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Siglo de Oro

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Para otros usos del t�rmino, v�ase Edad de oro (desambiguaci�n).

Francisco de Quevedo

Ni�os comiendo uvas y mel�n, de Murillo

La batalla de Lepanto, en la que cupo a Espa�a organizar la defensa de Europa


contra el Imperio otomano

Las Columnas de H�rcules con el lema �Plus Ultra�, s�mbolo del emperador Carlos V
en el Ayuntamiento de Sevilla (siglo XVII) y origen del s�mbolo del actual d�lar.
El Siglo de Oro espa�ol es un periodo hist�rico en que florecieron el arte y las
letras espa�olas, y que coincidi� con el auge pol�tico y militar del Imperio
espa�ol y de la dinast�a espa�ola de los Austrias. El Siglo de Oro no se enmarca en
fechas concretas, aunque generalmente se considera que dur� m�s de un siglo, entre
1492, a�o del fin de la Reconquista, el Descubrimiento de Am�rica, y la publicaci�n
de la Gram�tica castellana de Antonio de Nebrija, y el a�o 1659, en que Espa�a y
Francia firmaron el Tratado de los Pirineos. El �ltimo gran escritor del Siglo de
Oro, Pedro Calder�n de la Barca, muri� en 1681, a�o tambi�n considerado como fin
del Siglo de Oro espa�ol.

El t�rmino �Siglo de Oro� lo concibi� el erudito y anticuario dieciochesco Luis


Jos� Vel�zquez, marqu�s de Valdeflores (1722-1772), que lo emple� por primera vez
en 1754 en su obra �Or�genes de la poes�a castellana�,1? aunque para referirse
exclusivamente al siglo XVI. Posteriormente la definici�n se ampli�, abarcando toda
la �poca cl�sica o de apogeo de la cultura espa�ola, esencialmente el Renacimiento
del siglo XVI y el Barroco del siglo XVII.2? Para la historiograf�a y los te�ricos
modernos, pues, y ci��ndose a fechas concretas de acontecimientos clave, el Siglo
de Oro abarca desde la publicaci�n de la Gram�tica castellana de Nebrija en 1492
hasta la muerte de Calder�n en 1681.3?4?5?

�ndice
1 Introducci�n
2 Literatura
2.1 Poes�a
2.2 Teatro
2.3 Prosa
2.4 Trascendencia
3 Filosof�a
4 Artes pl�sticas
4.1 Pintura
4.2 Escultura
5 M�sica
6 Arquitectura
7 V�ase tambi�n
8 Referencias
8.1 Bibliograf�a
9 Enlaces externos
Introducci�n
A finales del siglo XVIII ya se hab�a popularizado la expresi�n �Siglo de Oro�
(creada a mediados del siglo por Valdeflores, como dijimos, y que pronto prendi�)
que suscitaba la admiraci�n de don Quijote en su famoso discurso sobre la Edad de
Oro. En el siglo XIX la termin� de consagrar el hispanista norteamericano George
Ticknor en su Historia de la Literatura espa�ola, aludiendo al famoso mito de la
Teogon�a de Hes�odo.[cita requerida]
Con su uni�n din�stica, los Reyes Cat�licos esbozaron un estado pol�ticamente
fuerte, consolidado m�s adelante, cuyos �xitos envidiaron algunos intelectuales
contempor�neos, como Nicol�s Maquiavelo. Los jud�os que no se cristianizaron fueron
expulsados en 1492 y se dispersaron fundando colonias hispanas por toda Europa,
Asia y Norte de �frica, donde siguieron cultivando su lengua y escribiendo
literatura en castellano, de forma que produjeron tambi�n figuras notables, como
Jos� Penso de la Vega, Miguel de Silveira, Jacob Uziel, Miguel de Barrios, Antonio
Enr�quez G�mez, Juan de Prado, Isaac Cardoso, Abraham Zacuto, Isaac Orobio de
Castro, Juan Pinto Delgado, Rodrigo M�ndez Silva o Manuel de Pina, entre otros. En
enero de 1492 Castilla conquista Granada, con lo que finaliza la etapa pol�tica
musulmana peninsular, aunque una minor�a morisca habite m�s o menos tolerada hasta
tiempos de Felipe III. Adem�s, en octubre Col�n llega a Am�rica y el af�n guerrero
cultivado durante las guerras medievales de la Reconquista se proyectar� sobre las
nuevas tierras, como asimismo sobre Europa en "la gesta m�s extraordinaria de la
historia de la Humanidad" seg�n escribe el historiador Pierre Vilar. Sin embargo, y
sobre todo a mediados del XVI, son perseguidos o tienen que emigrar los erasmistas
y los protestantes espa�oles, entre ellos los traductores de la Biblia al
castellano, como Francisco de Enzinas, Casiodoro de Reina y Cipriano de Valera,
adem�s de los humanistas protestantes Juan P�rez de Pineda, Antonio del Corro o
Juan de Luna, entre otros.

Durante el apogeo cultural y econ�mico de esta �poca, Espa�a alcanz� prestigio


internacional en toda Europa. Cuanto proven�a de Espa�a era a menudo imitado; y se
extiende el aprendizaje y estudio del idioma (v�ase Hispanismo).

Las �reas culturales m�s cultivadas fueron literatura, las artes pl�sticas, la
m�sica y la arquitectura. El saber se acumula en las prestigiadas universidades de
Salamanca y Alcal� de Henares.

Las ciudades m�s importantes de este periodo son: Sevilla, por recibir las riquezas
coloniales y a los comerciantes y banqueros europeos m�s importantes, Madrid, como
sede de la Corte, Toledo, Valencia, Valladolid (que fue capital del Reino a
comienzos del siglo XVII) y Zaragoza.

En el terreno de las humanidades su cultivo fue m�s extenso que profundo y de matiz
m�s divulgativo que erudito, a pesar de que la filolog�a ofreci� testimonios
eminentes como la Biblia pol�glota complutense o la Biblia regia'' o ''Pol�glota de
Amberes de Benito Arias Montano y las numerosas gram�ticas y vocabularios de las
lenguas ind�genas reci�n descubiertas, obra de los numerosos frailes misioneros que
evangelizaron el continente reci�n descubierto.

Tambi�n en el campo cient�fico hubo avances importantes que, por ejemplo, en


agronom�a llegaron a constituir una revoluci�n (el Viejo mundo aport� al Nuevo la
ca�a de az�car, el trigo y la vid; el Nuevo aport� al Viejo la patata, el ma�z, el
frijol, el cacao, el tomate, el pimiento y el tabaco); la Ling��stica se desarroll�
notablemente (Francisco S�nchez de las Brozas y su Minerva; Geograf�a y Cartograf�a
(el cosm�grafo Mart�n Cort�s de Albacar descubre la declinaci�n magn�tica de la
br�jula y el polo norte magn�tico, que sit�a entonces �se mueve a lo largo de la
historia� en Groenlandia y desarrolla el nocturlabio, y su disc�pulo Alonso de
Santa Cruz inventa la carta esf�rica o proyecci�n cil�ndrica; la Antropolog�a y
Ciencias naturales (Bot�nica, Mineralog�a, etc.), como consecuencia del
descubrimiento de Am�rica. Hubo tambi�n figuras eminentes en Matem�ticas (Sebasti�n
Izquierdo desarrolla el c�lculo de la combinaci�n y la permutaci�n y preconiza el
empirismo; Juan Caramuel esboza el c�lculo de probabilidades; Pedro Nunes descubre
la loxodr�mica e inventa el nonio; Omerique, Pedro Ciruelo, Juan de Rojas y
Sarmiento, Rodrigo Zamorano), F�sica, Medicina, Farmacolog�a (Andr�s Laguna; en
1638 la Condesa de Chinch�n, esposa del virrey del Per� Luis Fern�ndez de Cabrera,
descubre y divulga las propiedades contra las fiebres y la malaria de la quina,
antecesor de la quinina, que los curanderos nativos empleaban), Psicolog�a (Juan
Luis Vives, Juan Huarte de San Juan) y Filosof�a (Francisco S�nchez el Esc�ptico
formula el punto de partida para el Racionalismo y la filosof�a de Descartes;
Francisco Su�rez comprend�a y se replantea toda la filosof�a occidental anterior).
Igualmente se desarrollaron, a causa del gran impacto que tuvieron los
descubrimientos de nuevos pueblos, el derecho natural y el derecho de gentes, con
figuras como Bartolom� de las Casas, influyente precursor de los derechos humanos y
defensor del iusnaturalismo en su De regia potestate, o Francisco de Vitoria.

V�anse tambi�n: Humanismo en Espa�a, Escuela de Salamanca, Arbitrismo, Ciencia y


t�cnica en el Siglo de Oro espa�ol e Historia del cristianismo en Espa�a.
El Siglo de Oro abarca dos periodos est�ticos, que corresponden al Renacimiento del
siglo XVI (reinados de los Reyes Cat�licos, Carlos I y Felipe II), y al Barroco del
siglo XVII (reinados de Felipe III, Felipe IV y Carlos II). El eje de estas dos
�pocas o fases puede ponerse en el Concilio de Trento y la reacci�n
contrarreformista.

V�anse tambi�n: Renacimiento espa�ol y Barroco espa�ol.


Literatura
V�anse tambi�n: Literatura espa�ola del Barroco y Literatura espa�ola del
Renacimiento.

Portada de la primera edici�n del Quijote (1605)

San Juan de la Cruz


Espa�a produjo en su edad cl�sica algunas est�ticas y g�neros literarios
caracter�sticos que fueron muy influyentes en el desarrollo ulterior de la
Literatura Universal.

Entre las est�ticas, fue fundamental el desarrollo de una realista y popularizante


tal como se hab�a venido fraguando durante toda la Edad Media peninsular como
contrapartida cr�tica al excesivo, caballeresco y nobilizante idealismo del
Renacimiento: se crean g�neros tan naturalistas como el celestinesco (Tragicomedia
de Calisto y Melibea de Fernando de Rojas, Segunda Celestina de Feliciano de Silva,
etc.), la novela picaresca (Lazarillo de Tormes, an�nimo, Guzm�n de Alfarache, de
Mateo Alem�n, La vida del Busc�n de Francisco de Quevedo, Estebanillo Gonz�lez), o
la proteica novela polif�nica moderna (Don Quijote de la Mancha), que Cervantes
defini� como �escritura desatada�.

A esta vulgarizaci�n literaria corresponde una subsecuente vulgarizaci�n de los


saberes human�sticos mediante los populares g�neros de las miscel�neas o silvas de
varia lecci�n, leid�simas y traducid�simas en toda Europa, y cuyos autores m�s
importantes son Pedro Mex�a, Luis Zapata, Antonio de Torquemada, etc�tera.

A esta tendencia anticl�sica corresponde tambi�n la f�rmula de la comedia nueva


creada por Lope de Vega y divulgada a trav�s de su Arte nuevo de hacer comedias en
este tiempo (1609): una explosi�n inigualable de creatividad dram�tica acompa�� a
Lope de Vega y sus disc�pulos (Juan Ruiz de Alarc�n, Tirso de Molina, Guill�n de
Castro, Antonio Mira de Amescua, Luis V�lez de Guevara, Juan P�rez de Montalb�n,
entre otros), que quebrantaron como �l las unidades aristot�licas de acci�n, tiempo
y lugar: todos los autores dram�ticos de Europa acudieron luego al teatro cl�sico
espa�ol del Siglo de Oro en busca de argumentos y como una rica almoneda y cantera
de temas y estructuras modernas cuyo pulimento les ofrecer� obras de car�cter
cl�sico.

A fines del siglo XVI se desarrolla notablemente la M�stica (Juan de la Cruz, San
Juan Bautista de la Concepci�n, San Juan de �vila, Santa Teresa de Jes�s) y la
Asc�tica (fray Luis de Le�n, fray Luis de Granada), para entrar en el siglo XVII en
decadencia tras una �ltima corriente innovadora, el Quietismo de Miguel de Molinos.
Muchos de los temas literarios del siglo XVI proven�an de la rica tradici�n
medieval pluricultural, �rabe y hebrea, del Romancero y de la impronta
italianizante de la cultura espa�ola, a causa de la presencia pol�tica del reino
espa�ol en la pen�nsula it�lica durante largos siglos. Por otra parte, g�neros
dram�ticos como el entrem�s y la novela cortesana introdujeron tambi�n la est�tica
realista en los corrales de comedias, y aun la comedia de capa y espada ten�a su
representante popular en la figura del gracioso.

A esta corriente de realismo popularizador sucedi� una reacci�n religiosa,


nobiliaria y cortesana de signo Barroco que tambi�n hizo notables aportaciones
est�ticas, pero que ya correspond�a a una �poca de crisis pol�tica, econ�mica y
social. Al lenguaje claro y popular del siglo XVI, el castellano vivo, creador y en
perpetua ebullici�n de Bernal D�az del Castillo y Santa Teresa (�sin afectaci�n
alguna escribo como hablo, y solamente tengo cuidado en escoger las palabras que
mejor indican lo que quiero decir�, escrib�a Juan de Vald�s, de lo que se hac�a eco
Garcilaso cuando dec�a �m�s a las veces son mejor o�dos / el puro ingenio y lengua
casi muda / testigos limpios de �nimo inocente / que la curiosidad del elocuente�)
suceder� la lengua m�s oscura, enigm�tica y cortesana del Barroco. Y as� resulta la
paradoja de que la literatura espa�ola del Renacimiento de hace cinco siglos es m�s
clara, legible y entendible que la literatura del Barroco de hace tan solo cuatro.

En efecto, la lengua literaria del siglo XVII se enrarece con las est�ticas del
Conceptismo y del Culteranismo, cuyo fin era elevar lo noble sobre lo vulgar,
intelectualizando el arte de la palabra; la literatura se transforma en una especie
de escol�stica, en un juego o un espect�culo cortesano, aunque las producciones
moralizantes y por extremo ingeniosas de un Francisco de Quevedo y un Baltasar
Graci�n distorsionan la lengua, aport�ndole m�s flexibilidad expresiva y una nueva
cantera de vocablos (cultismos). El l�cido Calder�n crea la f�rmula del auto
sacramental, que supone la vulgarizaci�n antipopular y esplendorosa de la Teolog�a,
en deliberada ant�tesis con el entrem�s, que, sin embargo, todav�a sigue teniendo
curso; pues estos autores todav�a son deudores y admiradores de los autores del
XVI, a los que imitan conscientemente, aunque para no repetirse refinan sus
f�rmulas y estilizan cortesanamente lo que otros ya crearon, de forma que se
perfeccionan temas y f�rmulas dram�ticas ya usadas por otros autores anteriores. La
escuela de Pedro Calder�n de la Barca (Francisco de Rojas Zorrilla, Agust�n Moreto,
Antonio de Sol�s y Rivadeneyra, Juan Bautista Diamante, Agust�n de Salazar, �lvaro
Cubillo de Arag�n y Francisco Bances Candamo entre otros) proseguir� con este
modelo, que continuar�n y cerrar�n definitivamente a comienzos del siglo XVIII Jos�
de Ca�izares y Antonio de Zamora.

Poes�a

Luis de G�ngora, por Vel�zquez

Retrato de la poetisa novohispana Juana de Asbaje y Ram�rez, m�s conocida como sor
Juana In�s de la Cruz, por Miguel Cabrera
Espa�a experiment� una gran ola de italianismo que invadi� la literatura y las
artes pl�sticas durante el siglo XVI, lo que constituye uno de los rasgos de
identidad del Renacimiento: Garcilaso de la Vega, Juan Bosc�n y Diego Hurtado de
Mendoza introdujeron el verso endecas�labo italiano y el estrofismo y los temas del
Petrarquismo; Bosc�n escribi� el manifiesto de la nueva escuela en la Ep�stola a la
duquesa de Soma y tradujo El cortesano de Baltasar de Castiglione, ideal del
caballero renacentista, en perfecta prosa castellana; contra estos se levant� una
corriente nacionalista encabezada por el nost�lgico Crist�bal de Castillejo,
residente en Viena, o fray Ambrosio Montesino, partidarios ambos del octos�labo, de
las coplas castellanas y de la inspiraci�n popular; todos eran, sin embargo,
renacentistas.

En la segunda mitad del siglo XVI la tendencia italiana y la aut�ctona castellana


coexistieron y se desarroll� la asc�tica y la m�stica, alcanz�ndose cumbres como
las que representan San Juan de la Cruz, Santa Teresa y Fray Luis de Le�n, entre
muchas otras que merecer�an larga rese�a; Ignacio de Loyola crea la Compa��a de
Jes�s, que instruir� a grandes eruditos por toda Europa en todos los �rdenes del
conocimiento y adem�s fomentar� el estudio de las lenguas cl�sicas. El petrarquismo
sigui� siendo cultivado por autores como Fernando de Herrera, y un grupo de j�venes
nuevos autores comenz� a desarrollar un Romancero nuevo, a veces de tema morisco:
Lope de Vega, quien desarrollar� adem�s un culto casticismo a trav�s de sus
diversos cancioneros (Rimas, Rimas sacras, La Circe, La Filomela, Rimas humanas y
divinas...) Luis de G�ngora y Miguel de Cervantes, entre otros; el mejor poema de
�pica culta en espa�ol fue compuesto en esta �poca por Alonso de Ercilla: La
Araucana, que narra la conquista de Chile por los espa�oles. En 1584, a�o de
publicaci�n de La Araucana, Francisco Hern�ndez Blasco dio a luz otro extenso poema
�pico en estancias de asunto evang�lico, la Universal redenci�n, que tendr�a
numerosas ediciones posteriores y notable �xito.6? Entre las figuras excepcionales
de la l�rica aparecen poetas tan interesantes como Francisco de Aldana, Andr�s
Fern�ndez de Andrada, autor de la serena y meditativa Ep�stola moral a Fabio, los
hermanos Bartolom� y Lupercio Leonardo de Argensola, Fernando de Herrera, Francisco
de Medrano, Francisco de Rioja, Rodrigo Caro, Baltasar del Alc�zar o Bernardo de
Balbuena, quien en 1624 dar� al mundo la segunda gran epopeya culta en espa�ol, El
Bernardo o Victoria de Roncesvalles.

Posteriormente, durante el siglo XVII, la expresi�n literaria fue dominada por los
movimientos est�ticos del conceptismo y del culteranismo, expresado el primero en
la poes�a de Francisco de Quevedo, principalmente sat�rica, moral y filos�fico-
existencial, y el segundo en la l�rica de Luis de G�ngora (los Sonetos, la F�bula
de Polifemo y Galatea y sobre todo sus Soledades). El conceptismo se distingu�a por
la econom�a en la forma, a fin de expresar el m�ximo significado en un m�nimo de
palabras; esta complejidad se expresaba sobre todo en paradojas y elipsis. El
culteranismo, por el contrario, extend�a la forma de un significado m�nimo y se
distingu�a por la complejidad sint�ctica, por el uso constante del hip�rbaton, que
hace muy dif�cil la lectura, y por la profusi�n de los elementos ornamentales y
culturalistas en el poema, que deb�a descifrarse como un enigma. Ambos parecen sin
embargo las caras de una misma moneda que intentaba aquilatar la expresi�n para
hacerla m�s dif�cil y cortesana. Luis de G�ngora atrajo a su estilo a poetas
importantes de personalidad muy acusada, como el Conde de Villamediana, Gabriel
Boc�ngel, sor Juana In�s de la Cruz o Juan de J�uregui, mientras que el conceptismo
tuvo a seguidores m�s templados, como el Conde de Salinas o imbuidos de un culto
casticismo, como Lope de Vega o Bernardino de Rebolledo.

Teatro
Art�culo principal: Teatro espa�ol del Siglo de Oro

Lope de Vega
El �monstruo de la naturaleza�,7? como lo llam� Cervantes, fue, en el Siglo de Oro,
Lope de Vega, tambi�n conocido como �el F�nix de los Ingenios�, autor de m�s de 400
obras teatrales, as� como de novelas, poemas �picos, narrativos y varias
colecciones de poes�a l�rica profana, religiosa y humor�stica. Lope destac� como
consumado maestro del soneto. Su aportaci�n al teatro universal fue principalmente
una portentosa imaginaci�n, de la que se aprovecharon sus contempor�neos, sucesores
espa�oles y europeos extrayendo temas, argumentos, motivos y toda suerte de
inspiraci�n. Su teatro, polim�trico, rompe con las unidades de acci�n, lugar,
tiempo, y tambi�n con la de estilo, mezclando lo tr�gico con lo c�mico. Expuso su
peculiar arte dram�tico en su Arte nuevo de hacer comedias en este tiempo (1609).
Flexibiliz� las normas clasicistas del aristotelismo para adecuarse a su tiempo y
abri� con ello las puertas a la renovaci�n del arte dram�tico. Tambi�n cre� el
molde de la llamada comedia de capa y espada. En comedia palatina, fue el autor que
m�s recurri� a la ambientaci�n en el reino de Hungr�a, recurso que se convertir�a
en frecuente en la literatura de la �poca. El ciclo de comedias h�ngaras de Lope
consta de alrededor de veinte obras.

Tirso de Molina
Junto a �l, destacan sus disc�pulos Guill�n de Castro, que prescinde del personaje
c�mico del gracioso y elabora grandes dramas caballerescos sobre el honor junto a
comedias de infelicidad conyugal o tragedias en las que se trata el tiranicidio;
Juan Ruiz de Alarc�n, que aport� su gran sentido �tico de cr�tica de los defectos
sociales y una gran maestr�a en la caracterizaci�n de los personajes; Luis V�lez de
Guevara, al que se le daban muy bien los grandes dramas hist�ricos y de honor;
Antonio Mira de Amescua, muy culto y fecundo en ideas filos�ficas, y Tirso de
Molina, maestro en el arte de complicar diab�licamente la trama y crear caracteres
como el de Don Juan en El burlador de Sevilla.

Pueden citarse como obras maestras representativas del teatro �ureo espa�ol la
Numancia de Miguel de Cervantes, un sobrio drama heroico nacional; de Lope, El
caballero de Olmedo, drama po�tico al borde mismo de lo fant�stico y lleno de
resonancias celestinescas; Perib��ez y el Comendador de Oca�a, antecedente del
drama rural espa�ol; El perro del hortelano, deliciosa comedia donde una mujer
noble juguetea con las intenciones amorosas de su plebeyo secretario, La dama boba,
donde el amor perfecciona a los seres que martiriza, y Fuenteovejuna, drama de
honor colectivo, entre otras muchas piezas donde siempre hay alguna escena genial.

Juan Ruiz de Alarc�n


Las mocedades del Cid de Guill�n de Castro, inspiraci�n para el famoso �conflicto
cornelliano� de Le Cid de Pierre Corneille; Reinar despu�s de morir de Luis V�lez
de Guevara, sobre el tema de In�s de Castro, que pas� con esta obra al drama
europeo; La verdad sospechosa y Las paredes oyen, de Juan Ruiz de Alarc�n, que
atacan los vicios de la hipocres�a y la maledicencia y sirvieron de inspiraci�n
para Moli�re y otros comedi�grafos franceses; El esclavo del demonio de Antonio
Mira de Amescua, sobre el tema de Fausto; La prudencia en la mujer, que explora el
tema de la traici�n reiterada y donde aparece el recio car�cter de la reina regente
Mar�a de Molina, y El burlador de Sevilla, de Tirso de Molina, sobre el tema del
donju�n y la leyenda del convidado de piedra.

El otro gran dramaturgo �ureo en crear una escuela propia fue Pedro Calder�n de la
Barca; sus personajes son fr�os razonadores y con frecuencia obsesivos; su
versificaci�n reduce conscientemente el repertorio m�trico de Lope de Vega y
tambi�n el n�mero de escenas, porque las estructuras dram�ticas est�n m�s cuidadas
y tienden a la s�ntesis; se preocupa tambi�n m�s que Lope por los elementos
escenogr�ficos y refunde comedias anteriores, corrigiendo, suprimiendo, a�adiendo y
perfeccionando; es un maestro en el arte del razonamiento silog�stico y utiliza un
lenguaje abstracto, ret�rico y elaborado que sin embargo supone una vulgarizaci�n
comprensible del culteranismo; destaca en especial en el auto sacramental, g�nero
aleg�rico que se aven�a con sus cualidades y llev� a su perfecci�n, y tambi�n en la
comedia.

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