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Capítulo 1

Antecedentes y Diagnostico

Si he hecho descubrimientos invaluables ha sido más


por tener paciencia que cualquier otro talento

ISAAC NEWTON

Antecedentes Generales

Los instrumentos desarrollados para colaborar en el trabajo de investigadores y científicos han


tenido un cambio acelerado con la implementación de sistemas electrónicos, su modernización y
desarrollo ha permitido mejorar la exactitud de estos al punto de convertirlos en instrumentos
de gran exactitud y precisión. Concentrándonos solo en el estudio de rayos cósmicos se ha tenido
que superar enormes desafíos tanto en técnicas de medición como en el desarrollo de instrumentos
que vayan acorde a dichas técnicas.

Contexto Histórico

El desarrollo de la medición de rayos cósmicos tuvo su inicio en 1912 cuando Victor Hess
con ayuda de un globo aerostático y un electrómetro mejorado por el y uno de sus estudiantes
logro demostrar la diferencia de radiación ionizante en la atmósfera. Tomando datos mientras
subía a 5000 metros de altura, durante el experimento observo que los valores de radiación se
incrementaban mientras mas alto se llegaba, demostrando así que este fenómeno no tenia su origen
en la tierra, este descubrimiento le valió el premio novel posteriormente y ser nombrado padre

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1.1. Antecedentes Generales 2

(a) Victor Hess Padre de los rayos (b) Electrometro Antiguo


Cósmicos

Figura 1.1: Victor Hess y su Electrometro


Fuente:Museo Virtual

de los rayos cósmicos. Durante la guerra fría el lanzamiento de satélites espías por los Estados
Unidos que controlaban actividad radiactiva en territorio soviético dieron resultados inesperados,
estos satélites registraron actividad radiactiva, lo que no esperaban es que este no proviniera de
la tierra si no mas bien del espacio. Este evento planteo varias incógnitas respecto al origen de
esta radiación y despertó la curiosidad de la comunidad científica.
En 1929 Dimitri Skobelzyn logro obtener fotografías de las huellas de los rayos cósmicos usando
camaras de niebla. Ese mismo año Bothe y Kolhoerster emplearon el "Método de Coinciden-
cias" usando por primera vez un instrumento electrónico denominado Contador Geiger para
la detección de partículas cargadas, este mismo experimento fue replanteado y optimizado por
Pierre Auger en 1938 separando los contadores Geiger hasta 150 metros, este experimento mar-
co la tendencia posterior de los experimentos por que se planteo la existencia del denominado
Extensive Atmospheric Showers EAS o en español fue denominado como Chubasco de Rayos
Cósmicos.
Muchos mas experimentos y descubrimientos se realizaron con el método de P. Auger, y en los
años 50 comenzó el desarrollo de los aceleradores que permitieron una investigación mas detallada
1.1. Antecedentes Generales 3

(a) Pierre Auger (b) Contador Geiger Antiguo

Figura 1.2: Pierre Auger y el instruento usado para escubrir los Çhubasco de Rayos Cósmicos"
Fuente:Museo Virtual

de las interacciones de las partículas. Fue en este punto donde vieron la luz dos ramas de la física
de partículas elementales, la física de partículas y la física de rayos cósmicos la segunda concentra
todos sus esfuerzos en responder las siguientes incógnitas ¿ Cual es el origen de los rayos cósmicos?,
¿Bajo que condiciones las partículas pueden adquirir tan enorme energía? ¿ Cuales son la fuentes
que las producen?. A pesar del gran esfuerzo realizado aun no tenemos una respuesta segura a
dichas incógnitas.

Antecedentes Específicos

La medición indirecta a través de efectos que producen estos con los detectores posicionados
en la tierra, las señales producidas por los detectores tendrán sus características especiales y
se las procesa a través de una electrónica de alta velocidad para poderla visualizar, uno de
estos prototipos ya fueron implementados en Argentina en el Observatorio Pierre Auger con el
proyecto LHC Large Hadron Collider construido con cooperación internacional es en la actualidad
el observatorio de rayos cósmicos más grande del mundo.

Estado Actual y Desarrollo

En los últimos años la electrónica ha sufrido grandes cambios, sobre todo en cuanto al tama-
ño de los dispositivos y la velocidad a las que pueden trabajar (velocidad de respuesta), estos
1.2. Diagnóstico 4

cambios abrieron las puertas para el desarrollo de instrumentos de mayor precision. Con la llega-
da de los conversores analógicos-digitales de alta velocidad se digitalizan datos con una perdida
despreciable.
Los conversores análogos-digitales que están disponibles hoy en día tienen una frecuencia
de muestreo bastante elevada, esto permite un mayor análisis y exactitud en los datos, pero
requiere de electrónica con capacidad de trabajar en paralelo, circuitos integrados como los micro
controladores y los FPGA (Field Programmable Gate array) están satisfaciendo esta exigencia
en el estudio de rayos cósmicos.
Como en muchos casos la cooperación científica es clave para continuar avanzando con la
investigación, científicos de muchos países comparten cada uno de sus descubrimientos y datos
para ser analizados, se puede decir que el diseño de instrumentos para la detección de partículas
es un proyecto internacional orientado al estudio de Rayos Cósmicos.
En nuestro país en la cumbre de chakaltaya del departamento de La Paz se han instalado
arreglos de varios detectores para realizar mediciones, otros países han estado haciendo lo mismo,
la idea es tener un sistema de detección latinoamericano que proporcione datos. El proyecto
LAGO al que pertenece este laboratorio pretende barrer grandes cantidades de territorio para
optimizar la detección de partículas de altas energías.
Este proyecto además de tener varios laboratorios ya integrados también se encarga de desa-
rrollar electrónica que les permita tener la mayor precision posible, por eso es que se considera el
desarrollo de instrumentos de alta velocidad como el presente y futuro de la detección de rayos
cósmicos.

Diagnóstico

El estudio de los rayos cósmicos requiere instrumentos delicados por la velocidad de adquisición
y son caros por su exclusividad. En la carrera de física de nuestra universidad se desea incursionar
en esta área de investigación y se pretende construir un detector de rayos cósmicos que contempla
una electrónica capaz de adquirir estos datos que se explicaran con mas detalle en los próximos
capitulos. La deteccion se rayos cosmicos son de son formas directas e indirectas en sección (2.4)
nuestro caso corresponde a una medición indirecta a travez del EFECTO CHERENKOV, lo cual
implica electrónica para una toma de datos precisa, para esto se dispone de sensores capaces de
1.2. Diagnóstico 5

poder detectar los efectos producidos por los GRB’s en medios cristalinos como los centelladores
y agua químicamente pura.
El proceso de la detección inicia con la interacción de una partícula de alta energía en la
atmósfera terrestre esto provoca el denominado chubasco de partículas que genera varias
partículas secundarias, posteriormente estas partículas al atravesar medios como los centelladores
o el agua producen el efecto cherenkov, medir la energía del efecto requiere de transductores
especializados denominados fotomultiplicadores Entre los fotones de alta energía que viajan a
través del espacio, se encuentran los GRBs que son destellos de rayos gamma de corta duración
que provienen de direcciones aleatorias desde el espacio exterior. Se sabe que los GRBs fueron
generados en galaxias muy distantes y que, por lo tanto, fueron emitidos hace miles de millones
de años, cuando el universo era mucho más joven; el estudio de los GRBs constituye hoy uno
de los temas más importantes en la astronomía de altas energías. El proyecto LAGO tiene como
objetivo principal la detección de GRBs pero esta tiene una característica muy particular debido
a que el ancho del pulso en el mejor de los casos llega a durar 10 nanosegundos por lo que se
requiere electrónica de alta velocidad para evitar la perdida de datos.
El próximo paso es digitalizar la señal proveniente del fotomultiplicador, esta señal debe ser
filtrada y amplificada previamente para proceder con la digitalización. Para el proyecto se ha
pensado en dos instrumentos fundamentales para la medición de rayos cósmicos, estos estos son:

Osciloscopio Digital. s

Analizador Multicanal.

Ambos trabajaran con la señal digitalizada proveniente del fotmultiplicador, gracias a las nuevas
tecnologías podremos combinar dichos instrumentos en un solo circuito integrado de FPGA. Otro
aspecto de los instrumentos en el diseño es que estos deben ser tanto para calibración como para
operación y la transmisión de los datos al ordenador, ya sea para analizarlos en tiempo real o
guardarlos para un posterior análisis.
El desarrollo del instrumento en particular constituye un objetivo prioritario para la física de
partículas y la investigación de fenómenos físicos que se estudian en la carrera de física de nuestra
Universidad Mayor de San Simón(UMSS)
En el aspecto económico, el desarrollo de este proyecto disminuirá el costo comercial ya que
la compra de la parte electrónica es cinco veces mayor. Lograr desarrollar este instrumento sería
1.2. Diagnóstico 6

un aporte tecnológico para nuestra universidad, aplicar similar tecnología para modernizar los
instrumentos que se tienen en los laboratorios de nuestra universidad.
Asimismo, destacamos que este proyecto da un "nuevo paso en la investigación de la física de
partículas", así como aporta conocimientos complementarios a los ofrecidos por los experimentos
anteriormente realizados en aceleradores de partículas.
Desde ese tiempo hasta ahora los experimentos se han ido modernizando con el uso de equipos
electrónicos que permiten una mayor veracidad de los datos obtenidos, si bien aun no se ha podido
llegar a respuestas concretas a las incógnitas el avance tecnológico de los instrumentos han tenido
avances favorables para la sociedad, ya que dichos experimentos han podido ser aplicables al
desarrollo de otros campos como la medicina, tecnología de comunicaciones, etc.