información.
abstenerse de transmitir mensajes
partidistas o proselitistas. La locali-
dad para la prestación de este servicio
no podrá ser mayor a un municipio, mientras que el ente regulador dentro del primer año de entrada en
vigencia del Reglamento ofrecerá apoyo técnico a las Fundaciones Comunitarias, así como las evalua-
L a utilización de la plataforma ciones de la disponibilidad, cobertura e interferencias que se presenten en las localidades.
de radio y TV comunitarias, El desarrollo de la TV-radio comunitaria se inicia en Venezuela hace menos de dos décadas. Para
combinada con el uso de Internet el primer semestre del 2002 Conatel registró 36 televisoras (UHF) y 368 radios en todo el país. En este
para satisfacer la demanda de ámbito de experiencias comunicacionales, el estado Zulia registra cerca de 68 radios y 8 televisoras;
conocimiento de las comunidades Táchira 41 radios y 6 televisoras; Mérida 46 radios y 4 televisoras, y Guárico 18 radios y 3 televisoras.
menos favorecidas, está La utilización de la plataforma de radio y TV comunitarias, combinada con el uso de Internet para
incrementando los niveles de satisfacer la demanda de conocimiento de las comunidades menos favorecidas, está incrementando los
interactividad de la población. niveles de interactividad de la población. La conectividad sigue condicionada al establecimiento de re-
des de comunicación y al acceso directo a Internet dentro de la planta física de las TV-radios comuni-
tarias, que hoy es escaso. Incorporando contenidos para la transformación social y formatos locales a
la programación, estos medios pueden convertirse en canales opcionales para conocer las inquietudes
que afectan a la audiencia de su comunidad, como lo reflejan TV Catia, TV Caricuao, Teletambores, Ra-
dio Perola y el Colectivo Radiofónico de Petare, entre otras.

La aparición de la Red

La aparición de la Red como alternativa para competir bajo parámetros de comunicación distintos a los
medios noticiosos tradicionales, ocasiona un dilema que lleva a la industria periodística clásica y su
compromiso con el viejo concepto de la sociedad de la información, a un proceso de revisionismo, que
va del escepticismo a la búsqueda de oportunidades en un período donde el monopolio de la informa-
ción se debilita. Las TIC y los mass media venezolanos son tomados en cuenta para la salvaguarda de
la libertad de expresión, la capacitación del usuario y la transmisión de contenidos, adoptándose sis-
temas que van desde la encuesta hasta la votación electrónica como medida de control ciudadano.

128
CAPÍTULO 6

Más que doblegar el esquema que ofrece la Red, los periódicos,


RECUADRO 5
revistas y medios de transmisión electrónicos tratan progresivamente
Club de los Gerentes de Tecnología de Empresas
de emplear las TIC en su expresión moderna para fortalecer su presen-
cia en el mercado venezolano. Esto se hace desde una óptica de com- La creación por parte del Grupo Editorial Producto del Club de
plementaridad con el esquema vigente que ostentan, donde se da los Chief Information Officer (CIOs), propicia un ámbito de dis-
cusión entre gerentes de tecnología de empresas para el
prioridad a la información, el entretenimiento, la supervisión de la
intercambio de conocimientos y tendencias tecnológicas. El
democracia y las libertades, la apertura de espacios de participación
resultado de los foros contribuye a la toma de decisiones que las
ciudadana y la aspiración de brindar, como generadores de contenidos, empresas realizan en TIC. De cara a la comunidad de lectores
orientaciones para el desarrollo. que tiene el Grupo Editorial, a través de sus publicaciones,
Producto de ello, la vigencia en la Red de los medios de comu- versiones digitales y boletines electrónicos, pone a disposición
nicación venezolanos es redefinida en su doble rol de suministra- las conclusiones en esta materia. Se trata de una iniciativa
promovida por un medio de comunicación, que contribuye a
dores de datos y noticias y de narradores activos de historias de
formar aptitudes humanas en un área especializada y mejora el
interés público, convirtiéndose en lo que Hans d´Orville (2000) llama
contenido de la web con información de punta. Cumple con
“intermediarios del conocimiento”. Se trata de sitios en la web que parámetros de la sociedad de la información que propone el
proveen soluciones, con acceso de hipervínculos a sitios estructura- PNUD, pues “al generarse una comunidad como ésta, los bene-
dos y preseleccionados, que reducen el tiempo de búsqueda, así ficios arropan no sólo a sus miembros, sino a las instancias
como los costos de uso. relacionadas. Que los CIOs de las empresas estén informados,
redunda en el bien de las mismas, pero también beneficia al
Las oportunidades digitales –adaptadas a los medios de difusión
mercado de TIC, mientras que como medio de comunicación re-
en Venezuela y que no resuelven problemas complejos como la po-
fuerza su función principal: informar y formar lectores”.
breza– ofrecen mediante la información entendida como bien público “Club de CIOs. Una oportunidad para actualizarse”, 2001.
común, de acceso universal y equitativo de contenidos, alternativas
complementarias para reducir las brechas tecnológica, de atención de
la salud, de respeto a los derechos humanos, de desigualdades de
género, entre otras.
La red del diarismo electrónico venezolano, en su rol de comunicar y facilitar la interacción con la
comunidad nacional, es prolífica en el uso del correo electrónico. El e-mail, que fue el primer utensilio
para la formación de una cibercomunidad mediática y que está presente en los 100 más importantes di-
arios y semanarios de información general y especializada del país, así como en los principales sites del
sistema de radio y TV, representa un instrumento prioritario de conexión con los medios de comunicación L os periódicos electrónicos
social digitales y tradicionales, dentro de los canales de interacción que ofrecen éstos a los lectores para ofrecen la posibilidad de
encauzar quejas y sugerencias. Más de un centenar de correos electrónicos diarios llegan a la redacción incorporar un enlace para
de un periódico de circulación nacional con denuncias y comentarios de lectores (Cadena Global, 2002). exponer casos diversos en
Gracias al correo electrónico y a la creación de un espacio llamado “canal comunitario”, la versión secciones conocidas como
online de una televisora venezolana permite a sus usuarios, mediante un formulario en la web, la oportu- Defensoría de los Lectores,
nidad de hacer denuncias sobre servicios públicos, salud y gestión de gobierno local. Las mismas se desta- Ombudsman y Cartas al
can en el homepage y sirven para nutrir el contenido de las emisiones de los noticieros (televen.com, 2002). Director, así como para
Los periódicos electrónicos en Venezuela, por ejemplo, ofrecen la posibilidad de incorporar un acceder a columnas de
enlace para exponer casos diversos en secciones conocidas como Defensoría de los Lectores, defensores de lectores en
Ombudsman y Cartas al Director, así como para acceder a columnas de defensores de lectores en otros otros diarios hemisféricos.
diarios hemisféricos, y a los archivos de esta materia en ediciones anteriores. También permiten al
“ciudadano virtual” expresar sus puntos de vista mediante la modalidad de la carta y el artículo de
opinión, mientras se le ofrece módulos de auxilio vía Internet para que el internauta exponga sus pro-
blemas o los de su comunidad.
Con la Red la proliferación de espacios para la participación ciudadana en medios digitales y con-
vencionales alcanza niveles que sirven para apuntalar la labor de la libertad de prensa en Venezuela,

129
CAPÍTULO 6 CONVERGENCIA DIGITAL DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN SOCIAL EN VENEZUELA Y EL DESARROLLO HUMANO

cuya referencia internacional en cuanto a flujo de información vía sistemas masivos de comunicación
está cercana al promedio mundial (IDC, 2001). La utilización de informaciones y la generación de
conocimientos por intermedio de los sites, se perfilan como actores relevantes para la modernización
L
“ as TIC pueden proporcionar de la sociedad venezolana, el perfeccionamiento democrático y el ejercicio de la libertad de expresión.
a los pobres y a los Gracias a Internet existen evidencias de un cambio en el esquema de formación de opinión pública, re-
intermediarios que trabajan vitalizando el dictamen de la colectividad que apunta a la creación de una mejor sociedad de la infor-
con ellos nuevos medios para mación venezolana. El acceso a los cibermedios está convirtiéndose en una alternativa para los asuntos
expresar sus preocupaciones del quehacer general, pues ello implica ahorro de tiempo y dinero en el envío de la correspondencia di-
y hacer responsables gital, que sustituye al correo tradicional, y exposición pública a gran escala de los problemas, incluyen-
a los gobiernos”. do la posibilidad de llegar a los gobernantes.
Existe para el internauta el valor agregado que suponen los forum, las votaciones, los juegos o la
posibilidad de recibir por e-mail diariamente los titulares de una sección especial, así como la opción
de imprimir artículos de opinión o reportajes, o de reenviarlos por correo electrónico. Buena parte de
los diarios en línea venezolanos permiten consultar ediciones anteriores, ofreciendo enlaces gene-
rales con otras publicaciones y servicios. Así el diseño del contenido informativo no es responsabili-
dad exclusiva de la industria periodística en la Web, sino el resultado de la respuesta a la atención de
la demanda de sus lectores.
Es válido precisar que el acceso a nuevos espacios y contenidos de los mass media por las TIC, es
reforzado por el sentido de acceso universal que fomentan nuestras políticas. Según el Informe 2002 de
la Unión Internacional de Telecomunicaciones, gracias a Internet, teléfonos móviles y otras alternativas
digitales, se tiene mejor acceso a la información y servicios en los hogares, escuelas y lugares de tra-
bajo, donde es significativa la población de ingresos medios y bajos. Como lo explica Mark Malloch
Brown (2001), “las TIC pueden proporcionar a los pobres y a los intermediarios que trabajan con ellos
nuevos medios para expresar sus preocupaciones y hacer responsables a los gobiernos”, y los medios
de difusión y nuevos actores de transmisión de contenidos en Venezuela son reflejo de ello.

Digitalización de medios de comunicación


y sociedad de la información

Si bien la penetración de los diarios electrónicos en Venezuela es tardía –para 1997, según la Aso-
ciación de Periodistas Europeos (APE), de los 230 diarios en español con cabeceras propias en Internet
a nivel mundial sólo once eran venezolanos, mientras que existían 23 argentinos y 82 mexicanos (EFE,
1997)–, nuestro país se hace eco del debate sobre la eventual desaparición o debilitamiento del perió-
dico en papel en la era de Internet, lo que hace recordar la situación similar vivida por la radio y el cine
cuando apareció la TV.
De un comportamiento renuente que cuestionaba las noticias electrónicas y demás contenidos in-
formativos implícitos en la “visión aristocrática” de los mass media venezolanos, se pasa a un desliza-
miento de cooperación en el esfuerzo informativo, amparados por el fácil acceso e inmediatez que
proporciona el ámbito dinámico de Internet. Se produce un reacomodo del mercado mediático, que en-
frenta tendencias antagónicas entre periodistas veteranos y conectados, y por ende entre rapidez y
calidad de contenidos.
El periodista venezolano confirma la marcada tendencia a incrementar el tiempo de uso de la Red
en las investigaciones reporteriles; en este sentido, de acuerdo al estudio realizado por Cisco Systems
en el 2001, los comunicadores sociales de América Latina que utilizan regularmente Internet se sitúan

130
CAPÍTULO 6

por encima del 90% (NUA, 2001), destacándose aquellos que según Kaagan Research Associates
cubren la fuente de negocios, economía, ciencia y tecnología.
Partiendo de la premisa de Octavio Ianni (1998), según la cual los medios de comunicación de E l aprovechamiento de las
masas durante los siglos de su desarrollo ampliaron tanto la tasa como la escala de cambio social, la fórmulas informativas y de
misión de estos actores digitales venezolanos se enmarcaría dentro de lo que el PNUD ha identificado distribución inmejorables que
como una política de intervención activa en la sociedad de la Red; esto es, una política que evite “la se derivan del periodismo
creación de sistemas paralelos de comunicaciones para los que tienen ingreso, educación y conexiones digital lo ubican como una
a bajo costo y gran velocidad y los que están bloqueados por barreras elevadas de tiempo, costo e in- herramienta para la obtención
certidumbre y dependientes de información que ya no está actualizada” (PNUD, 1999). de un mejor desarrollo humano.
El aprovechamiento de las fórmulas informativas y de distribución inmejorables que se derivan
del periodismo digital lo ubican como una herramienta para la obtención de un mejor desarrollo hu-
mano; no obstante, su diseminación depende de una estrategia nacional de las TIC más audaz, que
solvente disparidades relacionadas con la ubicación geográfica (urbana, rural), género, renta, índices
de escolaridad y salubridad.
Los medios digitales en Venezuela se están transformando gracias a Internet en un aliado para el
aprendizaje al ampliar su cobertura y poner en sus versiones en línea, re-
portajes, entrevistas y noticias, cuya pertinencia, al ofrecerse en tiempo RECUADRO 6
real, las hace especialmente útiles. Al respecto se observan contenidos Universidad digital
periodísticos que sirven de guía a la hora de pagar impuestos u optar a
Con el propósito de velar por el aprovechamiento de las TIC, en
microcréditos, difunden las características de la prueba de aptitud las Metas del Milenio se exhorta a la colaboración del sector
académica, propagan campañas de prevención epidemiológica o proveen privado. En tal sentido, en el plano de la educación superior, a
orientación en procesos electorales; todo ello dentro del cúmulo de in- finales del 2001 la Universidad Central de Venezuela colocó en
formación que ofrece la Red, a través de las agencias de noticias, los la Red, horadigital.com.ve, una publicación universitaria de
holdings telecomunicacionales, los portales y sites especializados. contenido periodístico que da cabida, en tiempo real, a temas
científicos, tecnológicos y propios de la comunidad académica.
Otros objetivos de la sociedad de la información desde la óptica
Su desarrollo se enmarca en el propósito del PNUD de acelerar
del desarrollo humano se están cumpliendo en Venezuela a través de la colaboración para impulsar el desarrollo humano, dado que
la formulación de contenidos locales por parte de los medios digitales, el sistema de gestión ha estado acompañado de una alianza
que son utilizados por una tipología de ciudadanos que requieren infor- con el diario El Nacional y la empresa Univerxity.com, que ofrece
mación, se comunican entre sí, compran productos y se entretienen. Se tecnología de punta para portales y periódicos digitales a nivel
observan indicios encaminados a reducir la brecha de la información, universitario. La oferta incluye foros vía Internet entre el-na-
cional.com y horadigital.com.ve, dirigidos a la producción del
en la medida en que estos instrumentos de orientación pública impul-
conocimiento en materias ligadas a la construcción democráti-
san el conocimiento de manera sencilla entre las comunidades locales. ca. De esta manera la UCV se ha convertido en una de las pri-
Es así que encontramos a la protección civil como asunto atracti- meras universidades de América Latina en desarrollar una
vo para los usuarios de la Red. Esto se refleja en el contenido de un versión electrónica. Asimismo, 22 centros de educación supe-
diario electrónico del estado Anzoátegui, donde se ofrecen guías ela- rior venezolanos muestran su información en la página web de
boradas por la Organización Panamericana de la Salud y la Organi- El Nacional, dentro del convenio con Univerxity, con beneficios
similares al de la UCV.
zación Mundial de la Salud, que exponen las estrategias de asistencia
Herrera, 2002.
alimentaria, humanitaria y de rehabilitación en situaciones de emer-
gencia y desastres (atención de grupos con necesidades especiales
como mujeres y niños, saneamiento de albergues y práctica sanitaria).
Su incidencia trasciende lo informativo para convertirse en una apli-
cación didáctica de uso comunitario (diarioimpacto.com, 2002). También las recomendaciones básicas
en primeros auxilios y emergencias forman parte de la oferta que hacen los diarios digitales vene-
zolanos, como es el caso de instructivos que incluyen consejos para atender a las personas ante la
eventualidad de accidentes, quemaduras o envenenamientos (el-nacional.com, 2002).

131
CAPÍTULO 6 CONVERGENCIA DIGITAL DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN SOCIAL EN VENEZUELA Y EL DESARROLLO HUMANO

A diferencia de un buscador, los proveedores de servicios informativos en línea (diarios electróni-


cos) resumen por medio de su jerarquización editorial y sentido de periodicidad el volumen de infor-
mación disponible en la Red, en beneficio de lectores que necesitan ser orientados a través de áreas
En una consulta realizada en básicas para su consumo. Y a partir de esta catalogación que se expresa en la preferencia editorial,
las principales ciudades del país existe una propensión a profundizar en el análisis, la variedad del contenido que demanda la comu-
en 2002, los usuarios de Internet nidad y la calidad de sus reportajes frente a las desventajas que se derivan de la inmediatez.
mayores de 18 años mencionan La vigencia de los medios de comunicación tradicionales parece no estar en peligro por las ver-
los periódicos entre los sitios siones en línea. Se trata de productos irremplazables en el corto plazo desde la óptica del hábito mani-
web más visitados (52,1%). fiesto por los ciudadanos o consumidores de la información en Venezuela, país cuyos lectores de
periódicos supera la media mundial (IDC, 2001). Se encuentran bien diferenciados estructuralmente y
amparados por una cultura de fidelidad a la línea editorial y de transformación en materia de diseño,
formato y precios competitivos.
Es probable que también la presencia del diario tradicional se prolongue debido al lento ritmo de ac-
ceso a Internet experimentado en Venezuela, que para el año 2001 alcanza un nivel de 1.200.000 usua-
rios (Datanalisis y Cavecom-e, 2002), un porcentaje reducido si lo comparamos con las cuatro millones
de cuentas registradas en Internet en Taiwán, cuya población es de aproximadamente 23 millones de
habitantes (“Medios de comunicación electrónicos, la nueva nobleza del saber”, 2000).
Posiblemente la preferencia de los rotativos en el lector venezolano, además de superar factores liga-
dos a la tradición y practicidad que ofrece la manipulación del papel, cambie de acuerdo al ritmo de de-
sarrollo de los centros de navegación de telecomunicaciones (infocentros, centros de comunicación,
GRÁFICO 1 centros de conexión, cibercafés y otras modalidades de acceso público a la Red), cuyo crecimiento para
De los 100 principales 2001 fue del 592% (Silva, 2002). Es adecuado para un enfoque analítico del cambio digital en la cultura
diarios, 31 tienen de medios venezolanos medir el impacto real que tendrá el proceso masificador de penetración de com-
versión electrónica putadoras en hogares, así como el aprendizaje ligado a las TIC en los diversos segmentos sociales.
Si bien los periódicos de papel se mantienen a la vanguardia como proveedores de noticias de los
70
69
venezolanos –el promedio diario de circulación de Panorama es de 104.600 ejemplares (“Si colocamos
en línea recta cada página de los periódicos que diariamente vendemos...”, 2002), y el de Notitarde,
60 73.000 ejemplares (notitarde.com, 2002)–, según el Comité Certificador de Medios ANDA-FEVAP, en
una consulta realizada en las principales ciudades del país en 2002, los usuarios de Internet mayores
50 de 18 años mencionan los periódicos entre los sitios web más visitados (52,1%).
Es importante notar que después de los buscadores (41,1%) y portales (22,1%), los periódicos
40 online se ubican con un 10,4% como primera opción de visitas de los usuarios, mientras que en el
ranking de los doce sitios web venezolanos más visitados, aparecen 7 medios (3 diarios, 3 estaciones
30 31
de TV y una de radio) (Datanalisis, 2002). Esto augura un espacio de ganancia adicional para la indus-
tria de las noticias convencionales.
20

Diarismo con soporte digital


10
De los cien más importantes diarios y semanarios que se imprimen en Venezuela –entendiéndose por
0 éstos los medios que ofrecen información general a escala nacional, regional o local dirigidos a todo
PERIÓDICOS
público– existen en el país para el año 2002 un total de 31 que se editan también en soporte digital
Digital y papel (ver gráfico 1). Trece diarios electrónicos se realizan en el Distrito Capital; Aragua y Carabobo
Sólo papel concentran cinco; y Nueva Esparta y el Zulia cuentan con dos cada uno. Esto pone de manifiesto una
inversión significativa en el sector online por parte de las empresas editoras, además de evidenciar un
incremento de las audiencias.

132
CAPÍTULO 6

El impacto que acompaña la aparición de Internet en los medios de comunicación y sus lectores, está
siendo asimilado por las empresas mediáticas a nivel nacional, poniéndose en evidencia el rasgo distin-
tivo que tiene cada negocio. El mercado de periódicos impresos sigue encontrando sus fortalezas en el
análisis de sus textos, mientras que los medios electrónicos en Venezuela son capaces de suministrar un
mayor flujo de información a bajo costo y a una velocidad de transmisión impensable por el lector con-
vencional. Debido a que en general el traslado de los diarios impresos se hace por vía terrestre, el acce-
so a una versión digital para un lector del estado Táchira o de un caraqueño que desee informarse sobre
el Zulia, redunda en ahorro de tiempo.
Es improbable que a corto plazo la industria de medios impresos y audiovisuales se plantee cualquier
tipo de expansión sin tomar en cuenta la Red. Entre las ventajas que ofrece el hipertexto visual, sonoro y
animado, están las que describe Roland Barthes (2002) cuando habla de
un texto compuesto de bloques de palabras (o de imágenes) unidos elec- RECUADRO 7
trónicamente en múltiples trayectos, cadenas o recorridos en una Directo al formulario de la OEA
textualidad abierta, eternamente inacabada y descrita en términos como
Los usuarios que consultan la versión electrónica del diario El
nexo, nodo, red, trama y trayecto. Nacional tienen acceso al formulario de la Organización de los
Los medios de comunicación no introducen necesariamente en In- Estados Americanos (OEA) para presentar peticiones sobre vio-
ternet la misma versión de su edición impresa, más bien desarrollan laciones a los derechos humanos. En seis páginas, las víctimas
en algunos casos diseños innovadores que permiten al internauta una de violaciones, sus familiares y organizaciones de la sociedad
mayor interactividad y multiplicidad de usos (consulta de leyes, decre- civil cuentan con la posibilidad de cumplir con celeridad los
requisitos que exige la Comisión Interamericana de Derechos
tos y ediciones anteriores) que no posee la edición tradicional. Aten-
Humanos, con sede en Washington, para transmitir su denun-
diendo a las posibilidades que ofrece el soporte técnico, destacan en cia vía correo electrónico. El formulario a ser llenado exige re-
los diarios online los valores sustantivos del ámbito local, regional y latar la situación denunciada, anexar las pruebas disponibles,
nacional, sin olvidar la información foránea. identificar testigos de las violaciones e inclusive mencionar las
Cabe preguntarse en qué proporción la nueva red mediática na- gestiones emprendidas por la víctima o peticionario ante los
cional ha influido en la ciudadanía venezolana, que bajo el influjo de tribunales del país.
el-nacional.com, 2002.
las TIC asume con inquietud las novedades de esta colectividad infor-
mativa. La llegada del periodismo digital y nuevos formatos de trans-
misión de contenidos trae mayor libertad para los individuos, quienes
RECUADRO 8
acceden a un número indeterminado de contenidos, dentro de exten-
Interactividad, minuto a minuto
sos parámetros de accesibilidad. Los medios de comunicación y
nuevos actores electrónicos han contribuido en los planes de digita- Eluniversal.com dejó de ser la réplica virtual del periódico para
lización de información para la obtención de un patrimonio cultural ofrecer al internauta avances noticiosos donde se conoce la
hora precisa en que se produce el acontecimiento nacional e
virtual, que ha creado comunidades de consumo en un territorio elec-
internacional. El site cuenta con opciones para ilustrarse –a
trónico creciente. Estas agrupaciones se han erigido a su vez como el
través de infografías animadas, fotorreportajes y fotogalerías–
epicentro de la red mediática a partir de su necesidad de participar, acerca del hecho informativo, avances médicos, fenómenos
opinar y generar acciones que conlleven a resultados concretos. Ante ambientales y actividades deportivas. Posee mensualmente
las ventajas que impone la libertad de expresión electrónica, la co- (junio 2002) 550 mil usuarios únicos y 3.000.000 de visitas al mes.
munidad virtual venezolana se distingue por ser una comunidad de la De 70% de usuarios hombres y 30% mujeres, la mitad oscila
entre 25 y 40 años, y entre el 10 y 20% reside en el exterior. El
información, participación ciudadana e intercambio de mensajes.
tiempo de visita promedio es de 10 minutos. Ofrece un servicio
Las TIC y medios electrónicos, como movilizadores de la expresión
gratuito para el envío de noticias del día mediante el correo
ciudadana, tienen en los foros interactivos espacios inéditos para que electrónico del visitante, y se puede acceder a archivos,
los usuarios puedan debatir sobre temas de actualidad, donde analistas documentos, audio, leyes y sentencias de la República. Las
del acontecer político, económico y social responden vía a Internet las visitas variaron en un 120% entre junio 2001 y junio 2002.
inquietudes de la comunidad. De Ornelas, 2002.

Otro actor a considerar en esta nueva arquitectura de los medios

133
CAPÍTULO 6 CONVERGENCIA DIGITAL DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN SOCIAL EN VENEZUELA Y EL DESARROLLO HUMANO

es la legislación nacional vigente frente a la aparición de las TIC, que está transformando el papel de
la información y los contenidos en la sociedad de la Red venezolana. La perspectiva jurídica para la con-
formación de una sociedad de la información tiene en Venezuela leyes, decretos y proyectos dirigidos
a la conformación de un basamento operacional para el funcionamiento del sector, incluyendo el dere-
cho a la información contemplado en la Constitución nacional.
En el campo específico de los medios de comunicación social y TIC
RECUADRO 9 destaca el proyecto de Ley sobre la Responsabilidad Social en la
La eficacia del e-commerce en los medios Prestación de los Servicios de Divulgación Audiovisual y Sonora. El
ente regulador la califica como “un esquema normativo que procura la
El Informe sobre comercio electrónico y desarrollo (ONU, 2001)
difusión de mensajes destinados a contribuir al desarrollo social, cul-
precisa sobre la publicidad en Internet que los proveedores de
información general que pueden consultarse en línea, pero que tural y económico de la sociedad venezolana y, en particular, a la for-
también están disponibles fuera de ésta (periódicos), no podrán mación integral de los niños y adolescentes a través de la televisión y
cobrar por ella hasta que se haya implantado un sistema para la radio” (Conatel, 2002a).
procesar los micropagos que resulte eficaz en función de los Es pertinente mencionar el decreto sobre Acceso y Uso de Internet,
costos. La Conferencia de la ONU sobre Comercio y Desarrollo
que puntualiza en su artículo 4° que los medios de comunicación del Es-
parte así del precepto de que los motores de búsqueda o los
tado deberán promover y divulgar información referente al uso de Inter-
sitios web que ayudan a los consumidores a comparar
productos, tendrán que seguir dependiendo también de la net. Asimismo, se exhorta a los medios de comunicación privados a
publicidad, y en el caso de los motores de búsqueda, del cobro colaborar con la referida labor informativa, tal como aparece en el decre-
por la colocación del sitio web en lugar prominente. Prevé que to 825, referido en este Informe. Esta disposición prevé por parte de los
los servicios en línea deberán cobrar tarifas como principal entes públicos la utilización prioritaria de Internet para la prestación de
fuente de ingreso: tarifas de acceso a Internet (en banda ancha)
servicios comunitarios, tales como bolsas de trabajo, buzón de denun-
y servicios con valor añadido, como los de traducción, análisis
cias, trámites comunitarios con los centros de salud, educación, así como
financiero, guías de compra; algo más que datos en bruto.
otros servicios que ofrezcan soluciones a la población.

Transformando la información

La carrera de Venezuela por incorporarse a la sociedad de la información encuentra en el objetivo


de financiación uno de los retos más importantes, tomando en cuenta que las empresas mediáti-
cas trabajan para combinar rentabilidad con contenido de calidad, desarrollando sitios que puedan
promover activamente el naciente comercio electrónico. Algunos factores que inciden en las ten-
dencias comerciales que promueve este sector se vinculan con el desarrollo de infraestructura y
prestación de servicios, la digitalización de redes y transformación de infraestructuras analógicas
y la aparición de servicios de comunicación personal para abonados de servicios móviles celulares
y buscapersonas.
La inversión publicitaria en los medios de difusión electrónicos y otros intermediarios de con-
tenidos en Venezuela, especialmente prensa online, buscadores locales y otras revistas electrónicas, se
estima en un 70% del mercado publicitario en Internet del país, que según Cavecom-e está por el or-
den de los 3 mil millones de bolívares anuales. Al igual que una gama de proyectos para el consumo
por medio de Internet, los “informediarios” tienen desde sus orígenes como base viable para su sus-
tentabilidad, el ingreso por concepto de publicidad. El cobro por contenidos o servicios como expresión
de una cultura de Internet naciente parece prematuro dado el contexto nacional y mundial.
Es así como la prensa en línea y otros sites de información general, conscientes de las oportu-
nidades de interactividad que ofrecen las TIC para negociar, deben solventar en esta etapa los efectos
de desaceleración económica y el recorte del gasto publicitario. Es necesario resaltar que el patrón
comercial del consumidor venezolano –adherido a la televisión de señal abierta y audiencia de la TV por

134
CAPÍTULO 6

cable (share 17%) (Improved Media, 2001, a los diarios tradicionales, a las revistas y a la radio– resul-
ta una desventaja cultural para que la publicidad vía Internet alcance los objetivos de masificación de-
seados. Se trata de un desafío que va hasta la eventualidad de “reinventar” la publicidad online.
En Venezuela el establecimiento por parte de Cavecom-e y Cavenal de “capítulos especializa- Es necesario resaltar que el
dos” en medios de comunicación online para consolidar su posicionamiento y estimular la rentabili- patrón comercial del
dad del negocio, son novedad del sector, cuya penetración es del 3% (Cavecom-e, 2002). Un esfuerzo consumidor venezolano
nacional para impulsar el uso de las TIC centradas en el cliente, dependerá también del papel de los resulta una desventaja cultural
intermediarios de contenidos electrónicos para compensar la falta de preparación de las empresas y para que la publicidad vía
consumidores en el e-commerce. La incorporación en ciberdiarios o sites de TV de cursos de instruc- Internet alcance los objetivos
ción en materia de logística electrónica, es apropiado para la consecución de un mayor comercio elec- de masificación deseados.
trónico, sin importar si la inducción atañe a pagos en línea, despacho de pedidos, servicios públicos
o atención al cliente. Aunque la negociación final no se haga en la Red, cualquier negocio requiere
de información y análisis comparativo.

Nuevos roles y actores mediáticos en la Red

Como lo explica Hamid Mowlana (1998), la mundialización de los medios de información es parte
integral de dos fuerzas antagónicas: expansión económica e innovación tecnológica masiva, frente
a un fenómeno de desigualdad, perturbación cultural y enajenación individual, donde la evolución
de la tecnología digital y la introducción de nuevas tecnologías de la comunicación están re-
definiendo las nociones de la política y estructuras de poder en la sociedad. El poder se concentra
en las manos de aquellos que pueden producir, controlar y difundir la información de la manera
más eficaz.
En Venezuela el esfuerzo por organizar la comunidad virtual alrededor del teléfono móvil da Venezuela reúne
señales para la conformación de una sociedad de la información que pueda responder al concepto de características para
desarrollo humano, donde se reduzca la brecha que se origina de los beneficios de la actividad ser considerada una
económica, el conocimiento y la tecnología. Tal como se ha expuesto en el capítulo 3, el número de sociedad móvil.
abonados móviles supera la red de telefonía fija; el grado de penetración es tal, que las operadoras
han tenido que desarrollar sistemas de comunicación basados en la transmisión de datos vía men-
sajes de textos y portales de voz.
Venezuela reúne características para ser considerada una sociedad móvil, con una red celular
vigente desde hace más de una década y próxima a beneficiarse de la entrada de los móviles de ter-
cera generación. La sustitución del teléfono de línea fija por el celular, ubica a Venezuela, según la
Unión Internacional de Telecomunicaciones, entre los países con más móviles que fijos en 2001, con-
firmando así la tendencia mundial hacia las comunicaciones móviles. Aproximadamente un millardo de
abonados al final de 2001 en todo el planeta, y un 90% de países con una red móvil, constituyen un
crecimiento que se refleja en el hecho de que casi uno de cada seis habitantes del mundo tiene un
móvil (UIT, 2002).
La eventual implantación masiva de aplicaciones móviles personales en aparatos celulares y su
sencillez de acceso, daría ventajas a aquellos usuarios que no tienen posibilidad de ingreso a otros
medios informáticos o telemáticos, especialmente en una sociedad como la venezolana, donde el 70%
de los hogares ya usa teléfonos móviles y su penetración en los estratos más pobres alcanza a 74,7%
en la clase D y 55,8% en la E (Datanalisis, 2002).

135
CAPÍTULO 6 CONVERGENCIA DIGITAL DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN SOCIAL EN VENEZUELA Y EL DESARROLLO HUMANO

La red informativa de los SMS


RECUADRO 10

Divulgación vía celular


Como se ha argumentado en el estudio, los medios de comunicación
La Universidad Central de Venezuela, utilizando la tecnología electrónicos son transmisores de noticias y contenidos para el desa-
como punta de lanza del plan de autogestión 2002, incentiva su
rrollo humano. En este sentido, uno de los nuevos actores que de-
uso y divulgación dentro de una comunidad de más de 70 mil
personas, creando alianzas con operadoras de telecomunica- beríamos tomar en cuenta son las tecnologías de textos, conocidas
ciones en sistemas de 3G de celulares. Junto a las empresas como “servicios de mensajes cortos” (Short Message System-SMS).
Univerxity-Appixtec y Telcel, desarrollan la tecnología requeri- Los SMS son los sistemas de envío y recepción de mensajes cortos en-
da para que estudiantes y profesores accedan a calificaciones, tre celulares móviles (con un aproximado de 150 caracteres por men-
materias, horarios y campañas a través del celular. saje), añadiendo en otros casos el uso de Internet. Más que una
referencia digital se han convertido en una manera de comunicación
personal y de adquisición de contenidos, siendo una de sus fortalezas
–si lo comparamos con servicios similares– el bajo costo para el
usuario: $0,03 (Movilnet, 2002). Los SMS, como vehículos de transmisión de noticias, información es-
pecializada, ofertas de servicios y entretenimiento a través de un teléfono digital, han permitido,
además de la adquisición de habilidades por parte de los usuarios, ampliar el espectro de la sociedad
de la información venezolana. Se trata de acoplarse a las comunicaciones globales, juntando informa-
ción a tiempo real.
L os SMS más que una Los SMS llevan al usuario a dejar de concebir el celular sólo como herramienta de voz para con-
referencia digital se han vertirlo en trasmisor de data. En Venezuela el tráfico mensual de mensajería de texto supera los 500
convertido en una manera millones de mensajes, un promedio de seis mensajes diarios por persona (Monroy, 2002). El usuario
de comunicación personal recibe informaciones que escoge entre más de cien categorías vía Internet o centro de atención tele-
y de adquisición de contenidos, fónica, siendo notoria la consulta de periódicos venezolanos y noticieros de TV nacionales y foráneos.
siendo una de sus fortalezas Otra modalidad es la de enviar un comando desde el celular a un número específico para recibir una in-
el bajo costo para el usuario. formación determinada en el momento que el usuario lo solicita.
El conjunto de ideas antes mostrado nos permite, de acuerdo a lo planteado por Allen L. Hammond
(2001), prever la combinación de un capitalismo inteligente con una filantropía creadora, donde se
“alquile” al sector privado para que proporcione servicios básicos y se habilite a la sociedad civil para
supervisar la actividad, previo requisito de fijación de normas y promulgación de leyes por parte del go-
bierno para facilitar la labor del mercado.
El modelo de comunicaciones inalámbricas a desarrollar debe estar acompañado del incremento de
los contenidos de información pública –lo que en Venezuela es escaso–, y debe asimismo planificarse
de abajo hacia arriba. Esto permitiría, por ejemplo, que informaciones propias del desarrollo humano re-
dunden en oportunidades para el bienestar comunitario.
Para promover el desarrollo humano a través de los SMS, con vistas a su implementación masiva, es
necesario superar los siguientes retos:
¡ No todos los celulares cuentan con posibilidades de manejo de texto, aunque su relevo parece
más bien un asunto secundario.
¡ Las operadoras no están autorizadas por la normativa vigente, ni es política de las mismas
vender o intercambiar la base de datos de los usuarios para proyectos de difusión masiva de
contenido de mensajes (esto sería una barrera para implementar campañas públicas de aler-
ta epidemiológica y de participación electoral, por ejemplo).
¡ La privacidad es un componente básico al usar el celular, de esta manera los envíos que no
son solicitados por el cliente pueden ser interpretados como una invasión a la individualidad.
¡ Hace falta que el usuario internalice la idea de que el mensaje de texto es una vía de

136
CAPÍTULO 6

comunicación para ampliar sus opciones en materia de desarrollo.


¡ La implementación de una política de difusión debería acompañarse de una normativa de uti-
lidad pública (combate al VIH/SIDA, reducción de la mortalidad infantil y alfabetización, para
citar sólo algunos casos).
El Estado ha reconocido la importancia de esta red de SMS promoviendo la interconexión entre E l impacto de las
operadoras nacionales para acelerar el flujo de mensajería corta nacional, y –en un futuro–, interna- comunicaciones rápidas
cional. La interconexión impulsada por Conatel prevé un incremento en el tráfico de mensajes de texto y baratas está redefiniendo el
de alrededor de 50 millones mensuales entrantes y salientes para las operadoras de telefonía celular comportamiento social.
Movilnet y Digitel (“Mensajes de texto entre clientes Movilnet y Digitel”, 2002). De conformidad con el
ordenamiento jurídico están previstas nuevas interconexiones con el resto de las operadoras.

Portales de voz, radio y TV digital

En el marco de políticas públicas innovadoras que estimulan el progreso colectivo, los portales de voz,
que son sistemas de navegación por Internet ejecutados por medio de un comando verbal, represen-
tan también en Venezuela la posibilidad de un acceso universal de información dentro de igualdad de
condiciones. Los usuarios encuentran en los portales de voz una oportunidad dinámica para acceder a
noticias, entretenimiento, servicios y transacciones, mediante un megaconcepto que tiene las varian-
tes de un portal de Internet. Además, Movilnet y CANTV ofrecen portales de voz que incluyen sec-
ciones dedicadas a la comunidad y temas infantiles. La penetración de estos portales está supeditada
a una mayor capacitación del cliente, sin obviar que el costo del servicio supera al de los SMS.
En una sociedad como la venezolana, donde el impacto de las comunicaciones rápidas y baratas
está redefiniendo el comportamiento social, el incremento de la oferta por parte de empresas integrales
de telecomunicaciones que tienen servicios de transmisión de voz, data y video con infraestructura de
vanguardia, se erige como instrumento de innovación para el desarrollo colectivo, con ahorro de tiem-
po y expansión de fronteras.
Gracias a sistemas globales de satélites, telepuertos y enlaces de fibra óptica, la distribución de
información y entretenimiento también se logra a través de sistemas de televisión por cable –cuyo
número de suscriptores en Venezuela según Conatel asciende para el año 2001 a 977.044–, televiso-
ras afiliadas, operadores de TV con conexión directa a domicilio y proveedores de servicios de Inter-
net. Todo ello posibilitaría una mejor calidad de servicios sociales como la educación y la atención
médica, siempre y cuando se produzca su “utilización adecuada” y la debida “apropiación social”
(Gómez, Martínez y Reilly, 2001).
El fortalecimiento de las instituciones democráticas y la prosperidad económica en Venezuela El fortalecimiento de las
pasan también por una adecuada conectividad que tome en cuenta a la mayoría de la población. Esto instituciones democráticas
se traduce en “otorgar al pueblo los derechos, los medios y la capacidad para participar en la toma de y la prosperidad económica en
decisiones que afectan sus vidas y para hacer que los gobiernos sean responsables de sus actos. Sig- Venezuela pasan también por
nifica que la gobernabilidad ha de ser justa y equitativa, y, ante todo, democrática” (PNUD, 2002a). una adecuada conectividad que
A propósito de esto, el desempeño doméstico que las nacientes televisión y radio digitales pre- tome en cuenta a la mayoría
tenden, como nuevos actores mediáticos de transmisión de contenidos, estaría sujeto a factores estruc- de la población.
turales de diversidad múltiple. Dado que la televisión digital implica desde la generación de contenidos
digitales de interés general hasta la intervención por parte del espectador en las tramas, dibujando y
opinando en la pantalla, es lógico suponer que en Venezuela la fusión entre lo digital y lo televisivo de-
penderá del impulso oficial y privado que se dé a esta nueva tecnología, donde serán claves iniciativas
de subvención para renovar el número de televisores en el país.

137
CAPÍTULO 6 CONVERGENCIA DIGITAL DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN SOCIAL EN VENEZUELA Y EL DESARROLLO HUMANO

La vigencia de la TV tradicional o analógica seguirá amparada en la medida que las nuevas aplica-
ciones interactivas y multimedias para la Televisión Digital Terrestre (TDT) no sean capaces de sustituir
esa combinación exitosa: amplia cobertura nacional o regional, gratuidad y ofrecimiento de contenidos
variados al gusto de las mayorías; mucho menos si no se concreta la debida “apropiación social” que im-
pulse los postulados del enfoque de desarrollo humano. De igual manera, la expansión del sistema DAB
(Digital Audio Broadcasting), encargado de emitir programas radiofónicos en formato digital, está limita-
do por razones similares a las de la TDT, como sería el elevado precio de los aparatos receptores.
Una empresa como Microsoft propone al respecto un reenfoque de su estrategia de televisión digi-
tal hacia software más baratos y menos complicados, después de destinar millones de dólares y años de
estudio a un software de TV avanzado para el que ha encontrado muy pocos compradores. La mayoría de
las firmas de TV por cable mantienen su interés en un software cuyo concepto integrado de servicio de
TV, Internet y teléfono disminuya el costo. En este sentido Microsoft lanzó en el año 2002 una guía de
programas interactivos que puede ser usada en los descodificadores de televisión en Estados Unidos.
Las obstáculos que encuentra la TDT en el mundo y en nuestro país no han impedido que decenas
de estaciones de TV y radio nacionales estén en línea, y que con texto, sonido, voz e imagen sobresal-
gan en el total de menciones de los sitios web más visitados por los venezolanos, con un 44,2% (TV) y
23,9 % (radio), ocupando el cuarto y séptimo lugar respectivamente de las preferencias (Datanalisis,
2002). Esta opción vía Internet se apoya, en general, en el acceso a la señal en vivo y programas de
opinión grabados, encuestas, titulares de noticias, horarios de programación, participación ciudadana
en lo concerniente a la demanda de servicios públicos y concursos.
Top Net Radio, una de las primeras radiodifusoras en transmitir programación de manera exclu-
siva por Internet, posee 80% de oyentes en las oficinas, pues su programación está diseñada para
acompañar a las personas durante el trabajo. De allí que sus horas pico sean distintas a las de las
estaciones de radio convencional, y que arroje cifras de doce horas continuas de audición, en con-
traste con sus competidores que ocupan de cuatro a cinco horas diarias de programación. Mensual-
mente la emisora cuenta con 30 mil visitas (Fuentes, 2002).

RECUADRO 12
El PNUD y el pluralismo de la información

RECUADRO 11
Los medios de comunicación tradicionales, especializados en
prensa escrita y audiovisual, así como los medios de
Apagado analógico para el 2012
información estrictamente virtuales, están llamados a seguir
España y el Reino Unido son los pioneros de la Unión Europea desempeñando un rol crucial en el campo de la democracia y
en la implantación de la televisión digital, que mejora la calidad participación. En este sentido el “PNUD se esfuerza por
de la imagen, permite el acceso a servicios interactivos y el uso mejorar el entorno jurídico y de regulación de la libertad y el
simultáneo de TV e Internet, entre otras ventajas. En España pluralismo en la información pública, proporcionando opciones
(abril, 2002), los cuatro canales de televisión más importantes de política y ejemplos comparativos de legislación sobre
(TVE, Antena 3, Tele 5 y Canal +) empezaron a emitir su señal de medios de comunicación, códigos, estrategias de cooperación
TDT para unos 200 mil españoles. El Ministerio de Ciencia y para el desarrollo de los medios de comunicación y el
Tecnología prevé que la televisión digital no se generalizará en fortalecimiento de la gobernabilidad por medios electrónicos.
España sino hasta el año 2005 debido, entre otras razones, a Se capacita a personal de los medios de comunicación,
que no hay disponibles para la venta televisores digitales ni subrayando la independencia, la ética y las responsabilidades
descodificadores preparados para recibir la señal. Sólo para en las sociedades democráticas, utilizando la capacitación
2012 está previsto “el apagado” de las actuales televisiones para ampliar el número y las calificaciones de las mujeres en
analógicas. los medios de comunicación”.
LaVanguardia.es, 2002. PNUD, 2002a.

138
CAPÍTULO 6

Mientras no se democraticen las nuevas tecnologías vinculadas a la radio y la TV digital, su expan-


sión se verá limitada en Venezuela. Una convergencia mediática digital relacionada con el desarrollo
humano, que responda a las necesidades de la población, debe incluir la evolución sostenida que regis-
tran otros actores comunicacionales como revistas académicas, boletines electrónicos, cuadernos de
documentación, agencias de noticias nacionales, regionales y vecinales. Sus contenidos e interactivi-
dad deberán ser capaces de interesar a los hacedores de política, en un proceso a través del cual se La utilización de la plataforma
multipliquen las oportunidades de los individuos y la sociedad. de radio y TV de señal abierta
y comunitaria en Venezuela,
combinada con un uso de
Conclusiones Internet que satisfaga la
demanda de conocimiento
La utilización de la plataforma de radio y TV de señal abierta y comunitaria en Venezuela, combinada de las comunidades menos
con un uso de Internet que satisfaga la demanda de conocimiento de las comunidades menos favoreci- favorecidas, puede incrementar
das, puede incrementar los niveles de interactividad de la población. Pero la conectividad sigue condi- los niveles de interactividad
cionada al establecimiento masivo de redes de comunicación, a la penetración de computadoras de la población.
personales en hogares y escuelas, y al acceso directo a Internet dentro de la planta física de las TV y
radios comunitarias, lo que actualmente es escaso.
Dentro del marco del progreso económico-social y las libertades civiles, es evidente la necesidad
de establecer un servicio radiotelevisivo público independiente, altamente participativo y plural, que
cohabite con la radiotelevisión privada y asegure al radiotelevidente venezolano aquellos numerosos
contenidos que ni la radiotelevisión privada del país ni la foránea le pueden brindar.
De los 100 más importantes diarios y semanarios impresos de Venezuela, 31 se encuentran en
línea para el 2002. Convertidos en instrumentos de orientación pública que impulsan el conocimiento,
éstos hacen énfasis en ampliar su cobertura, ofreciendo en sus versiones electrónicas, entrevistas, noti-
cias, infografías, fotorreportajes, archivos documentales sobre leyes y sentencias, etc., cuya pertinen-
cia, al ofrecerse en tiempo real, las hace útiles para la promoción del desarrollo humano. Asimismo,
debido a que la mayoría del espectro mediático nacional posee servicios de correo electrónico, se ha Debido a que la mayoría del
producido un incremento de la exigencia pública de los ciudadanos en cuanto a la rendición de cuentas espectro mediático nacional
de sus gobernantes. Se observa entonces la proliferación de secciones como Defensoría de los Lec- posee servicios de correo
tores, Ombudsman, Cartas al Director, módulos de auxilio vía Internet y espacios para artículos de electrónico, se ha producido un
opinión. Todo ello implica la capacitación del usuario y la transmisión de contenidos de utilidad públi- incremento de la exigencia
ca, adoptándose sistemas de participación interactiva que van desde la encuesta y los foros hasta la pública de los ciudadanos en
votación electrónica como medida de supervisión ciudadana. La propuesta periodística digital y nuevos cuanto a la rendición de cuentas
formatos de transmisión de contenidos, como lo son los portales electrónicos, han asumido funciones de sus gobernantes.
de “intermediarios del conocimiento”.
Todavía están por crearse en aras del bien público las campañas y mensajes innovadores que re-
fuercen las Metas del Milenio, que de abajo hacia arriba asuman la representación de todos. Es previsi-
ble la supervivencia de los medios convencionales y sus extensiones digitales, siendo improbable que la
industria de periódicos, así como la de radio y televisión analógica se planteen cualquier tipo de expan-
sión sin tomar en cuenta a Internet. El aprovechamiento de la fórmula informativa y de distribución in-
mejorable, implícita en el periodismo digital, lo ubica como opción orientadora para la consecución del
desarrollo humano. Su crecimiento dependerá de estrategias audaces que conecten rápidamente a Inter-
net a los que tienen menos dinero.
En Venezuela el esfuerzo por organizar a la comunidad virtual alrededor del teléfono móvil ofrece
señales alentadoras para la conformación de una sociedad de la información que responda al

139
CAPÍTULO 6 CONVERGENCIA DIGITAL DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN SOCIAL EN VENEZUELA Y EL DESARROLLO HUMANO

concepto de desarrollo humano, donde se reduzcan las brechas económica, del conocimiento y del ac-
ceso y uso de la tecnología. Se ha producido una evolución donde el ciudadano que concibió inicial-
mente al celular como un utensilio de voz, lo ha convertido también en un trasmisor de data. A partir
del demostrado tráfico de los SMS (servicio de mensajes cortos), su viabilidad e impacto en el desa-
rrollo humano dependerá de la concepción de un modelo innovador de altruismo rentista, que involu-
cre gobierno, sector privado y comunidad.
Todavía están por crearse en Parece improbable un desarrollo de la TV-radio digital en Venezuela como componente del de-
aras del bien público las sarrollo humano. La “apropiación social” de esta tecnología estará supeditada a programas oficiales
campañas y mensajes de subvención masiva que renueven los aparatos analógicos, y a la generación de contenidos digi-
innovadores que refuercen las tales que promuevan la totalidad de las opciones humanas; deberán ser capaces de competir con la
Metas del Milenio. gratuidad, cobertura y programación con las que cuentan la radio y TV convencionales. Es recomen-
dable insistir en el hecho de que no sólo Internet es la vía para la consecución de una política de in-
tervención activa para el desarrollo humano. Al respecto, serían objeto de consideración la
elaboración de programas educativos en cd-rom y la difusión televisiva por suscripción en Venezuela.

PRINCIPALES CIBERDIARIOS TELEVISORAS Y RADIOS


VENEZOLANOS DISPONIBLES NACIONALES EN LA RED
www.abril.com.ve
www.cambio.andes.com.ve
www.diarioelprogreso.com www.rctv.net
www.el-aragueno.com www.venevisión.net
www.el-carabobeno.com www.televen.com
www.elimpulso.com www.globovision.com
www.elmundo.com.ve www.meridianotelevisionbloquedearmas.com.ve
www.el-nacional.com www.trt-tv.com
www.elnorte.com.ve www.telecolor.com
www.elorientalonline.com www.unionradio.com.ve
www.elperiodiquito.com www.kysfm.com
www.elsiglo.com.ve www.jazz955.com
www.eluniversal.com www.mirumbera.com
www.extra-digital.com www.reloj93.com
www.diariofrontera.com www.topnetradio.net
www.horadigital.com.ve www.somoslaradio.com
www.diarioimpacto.com.ve www.radioscratch.com
www.lahora.com
www.la-nacion.com.ve
www.razon.com
www.iglesia.org.ve/lareligion
www.laverdad.com
www.letrasenlinea.com.ve
www.meridiano.com.ve
www.notitarde.com
www.panodi.com
www.quintodia.com.ve
www.diario-el-sol.com
www.talcualdigital.com
www.ultimasnoticias.com
www.2001.com.ve

140
CAPÍTULO 7

ECONOMÍA DIGITAL: NUEVOS ROLES,


NUEVOS TRABAJOS, NUEVAS OPORTUNIDADES

Dado que no son las tecnologías per se las promotoras del desarrollo, sino la forma como éstas son ab-
sorbidas y aprovechadas por los ciudadanos y sus gobiernos para la creación y mejor distribución de
riqueza, el propósito de este capítulo es describir y analizar el impacto de la economía digital, y en es-
pecial de los negocios de Internet, en el desarrollo humano venezolano1.
Este impacto puede medirse de varias maneras. Sin embargo, un análisis estadístico completo no
es posible todavía, debido a la ausencia de mediciones directas de, por ejemplo, el volumen de transac-
ciones comerciales en línea, en las que al menos una de las partes sea venezolana2.
Mientras se concretan con indicadores algunas iniciativas surgidas para superar este escollo, es
posible intentar una aproximación al propósito de este capítulo a partir de: información sobre el uso de
Internet proveniente de fuentes nacionales públicas y privadas; información e indicadores interna-
cionales suministrados por la International Data Corporation (IDC), PNUD y la Corporación Andina de Fo-
mento (CAF), entre otros; análisis de iniciativas públicas y privadas manifestadas en Internet y en
medios tradicionales que, aunque en algunos casos no están desarrolladas totalmente, se expresan por
medio de declaraciones sobre políticas, estrategias, compromisos y metas de numerosos entes.
En sintonía con el enfoque del Global Information Technology Report 2001 - 2002 (World Eco-
nomic Forum y otros, 2002) implementado por la Universidad de Harvard y el Information Society In-
dex desarrollado por IDC (2001), los cuales buscan dimensionar las capacidades reales y potenciales
de los países para explotar las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC), en este capí-
tulo nos centraremos especialmente en analizar a los protagonistas de este proceso, los actores prin-
cipales de la economía digital venezolana, quienes han aprendido a utilizar las TIC en procesos
productivos y en mejorar la calidad de vida.
En las próximas páginas haremos una descripción de: a) los responsables de la oferta: empresarios
y emprendedores; b) la demanda, representada especialmente por usuarios de Internet, consumidores
internautas y, adicionalmente, por las pequeñas y medianas empresas; c) los servicios habilitadores,
ese conjunto complejo de empresas consultoras, proveedoras de software, conectividad, mecanismos 1 Como complemento a lo presentado en este
capítulo, en el dedicado a la inclusión se señalan un
de financiamiento y demás aristas que sirven de base a esta actividad y que conforman el ecosistema conjunto de aplicaciones concretas que inciden más
de los negocios de Internet en Venezuela. directamente en las posibilidades de trabajo de la
población en situación de desventaja social.
A partir de esta panorámica analizaremos el impacto de los negocios de Internet en el desarrollo hu-
mano venezolano en general, y específicamente en el empleo (nuevos trabajos, nuevos roles), en el ingre- 2 Atendiendo a esta carencia de datos directos, la
Cámara Venezolana de Comercio Electrónico
so (volumen, distribución) y en la productividad (creación de nuevos modelos donde empresas pequeñas (Cavecom-e), la Cámara Venezolana Americana
(Venamcham) y la empresa TendenciasDigitales,
desafían a las grandes y nuevas unidades de negocios, que representan el futuro digital de las empresas
adelantan un estudio que promete aportar los
tradicionales, fortalecen la cadena electrónica de valor, ahorran tiempo y mejoran la calidad de vida). primeros informes a mediados del año 2002.

141
CAPÍTULO 7 E C O N O M Í A D I G I TA L : N U E VO S R O L E S , N U E VO S T R A B A J O S , N U E VA S O P O RT U N I DA D E S

¿Cómo encontró a Venezuela la Burbuja de Internet?

Entre los que lograron El término “Burbuja de Internet” se refiere a un corto período de tiempo caracterizado por una sobreva-
desarrollar sus negocios loración de las empresas de Internet. Comenzó –para la mayoría de los inversionistas no especializa-
y sobrevivir a la explosión dos– al inicio del mes de octubre de 1998 y culminó alrededor de febrero o marzo de 2000.
de la Burbuja de Internet Durante esos 18 meses prevaleció una manía favorable a las acciones de las llamadas “punto
pueden distinguirse dos com”, lo que permitió que éstas subieran de valor de manera explosiva, produciéndose la “burbuja”,
tendencias interesantes: las que bien puede observarse en el gráfico del índice compuesto de acciones de la bolsa de valores Nas-
iniciativas desarrolladas por daq, donde se cotizaban la mayoría de estas empresas. Efectivamente, durante la Burbuja de Internet
emprendedores y las surgidas el aumento insólito del precio de las acciones de Internet en el Nasdaq le dio a Yahoo!, por ejemplo,
a partir de proyectos específicos un valor de mercado superior al de General Motors.
de empresas tradicionales. Mientras duró la Burbuja de Internet muchas punto com argentinas, brasileras, mexicanas,
y sólo algunas venezolanas, recibieron cuantiosas sumas de dinero que, lamentablemente, finan-
ciaron estrategias equivocadas que terminaron en fracaso, en paralelo con lo que ocurría en el
índice Nasdaq.
La Burbuja de Internet estalló en lo que algunos llamaron también “corrección del mercado”, al
darse una racionalización mundial de las inversiones en negocios digitales. Sin embargo, la enorme
inversión del boom, sobre todo en gigantescas campañas de mercadeo, contribuyó a crear los primeros
mercados de Internet y a alertar al gran público latinoamericano con relación al potencial de Internet.
Del lado de la oferta, la “fiebre del oro” en Internet impulsó a un grupo importante de personas a crear
empresas y negocios, en un intento por vislumbrar nuevas formas de subsistencia y hasta modelos de
negocios alternativos.
Entre los que lograron desarrollar sus negocios y sobrevivir a la explosión de la Burbuja, convir-
tiéndose en fuentes de ingresos y de empleo y de mejora a la productividad, pueden distinguirse dos
tendencias interesantes, cuyos ejemplos concretos buscaremos describir en este capítulo: las ini-
ciativas desarrolladas por emprendedores, y las surgidas a partir de proyectos específicos de

GRÁFICO 1
La Burbuja digital

6000.00

5000.00

4000.00

3000.00

2000.00

1000.00
Julio Octub. Enero Abril Julio Octub. Enero Abril Julio Octub. Enero Abril Julio Octub. Enero Abril

1999 2000 2001 2002


Precio Alto Bajo 48 Meses entre julio 1999 / abril 2002

142
CAPÍTULO 7

empresas tradicionales. Creciendo también de manera orgánica o


apoyados por casas matrices, los negocios de Internet venezolanos CUADRO 1
Distribución de contenidos de
sobrevivieron a la Burbuja de Internet y aprovecharon cuatro fac- sitios web venezolanos
tores del entorno venezolano muy significativos:
CATEGORÍAS PORCENTAJE
1. El crecimiento acelerado del sector de telecomunicaciones, que
tuvo mejoras substanciales durante la última década del siglo XX, como Contenido cultural 6,42 %
consecuencia de la apertura del sector y de la privatización. Las cuantiosas Educación y contenido académico 6,03 %
inversiones de los proveedores de servicios de telecomunicación, así como Deportes, hobbies y recreación 9,60 %
las campañas de mercadeo realizadas, permitieron un crecimiento acele- Economía, industria y comercio 51,65 %
rado e importante de la penetración de Internet en Venezuela. Viajes y turismo 3,50 %
2. El desarrollo de la industria del software venezolano, cuya ca- Instituciones oficiales y contenido legal 4,43 %
lidad es cada día más reconocida a nivel internacional. Esta industria Medios de comunicación y 14,91 %
contenido informativo general
es resultado de la convergencia de tres sectores activos en el área 3,45 %
Salud y medicina
de informática desde la década de los 50: las compañías petroleras,
que importaron equipos con tecnología de punta; los bancos, que no
se quedaron atrás para poder atender de manera adecuada a su
cliente principal; y las universidades, que a partir de 1958 tuvieron un crecimiento importante y que
han formado a muchas generaciones de especialistas en TIC de excelente calidad.
3. El fortalecimiento del espíritu emprendedor en las nuevas generaciones de jóvenes profesio-
nales, que ante la crisis económica de finales del siglo XX, optaron por crear empresas en el área de
franquicias3 y en Internet, en vez de optar por empleos –que escaseaban– como lo hicieron genera-
ciones anteriores. E l desarrollo institucional del
4. El desarrollo institucional del sector de las TIC, tanto en lo público como en lo privado. Organis- sector de las TIC permitió un
mos del Estado como la Comisión Nacional de Telecomunicaciones (Conatel), el Ministerio de Ciencia diálogo constructivo entre el
y Tecnología (MCT), el Centro Nacional de Tecnologías de Información (CNTI), el Fondo de Crédito Indus- sector privado y el público, que
trial (Foncrei), tienen resultados positivos que mostrar en este área. Por el lado privado, la Cámara de favoreció la creación de un
Empresas de Servicios de Telecomunicaciones (Casetel), la Cámara Venezolana de Empresas de Tecno- marco regulatorio pertinente y
logías de Información (Cavedatos) y la Cámara Venezolana de Comercio Electrónico (Cavecom-e) han he- en proceso continuo de mejora.
cho aportes concretos importantes, a los que se suman las iniciativas de la recientemente creada
Cámara Venezolana de la Industria del Software (Caveinsoft), además de las múltiples organizaciones,
nuevas o viejas, con o sin fines de lucro, que se han venido creando o fortaleciendo. Este desarrollo
institucional permitió, de hecho, un diálogo constructivo entre el sector privado y el público, que favore-
ció la creación de un marco regulatorio pertinente y en proceso continuo de mejora.

Situación actual de la economía digital en Venezuela

Históricamente podría decirse que si bien ya durante 1996 empiezan a aparecer algunas iniciativas 3 La revista Debates IESA correspondiente al
trimestre abril-junio de 2001 dedica sus artículos
en Internet, es a partir de 1999 cuando se inicia el verdadero proceso de desarrollo de una centrales al fenómeno de las franquicias en
economía digital en Venezuela. La creación el 3 de junio de 1999 de Cavecom-e, que continúa to- Venezuela. Asimismo, el diario El Nacional de
Caracas dedicó muy recientemente su cuerpo F, de
davía hoy agrupando a muchas de las personas y organizaciones comprometidas de manera de- Estrategia y Negocios, a analizar este mismo tema.
cidida con el desarrollo de los negocios de Internet en nuestro país, puede considerarse un Allí citan a Rolando Seijas, Presidente de
Profranquicias, quien dice que el crecimiento de las
indicador de ese inicio. franquicias desde 1998 ha sido de 20% anual, hasta
llegar a 1.800 locales en todo el país.

143
CAPÍTULO 7 E C O N O M Í A D I G I TA L : N U E VO S R O L E S , N U E VO S T R A B A J O S , N U E VA S O P O RT U N I DA D E S

CUADRO 2
Comparación entre países de su oferta web

Los países estudiados se agruparon según sus parecidos estadísticos:


1 Brasil y Bolivia. Son países con características muy particulares que no permiten
agruparlos estadísticamente con otros, independientemente del criterio que se utilice.
Presentan desarrollo relativo alto de más de cuatro categorías.
2 Costa Rica y Perú. Comparten con el tercer grupo la preponderancia de la categoría
Economía, Industria y Comercio, y al mismo tiempo tienen más de cuatro sectores
desarrollados relativamente igual, semejante al primer grupo.
3 Países en donde la categoría Economía, Industria y Comercio representa alrededor del
45% del contenido nacional, agrupados además en tres sub-grupos especiales:
3.1 Argentina, México, Uruguay y Venezuela. Estos países, además de la categoría
Economía, Industria y Comercio, tienen una segunda categoría muy relevante con
respecto a las demás y que constituye alrededor del 15% del contenido. En el caso de
Argentina y México es Deportes, Hobbies y Recreación, y para Uruguay y Venezuela es
Medios de Comunicación. Las restantes categorías representan un bajo porcentaje del
contenido y tienen un peso similar entre sí.
3.2 Colombia y Chile. En estos países también se impone la variable Economía,
Industria y Comercio, seguida por tres categorías de menor magnitud aunque
resaltantes con respecto al resto.
3.3 Ecuador, Panamá, Paraguay y República Dominicana. Las categorías no
preponderantes tienen todas un peso relativo bajo en el conjunto total del web de estos
países.

RECUADRO 1 Panorama de la oferta de sitios web venezolanos4


TuCarro: un punto com franquiciable
Una primera descripción aproximada de la situación actual de la economía digital
TuCarro.com nació en 1998 con un modelo de nego- en Venezuela, puede tenerse a través de una panorámica de la oferta de páginas
cio bastante simple: cobrar una única tarifa por la pu-
web. El carácter digital, público y abierto de Internet permite hacer una verifi-
blicación de un aviso del carro en venta, siempre con
su foto. Nada más en ese primer año logró 100 mil cación directa de esa oferta de sitios web venezolanos y, además, compararla con
visitas, convirtiéndose al poco tiempo en el primer otros países de América Latina. Los países escogidos son: del Mercosur, Argenti-
negocio venezolano en dar flujo de caja positivo. La na, Brasil, Paraguay y Uruguay, además de Chile y Bolivia (que también pertenece
“maquinaria” llegó a estar tan engrasada que fue fá- al Pacto Andino); del Pacto Andino: Colombia, Ecuador, México, Perú, Bolivia y
cilmente reproducible, tanto en negocios similares Venezuela; y también México, Costa Rica, Panamá y República Dominicana.
(TuLancha, TuMoto y TuAvión), como en empresas
Para poder comparar los diversos portales de cada país utilizamos una clasi-
en otros países, como Argentina.
De acuerdo a sus cálculos, durante el año 2001 ficación ad-hoc5, con la cual se agrupan las páginas web de acuerdo con sus con-
TuCarro.com produjo transacciones por aproxima- tenidos en ocho categorías: contenido cultural; educación y contenido académico;
damente 80 millones de dólares en el mercado auto- deportes, hobbies y recreación; economía, industria y comercio; viajes y turismo;
motor nacional, e ingresos cercanos al millón de instituciones oficiales; medios de comunicación; y salud y medicina. (La descrip-
dólares. Y es que el modelo parece estar tan bien de- ción detallada de estas categorías puede verse en “Clasificación de contenidos
lineado que en junio de 2002 decidieron expandirse a
de páginas web”, al final del capítulo).
un nuevo mercado, Colombia, nada menos que con
un modelo de franquicia. Utilizando esta clasificación de contenidos encontramos la distribución
de páginas web venezolanas en el cuadro 1.
De acuerdo a estos datos, el web venezolano se caracteriza por tener dos

144
CAPÍTULO 7

categorías de gran preponderancia, el sector de Economía, Industria y Comercio, que representa casi el
52% de todas las páginas web, y el sector de Medios de Comunicación y Contenido Informativo Gene-
ral, con casi el 15%. En consecuencia, estos dos sectores conforman las dos terceras partes de todo el
web venezolano, una característica que comparte sólo con Uruguay, entre todos los países estudiados.

Actores principales de la
economía digital
RECUADRO 2

Venezuela no cuenta con grandes infraestructuras TeleFlores siembra redes en el mundo real
para el desarrollo de tecnologías. Tampoco desta- Dado que el mercado de flores se caracterizaba por una gran cantidad de actores
ca como el gran mercado de Latinoamérica. Sin aislados, la estrategia de TeleFlores se ha orientado a crear una red de floristerías
embargo, desde hace muchos años nuestro país aliadas, con las que despacha a todo el mundo y de forma transparente para los
es reconocido como productor de recursos hu- usuarios. Aunque todavía existen establecimientos a los que se contacta vía tele-
fónica o por fax –debido a la falta de sofisticación de la industria–, una proporción
manos de calidad internacional en el sector de las
importante ya recibe pedidos vía Internet. Este esfuerzo de alianzas se prevé desem-
TIC, los cuales ahora se han volcado a construir
boque en un mercado para compra-venta de flores e insumos en Internet. La
negocios soportados en Internet. Al mismo tiem- implementación b2b conectaría a más de 500 floristerías, permitiendo que éstas
po, muchas empresas, incluso trasnacionales, han reciban órdenes de compra desde cualquier lugar, publiquen en línea sus fotos,
visto que Venezuela es un mercado muy intere- coloquen sus propios descuentos y además tengan control de toda su parte
sante por las características cualitativas de sus administrativa.
habitantes, como ser adaptadores tempranos de Como fórmulas más inmediatas de crecimiento, planean repetir el concepto de
nuevos productos, entre otros los tecnológicos. telemercadeo en otros países; incursionar en el mercado detal mediante tiendas y mi-
nitiendas con la marca TeleFlores, propias y franquiciadas (ya abrieron la primera); y
Es así que el perfil de los actores locales
acometer la expansión mediante inversiones propias y hasta mediante joint ventures.
emerge como una de las principales oportunida-
des que tiene Venezuela para aprovechar las TIC
y convertir a los negocios electrónicos en un
sector económico de impacto en el desarrollo humano del país.
En este sentido, en el Informe Tecnologías de la información y comunicación en Venezuela (Lara y
otros, 2000) se comenta: “Más allá del análisis de los datos, que en esta nueva economía cambian con-
tinua y aceleradamente y que se refieren a tecnologías que aparecen y desaparecen a una velocidad
feroz, es importante resaltar las percepciones de los actores principales en relación con el desarrollo de
nuestra sociedad y economía desde estas nuevas perspectivas. Estas percepciones posibilitan ver más
allá y descubrir el verdadero potencial de nuestro desarrollo, que en cualquier sociedad humana tiene
un componente enorme de creatividad y de sorpresa”.
En este capítulo, además de las percepciones, queremos destacar experiencias que permitan ver 4 Esta sección se basa en el papel de trabajo
Panorama de la oferta de páginas web en América
en concreto, y más allá de constructos teóricos, cómo pueden hacerse negocios digitales productivos en Latina (NegociosDigitales, 2002).
Venezuela, que promuevan cambios de valor en la sociedad. A continuación presentamos una panorámi-
5 El análisis que presentamos está ajustado a una
ca de estos protagonistas, detallando logros y características que debieran apoyarse y reproducirse. metodología rigurosa, aunque las fuentes utilizadas
no sean exhaustivas, y es indicativo de las
tendencias venezolanas y latinoamericanas.
Oferta: emprendedores y empresas tradicionales en línea Tomando en cuenta la naturaleza “enredada” y
compleja del web, esta tarea se facilitó utilizando
Los nuevos actores como fuente de información los portales,
popularmente llamados buscadores, dedicados a
Los primeros negocios electrónicos en Venezuela surgieron de la mano de nuevos actores, jóvenes clasificar y coleccionar los sitios web de cada país.
En el caso venezolano, por ejemplo, utilizamos
pioneros que, al tanto de lo que estaba ocurriendo en otros mercados más maduros, reconocieron Auyantepuy y la sección de Yahoo! sobre
más o menos tempranamente las potencialidades económicas de la Red. Venezuela: http://www.auyantepui.com/ y
http://espanol.dir.yahoo.com/Zonas_geograficas/
En pleno boom, muchos fueron atraídos por las supuestas fortunas inmediatas del mundo de Paises/Venezuela/.

145
CAPÍTULO 7 E C O N O M Í A D I G I TA L : N U E VO S R O L E S , N U E VO S T R A B A J O S , N U E VA S O P O RT U N I DA D E S

Internet y pretendían simplemente colocar un “punto com” a cualquier iniciativa, queriendo engordarlo
para algún inversionista. Pero otros fueron no solamente verdaderos visionarios, sino muy buenos “es-
cultores” en el sentido de ir construyendo a pulso negocios a la medida de nuestras condiciones,
creciendo de manera orgánica. La austeridad y la comprensión de la manera cómo la tecnología podía
utilizarse para construir productos y servicios asimilables por el mercado, evitando, por ejemplo, el
encandilamiento tecnológico6 y las inversiones a destiempo, son las características más destacables de
la gerencia de estos emprendedores.
L os primeros negocios Cuando los grandes portales regionales vinieron con costosas campañas publicitarias, que incluían
electrónicos en Venezuela numerosas pautas en horarios estelares en medios audiovisuales, los creadores de negocios como
surgieron de la mano de nuevos TuCarro.com, TicketCentro y TeleFlores, por ejemplo, optaron por mostrar un perfil más bajo, y enfocar-
actores, jóvenes pioneros que se en crear y fortalecer las bases para operar y mantenerse en el tiempo. Ello implicó hacerse de una
reconocieron más o menos infraestructura logística confiable, así como de relaciones con proveedores de todas las aristas que
tempranamente las pudieran intervenir en sus operaciones para poder ofrecer un servicio completo.
potencialidades económicas TuCarro.com, el primer portal de fotoclasificados para vehículos usados, dirigió gran parte de sus
de la Red. esfuerzos a crear una red de fotógrafos, garantizando una de sus ventajas diferenciadoras más impor-
tantes. Los métodos alternativos como el mercadeo viral7 o las recomendaciones boca en boca de
clientes satisfechos, junto con las alianzas, fueron las armas de promoción de este negocio, así como
de otras iniciativas tratadas más adelante.
Hoy TuCarro.com exhibe unos 2.500 automóviles al mes simultáneamente, 80% de los cuales lo-
gra venderse. Pero con la intención de dar una atención total a sus clientes, y sin pruritos a la hora de
crear alianzas que lo fortalecieran, este sitio web se asoció igualmente con una de las empresas edito-
riales más fuertes del país en la producción y distribución de publicaciones impresas para lanzar la re-
vista TuCarro.com. Las asociaciones y hasta el esquema de franquicias se han convertido, de hecho, en
la fórmula de expansión e internacionalización para estas empresas.
Otras de las iniciativas más interesantes han tenido como germen empresas de telemercadeo,
como TicketCentro y TeleFlores, que ya venían alcanzando logros destacables y consiguieron en Inter-
net una excelente herramienta para consolidar sus negocios, mejorando su posición competitiva me-
diante una racionalización de procesos y, por lo tanto, de costos, además de un canal extra para
comercializar sus productos y alcanzar otros mercados.

RECUADRO 3
Imolko: la profesionalización del e-mailing

Sus orígenes tienen todo el espíritu de “código abierto” de Internet. Hiperlist, la compañía
primigenia de Imolko, ofrecía una plataforma gratuita para el manejo de listas de correo, al
estilo de eGroups. Su funcional tecnología de autoservicio fue acogida por más de 160 mil
6 Encandilamiento tecnológico es una expresión registrados, la mayoría del extranjero; pero su modelo de negocio por publicidad no logró
desarrollada por el autor para referirse al uso
equivocado de tecnologías que el mercado no es producir el retorno necesario.
capaz de asimilar. Con el know how técnico aprendido se crea Imolko, un servicio para el despacho masivo
de correos electrónicos, dirigido a grandes corporaciones. Visionaria al prever que la trans-
7 Según Seth Godin (2001), la filosofía del mercadeo
viral propone que: “En lugar de enviar mensajes a
misión masiva de correspondencia a través de Internet ameritaba aplicaciones muy
todos los consumidores potenciales (mercado especiales que las empresas no podrían desarrollar in house, Imolko logró las fortalezas tec-
objetivo), envíelo a unos pocos seleccionados y deje nológicas necesarias, mientras el mercado maduraba para recibir su propuesta de infraes-
que sean los propios consumidores quienes hablen
entre ellos y sean ellos los que se encarguen de
tructura segura y cómoda.
propagar sus ideas”. El mercadeo viral trata de
crear mensajes que, al igual que los virus, se
reproduzcan por sí mismos.

146
CAPÍTULO 7

RECUADRO 4
ContenidoInteligente ve en Internet
más comunicación que tecnología

Los antecedentes de sus fundadoras le permitieron reconocer tempranamente el impacto que


tendría Internet en la forma en que se comunican las personas y cómo se transmite el cono-
cimiento en Internet. Jóvenes comunicadoras sociales ingresaron en la economía digital en
1999 cuando vieron que las primeras ofertas locales en línea tenían un enfoque excesivamente
tecnológico, olvidando su objetivo principal: comunicarse con sus públicos.
Investigando sistemáticamente las características específicas que debía tener el mensaje web,
así como los patrones de navegación de los internautas locales, ContenidoInteligente comenzó a
crear manuales y a desarrollar prácticas para la implementación de sitios web apropiados para
nuestro mercado. Su sensibilidad ante la tecnología y su rápido aprendizaje, le ha permitido a
ContenidoInteligente entrar al mercado asesorando y desarrollando contenidos para empresas y
organizaciones como Cavecom-e, Intel Corporation, HP y Daimler Chrysler.

Creada a finales de 1996, TeleFlores.com es considerada como la primera tienda de comercio En su mayoría los nuevos
electrónico, pero en realidad nació para la venta de flores por vía telefónica. Sin embargo, ya hoy 35% actores no eran empresarios,
de sus ventas se hacen cotidianamente a través de la Red, llegando a picos como el ocurrido durante sino personas con empleos
el día de las madres, cuando 60% de las compras se hicieron en línea. tradicionales. Los negocios
A partir de su integración a la economía digital, TeleFlores ha obtenido así un crecimiento inter- electrónicos fueron su
anual promedio de 79% en los últimos seis años y una operación que ya está generando beneficios. oportunidad para entrar a
Con un crecimiento también orgánico, en lugar de costosas campañas, ha establecido alianzas y aso- competir, incluso con
ciaciones con medios de comunicación, como el canal Televen y el periódico El Universal, que le han compañías tradicionales
permitido tener una plataforma segura y sostenible de promoción. líderes en su área.
También han aparecido empresas de apoyo a la economía digital, algunas con alto componente
tecnológico como Imolko.com, pero también otras cuya fortaleza está en áreas que completan los pro-
cesos de los negocios-e, como el despacho (para lo cual apareció Enkamino.com) o la comunicación web
(ContenidoInteligente).
Estos actores estuvieron entre los primeros en percibir la oportunidad, tuvieron la suficiente perse-
verancia y fueron certeros en hacerse de las capacidades gerenciales que les permitieran conseguir un
negocio sostenible. En su mayoría no eran empresarios, sino personas con empleos tradicionales. Los
negocios electrónicos fueron su oportunidad para entrar a competir, incluso con compañías tradi-
cionales líderes en su área. No obstante, su mayor logro para el país quizá sea el haber abierto el
camino, el arriesgarse y despejar algunas dudas de otros actores con mayor capital, pero también con
mayor peso de tradición, impulsándolos a invertir en el negocio electrónico.
De hecho, algunos aparecieron con el fin específico de soportar y asesorar a las empresas tradi-
cionales en la transformación de sus negocios, aprovechando las TIC para el mejoramiento de sus pro-
cesos internos y disminución de costos, a través de mecanismos como la procura electrónica. Tales son
los casos de ProcuraDigital y Petrolatin.com.
Estas empresas han entendido que nuestros mercados requieren de mucha educación, también los nive-
les gerenciales, corporativos y gubernamentales, por lo que, además de invertir en tecnología, se dedicaron
a desarrollar y trasmitir su experticia acerca de cómo hacer negocios en el país.
Así por ejemplo, mientras ProcuraDigital cambió su perfil original de marketplace para poner el
acento en la consultoría, Petrolatin.com lleva sus propias labores catequizadoras, apoyándose en la

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CAPÍTULO 7 E C O N O M Í A D I G I TA L : N U E VO S R O L E S , N U E VO S T R A B A J O S , N U E VA S O P O RT U N I DA D E S

Cámara Petrolera de Venezuela y estableciendo


RECUADRO 5
ProcuraDigital: consultoría para madurar conversaciones con el gobierno para que las
el mercado entre empresas leyes permitan y favorezcan la procura-e de un
sector tan estratégico como el petrolero.
Nacida en el año 2000 como una comunidad de negocio-e, en la que las grandes
compañías podían comprar toda la gama de productos y servicios indirectos,
ProcuraDigital mutó en su primer año en una organización de consultoría, con el fin
Los tradicionales renovados
de ayudar en la maduración de un mercado de negocios entre empresas.
ProcuraDigital transó 100 millones de dólares en Venezuela durante el año 2001, Ciertamente, en el país todavía las empresas
con un ahorro subsiguiente de 11 millones y medio. Pero sus alcances también han tradicionales no están en línea de manera gene-
sido internacionales. En la región procesó más de 295 millones de dólares en ralizada. Además, salvo algunas excepciones, sus
volumen de gastos para empresas como el Grupo Santander Hispano (su accionista
estrategias en Internet, de niveles dispares, pre-
mayoritario y para el cual logró ahorros de más de 400 mil dólares), Johnson &
sentan resultados marginales dentro de sus re-
Johnson, Nestlé y Grupo Bimbo. Según el informe de enero de 2002 de Infoaméricas,
firma de consultoría estratégica y de inteligencia de mercados, ProcuraDigital se ha spectivos negocios. No obstante, algunas de las
convertido en la empresa número uno en su género en América Latina. iniciativas de Internet de mayor envergadura
surgieron lideradas por empresas tradicionales.
La banca ha sido el sector que más ha inver-
tido en la automatización y digitalización de sus
procesos. Motivadas por la reducción de costos y por la necesidad de brindarle una mejor atención al
A lgunas de las iniciativas de cliente –en un ambiente de competencia voraz, fusiones y adquisiciones–, 67% de las entidades banca-
Internet de mayor envergadura rias nacionales han optado por utilizar la Red como canal comercial. Con el fin de distribuir productos y
surgieron lideradas por servicios financieros, realizaron inversiones que llegan a 50 millones de dólares en algunas institu-
empresas tradicionales. ciones (Emarketer, 2002.)
Según estimaciones de IDC, el volumen de operaciones bancarias que se gestionan en el país a través
de la web se duplicará de 8,6% en el año 2001 a 16,7% en 2002. Los gerentes de tecnología del sector
financiero proyectan que el porcentaje de usuarios personales con acceso a operaciones en línea aumen-
tará en 100% para el cierre de este año, lo cual supera el registro del año 2001 en 20 puntos porcentuales.
Las perspectivas de crecimiento también se vislumbran para la banca
corporativa, cuyos clientes empresariales incrementarán su partici-
RECUADRO 6
pación a través de los canales virtuales de 33 a 80% (Emarketer, 2002).
Petrolatin.com busca sentar bases En cuanto a los clientes empresariales es importante destacar que
legales e institucionales
la banca electrónica está sirviendo para democratizar los beneficios de
la tecnología entre las pequeñas y medianas empresas (PyMES). Tradi-
Lanzado el 6 de diciembre de 2000, Petrolatin.com nació como
un portal negocio a negocio, especializado en el mercado pe- cionalmente las corporaciones han tenido que hacer grandes inversiones
trolero. Ha sido reconocido como la plataforma oficial de co- para la implantación de redes privadas en sistemas de Electronic Data
mercio electrónico de la Cámara Petrolera de Venezuela, Interchange (EDI), pero ahora Internet es la alternativa más viable para
reuniendo hoy más de 300 empresas afiliadas, y logró firmar un las PyMES, permitiéndoles no sólo procesos como el manejo de nómina
convenio con PDVSA para manejar parte de sus procesos de
o el pago de proveedores, con la utilización de un simple browser, sino
procura y abastecimiento.
también su incorporación al comercio electrónico.
Dado que la industria petrolera de Latinoamérica, y en es-
pecial la venezolana, se ha caracterizado por tener una lenta Además, cabe destacar que la banca se ha convertido en intere-
incursión en Internet, Petrolatin.com se ha orientado a la crea- sante cliente para otros negocios-e, como Imolko, y es en sí misma tam-
ción de una cultura favorable entre las empresas del sector, así bién habilitadora de otros servicios y negocios electrónicos al soportar
como a discutir con el gobierno la adaptación y actualización las transacciones en línea, para lo cual han tenido que invertir fuertes
de leyes concernientes. Importantes han sido sus pasos res-
sumas en plataformas y sistemas de seguridad. El Banco Mercantil es
pecto a la Ley de Licitaciones.
quien más ha trabajado en ello, creando también dispositivos para con-
trarrestar las barreras detectadas que se relacionan con el comercio

148
CAPÍTULO 7

electrónico8, tales como su tarjeta eCard para las compras en línea.


RECUADRO 7
En la misma tónica, los medios de comunicación –tratados en el
Panorámica de dos protagonistas
capítulo 6– han puesto igualmente su pie en Internet, convirtiéndose en de la banca-e
uno de los mayores inversores y promotores. Cada uno de ellos están
Banco Mercantil. Fue pionero en el país en procesar las tran-
buscando fórmulas de rentabilidad sin canibalizar sus canales tradi-
sacciones de comercio-e con tarjeta de crédito y, conciente de
cionales, tal como está sucediendo en todo el mundo, mientras ayudan la desconfianza que se detectó en el venezolano en cuanto a
a educar al mercado en cuanto al acceso y manejo de información. revelar los números de su tarjeta de crédito, creó una tarjeta
Una panorámica superficial nos revela que las versiones en línea virtual (eCard). Destina entre 2 y 3 % de sus ingresos a tecno-
9
de periódicos (en especial ElUniversal.com y El-Nacional.com ) lideran logía y centra gran parte de sus recursos en afinar los mecanis-
mos de seguridad a través de la instalación de redes privadas
el ranking de sitios más visitados por los venezolanos, cada uno con
virtuales y de certificados digitales. Con el fin de aprovechar las
características distintivas. El Nacional, por ejemplo, desplegó algo que
audiencias cautivas del banco, para ofrecerles otros servicios,
parecía no corresponder demasiado al medio digital, como fue presen- también ha establecido alianzas con pares en Ecuador y
tar en línea el periódico con el mismo formato impreso. La medida ha Colombia, con las cuales lanzó un portal de alcance andino
tenido sin embargo muy buena receptividad al facilitar el paso de la (Todo1.com), útil para el manejo de transacciones entre los
cultura del papel a la digital. El Universal por su parte, además de su empresarios de estos países.
periódico digital, creó una compañía derivada, llamada Manduca, que
Banco Venezuela. Destina entre cuatro y cinco millones de
ha funcionado como una incubadora de nuevos negocios en Internet.
dólares anuales a actualización de soluciones de Internet, con
De ella han surgido: la bolsa de trabajo CVFuturo.com, el portal de el fin de captar nuevos clientes. El interés principal de la
compra y venta de carros AutoFuturo.com, y el sitio de compra y venta entidad está en concentrar un mayor número de empresas ya
de inmuebles PorLaPuerta.com. que son éstas las que impulsan principalmente el desarrollo de
En cuanto a los medios audiovisuales, tanto televisoras como la banca en línea. Hoy 90% de las transacciones que efectúan
las compañías ligadas con el banco son hechas mediante Inter-
emisoras de radio han también creado sus propias unidades de Inter-
net. Preocupado también por la seguridad, ha creado un siste-
net, llegando a distinguirse algunas (como UnionRadio.com) por la
ma de doble certificación.
construcción de importantes archivos de voz e imágenes.
Otros negocios que no parecen tan “digitalizables”, han incursio-
nado de forma interesante para estar a la vanguardia y cubrir una
necesidad del mercado, independientemente de lo inmaduro que esté, y no perder posicionamiento en
sus sectores. Los supermercados e hipermercados, como El Plaza’s y Excelsior Gama, vienen asumien-
do un papel de pioneros, a pesar de que los negocios a consumidor no estén ahora tan “de moda”.
Las iniciativas de las empresas tradicionales hoy manejan en línea menos del 1% de sus
transacciones, y enfrentan las mismas barreras que las punto com en cuanto a tamaño del mercado
y a una cultura más dada al ver y tocar a la hora de comprar, pero su ancla en el mundo real parece
capaz de darles largo aliento para resistir. Entre sus activos cuentan un reconocimiento de marca e
imagen de estabilidad, además de relaciones con clientes y proveedores, conocimiento del negocio
y el capital para comprar tecnología y know how sobre el medio virtual, sin depender de los vaivenes 8 Según exploraciones realizadas por Datanalisis en
del capital de riesgo. su encuesta Ómnibus 2001, así como en el Estudio
de Preferencias y Hábitos de Navegación realizado
Con estas credenciales, ElPlazas.com, por ejemplo, realizó una primera inversión de 40 mil dólares junto con ContenidoInteligente, los motivos para no
para el desarrollo de su mercado digital. Y aunque en estos momentos prefieren concentrarse en aten- comprar en Internet son: desconfianza de los
medios de pago y el despacho, bajo poder
der a unos 35 clientes diarios (tienen la capacidad para atender 60), aseguran que su negocio en Inter- adquisitivo, falta de tarjeta de crédito, y valoración
net sirvió de excusa para fortalecer los trasbastidores: el back office y un centro de llamadas. de la experiencia de compra. Además de las
razones relacionadas con limitaciones
En esta misma línea, más radical es el caso del ExcelsiorGama.com. Su desarrollo de más de 200 socioeconómicas, resalta la experiencia de compra
millones de bolívares desembocó en toda una democratización interna de Internet y en una automati- tomando en cuenta que ir a centros comerciales es
la segunda actividad más realizada por los
zación de procesos para mejorar su abastecimiento y manejo de catálogo, con el fin de ser más produc- venezolanos para entretenerse.
tivos y poder competir con iniciativas incluso internacionales.
9 El Nacional y El Universal son los más grandes y
Para poder hacer llegar los beneficios de Internet a un mercado más grande que les permita tener antiguos periódicos del país.

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“un negocio”, todas estas iniciativas de negocio a consumidor (b2c, por sus siglas en inglés) han desa-
rrollado interesantes mecanismos para sortear las principales barreras del comercio-e. Ante la poca
oferta y el alto costo de los sistemas de despacho confiables, ExcelsiorGama.com. y ElPlazas.com
crearon sus propias flotillas. ExcelsiorGama.com. permite, además, que el cliente vea la fotografía de
quien va a llevar el pedido y otorga un localizador con el que, haciendo una llamada al call center, se
puede comprobar si quien llama a la puerta es el despachador. Por su parte, ElPlazas.com. permite que
la persona busque su mercado en la sucursal tradicional si así lo desea.
En cuanto a los sistemas de pago, éstas y otras compañías están im-
RECUADRO 8 plementado métodos de pago alternativos.
ExcelsiorGama.com democratiza Por último cabría resaltar entre las grandes corporaciones a
Internet para sobrevivir Petróleos de Venezuela, por ser parte del Estado y ser la cuarta empre-
sa petrolera del mundo. Aunque su incursión en el comercio electróni-
La puesta en línea de unos 6.000 productos fue sólo el principio co ha sido cautelosa, en parte por limitaciones legales10, ha dado
de todo un proceso de inserción y democratización de las tec-
pasos importantes al darle carácter estratégico a Internet, colocando la
nologías dentro de Excelsior Gama. Y es que la inversión de más
Gerencia Funcional de Negocios Electrónicos como parte de la Direc-
de 200 millones de bolívares, no fue sólo para crear su merca-
do digital, sino que, para poder presentarse en línea, sus crea- ción Ejecutiva de Planificación de PDVSA –lo que significa que está ubi-
dores se dieron cuenta de que también debían reforzar su red cada en el más alto nivel, donde se formulan las orientaciones
local, brindar correo electrónico y horas de navegación –desde estratégicas de la corporación–, e iniciar procesos de procura y
encargados de procura hasta empaquetadores–, además de abastecimiento a través del portal Petrolatin.com. Basándose en las
iniciar la instalación de sistemas de administración SAP y em-
perspectivas de ahorro que la corporación aspira alcanzar en sus prác-
prender los primeros pasos para abastecerse en línea.
ticas de comercio-e (5% por costo de transacción), PDVSA prevé que el
El catálogo en línea empieza ahora a soportarse en un
proyecto piloto empresa a empresa, a través del Centro Elec- retorno de la inversión vendrá en un plazo de 12 a 18 meses.
trónico de Negocios (CEN), que lidera IBC del Grupo Carvajal,
considerado uno de los marketplaces más grandes de Lati- Demanda
noamérica. Según sus líderes, la red que poseen hace cinco
años se reforzó para saber qué pasa en cada sucursal en Consumidores y ciudadanos
tiempo real. Todos los negocios digitales, al igual que los tradicionales, esperan
encontrarse con un mercado de clientes; en este caso los potenciales
consumidores son los ciudadanos conectados. Según los últimos
informes de Datanalisis y Cavecom-e (2002) –presentados ampliamente
en la primera parte de este Informe–, hoy existen más de 1.200.000 usuarios activos, es decir, los que
utilizan regularmente la Red. La penetración de Internet en Venezuela es todavía baja (alrededor de 5%).
Sin embargo, si bien Venezuela no se encuentra entre los líderes de la región en cuanto a penetración
–como Chile, Uruguay o Argentina–, sí se ubica entre un segundo grupo, porcentualmente cerca de
Brasil, Costa Rica y por encima de México y Colombia.
En todo caso, más allá de la brecha existente (analizada detenidamente en otros capítulos),
queremos destacar las características de la demanda y su potencial. Emprendedores y empresas han
visto en los venezolanos un mercado interesante por sus características vanguardistas y de adapta-
dores tempranos de la tecnología. En una visita al país, Craig Barret, presidente de Intel Corp, afirmó
por ejemplo que Venezuela podría estar entre los cuatro líderes de la región si el gobierno tomara
medidas más agresivas para acelerar el acceso masivo a la Red, como la reducción de impuestos al
10 Dado que PDVSA es una empresa estatal, debe sector informático.
superar limitaciones tales como que las
transacciones por montos superiores a 11 millones El Information Society Index (IDC, 2001) asienta algunas de las razones de lo que estos
de bolívares deben hacerse según la Ley de empresarios intuían y que han permitido el éxito de ciertos negocios electrónicos. Sobre un total de
Licitaciones, a través de un proceso de sobre
cerrado, ahora imposible por vía electrónica. 55 países, a Venezuela se la ubica en el puesto número 39, entre los sprinters, que es el grupo de

150
CAPÍTULO 7

países que corren a gran velocidad. Aunque está por debajo de países latinoamericanos como Cos-
ta Rica, Argentina y Chile, el IDC identificó por ejemplo que, por encima de México, Brasil y Colom-
bia –que se creen mejores mercados–, Venezuela está dentro de los países promedio del mundo que
más leen periódicos, ostentando una de las tasas per cápita más altas de Latinoamérica. Es decir,
los venezolanos somos buscadores y procesadores de información11, por lo que potencialmente po-
dríamos trasladar esas habilidades a un medio digital.
Igualmente Venezuela está dentro de los países que tienen más teléfonos celulares per cápita, lo Las PyMES son parte de la
que no sólo muestra la capacidad para adoptar nuevas tecnologías12, sino que representa otra vía de demanda o uno de los eslabones
acceso a la Red, superando las barreras del costo de las PC. Sin embargo cabe resaltar que otros indi- que es necesario integrar para
cadores que buscan medir el porcentaje de incorporados a las TIC mencionan que del año 2000 al 2001 que la economía digital tenga un
bajó grandemente el porcentaje de población que ingresó a la educación superior, y que como conse- impacto real.
cuencia de esto y otros factores, Venezuela pasó del puesto 34 en que estábamos antes, al 39.
En un plano más cualitativo, se debe señalar que la mayoría de los internautas criollos han
aprendido a navegar solos, y aunque cuentan en su haber menos horas de navegación que usuarios
de países desarrollados, presentan patrones parecidos en su búsqueda de información e incluso en
sus compras en Internet, las cuales, aunque menores en número, siguen la tendencia mundial en
cuanto a productos adquiridos13.

Pequeñas y medianas empresas (PyMES)

Además de su papel como oferentes, las empresas son, por supuesto, también parte de la demanda.
11 El Information Society Index (IDC, 2001) supone
Las grandes compañías, y entre ellas las más digitalizables, son las que están dando los primeros y vital el libre flujo de información y las habilidades
grandes pasos. En este capítulo hemos ya detallado parte de sus iniciativas en el apartado de oferta. que tiene la población para procesar esa
información: “El libre flujo de información y el
Pero también las PyMES son parte de la demanda o uno de los eslabones que es necesario integrar intercambio de ideas son esenciales para el
para que la economía digital tenga un impacto real. Se calcula que en Venezuela existen unas 450.000 desarrollo y la completa participación. Cuando a la
información se le permite fluir libremente el examen
que aglutinan a los sectores industrial, agrícola, turístico, minero, y de comercio y servicios. de las habilidades de la población para usar y
Existen pocas estadísticas sobre el grado de asimilación de las TIC por parte del mercado medio. procesar la información se transforma en
importante. Así es esencial desarrollar el nivel
Según un estudio de Datanalisis sobre penetración de computadoras en hogares y las PyMES, para educativo de la población ya que ello se traduce en
febrero de 2001, 66% de las pequeñas empresas poseían en promedio de uno a dos computadores; una fuerte capacidad para usar la información y los
dispositivos que la facilitan” (Traducción del inglés
mientras entre las medianas, 87% ostentaban en promedio siete PC. Cifras más detalladas y actuales de Ángel Hernández).
se podrán tener a partir de una investigación que viene realizando la recientemente creada Cámara
12 Elemento resaltante es que hoy más de 90% de los
Venezolana de la Industria del Software (Caveinsoft). celulares activos en el país son de sistema
prepagado, por lo que hasta los trabajadores de la
Por lo pronto, diversos analistas han concluido que las PyMES nacionales cuentan con estándares economía informal cuentan con uno.
competitivos y de productividad muy por debajo de su capacidad instalada, y que esto puede ser mejo-
13 De acuerdo con investigaciones de Datanalisis,
rado con un uso productivo de las soluciones tecnológicas disponibles. Sin embargo, éstas desconocen ContenidoInteligente y TendenciasDigitales, las
no sólo lo que pueden hacer las TIC por su productividad, sino también las ofertas que tiene el merca- actividades más realizadas por los internautas son
buscar información, enviar y recibir correos, lo cual
do adaptadas a sus necesidades y a su capacidad de compra. coincide con las tendencias mundiales. En cuanto a
Ciertamente, en los inicios de la economía digital los productos y servicios para las PyMES transacciones en línea, los consumidores locales
también siguen las pautas de otros mercados,
eran pocos, pero ahora las empresas proveedoras han ido creando soluciones que sí pueden ser adquiriendo mayormente libros y música.
sufragadas. Por ejemplo, bajo la modalidad de Aplication Services Providers (ASP) se ofrecen ser-
14 Creado por Conindustria, Coninpyme promueve la
vicios informáticos a cambio de un pago fijo mensual. Al mismo tiempo se han ido estableciendo adopción de nuevas tecnologías por parte de las
centros y unidades de asesoramiento a las PyMES, como el Centro para Pymes de HP, o el eBusi- PyMES para lograr ahorros operativos de tiempo y
dinero. El programa ofrece servicios no financieros
ness Center de IBM, que funcionan paralelas a las organizaciones tradicionalmente creadas para de apoyo al mercado medio en Venezuela, entre los
ello como Coninpyme14 de Conindustria. El Estado también ha creado algunas iniciativas, como el que se encuentran procesos de asistencia técnica,
formación de recursos humanos y difusión de
Programa de Formación de Modernizadores con Énfasis en Sistemas Integrados para las PyMES, nuevas tecnologías de información y negocios.

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organizado por el Centro Nacional de Tecnologías de Información


RECUADRO 9 (CNTI) y el Instituto de Formación Empresarial (Infoem).
TuCarroTelcel y Saint se unen para apoyar
las PyMES: un punto com franquiciable Servicios habilitadores
Desde el año 2001 se comenzó a tejer una interesante alianza
entre la empresa de telecomunicaciones Telcel y los provee- Así como la economía tradicional requiere de servicios y plataformas para
dores de aplicaciones Saint. Según los líderes de Telcel, para que la oferta y la demanda se encuentren, los negocios electrónicos nece-
vender Internet necesitaban vender aplicaciones y contenidos, sitan de una serie de actores que faciliten servicios básicos para su desem-
y en las PyMES había una gran demanda de aplicaciones de peño; en este caso, proveedores de servicios de conexión, de plataformas y
nómina y contabilidad. Hasta ahora la unión Telcel-Saint cuen-
desarrollos IT, proveedores de capital y hasta organizaciones gremiales.
ta con 400 clientes, y para que sea rentable necesita 5.000, los
cuales espera alcanzar a finales de año. Aquí presentamos dos de los que creemos más importantes, además de la
conectividad, tratada a profundidad en otros capítulos.

Proveedores de hardware y software


De acuerdo con IDC (Microsoft e IDC, 2002), para el año 2001 existían
en el país unas 100 compañías de hardware y software que, contando lo correspondiente a servicios,
movieron 1.487 millones de dólares; es decir, 1,21% del producto geográfico bruto. Y se calcula que en
2005 superarán la barrera de los 2.000 millones de dólares.
Tal como señalaba el informe Tecnologías de la información y comunicación en Venezuela (Lara y
Si logran coordinarse los otros, 2000): “En Venezuela se dispone de hardware y software sumamente actualizados (de calidad
distintos proyectos, entonces mundial), de hecho ambos están disponibles en el país en plazos muy cercanos a los que se colocan en
podrían potenciarse realmente los países desarrollados. Al mismo tiempo, se desarrolla software local y de hecho hay talento vene-
las fortalezas que zolano muy amplio en este área”.
tradicionalmente ha tenido Altas habilidades técnicas y científicas, capacidad creativa e innovadora han sido características
Venezuela en materia de detectadas en diversos estudios en los productores de software del país. Estas fortalezas no han podi-
software, encauzándose hacia la do ser, sin embargo, aprovechadas en toda su magnitud. El estudio de la CAF (Lara y otros, 2000) iden-
creación de una industria tificó que ello se debía a que los desarrolladores carecían de la predisposición mental apropiada para
competitiva que pueda brindar ejecutar planes de negocios y mercadear los mismos, así como a falta de sinergia entre varios actores
soporte a largo plazo a los importantes dentro de la industria –como lo son el gobierno, las PyMES y entes de financiamiento–,
negocios electrónicos. aunque se percibía un alto nivel de networking entre las propias empresas desarrolladoras.
Producto de esta exploración de la CAF se determinaron las acciones a tomarse en cuanto a capaci-
tación de empresarios y emprendedores, con el fin de que se familiaricen con temas de mercadeo,
gerencia, estándares de calidad, servicio al cliente, elaboración de planes de negocio y planificación
estratégica; todo ello mientras se fortalecen las sinergias entre todos los entes involucrados en un
cluster de esta industria.
Cavedatos se ha sumado a esta iniciativa, que cuenta con el apoyo metodológico de la Universidad
de Harvard. Y aunque han surgido otras iniciativas de cluster que dispersan un tanto los esfuerzos15, al
15 Según señalaba la nota “Integrados pero cada uno
menos se han detectado las fallas y han surgido alternativas para superarlas. Si logran coordinarse los
por su lado” (2001), paralelamente a la iniciativa de
la CAF, la Universidad de Harvard y el INCAE –a la distintos proyectos, entonces podrían potenciarse realmente las fortalezas que tradicionalmente ha
que se ha integrado Cavedatos–, el CNTI estaba
creando un plan para brindar financiamiento a
tenido Venezuela en materia de software, encauzándose hacia la creación de una industria competitiva
proyectos que ofrecieran soluciones a los problemas que pueda brindar soporte a largo plazo a los negocios electrónicos.
de las comunidades por medio de tecnologías. Los
mejores proyectos serán seleccionados por el CNTI
Durante los últimos años, las compañías de la industria informática han venido realizando cuan-
y premiados a través de un financiamiento que se tiosas inversiones para la adaptación de sus tecnologías a Internet. Mayor procesamiento, alta
prevé provendrá del Fides, la Ley de Asignaciones
Especiales o de los recursos del CNTI. disponibilidad y capacidad para soportar posibles crecimientos vertiginosos, son las principales
funciones que se han venido incorporando a las soluciones locales, a la par de lo que sucede en el

152
CAPÍTULO 7

mundo. Ejecutivos de las grandes trasnacionales tecnológicas como


Oracle y SAP también están viniendo al país, con el fin de comer- RECUADRO 10
cializar entre las grandes corporaciones productos que manejan la ca- Ecosistema de NegociosDigitales
dena de suministros, administradores de recursos empresariales Al haber detectado que el desarrollo de negocios electrónicos
(ERP, en sus siglas en inglés), bases de datos y otros aplicativos rela- requiere no sólo tener un producto o servicio de calidad, sino
cionados con e-marketplaces o mercados empresariales electrónicos. también de un mercado preparado para la oferta y de una red
de aliados que faciliten los procesos de producción o de pres-
Adicionalmente se están dando alianzas entre empresas de tele-
tación de servicios, así como el contacto con los potenciales
comunicaciones y proveedores de aplicaciones y contenidos para poder clientes, para complementar sus aportes NegociosDigita-
brindar soluciones más allá de la plataforma tecnológica o de conectivi- les.com C.A. ha creado lo que ha llamado el Ecosistema ND.
dad, que no resulta atractiva per se para las PyMES. De esta manera, Integrado por las compañías “auspiciadas”, más las em-
las empresas de telecomunicaciones se están apoyando en las empre- presas aliadas, proveedoras de servicios de apoyo en las
sas de software para vender conectividad, y éstas utilizan a las “telcos” áreas críticas, el objetivo de esta comunidad no es sólo propi-
ciar que los participantes hagan negocios mutuamente en un
como apoyo a la nueva concepción de software como servicio a distan-
esquema ganar-ganar, sino también establecer planes de ac-
cia. De hecho, Conatel y Cavedatos están tratando de establecer acuer- ción conjuntos en función de conocer el mercado local y pro-
dos para lograr un mayor desarrollo de ambas industrias. mover su maduración, así como aprender colectivamente de
cada experiencia individual para proponer mejores alterna-
Proveedores de capital tivas al mercado.
Los negocios digitales venezolanos comenzaron a dar pasos más fuertes
precisamente después de la corrección del mercado, por lo que fueron
las tarjetas de crédito, la familia y los amigos los que permitieron sem-
brar la semilla de los nuevos actores. Y luego, como se trataba de un sector ya bastante inestable –el
de la tecnología–, en un mercado como el venezolano –pequeño e inmaduro– y con nuevos actores
llevando la bandera, el capital empezó a acompañarse de otros elementos para garantizar una gestión
capaz de brindar frutos.
Percibiendo que los nuevos “empresarios” requerían de financistas altamente involucrados en
toda la etapa de definición del producto y en cuanto a la gerencia de la compañía, empezaron a sur-
gir los llamados capitales inteligentes, que junto con la inversión en efectivo brindan a los emprende-
dores conocimiento y asesoría estratégica en materia gerencial.
Intel Capital, que viene impulsando catorce proyectos en la región –uno se supone venezolano–,
se concentra en proyectos que tengan que ver con sus planes de negocio, pero se involucra en la
gerencia de la compañía, tomando posiciones en el directorio, aportando ayuda técnica y comercial
a las empresas que impulsa.
De origen nacional, NegociosDigitales.com ofrece a los emprendedores capital estratégico:
conocimiento más recursos financieros, para potenciar y amplificar negocios cuyo valor medular esté
en Internet y que ya cuenten con fortalezas desarrolladas.
Organismos multilaterales también han aparecido en el mapa. La CAF, por ejemplo, viene amplian-
do su radio de acción para apoyar de diferentes maneras a las distintas aristas de la “economía en
Red”. Como parte de su programa de apoyo al desarrollo de las PyMES y con el fin de impulsar empre-
sas cuyos productos y servicios sean catalizadores para el desarrollo, fue creado el Fondo de Inversión
y Desarrollo Empresarial (FIDE), con 60 millones de dólares disponibles. A través de financiamiento
directo y cooperación técnica, la organización comenzará a actuar también como inversionista de ries-
go, haciendo inyecciones de capital directamente y ubicando aliados estratégicos en cada país para
cofinanciar iniciativas o, incluso, invirtiendo en fondos de capital de riesgo con más experiencia.
Adicionalmente, en febrero de 2000, el Centro Nacional de Tecnologías de Información anuncia-
ba la creación del proyecto de incubación denominado Proyectos de Zonas Dinámicas de TI, que

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aunque no ha contado con continuidad en la administración, ni con la fuerza con que se presentó
inicialmente, se encuentra todavía en pie como una alternativa, aunque con difusos caminos para al-
canzarla16. Por otra parte, el Fondo de Crédito Industrial (Foncrei) ha creado la Sociedad de Inversión
Capital de Riesgo-Venezuela (SICR), la cual, constituida de acuerdo a la figura jurídica regulada por la
ley especial en la materia y el código de comercio, tiene como objetivo impulsar la competitividad y el
B ien conducida, la economía potencial productivo de la pequeña y mediana empresa a través de participaciones temporales en su
digital puede ayudar en la capital. Las empresas beneficiarias deben tener proyectos de desarrollo y expansión empresarial con un
reducción de esa brecha de alto potencial tecnológico.
exclusión al crear nuevas
ventanas de oportunidades, Marcos y organismos regulatorios
facilitar el manejo, asimilación Si bien el marco legal de la economía digital es percibido como positivo, es necesario completar la Ley
e intercambio de conocimiento, de Mensajes de Datos y Firmas Electrónicos (LMDFE) y la Ley de Telecomunicaciones, entre otras, con
y mejorar la productividad del la promulgación de los reglamentos respectivos, así como con la creación de los organismos necesarios
país en su conjunto. para el cumplimiento de las disposiciones legales, tales como las Entidades Certificadoras y la Superin-
tendencia de Servicios de Certificación. Igualmente es preciso definir aspectos relacionados con con-
flictos en la utilización de los nombres de dominio y las marcas; crear políticas de incentivos fiscales;
desarrollar la infraestructura para el pago de impuestos a través de la Red; armonizar las normas con-
tenidas en la LMDFE con la legislación existente, tales como la Ley de Protección al Consumidor.

Impacto de los negocios-e en el desarrollo humano

La economía digital –que nace cuando los sectores productivos asimilan y aprovechan las TIC– se
caracteriza por una manera diferente de hacer negocios, de manejar procesos gerenciales y de agregar
valor. Por ello, bien conducida, puede ayudar en la reducción de esa brecha de exclusión al crear nuevas
ventanas de oportunidades, facilitar el manejo, asimilación e intercambio de conocimiento, y mejorar la
productividad del país en su conjunto. Esto representaría un mayor nivel de ingreso per cápita y una
mayor profundidad y alcance de la educación, lo cual –en un círculo virtuoso– promueve a su vez una
mejor distribución del ingreso y, por tanto, de la calidad de vida de la población en general.
Si se miran indicadores tradicionales de desarrollo, ciertamente hoy el impacto de la economía
digital pareciera muy limitado: existen 1.200.000 usuarios, y entre ellos todavía pocos (menos de 10%
según estimaciones del año 2001 de Datanalisis) han realizado alguna compra en línea; asimismo, las
16 David Placer (2002) comentaba que “a pesar de
que el organismo (el CNTI) contó con 1.980 millones empresas todavía están madurando los proyectos digitales que les permitirán reducir costos y mejorar
de bolívares provenientes de la sobremarcha, el su productividad, además de abrirse a nuevos mercados.
paso del tiempo diluyó la ilusión que inicialmente
se tenía para incubar empresas venezolanas de TI No obstante, sí se han dado algunos adelantos cualitativamente interesantes que, reforzados con
(...) Parte de los casi dos millardos de bolívares
políticas públicas y privadas, pueden tener gran impacto tanto en la productividad de las empresas como
inicialmente destinados a labores de incubación,
fueron transferidos a otros planes como los en la maduración del mercado y el aprovechamiento colectivo de las TIC para generar bienestar general.
infocentros”. Y dado que la iniciativa tuvo que
pasar por la tutela de diversas personalidades
–rectores de los organismos– y organizaciones Consolidación de know how
–primero el CNTI y ahora el Ministerio de Ciencia y
Tecnología–, el proyecto de incubación ha carecido
de consenso en cuanto a los lineamientos Tomando en cuenta que en la sociedad de la información, tal como lo asumen el Information Society
metodológicos a seguir. Sin embargo, el Ministerio
de Ciencia y Tecnología está ahora encargándose Index (IDC, 2001) y el Global Information Technology Report 2001 - 2002 (World Economic Forum y otros,
de procesar las solicitudes de los interesados. 2002), no se trata de tener o producir tecnología sino de asimilarla y utilizarla productivamente, po-
Faltaría que se establezcan unas reglas y
mecanismos claros de selección, así como la dríamos decir que aunque no nos encontramos entre los países de vanguardia (El Global Information
promoción más eficaz del proyecto.

154
CAPÍTULO 7

Technology Report nos ubica en el puesto 50 de 75 y el Information Society Index en el 39 de 55


países), básicamente por las condiciones históricas y socioeconómicas que inciden en la poca demo-
cratización de las tecnologías, en estos momentos estamos sintiendo impactos muy interesantes en el
aprendizaje organizacional, empresarial e individual. En Venezuela existen
En Venezuela existen actores organizacionales y empresariales que están fungiendo no sólo como actores organizacionales y
adaptadores tempranos, sino también como audaces impulsores de los cambios al probar tecnologías y empresariales que están
aprender cómo se hacen negocios en Internet en un país con nuestras características. La aparición de fungiendo no sólo como
estos servicios especializados –de comunicación para Internet, de despacho masivo de correos-e, por adaptadores tempranos, sino
ejemplo– muestran en sí mismos una maduración de actores locales, quienes han comprendido en toda también como audaces
su dimensión los cambios que traen las nuevas tecnologías, las han ido incorporando en sus procesos impulsores de los cambios al
y han ido ganando la experticia necesaria para hacer negocios rentables con ello. probar tecnologías y aprender
Con alto nivel de networking y colaboración, los negocios electrónicos están ayudando a crear una cómo se hacen negocios en
cultura informacional, al permitir que sus clientes, y los clientes de sus clientes, aprendan y adquieran Internet en un país con nuestras
hábitos y costumbres que valorizan el conocimiento y la información. El aprendizaje que éstos logran en características.
la web acerca del valor de la información y la colaboración, bien pueden trasladarlo –y de hecho lo
están empezando a hacer– a otros aspectos de sus vidas económicas.
Aunque las experiencias cosechadas de los negocios electrónicos locales no representan actual-
mente un gran porcentaje en el PIB, la existencia de actores comprometidos (desde bancos, empresas
nacidas a partir de Internet y tradicionales renovadas, hasta inversionistas y el gobierno) da cuenta de
que Venezuela es, tal como nos cataloga el Information Society Index (IDC, 2001), un sprinter, un país
que está corriendo a gran velocidad para no quedarse atrás.
Obviamente el aprendizaje organizacional y social está tomando un tiempo quizá mayor al que estos
actores esperaban, debido especialmente a las condiciones sociales y económicas, así como, en los últi-
mos tiempos, a la situación política, que frenan las inversiones. Pero la carrera ha permitido la aparición
de nuevos protagonistas como productores de riqueza y como visionarios de modelos de crecimiento.
Su ventaja competitiva ha estado en que “han detectado” oportunidades de negocio en la transfor-
mación de la sociedad que están provocando las TIC. Así ContenidoInteligente atiende, por ejemplo, una
nueva necesidad creada por la expresión comunicacional de la tecnología al darse cuenta que los sitios
web son en realidad plataformas comunicacionales. Más allá de la publicación de
Es con estas incursiones que se han identificado nuevos modelos de negocio y alternativas viables un catálogo digital, es ahora
de expansión, tales como la franquicia. En un país donde existe poca “cultura gerencial”, y teniendo en cuando las grandes empresas
común con las punto com el espíritu emprendedor, la franquicia representa hoy una forma y casi una de “ladrillo y cemento” están
metodología de crecimiento asimilable para las empresas de Internet; y bien puede facilitarse y promo- empezando a invertir más
verse con políticas. fuertemente en la economía
digital, ahondando en la cadena
Modernización y creación de nuevos canales y unidades de negocio electrónica de valor que les
permitirá ahorrar costos y ser
Dentro de las economías tradicionales, la economía digital ha impulsado la creación de un nuevo canal más productivos.
de venta y contacto con sus acostumbrados mercados, así como un trampolín para llegar a clientes po-
tenciales antes inalcanzables. En algunos casos hasta ha ameritado la creación de nuevas unidades de
negocio –como ocurrió con los mercados en línea y con los periódicos digitales– e, incluso, hasta em-
presas derivadas, tales como TendenciasDigitales17.
17 Nacida en el año 2001, TendenciasDigitales es
Más allá de la publicación de un catálogo digital, es ahora cuando las grandes empresas de una compañía dedicada a la investigación de los
mercados de Internet, que surgió como iniciativa
“ladrillo y cemento” están empezando a invertir más fuertemente en la economía digital, ahondando en
de la consultora Datanalisis, con el apoyo de
la cadena electrónica de valor que les permitirá ahorrar costos y ser más productivos. Concientes de que NegociosDigitales.

155
CAPÍTULO 7 E C O N O M Í A D I G I TA L : N U E VO S R O L E S , N U E VO S T R A B A J O S , N U E VA S O P O RT U N I DA D E S

la economía en Red amerita también preparar su back office, las grandes compañías vienen invirtiendo
en sistemas administrativos y de atención al cliente. Igualmente están modernizando sus procesos de
procura y abastecimiento, por lo que invierten en sistemas propios negocio a negocio o recurren a ini-
Pero más allá de los números, ciativas especializadas de procura electrónica.
consideramos que el impacto Ahora es cuando se esperan las grandes inversiones, pero ya se aprecian indicadores del im-
de la economía de Internet pacto que puede tener la economía digital en cuanto a ahorros y mejoras en competitividad, tal es el
se encuentra más bien en caso de Versión, que ahorró 21% en adquisición de equipos de oficina a través de una subasta orga-
elementos como la creación de nizada por ProcuraDigital. De igual manera, CANTV y ProcuraDigital –quienes fueron las primeras
nuevos roles, nuevos trabajos compañías en realizar una subasta electrónica inversa en Venezuela–, prevén ahorros de 40 millones
y nuevas oportunidades de dólares para el año 2002.
de negocios.
Impulso a industrias relacionadas

Es importante notar que la economía de Internet no puede verse como un fenómeno aislado. Los nego-
cios de Internet involucran y potencian todo un ecosistema de industrias que involucra desde conectivi-
dad, hardware y software, hasta la energía. Estos factores se comportan como especies de necesidades
básicas, que deben estar resueltas para dar paso a la economía en Red. (Ver gráfico 2).
En Venezuela todavía existen vacíos en la satisfacción de estas cibernecesidades. La penetración
de PC es reducida, al igual que el número de servidores, y la inmensa
mayoría de las conexiones se hacen en un reducido ancho de banda.
GRÁFICO 2 Sin embargo el interés por entrar en el e-business ha promovido
Pirámide de cibernecesidades el desarrollo acelerado de cada una de las industrias ligadas a estas
necesidades, como las de hardware y software y, obviamente, la de
conectividad. La industria de Internet, entendida ella como todo este
ecosistema, sí tiene entonces un impacto interesante en la creación de
Internet @ empleo y mejora de la productividad.
Según la investigación Information Tecnhology: Growth & Oppor-
Comunicaciones tunity, realizada para Microsoft por IDC (Microsoft and IDC, 2002), la
renta de todo el sector TI –que incluye hardware, software y servicios
TI, pero no conectividad– alcanzaba 1.487 millones de dólares en el
Computación
2001, y llegará a más de 2.000 millones para el 2005, lo que represen-
Electricidad
ta 1,25% del producto geográfico bruto. De acuerdo con IDC, la inver-
sión en TIC en el país para el 2001 fue de 1.572,6 millones de dólares
y se estima llegar en 2002 a 1.430,4 millones de dólares.

Al igual que la pirámide de Maslow mostraba cómo el ser hu-


mano requería tener satisfechas ciertas necesidades básicas
Nuevos empleos, nuevos roles y “tercerización”
para dedicarse a actividades de autorrealización, se ha estable- productiva
cido una pirámide de cibernecesidades o factores implícitos a la
economía digital. En cuanto al empleo, de acuerdo con estimaciones de IDC para el año
Energía, computación (hardware y software), comunicacio- 2001, los sectores de hardware, software y servicios de TI reunían
nes, conectividad y aplicaciones, deben estar resueltas para
unas 739 empresas, las cuales acogían a casi 68 mil empleados.
permitir el funcionamiento de los negocios de Internet.
Pero más allá de los números, consideramos que el impacto de la
Fuente: Dou Elwel, Inc. Comodities of the New Economy. economía de Internet se encuentra más bien en elementos como la
creación de nuevos roles, nuevos trabajos y nuevas oportunidades de
negocios: innovadoras fuentes de empleo para personas que antes de

156
CAPÍTULO 7

Internet difícilmente podían dejar de ser empleados del tradicional aparato productivo.
Así, las organizaciones han tenido que contemplar la integración en su nómina de nuevos
especialistas en redes, en diseño y programación de sitios, en creación de contenidos y hasta en el
despacho. Algunas han decidido no distraer recursos internos en procesos fuera de su negoció medular
y contratar estos procesos externamente, dando oportunidad e impulsando fuertemente a nuevas em-
presas que prestan servicios de tercerización en las más diversas áreas.
Esta tercerización de muchas de las aristas del proceso productivo de los negocios-e, ha permitido,
por un lado, que las compañías tradicionales sean más competitivas al concentrarse en las actividades
que realmente les otorgan valor. Y por el otro, han abierto una ventana de oportunidad a nuevos nego-
cios y nuevos actores18, los cuales han creado a su vez nuevas fuentes de empleo.
Ciertamente la recesión económica ha conducido al cierre de empresas o ha provocado que las com-
pañías contratantes de mano de obra calificada tecnológicamente reduzcan de manera notable su perso-
nal. Sin embargo, si entendemos como empleo los mecanismos y procesos de incorporación de las personas
a la actividad productiva, no sólo a través del empleo directo sino también por medio del propio emprender
iniciativas de negocios, la economía digital ha permitido que un contingente interesante de profesionales y
técnicos entren como empleados y/o emprendedores. Cuando la clase media y profesional se contrae, In-
ternet puede ser –y de hecho se ha convertido en muchos casos– una opción para especialistas en TIC,
quienes solían emigrar o terminaban en subempleos en nada relacionados con sus estudios.

CUADRO 3 CUADRO 4
Ingresos del sector TI Número de compañías y empleados
en Venezuela del sector TI en Venezuela
RENTA 2001 2005 NÚMERO DE EMPLEADOS 2001 2005
(en millones de dólares)
Hardware 2.220 2.335
Hardware 666 736
Software 673 959
Software 213 330
Servicios TI 608 942 Servicios TI 5.475 7.798
Total 1.487 2.008 Profesionales TI 59.498 75.746
Total 67.866 86.838
Porcentaje del Producto
Geográfico Bruto 1,21 1,25
Fuente: Microsoft and IDC, 2002.
Fuente: Microsoft and IDC, 2002.

Maduración institucional

Viejas organizaciones como Venamcham o Cavedatos ya se han adaptado a las nuevas exigencias
estableciendo comités especiales y programas; mientras las creadas recientemente para encargarse
específicamente de Internet, como Cavecom-e, han logrado la suficiente madurez y sinergia como para
convertirse en interlocutores válidos frente a organismos privados de industrias conexas y el gobierno.
El estrecho contacto conseguido por estas instituciones con entes gubernamentales permitieron,
por ejemplo, la creación de leyes aptas para el desarrollo de los negocios y la producción de riqueza en 18 Producto de la tercerización nacieron, por ejemplo,
Enkamino, en el negocio del despacho, al igual que
el área. Ahora continúan trabajando para completar los requerimientos legales y organizacionales fal- muchas iniciativas en el campo del reclutamiento y
tantes, como los reglamentos correspondientes a cada legislación y la creación de los entes certifi- selección de personal, como Perfilnet y Cvfuturo.

cadores contemplados en la Ley de Mensajes de Datos.

157
CAPÍTULO 7 E C O N O M Í A D I G I TA L : N U E VO S R O L E S , N U E VO S T R A B A J O S , N U E VA S O P O RT U N I DA D E S

Además, como complemento de muchos de los indicadores aquí señalados –que son de
corte más cualitativo–, en el seno de estas organizaciones están surgiendo varias iniciativas para
obtener indicadores cuantitativos que sirvan de base para la creación de políticas públicas y la
toma de decisiones por parte de las empresas. Cavecom-e, Datanalisis y Venamcham, por ejem-
La calidad de nuestros plo, están creando un centro estadístico para el comercio-e; mientras Cavedatos muestra inicia-
recursos humanos especialistas tivas para promover la maduración del sector, a través de los llamados Desayunos Tecnológicos,
en TIC se ha unido a un fuerte donde se discuten diversos temas de interés para el área.
espíritu emprendedor.

Conclusiones

Observando los números en frío, Venezuela no se ubica entre los líderes tecnológicos. El número
de PC, así como de la penetración de Internet, por no hablar del porcentaje de transacciones que
se logran en línea, podría no ser muy alentador si se compara con otras naciones de la región.
Tal como concluía el Information Society Index (IDC, 2001) sobre todos los países cataloga-
dos como sprinters, una economía débil y pobremente diversificada, sumada a la inestabilidad
política, ha creado fuertes contrastes sociales e impide dedicar grandes recursos a una estrate-
gia acabada para la construcción de la sociedad de la información. Los niveles de participación
en la economía digital son todavía reducidos. Sin embargo, observando indicadores más cualita-
tivos, pueden notarse avances importantes y visos de que Venezuela se encuentra realmente a
la carrera para integrarse como participante activo de la economía digital.
La calidad de nuestros recursos humanos especialistas en TIC se ha unido a un fuerte espíritu
emprendedor. Las experiencias de nuevos actores, así como la evolución de empresas tradi-
cionales, y el desarrollo y maduración de instituciones publicas y privadas promotoras, no sólo es-
tán sentando las bases de una oferta interesante, sino cosechando un know how de cómo hacer
negocios electrónicos en nuestro mercado, así como colaborando en la maduración del mismo.
Estos pioneros y el interés general de integrarse al ebusiness están dinamizando y dando un
impulso adicional a diversas industrias conexas, desde conectividad y software, hasta consul-
toría, las cuales, como un todo, sí están teniendo un impacto en la productividad del país y en la
producción de empleo. No podemos hablar todavía de un mayor nivel de alfabetización adulta o
de mejoras en el proceso de escolaridad, pero sí de adquisición de conocimientos en cuanto a
cómo aprehender la tecnología en procesos productivos.
Nuevos actores con ofertas viables y competitivas; compañías tradicionales que invierten en
modernizar sus negocios –y sus estrategias– para conservar su posicionamiento y conquistar
nuevos mercados; empresas habilitadoras con servicios y plataformas en constante evolución;
organizaciones gremiales y sectoriales que intentan perfilar el mercado y que, trabajando junto
con el Estado, han logrado diseñar políticas y acciones conjuntas para promover el desarrollo del
área, son los indicadores de una economía digital que crece a pesar de las condiciones adversas.
Según planteaba el Informe Tecnologías de la información y comunicación en Venezuela
(Lara y otros, 2000), nuestro país se encuentra en la etapa 3 en cuanto a “acceso a la Red” y
“políticas públicas de la Red”; es decir, “bien encaminado”. Estamos en la vía correcta al haber
logrado un consenso acerca de la importancia de la infraestructura de las telecomunicaciones, lo
que se ha traducido en políticas coherentes y estimulantes para la inversión, y en un interés cre-
ciente en muchos venezolanos por beneficiarse de las TIC. Faltaría ver si la apertura del sector

158
CAPÍTULO 7

da frutos más alentadores respecto a una disminución en las tarifas de los servicios, lo que repre-
sentaría el primer paso para conectar a los sectores socioeconómicamente menos favorecidos.
Y es que, en cuanto a “educación en Red” y “sociedad en Red”, Venezuela se percibe en la etapa 2,
al “haber comenzado su camino hacia el mundo en red, pero con indicadores que muestran un desarrollo
todavía incipiente” (Lara y otros, 2000). Pueden verse así dos países que conviven en un mismo territorio: P ueden verse así dos países
uno de emprendedores y ofertas de altura internacional, y otro de una población mayoritaria que aún no que conviven en un mismo
ha visto un beneficio real de esas ofertas en su vida cotidiana. Las políticas públicas, así como las estrate- territorio: uno de emprendedores
gias del sector privado, tienen que establecerse entonces en función de dos objetivos, que deben y ofertas de altura internacional,
cumplirse paralelamente: fortalecer y replicar las iniciativas empresariales acertadas, y promover la in- y otro de una población
clusión de la mayor parte de la población. mayoritaria que aún no ha visto
Según los principios del Information Society Index (IDC, 2001), para obtener éxitos sostenibles los un beneficio real de esas ofertas
países deben desarrollar cuatro pilares fundamentales de la sociedad de la información: infraestructura en su vida cotidiana.
de computación, infraestructura de información y conectividad, infraestructura social, e infraestructura
de Internet.
Sectores público y privado deben asegurarse entonces de que la tecnología e Internet estén
disponibles para todos los segmentos de la sociedad. Y así como las empresas de celulares se dieron
cuenta de que había que crear fórmulas para democratizar su tecnología –y que los móviles no eran pro-
ductos de lujo–, por lo que crearon el sistema prepago que hoy representa más del 90% del mercado
de celulares, iguales iniciativas deben desarrollarse en cuanto a la economía digital. Asimismo deben
consolidarse los logros alcanzados en materia legal e institucional, creando los organismos y reglamen-
tos que ameritan las nuevas legislaciones específicas del sector y poniendo en sintonía con ellas las
otras leyes existentes. Las políticas públicas, así
como las estrategias del sector
privado, tienen que establecerse
entonces en función de dos
objetivos, fortalecer y replicar
las iniciativas empresariales
acertadas, y promover la
inclusión de la mayor parte
de la población.

159
CAPÍTULO 7 E C O N O M Í A D I G I TA L : N U E VO S R O L E S , N U E VO S T R A B A J O S , N U E VA S O P O RT U N I DA D E S

CLASIFICACIÓN DE CONTENIDO DE PÁGINAS WEB


1. Contenido cultural. Categoría que se encuentra conformada por páginas incluyen también sitios web pertenecientes a industrias, comercios, negocios,
relacionadas con el arte y la cultura, principalmente en sus diversas expresiones, distribuidores, bancos, casas de bolsa, empresas de Internet, entre otros, que
como lo son: danza, teatro, fotografía, pintura, literatura, escultura y música, entre presentan sus productos y servicios. Se excluyen las actividades relacionadas al
otras. Así como también por las instituciones que las promueven, tales como: turismo y transporte de viajeros.
museos y galerías a través de exposiciones, y centros culturales y organizaciones 5. Viajes y turismo. Se trata de páginas desarrolladas por establecimientos
mediante exhibiciones, ventas, cursos y talleres. y negocios dedicados a fomentar el turismo y cubrir las necesidades de los viajeros,
2. Educación y contenido académico. Información referente a los avances presentando sus servicios y los atractivos turísticos de las zonas: agencias de viaje,
tecnológicos y a las ciencias tanto duras como sociales, entre las cuales cabe aerolíneas, alojamiento, transporte, guías, excursiones y tours.
mencionar: matemática, física, biología, ecología, geografía, antropología, 6. Instituciones oficiales. Representan las páginas asociadas a política,
sociología, sicología y economía. Estas páginas pueden ser de contenido teórico, gobierno y leyes, las cuales son desarrolladas principalmente por organismos tales
sitios web de centros de investigaciones científicas y tecnológicas, y sobre eventos como: poder ejecutivo, donde resaltan los ministerios, presidencias y secretarías;
como cursos, conferencias y congresos. Por otra parte se presentan sitios web poderes legislativo y judicial; embajadas y consulados; fuerzas armadas; partidos
asociados a la educación básica, media y superior, los cuales son desarrollados por políticos y servicios públicos como bomberos y policía.
institutos de enseñanza tales como escuelas, liceos y universidades, o por Se excluyen los bufetes de abogados, ya que se encuentran contabilizados en
profesores con el fin de presentar programas de las materias. Asimismo se la categoría de economía, industria y comercio.
encuentran páginas de organizadores de eventos como jornadas de investigación y 7. Medios de comunicación. Categoría que se encuentra conformada por
congresos. También se incluyen en esta categoría las instituciones que ofrecen tres áreas, las cuales son: medios de comunicación (esencialmente sitios web de
materiales de consulta, como las bibliotecas. periódicos, radio, revistas y televisión); páginas personales con todo tipo de
3. Deportes, hobbies y recreación. Abarca actividades de entretenimiento contenido e información general, en gran parte de carácter social –como por
de distintos tipos. Por una parte todo lo relacionado a deportes y juegos, como por ejemplo religión–, donde las organizaciones presentan sus prácticas y creencias, y
ejemplo juegos en Internet y videojuegos. Estas páginas son desarrolladas por último páginas de grupos donde se pueden encontrar las de homosexuales y
generalmente por las organizaciones promotoras de dichas actividades, tales como de discusión, cibercultura y minusválidos, entre otras.
clubes, organizaciones deportivas y academias donde se presentan competencias, 8. Salud y medicina. Engloba todo lo concerniente a medicina tradicional y
exposiciones y sus actividades. Por la otra parte, muestran información asociada a alternativa con información acerca de enfermedades, terapias y sus especialidades,
espectáculos y diversiones, que incluye cine, animación, humor, magia, entre otros; así como a farmacia y asistencia médica, fundamentalmente páginas pertenecientes
al igual que en el caso anterior, son generalmente páginas elaboradas por a médicos, laboratorios, hospitales y clínicas. También contiene sitios web con
organizaciones y eventos dedicados al entretenimiento, como festivales, clubes congresos, simposios y asociaciones profesionales. No se incluyen páginas
sociales, conciertos y concursos. relacionadas con facultades de medicina o casas de estudio de cualquiera de sus
4. Economía, industria y comercio. Son páginas con información económica ramas relacionadas, debido a que se presentan en la categoría de “Educación y
tales como: bancos centrales, indicadores económicos, finanzas e inversiones. Se contenido académico”.

160
CAPÍTULO 8

EL GOBIERNO ELECTRÓNICO Y LA
PROMOCIÓN DEL DESARROLLO HUMANO

La comprensión de la importancia que puede tener la incorporación de las Tecnologías de la Información


y la Comunicación (TIC) en las tareas y obligaciones del gobierno se puede apreciar a partir de algunas
de las características que el mismo posee y de las expectativas de la sociedad con respecto a él. Cabe En la actualidad existe una
entonces que comencemos por mencionar sus características más prominentes: demanda social por un Estado
¡ El Estado es la mayor organización proveedora y captadora de información en cualquier país. más receptivo a las necesidades
¡ Tiene entre sus funciones el resguardo de la equidad de los servicios por él prestados, por lo de las personas y más flexible
tanto éstos deben ser accesibles a toda la población, especialmente a aquellos sectores más en la definición de las
desfavorecidos. soluciones de política, en lugar
¡ Debido a que sus servicios son en la mayor parte de los casos prestados bajo condiciones de del tradicional Estado distante
monopolio, no existen incentivos para el desarrollo de estrategias innovadoras dirigidas a e inaccesible, burocrático
“captar” un mayor número de usuarios. y rígido.
¡ Por otra parte, todos los actos del gobierno son esencialmente públicos.
¡ Con respecto a las expectativas, tal vez por las que más debe preocuparse el gobierno son: ofre-
cer seguridad y gozar de la confianza de todos y cada uno de los miembros de una sociedad.
A partir de lo antes dicho es posible intuir las ventajas que pueden obtenerse de la implantación
del “gobierno electrónico”, definido como todas aquellas actividades basadas en las TIC y en particular
Internet, que el gobierno desarrolla para aumentar la eficiencia de la gestión pública, mejorar los ser-
vicios ofrecidos a los ciudadanos y proveer a las acciones del gobierno de un marco mucho más trans-
parente. Entre esas ventajas o beneficios para la ciudadanía cabe mencionar los siguientes:
¡ Cambios en la disposición del ciudadano y en el sector privado por el aumento de transparencia.
¡ Aumento de la confianza sobre el uso adecuado de los recursos públicos.
¡ Aumento de la capacidad del ciudadano para convertirse en veedor de la gestión pública.
¡ Simplificación para el ciudadano de la complejidad natural del Estado.
¡ Aumento de ingresos.
¡ Reducción de costos.
Tal como fue recogido en las conclusiones del Tercer Foro Global “Fomentando la Democracia y el
Desarrollo a través del Gobierno Electrónico”1, en la actualidad existe una demanda social por un Esta-
do más receptivo a las necesidades de las personas y más flexible en la definición de las soluciones de
política, en lugar del tradicional Estado distante e inaccesible, burocrático y rígido.
El objetivo del presente capítulo es analizar cómo el gobierno electrónico mejora la calidad y la ca-
pacidad de respuesta de los servicios que presta, simplificando los trámites administrativos y otorgán-
doles transparencia y eficiencia a los diferentes procesos de gobierno. Después de exponer la misión y
objetivo del deber ser de un gobierno electrónico, pasamos a la consideración de sus vinculaciones con
el desarrollo humano para luego revisar brevemente la experiencia internacional en materia de gobier-
no electrónico como fuente para un mejor diseño y desempeño del mismo. En este marco se presenta 1 Celebrado en Nápoles (Italia) en marzo de 2001,
asistieron más de 900 expertos y representantes
una revisión de los avances ocurridos en Venezuela hacia la implantación del gobierno electrónico y se gubernamentales de 122 países. (Implementing E-
concluye con un balance del camino andado. Government, 2001).

161
CAPÍTULO 8 EL GOBIERNO ELECTRÓNICO Y LA PROMOCIÓN DEL DESARROLLO HUMANO

Misión y objetivos

Independientemente de las definiciones y enfoques de gobierno electrónico, es claro que éste no puede
Las TIC pueden contribuir a concebirse como una estrategia convencional de las TIC que propone soluciones técnicas a un conjun-
facilitar el intercambio de to de necesidades. El gobierno electrónico provee un marco de trabajo para la planificación y la acción
información y comunicación en el sector público. En tal sentido las TIC pueden contribuir a facilitar el intercambio de información y
entre los ciudadanos y las comunicación entre los ciudadanos y las entidades del gobierno, así como entre los propios funciona-
entidades del gobierno, así como rios públicos, haciendo más eficientes y transparentes los procesos de gobierno.
entre los propios funcionarios El gobierno electrónico tiene como misión buscar que el Estado cumpla con sus funciones de for-
públicos, haciendo más eficientes ma más eficaz y transparente, y que además responda de manera más oportuna a las necesidades de
y transparentes los procesos los ciudadanos, de los funcionarios públicos y de las empresas, para que cada uno de ellos participe ac-
de gobierno. tivamente en la toma de decisiones.
Se plantean dos retos para el logro de esta misión definida: en primer lugar, la transformación de
los servicios externos del gobierno, y en segundo lugar, pero no menos importante, la transformación
de sus procesos internos.
El objetivo externo del gobierno electrónico es satisfacer las necesidades y las expectativas de los
ciudadanos, simplificando la interacción con los servicios en línea. El uso de las TIC en las operaciones
del gobierno facilita la interacción rápida, transparente, responsable, eficiente y eficaz con el público,
los funcionarios públicos, las empresas y otras organizaciones.
El objetivo interno del gobierno electrónico es facilitar un proceso rápido, transparente, responsa-
ble, eficiente y eficaz para realizar actividades vinculadas a la gestión. Los ahorros de costos significa-
tivos (por la transacción) en la gestión gubernamental pueden ser su resultado.
Convertir estos objetivos en realidad es una tarea ambiciosa. Implica cambiar los procesos de co-
municación entre los actores, proveer al sector público de las destrezas necesarias y mejorar la in-
fraestructura de información existente. El sector público necesitará trabajar de cerca con socios
estratégicos en el sector privado con vista al desarrollo de modelos transaccionales, el establecimien-
to de políticas, la implantación de una infraestructura adecuada y la puesta en marcha de servicios para
los ciudadanos.
Las relaciones que el gobierno electrónico puede fomentar son:
C onvertir estos objetivos en ¡ La relación gobierno-ciudadano
realidad es una tarea ambiciosa. ¡ La relación gobierno-funcionario
Implica cambiar los procesos ¡ La relación gobierno-gobierno
de comunicación entre los ¡ La relación gobierno-empresas
actores, proveer al sector público En el cuadro 1 se resumen las maneras en que estas relaciones pueden funcionar en el marco del
de las destrezas necesarias y gobierno electrónico.
mejorar la infraestructura de
información existente.
Gobierno electrónico y el desarrollo humano

Democracia

La era digital ofrece la posibilidad de contar con un ciudadano mejor informado y más participativo,
logrando con ello una mejor democracia. A través de la consulta electrónica el ciudadano puede
constatar la forma en que sus representantes responden a sus aspiraciones y favorecer la formación de
una opinión pública sólidamente sustentada. No obstante, las desigualdades existentes en lo que se

162
CAPÍTULO 8

refiere al acceso social a las TIC por parte de los ciudadanos, tanto como la ausencia u obsolescencia S
i las instituciones funcionan
de la tecnología en el sector público y la falta de funcionarios capacitados para su uso, constituyen los deficientemente, es la población
riesgos más grandes que pueden afectar la gestión exitosa del gobierno electrónico. más vulnerable la que más se
En la medida en que los ciudadanos vayan apropiándose de las TIC estarán más capacitados para exi- perjudica.
gir una mayor rendición de cuentas; de esta manera se potencia la democracia representativa y participa-
tiva. En este contexto los desafíos de eficiencia,
honestidad y transparencia constituyen una
CUADRO 1
necesidad que no sólo abarca a los empleados Relaciones que fomenta el gobierno electrónico
públicos, sino también a sus máximas autoridades. CARACTERÍSTICA
RELACIÓN

Gobernabilidad democrática Gobierno a ciudadano Todos los servicios al ciudadano pueden realizarse a
(G2C: través de Internet. Esto reduce el tiempo que los ciu-
Government-to-Citizen) dadanos dedican a las transacciones con el gobierno;
La gobernabilidad democrática, traducida en el aumenta la productividad; los prepara para la nueva
economía digital; propicia su participación en el proceso
fortalecimiento de las instituciones y en la pro- democrático al facilitar la intervención activa en la toma
moción de políticas que profundicen la práctica de de decisiones, y contribuye a incrementar su bienestar y
mejora personal.
la democracia, cobra cada vez mayor importancia
desde la perspectiva del desarrollo humano. Gobierno a gobierno El desarrollo de aplicaciones y uso de las TIC implica la
Si las instituciones funcionan deficientemente, (G2G: transformación de las actividades gubernamentales, fa-
Government-to-Government) voreciendo las relaciones inter e intrainstitucionales,
es la población más vulnerable la que más se perju- haciéndolas más eficientes, transparentes y eficaces. Re-
dica. Las instituciones del Estado deben ser efi- duce la burocracia, genera ahorros sustanciales, propicia
la participación ciudadana y la equidad.
cientes, buena parte de su legitimidad tiene que ver
con esto, sin embargo no se trata sólo de un asunto
de eficiencia en la gestión de los asuntos públicos. Gobierno a funcionario El desarrollo de tecnologías para generar el flujo de proce-
(G2E: sos y compartir la información entre los empleados guber-
Para fomentar el desarrollo humano, el país Government-to-Employee) namentales, dentro y fuera de sus oficinas, optimiza la
debe tener criterios y disponer de herramientas prestación de los servicios e incrementa la efectividad del
funcionario público.
de gestión pública, tanto para responder a la
gente como para que la gente participe en las de- Gobierno a negocios Internet puede ayudar a los gobiernos a mejorar las formas
cisiones que afectan su vida. (G2B: de negociación con el sector privado, conduciendo sus pro-
Government-to-Business) pios negocios con proveedores y trabajando asociados con
Es por ello que el fortalecimiento de la gestión los mismos para la creación y mejora de la prestación de
pública comprende una participación activa de la los servicios públicos.
ciudadanía y del Estado, ambos dispuestos a desa-
rrollar herramientas y mecanismos que sean habi-
litadores de una mayor interacción. La participación de ciudadanos alerta y el comportamiento eficiente E l fortalecimiento de la
de un Estado atento son una ecuación favorable a la gobernabilidad democrática y al desarrollo humano. gestión pública comprende una
Las TIC están teniendo un concurso creciente en este proceso de eficiencia de la gestión pública participación activa de la
con participación ciudadana. Esta incorporación de las TIC a la gobernabilidad democrática se ha de- ciudadanía y del Estado, ambos
nominado gobernabilidad electrónica, de la cual se tienen importantes ejemplos internacionales dispuestos a desarrollar
que incluyen: consultas en línea con autoridades gubernamentales; facilitación de servicios públicos herramientas y mecanismos
notariales, judiciales, crediticios; transparencia y anticorrupción; y participación ciudadana en la elabo- que sean habilitadores de una
ración y seguimiento de políticas públicas. mayor interacción.

Inclusión y equidad

La transformación en la manera en que el gobierno y sus ciudadanos interactúan debe ser ocasión y
oportunidad para el incremento de la inclusión social. El gobierno electrónico es una coyuntura para

163
CAPÍTULO 8 EL GOBIERNO ELECTRÓNICO Y LA PROMOCIÓN DEL DESARROLLO HUMANO

RECUADRO 1
Tecnología y poder de la gobernabilidad electrónica

A lo largo de los cinco continentes, los gobiernos están adoptando denunciado la corrupción en departamentos gubernamentales. Los
maneras más innovadoras de interactuar con los ciudadanos, sitios anticorrupción en la web están proliferando dentro y fuera del
adaptando muchas prácticas del comercio electrónico. Bien se gobierno, inspirados por esfuerzos tales como el Respondanet de
trate de los 2 millones de suscriptores a la lista de correo electróni- América Latina (www.respondanet.com), que enlaza a profesiona-
co del primer ministro japonés o de las consultas en línea patroci- les, funcionarios gubernamentales y ciudadanos interesados en el
nadas por el gobierno en toda Europa y Australia, la Internet está uso adecuado de los fondos públicos.
alentando una interacción ciudadana más directa con los repre- Con los 500 millones de usuarios de Internet anuales, que se es-
sentantes elegidos. pera aumente hasta casi 1.000 millones en 2005, los gobiernos deben
Los beneficios de la gobernabilidad electrónica, a efectos de ampliar la gestión electrónica de los asuntos públicos en beneficio de
la facilitación de servicios públicos, también han comenzado a ex- todos los ciudadanos, por lo menos en aquellos sectores que el tiem-
tenderse a los países en desarrollo. En el Estado Indio de Karnata- po y la financiación requeridos resultarían de otro modo prohibitivos:
ka, los agricultores pueden descargar registros de la tierra e ¡ Anunciar todas las reuniones públicas en línea de una
información conexa de quioscos de información de RTC (Registro manera sistemática y fidedigna.
de Derechos, Tenencia y Cultivo). En los Emiratos Árabes Unidos, ¡ Utilizar formularios de observaciones, estudios en línea y
el proyecto de tribunales de Dubai ha establecido un sistema en grupos temáticos a fin de obtener los insumos requeridos
línea completo para el seguimiento y control de los casos, desde para un genuino gobierno electrónico. En Sudáfrica los
que se inicia el procedimiento hasta la decisión final. En Chile, un ciudadanos pueden examinar en línea las propuestas
proyecto gubernamental electrónico permite a los pobres solicitar políticas y formular observaciones incluso antes de que
en línea vales y subsidios de vivienda evitando el tiempo, los gas- una cuestión de política llegue a la fase de documento
tos y el papeleo que presupondría tener que presentar la solicitud verde y redacción.
personalmente en las oficinas del Ministerio de Vivienda, que es- ¡ Celebrar consultas en línea entre el gobierno y los ciudadanos.
tán ubicadas únicamente en las ciudades importantes. Para que estas consultas surtan un impacto real en la elaboración
La Internet también ha hecho aumentar la transparencia y ha de políticas deben estar bien estructuradas.

PNUD, 2002a

aminorar la desventaja que surge debido a la ubicación geográfica y para mejorar las comunicaciones
y las oportunidades de empleo así como el acceso a los servicios básicos. Para que esto sea posible
el gobierno debe comprometerse a reducir la brecha digital mediante políticas destinadas a mejorar
las destrezas de la población y su posibilidad de acceso a través de una red de centros comunitarios
de acceso2. Pero debido a que la brecha digital es el resultado de brechas socioeconómicas más am-
plias, es necesario proveer a la población de servicios tales como salud y educación básica al tiempo
que se instrumentan políticas orientadas a reducir la brecha digital.
2 Esta es una función del Programa de Infocentros
(ver capítulo 9).

3 Dirección electrónica de las páginas web de los Las experienci