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La población de América

Los diferentes grupos de inmigrantes que llegaron y actualmente siguen llegando a distintas partes
del continente, han generado un fuerte proceso de mestizaje y una gran variedad cultural.
Desde el punto de vista étnico, la población de América está constituida por tres grupos principales:

1- Los amerindios o pobladores autóctonos.

2- Los blancos que fueron llegando a partir del siglo XVI.

3- Los negros que fueron traídos de África a partir del siglo XVII.

Grupos indígenas de América

Entre los principales grupos indígenas del continente se destacaron:

En Norteamérica.

- Los esquimales en la parte septentrional.

- Los siux, cheyennes, navajos, comanches y otros, en el centro.

Los europeos que llegaron a estas tierras no se mezclaron con los indígenas, sino se reagruparon para mantener sus
tradiciones, lenguas, cultura y religión.

Del otro lado, los grupos indígenas fueron exterminados y los pocos sobrevivientes que quedaron hicieron lo posible por
conservar sus costumbres, tradiciones y lengua, pero han sufrido una fuerte influencia cultural.

En México y Centroamérica

En estas regiones habitaron grupos organizados en imperios como los aztecas y los mayas. Estos habían alcanzado alto grado
de desarrollo en astronomía, agricultura y arquitectura, y cuando llegaron los españoles, algunos se mezclaron con ellos y
otros se marcharon a lugares selváticos.

En América del Sur

En esta parte de América sobresalió el imperio de los incas en el Perú, los chibchas en Colombia, los araucanos en Chile, los
guaraníes Paraguay, los charrúas en Uruguay, entre otros.

Actualmente, Perú, Ecuador, Bolivia y Paraguay son los países con mayor número de población indígena.

Flora y fauna[editar]
La flora y la fauna de América es muy variada y diversa por su gran extensión territorial y diversos ecosistemas,
climas y biodiversidad. Siendo así el continente con mayor biodiversidad del planeta.
América del Norte
En cuanto a la flora de América del Norte, espacio en el cual se encuentran los Estados
Unidos, Canadá y México, podemos encontrar pino, caoba, cedro, conifera, cactus, agave, en fin, más de 17,000
especies de plantas vasculares y más de 1,800 especies de plantas con flores.2525
En lo que concierne a la fauna de América del Norte, en este continente cuenta con una gran diversidad, en él se
encuentran más de 400 especies de mamíferos, casi 1,000 especies de aves, más de 500 especies de reptiles y
anfibios y unas 100,000 especies de insectos. cabe destacar los osos, águilas, pavos, focas, bisontes
americanos, lobos, serpientes, entre otros.26
América Central Continental
En América Central, la flora está representada por representaciones de especies de América del Norte y
de América del Sur, además de especies endémicas y exclusivas del territorio, con más de 44,000 especies de
plantas, sus principales especies representadas en la flora son Annona macroprophyllata, Gliricidia
sepium, Mammea americana, Manilkara zapota, Pithecellobium dulce, Myrciaria
floribunda, pinos, caoba, aguacate, guayaba, tamarindo, palmeras, Guineos, cereza, piñas, Couma
macrocarpa, Lepanthes guatemalensis y Tithonia rotundifolia.
La fauna de América Central cuenta con grandes cantidades de mamíferos que son más comunes
en Guatemala (230 especies), Panamá (229 especies), Nicaragua (225 especies), Costa Rica (211 especies), El
Salvador (210 especies) y Honduras (207 especies). Principalmente se
encuentran venados, jaguares, pumas, colibríes, torogozes, quetzales (ave símbolo de Guatemala)
, zopilotes, tapires y guacamayas. Los animales más comunes en América Central son Quetzal (Pharomachrus
mocinno), Rana verde (Agalychnis callidryas), Armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus), Cocodrilo
americano (Crocodylus acutus), Mono aullador negro (Alouatta palliata), jaguar, tapirus, oso hormiguero, el águila
harpía (Harpya harpija), el puma y el tapir.262728
El Caribe o Las Antillas
En el Mar Caribe donde está ubicada la Isla de La Española (República Dominicana y Haití), Cuba, La
Bahamas, Dominica, Granada, Trinidad y Tobago, Puerto Rico, Jamaica, San Martín y otras islas. En cuanto a la
flora del Caribe se encuentran especies de árboles y plantas que pasan los más de 13,000 especies distintas, de
los que 6,500 son endémicas de la zona, las más conocidas son Olea europaea, el Chrysophyllum cainito,
el guayacán, la ceiba, la caoba (Árbol Nacional de la República Dominicana). Originariamente Cuba se
encontraba llena de una espesa vegetación, que ha sido degradada para desarrollar la agricultura. No obstante
existen muchos programas para el cuidado y mantenimiento de estos bosques, que albergan gran diversidad. Las
maderas preciosas de Cuba son muy cotizadas.
La fauna del Caribe o las Antillas está compuesta por 450 especies de peces, 600 especies de aves, 500
especies de reptiles, 170 especies de anfibios y 90 especies de mamíferos. Los más conocidos son la barracuda,
el mero, la morena, las cortacubas, el canario del manglar y la garcita verde, la amazona puertorriqueña,
la yacutinga y la paloma sabanera, la iguana verde y la iguana azul, la iguana de Mona, la iguana rinoceronte,
la carey, el coquí dorado, el delfín, el manatí, el almiquí (endémico de las Antillas) y diversas especies
de murciélagos, y la ballena jorobada como especie migratoria. Otras especies como la foca monje del Caribe se
han extinguido durante los últimos siglos por la acción directa del hombre.293031
América del Sur
En la zona del Sur de América, se ubican los Andes y la Costa, la sierra de Perijá y el macizo de Guayana dentro
de la cuenca del río Orinoco, las amazonas y Gran Chaco. Esta zona del continente es sumamente rica en floras,
cuenta con bosques seco, tropical, templado, árido y húmedos. Las especies más conocidas en Sudamérica son
el alerce, ciprés de la cordillera, ciprés de las guaitecas, el huililahuán, el lleuque, Saxegothaea, y la
araucaria, Nothofagus, entre ellos el coigüe, el lenga y el ñire, la Picea, el ciprés, el pino, la ceiba, el yagrumo,
el guamo, el caobo, bejucos, especies de bromelias y otras de epifitas. En fin existen más de 44 000 especies de
plantas diferentes.
También existen, en las zonas andinas del norte subcontinental (Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela) zonas
de páramo que albergan especies vegetales nativas únicas en el mundo (como el frailejón —también conocido
como espeletia—), bromeliáceas, criptógamas, arbustos como los sietecueros, helechos y otros, que favorecen la
conformación de cuerpos de agua, como lagos y lagunas, que sirven de ricos nacimientos de agua y alimentan
cuencas y ríos tan importantes como la del Orinoco y el Amazonas.32
América del Sur alberga especies como pingüinos, zorro colorado, hornero, flamenco, ballena flanca
austral, Yaguareté, puma, tucan, Otaria flavescens, cóndor andino, chigüires, osos hormigueros, báquiros, nutria
gigante, serpientes de cascabel, cuaima-piña, a la vez que iguanas, morrocoy, toninas, grandes reptiles como
la anaconda verde, el cocodrilo del Orinoco, el caimán de anteojos, otros mamíferos como el manatí, manatí
amazónico, oso frontino, ocelote, zorro vinagre, zorros, tapires, perezosos, zarigüeyas, armadillos y
los venados.333435

Hidrografía[editar]
El Lago Cocibolca, en Nicaragua, es el más grande de América Central y el segundo más grande de América Latina.
La mayoría de los ríos de América discurren de los sistemas montañosos de occidente y se distribuyen en las
vertientes de los océanosGlacial Ártico, océano Atlántico y Pacífico. En la vertiente del Atlántico fluyen los ríos
más largos formando importantes cuencas que favorecen en todas las maneras a los habitantes de esas zonas.
En América del Norte se pueden identificar ríos de las tres vertientes existentes: el río Mackenzie que desemboca
en la vertiente ártica, los ríos Yukón, Colorado y Columbia son los ríos más largos de la vertiente del océano
Pacífico, mientras en la vertiente del Atlántico destacan el río Bravo del Norte, el sistema Misisipi-Misuri y el
río San Lorenzo. De todos ellos destaca el Misisipi por ser el más largo y con la cuenca más grande en esta zona
del continente, siendo el principal río de los Estados Unidos. En los lagos, sobresalen los de la región de
los Grandes Lagos donde se encuentran los lagos Superior, Hurón, Míchigan, Ontario y Eire. Todos los lagos
anteriores comparten un sistema lacustre de origen glacial, cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los
deshielos invernales. Estos lagos están comunicados por ríos, canales y esclusas, desembocando en el Atlántico
a través del río San Lorenzo.
En América Central, los ríos son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlántica. Estos ríos cumplen
varias funciones, sirviendo incluso como fronteras; tal es el caso de los ríos Segovia o Coco (entre Honduras y
Nicaragua), el río Lempa (Guatemala, El Salvador y Honduras) y el río San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua).
En esta zona, los lagos también son de menor extensión, destacando los lagos Nicaragua, Managua y Gatún,
este último, construido por el hombre, ubicado en el Canal de Panamá, al cual le proporciona el agua necesaria
para que los barcos salven las diferencias de nivel.
Ya en América del Sur, reaparece la vertiente del Pacífico, aun cuando los ríos de la vertiente del Atlántico son
más largos e importantes. Destacan en la parte sur del continente los ríos Orinoco, el sistema Paraná-Río de la
Plata y el Amazonas. El río Amazonas es el río más caudaloso y más largo del mundo, y forma la cuenca
hidrográfica más grande del planeta. Dentro de los lagos más importantes de América del Sur se cuenta con
el lago de Maracaibo, el Titicaca, el Poopó y el Buenos Aires/General Carrera.
El acuífero guaraní es la reserva de agua subterránea de mayor superficie en todo el planeta, ubicado en grandes
porciones territoriales de Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay.

Relieve[editar]

El Aconcagua, en Argentina, es con 6962.El punto más alto del mundo fuera del Himalaya en Asia, además de ser la cumbre
de mayor altitud de los hemisferios meridional y occidental.

El Nevado Ojos del Salado, , entre Argentina y Chile, es el volcán más alto del mundo y la segunda cumbre más alta del
continente con 6891,3 m s. n. m.
El Huascarán, en Perú, es con 6768 m s. n. m., el punto más alto de toda la zona intertropical del mundo, además de ser el
lugar con la menor fuerza de atracción gravitacional de la Tierra.1

El Salto Ángel en Venezuela es la cascada o caída de agua más alta del mundo, con casi 1 Km.
La cumbre máxima del continente es el Aconcagua en Argentina, con 6960,8 m s. n. m.; es el punto más alto del
mundo fuera de los Himalayas (en Asia), además de ser la cumbre de mayor altitud de los
hemisferios meridional y occidental. La segunda cumbre continental es el nevado Ojos del Salado,
entre Argentina y Chile, el cual destaca además por ser el volcán más alto del mundo.
América está compuesta básicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental en las zonas de
choques y hundimientos de placas tectónicas, como es el caso del Cinturón de fuego ubicado a lo largo de las
placas continentales con la Placa Pacífica.
En América del Norte, destacan del lado occidental las Montañas Rocosas, la cadena Costera, la sierra Madre
Occidental, sierra Madre del Sur, la sierra de Baja California y la sierra de Nevada; del lado oriental, destacan
únicamente los montes Apalaches. En el centro de América del Norte se encuentran las llanuras más grandes del
continente, destacando la zona de las Grandes Llanuras y la Mesa del Centro de México.
En América Central se encuentra solo una cadena montañosa que es la cordillera Centroamericana, la cual
atraviesa todos los países de esta región, recibiendo un nombre distinto en cada uno de estos.
En las Antillas, el relieve es un arco insular combinado con valles, montañas, llanuras y mesetas que representan
un gran atractivo turístico sobre la región; en las islas más grandes podemos encontrar la sierra Maestra,
en Cuba, y los macizos Selle y Hotte, en la isla de La Española; el resto de las islas son puntas de montaña que
sobresalen del mar siendo algunas planas y otras más escarpadas.
En América del Sur destacan los Andes, en donde se encuentran todas las cimas más importantes del continente.
Los Andes es la cordillera emergida más larga del mundo y es una de las principales fuentes económicas en los
países donde se encuentra. También podemos encontrar llanuras como la llanura del Orinoco, del Amazonas,
del Gran Chaco y la Pampa. En la costa del Atlántico se ubica también la meseta brasileña. La costa, aunque en
gran parte es regular, presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a las islas
del Ártico canadiense y Groenlandia en el norte, y Chiloé y Tierra del Fuego en la zona austral. Otros grupos de
islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental, las Antillas en el mar Caribe,
las islas Galápagos en medio del océano Pacífico y las islas Malvinas en el Atlántico Sur.