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Mecánica de Suelos

Ensayo Triaxial

Introducción.
El ensayo triaxial consiste en la determinación de la resistencia y relaciones entre esfuerzo y
deformación de una muestra cilíndrica, la cual puede ser inalterada, reconstituida, o remoldeada.
El esfuerzo cortante de un suelo saturado en condiciones de compresión triaxial depende de los
esfuerzos aplicados, tiempo de consolidación, tasa de deformación, y la historia de esfuerzo del
suelo.

El principio del ensayo triaxial es someter una muestra cilíndrica a una carga axial incremental hasta
alcanzar la falla. En el caso no confinado, la carga axial es la única fuerza o esfuerzo aplicado. En una
primera etapa, la muestra es sometida a una presión de confinamiento en todas sus caras, para
luego mantenerla constante a medida que se aumenta el esfuerzo axial. En cualquiera de los dos
casos (no confinada o confinada) la velocidad de aplicación de la carga es tal que la falla ocurre en
un tiempo relativamente corto, usualmente entre 5 a 15 min.

(a) Etapa 1: Consolidación (b) Etapa 2: Corte

Figura 1. Etapas de un ensayo triaxial convencional: (a) Aplicación de presión de confinamiento; (b)
aumento de carga axial.

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Los tipos de ensayos triaxiales se pueden clasificar de acuerdo a las condiciones de drenaje
impuestas en cada una de las etapas anteriores:

Figura 2. Tipos de ensayos triaxiales.

De acuerdo a la Figura 2 se identifican las siguientes combinaciones:


- Ensayo consolidado drenado CD
- Ensayo consolidado no drenado CU
- Ensayo no consolidado no drenado UU.

La presente guía de laboratorio presentará el procedimiento de ensayo para el caso CU, de acuerdo
a la norma norteamericana ASTM D4767 – 11 (Consolidated undrained triaxial compresión test for
cohesive soils).

Marco teórico

El ensayo consolidado no drenado (CIU) es uno de los ensayos triaxiales más comunes. Este ensayo
refleja las condiciones de terreno de una muestra que ha estado sometida a condiciones de
consolidación isotrópica, para luego sufrir un cambio en esfuerzo sin el tiempo necesario para que
ocurra drenaje.

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El ensayo se realiza en muestras saturadas que son luego consolidadas. La etapa de consolidación
lleva a la muestra a un volumen final, el cual corresponderá a la condición inicial de la muestra antes
de aplicar el esfuerzo cortante. Luego, se cierran las válvulas de drenaje y se aplica un esfuerzo
desviador o cortante, que aumenta hasta que ocurre la falla. Debido a que no se permite el drenaje,
la presión de poros en la muestra varía.

Los objetivos del ensayo son la obtención de los parámetros de resistencia al corte c’ y ’, y además
determinar algunas características respecto al cambio volumétrico y rigidez del suelo. Para graficar
los círculos de esfuerzos de Mohr se deben determinar los esfuerzos principales y , para lo cual
se monitorea la carga axial, deformación axial, y la presión de poros.

Cuando termina la etapa de saturación de la muestra, se puede determinar el parámetro de presión


de poros B de Skempton, el cual se define en la ecuación 1:

(1)

Dónde:

U: Cambio en las presiones de poros de la muestra que ocurre como resultado de un cambio en la
presión de cámara cuando las válvulas de drenaje se encuentran cerradas.

: Cambio en la presión de cámara.

El área de la muestra terminada la etapa de consolidación se calcula con la siguiente ecuación:

(2)

Dónde:

Vo: Volumen inicial de la muestra.

Vsat: Cambio de volumen de la muestra durante la saturación = 3Vo*( Hs/Ho).

Vc: Cambio de volumen durante consolidación.

Hc: Altura de la muestra al final de la consolidación.

Ho: Altura inicial de la muestra.

Hs: Cambio en la altura de la muestra durante saturación.

La deformación axial se calcula por medio de:

(3)

El área transversal de la muestra durante el proceso de carga se obtiene por medio de:

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(4)

El esfuerzo desviador para un esfuerzo axial aplicado se obtiene por medio de la ecuación 5:

(5)

Para un esfuerzo desviador dado, el parámetro A de Skempton viene dado por la ecuación 6:

(6)

Instrumentos

El equipo a utilizar se muestra en la figura 3, el cual consiste en un marco de carga con una base
donde se coloca la muestra. La muestra se encuentra confinada en todas sus caras por medio de
una celda de acrílico transparente que se llena de fluido bajo presión. En la parte superior de la
muestra se conecta el transductor de carga axial (Figura 3f). Por medio de los controladores de carga
para la celda (Figura 3b) y la contrapresión (Figura 3c) es posible controlar los esfuerzos que se
aplicarán durante los distintos pasos del ensayo. El transductor de desplazamiento se conecta en la
parte superior de la celda y permite obtener la deformación generada durante el ensayo. Para la
preparación de la muestra se utiliza una variedad de implementos (Figura 3e), los cuales,
dependiendo del material a preparar permitirán obtener una muestra homogénea y de las
dimensiones requeridas.

El equipo utiliza una muestra de 50 mm de diámetro y 100 mm de altura. La muestra se cubre con
una membrana de goma flexible, con anillos de goma en cada extremo, y que permite
impermeabilizar la muestra frente al fluido de la celda. Para permitir drenaje durante las distintas
etapas del ensayo se utilizan piedras porosas en la base y tapa de la muestra. En muestras con alto
contenido de finos, se utiliza papel filtro alrededor de la muestra, las cuales funcionan como
drenes laterales, permitiendo una distribución homogénea del agua, además de acelerar los
procesos de consolidación de la muestra.

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(b) (d)
(a)

(e)
(c)

(f)

Figura 3. a) Marco triaxial de 50kN; (b) controlador de presión de cámara; (c) controlador de
contrapresión y medidor de volumen; (d) transductor de desplazamiento; (e) accesorios de
preparación de muestras; (f) transductor de carga sumergible.

Preparación de muestras inalteradas

 Luego de cortar la muestra a las dimensiones deseadas, verificar la altura de la muestra


midiendo un mínimo de tres alturas y tres diámetros.
 Chequear que la membrana no tenga agujeros. Colocar el extensor de membrana e instalar
en la muestra.
 Chequear que las piedras porosas y los tubos de drenaje no se encuentran obstruidos,
pasando aire o agua a través de las líneas.
 Si se utiliza papel filtro entre las piedras porosas y/o como drenes laterales, saturar
previamente con agua.

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 Dependiendo de las condiciones iniciales de la muestra en la base del equipo triaxial con las
piedras porosas inferior y superior previamente saturadas.
 Colocar la tapa de drenaje superior en la muestra y al menos dos o-rings (anillos de goma)
en cada extremo. Verificar el alineamiento de la muestra con la tapa superior.

Procedimiento de ensayo

Antes de comenzar el proceso de saturación:

- Colocar el transductor de carga en contacto con la tapa de la muestra de tal manera que la
carga axial aplicada no exceda un 0.5% de la carga axial estimada durante la falla.
- Llenar la celda con agua, sin dejar aire atrapado.

Saturación

El objetivo de esta etapa es llenar los vacíos del suelo con agua. Esto se logra aplicando
contrapresión a la muestra: primero circulando agua desairada en todas las líneas de drenaje
desde la base hasta la parte superior de la muestra, y finalmente aumentando la contrapresión. La
contrapresión se aplica aumentando simultáneamente esta presión con la presión de cámara. La
diferencia entre la presión de cámara y la contrapresión debe ser menor a 35kPa. Finalizada esta
etapa, calcular el valor de B. Si B es menor a 0.95 aumentar nuevamente la contrapresión, hasta
obtener B > 0.95.

Consolidación

Durante esta etapa la contrapresión de mantiene constante y se aumenta la presión de cámara


hasta que la diferencia entre ambas presiones corresponda a la presión de consolidación efectiva
deseada.

Ensayo de corte

Durante el ensayo de corte se mantiene la presión de cámara constante a medida que se aumenta
la carga axial. Durante esta etapa no se permite el drenaje. La velocidad de aplicación de la
deformación se puede obtener con el tiempo en el cual se ha alcanzado un 50% de consolidación
primaria. En este ensayo se utilizará una tasa de deformación de 0.5 mm/min.

Informe

El Informe debe contener:

 Descripción de la muestra (Procedencia, descripción visual, límites de Atterberg, densidad de


partículas sólidas, Clasificación USCS). Indicar además si la muestra es inalterada o
remoldeada.
 Gráfico esfuerzo desviador – deformación axial.
 Gráfico exceso de presión de poros – deformación axial.

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 Gráfico de parámetro A de Skempton – deformación axial.


 Trayectoria de esfuerzos en el espacio p’-q.
 Ángulo de fricción y cohesión.
 Discusión de los resultados obtenidos.

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