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DEPARTAMENTO DE GEOGRAFÍA‐FACULTAD DE HUMANIDADES‐UNNE 

CÁTEDRA DE CLIMATOLOGÍA 
 
INTRODUCCIÓN: 
 
1. EL TIEMPO Y LA METEOROLOGÍA. 
 
a.‐El tiempo (concepto y clasificación) 
 
La  atmósfera  no  es  un  medio  homogéneo  ya  que  la  tierra  sobre  la  cual  se  asienta  la 
superficie  terrestre  presenta  diferencias  notables.  El  proceso  de  calentamiento  de  la 
atmósfera  está  regido  por  la  radiación  solar  y  la  irradiación  terrestre  que  difieren 
según diversos factores. Las diferencias de calentamiento de la atmósfera provocan un 
desequilibrio que es permanentemente restablecido por la fuerza de gravedad. 
De  este  proceso  continuo  debido  a  la  forma  y  movimientos  de  la  tierra,  al  contraste 
entre mares  y continentes, a la presencia de desiertos y selvas, llanuras y montañas, 
etc. se generan diferencias de temperatura, presión, humedad, nubosidad, etc. 
De ello resultan a su vez las masas de aire, es decir, grandes volúmenes de atmósfera 
caracterizados  por  sus  condiciones  físicas  y  dinámicas,  características  que  adquieren 
en los lugares donde ellas se generan. Las masas de aire por su parte se desplazan y 
como tienen características diferentes, determinan los distintos estados del tiempo, es 
decir condiciones físicas desiguales. 
Según Baldit: “Tiempo es el conjunto de de valores que, en un momento dado y en un 
lugar determinado, caracterizan el Estado atmosférico” 
Por ejemplo, en el día de hoy tuvimos a distintas horas: 0, 6, 12, 18hs. determinados 
valores de temperatura, humedad, presión, nubosidad, vientos, etc., que constituyen 
el tiempo atmosférico o meteorológico en esos momentos y que podemos representar 
gráficamente: 
 

 
 
Del concepto de Baldit se hay que retener tres ideas: 
• Conjunto de valores: significa que el tiempo es una combinación de elementos que 
causan una sensación fisiológica. 
• Momento  dado:  es  decir,  una  combinación  momentánea,  efímera  que  incluso 
puede ser variable o cambiar durante el día. 
• Lugar  determinado:  puesto  que  esa  combinación  se  da  en  un  punto  de  la 
superficie terrestre, es localizado, tiene variabilidad espacial. 


 
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Ahora bien, esta noción de tiempo es muy estrecha porque toma en cuanto sólo 
una situación momentánea. Pero a veces la misma situación dura uno o más días, 
es decir, se mantiene más o menos estable por el efecto de persistencia de la masa 
de  aire  en  el  lugar,  con  lo  cual  el  concepto  de  tiempo  puede  extenderse  al  de 
período  de  tiempo.  Además,  hay  tendencia  a  que  los  períodos  de  tiempo  se 
repitan, a mostrar una cierta recurrencia o frecuencia. Por ejemplo: 
 
 

 
 
 
Esta idea está unida a la noción de tipo de tiempo, con lo cual se pueden clasificar 
a los mismos, pues se trata de la combinación de tiempo más frecuente que se da 
en un lugar. Un tipo de tiempo se define no sólo por las características físicas de la 
atmósfera,  sino  también  por  su  situación  en  la  evolución  en  el  transcurso  de  los 
días y durante la estación. 
De  esta  manera  la  noción  de  tiempo  se  asocia  a  la  de  masa  de  aire  y  lleva  en  sí 
misma  una  explicación.  Debido  al  hecho  de  que  cada  masa  de  aire  tiene 
características  propias  determinadas  por  sus  condiciones  de  origen,  pueden 
clasificarse  genéticamente,  clasificación  que  es  más  completa  porque  toma  el 
conjunto  de  los  datos,  por  ejemplo,  tipo  de  tiempo  ciclónico,  tipo  de  tiempo 
anticiclónico. 
Frente  a  ella,  la  clasificación  desde  el  punto  de  vista  de  la  escala  humana  es 
subjetiva, ya que siempre predomina algún elemento sobre otro: tiempo caluroso, 
húmedo, bueno si hay sol, malo si llueve, nuboso, ventoso, etc. Además debemos 
considerar que los seres vivientes no captan aisladamente los distintos elementos, 
sino que lo hacen globalmente en conjunto. 
 
2. LAS FUENTES DE LA CLIMATOLOGÍA. (la Meteorología y los datos que brinda) 
• La Meteorología. Etimología. 


 
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Proviene del griego meteoros que significa elevado en el aire y logos: estudio. En el 
concepto  antiguo,  por  ejemplo  para  Aristóteles,  incluía  también  los  fenómenos 
geológicos y astronómicos. Era más amplio. 
• Objeto  de  la  Meteorología.  El  objeto  de  la  Meteorología  es  el  estudio  de  la 
atmósfera  y  de  sus  caracteres  físicos,  químicos,  dinámicos  y  biológicos.  Las 
características más importantes son: 
- Físicas:  comprende  el  estudio  de  la  temperatura,  presión,  humedad, 
nubosidad, vientos, etc. 
- Dinámicas: abarca los movimientos atmosféricos, es decir los movimientos del 
aire  que  pueden  ser  horizontales  (viento),  verticales  (ascenso  y  descenso)  y 
rotacionales (vorticulares). 
- Químicos:  los  componentes  atmosféricos:  gases  principales  y  accesorios, 
polvillo atmosférico, etc. 
- Biológicos: asociados a estudios médicos. 
 
• Fines u objetivos: consta de un fin puro y un fin práctico. 
- Fin  puro:  conocer  las  causas  y  las  leyes  que  rigen  las  variaciones  del  tiempo. 
Generalmente  las  causas  no  son  fijas;  los  fenómenos  obedecen  a  muchas 
causas  y  no  siempre  hay  una  relación  directa  entre  el  fenómeno  y  la  causa. 
Para ello se apoya en la observación directa y en bases teóricas. 
- Fin  práctico:  tiene  como  propósito  adelantarse  a  las  condiciones  que  van  a 
regir  el  estado  del  tiempo.  Por  lo  tanto  es  sinóptico  (visión  de  conjunto  y 
global  de  los  acontecimientos)  y  está  orientado  hacia  la  diagnosis 
(conocimiento entre los signos o señales que sirven para describir, caracterizar 
y diferenciar un estado o tipo de tiempo de otro), así como también hacia la 
prognosis (pronóstico: conocimiento anticipado de algún suceso, es decir, que 
el  fin  práctico  tiende  a  la  previsión  del  tiempo  para  su  aplicación  en 
meteorología agrícola, marítima, aeronáutica, etc. 
Ahora bien, ¿cómo se llega a la previsión del tiempo? A través de una serie de pasos 
que son: la observación, medición, sinopsis, diagnosis, prognosis. 
Por ejemplo, los datos observados por las estaciones meteorológicas de nuestro país 
se  concentran  y  analizan  en  Buenos  aires,  en  el  Servicio  Meteorológico  Nacional, 
donde después de depurados se vuelcan en los llamados mapas sinópticos del tiempo 
o cartas del tiempo, mapas síntesis del estado del tiempo en el país. En ellas figuran 
todos los elementos del tiempo con sus valores, y ello permite a su vez la previsión del 
tiempo para las próximas horas. 
ƒ Los métodos. Los métodos son dos: 
- Analítico  o  Separativo:  se  basa  en  la  observación  y  medición  que  hace  cada 
observatorio meteorológico de los distintos elementos del tiempo. Tiene una 
rama  instrumental,  una  rama  estadística,  una  que  estudia  la  mecánica  de  la 
atmósfera y otra que se dedica a la meteorología física. 
- Dinámico o sintético: estudia la atmósfera en bloque, es decir, el conjunto de 
características  atmosféricas  a  través  de  sondeos  aerológicos  y  de  imágenes 
satelitales.  Es  de  desarrollo  reciente  (unos  30  ó  40  años)  y  aún  le  falta 
codificación y generalización. 
Teniendo en cuenta lo expuesto podemos definir a la Meteorología como “la 
disciplina  que  tiene  por  objeto  el  estudio  de  las  características  físicas, 


 
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dinámicas,  químicas  y  biológicas  de  la  atmósfera,  que  tiene  dos  fines  u 
objetivos…” 
Los  datos  que  proporciona  la  Meteorología  son  estadísticos,  que  cubren  los 
valores  absolutos,  promedios,  valores  relativos,  amplitudes,  etc.  Y  mapas 
sinópticos  o  cartas  de  tiempo.  Ambos  datos  son  utilizados  a  su  vez,  por  la 
Climatología. 
 
3. EL CLIMA Y LOS RECURSOS METODOLÓGICOS 
 
• El Clima (concepto‐etimología) 
La  raíz  del  clima  está  en  la  Meteorología,  ya  que  las  fuentes  es  decir,  los  datos,  los 
brinda la observación y medición meteorológica. 
La palabra clima deriva del griego Klinein que significa inclinación. Probablemente los 
griegos hacían referencia a la inclinación de los rayos solares, a su ángulo de incidencia 
con  la  superficie  terrestre  a  lo  largo  del  año,  o  bien,  a  la  variación  de  la  inclinación 
sobre las laderas de las montañas donde vivían. 
El  concepto  y  definición  del  clima  ha  ido  variando  en  el  tiempo  a  medida  que  se 
realizaban  estudios  y  se  contaba  con  nuevos  datos  y  técnicas  para  su  análisis.  Los 
primeros  conceptos  parten  con  el  desarrollo  de  la  meteorología  y  se  basan  en  la 
descripción y en el cálculo de los promedios del conjunto de valores observados, datos 
y  cifras  de  temperatura,  precipitaciones,  vientos,  presión,  humedad,  nubosidad,  etc., 
es  decir,  valores  distintos  y  con  medidas  también  distintas.  Todos  estos  valores 
determinan  el  tiempo,  pero  el  tiempo  no  es  más  que  una  combinación  efímera, 
pasajera o momentánea. De allí que si se hace el registro de esos valores durante un 
largo período , por ejemplo a lo largo de 30 años, se estima que en ese lapso cada uno 
de  los  elementos  pasará  por  todas  las  variaciones  posibles,  desde  los  mínimos 
absolutos  a  los  máximos  también  absolutos.  Ese  conjunto  completo  de  todos  los 
elementos constituye el clima, y podemos representarlo gráficamente de la siguiente 
manera: 


 
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Es decir, el tiempo es una fase y el clima es la serie de estados completos del tiempo. 
¿Cómo definir el clima entonces? Podemos hacerlo desde dos puntos de vista:  
a.‐  si  partimos  del  denominado  enfoque  horizontal  o  analítico,  veríamos  que  según 
HANN  “el  clima  es  el  conjunto  de  fenómenos  meteorológicos  que  caracterizan  el 
estado medio de la atmósfera en un punto de determinado de la superficie terrestre.” 
De esta definición hay que señalar o destacar tres ideas principales: 
*  Estudio  del  conjunto  de  fenómenos,  es  decir,  la  combinación  de  elementos,  en 
estrecha  correlación,  que  dan  a  cada  lugar  su  fisonomía  particular  que  se  refleja 
generalmente en la vegetación, no de forma aislada o separada,  
*  Estudia  el  estado  medio  de  la  atmósfera,  es  decir,  los  promedios  de  los  valores 
registrados, lo cual es un concepto abstracto que no siempre tiene validez, puede ser 
falso ya que a lo mejor nunca se da el valor promedio en la realidad, y  
* En un punto determinado de la superficie terrestre, con lo cual se comprende que el 
clima es una realdad local. 
A  la  metodología  empleada  por  Hann  se  la  denominó  analítica,  separativa,  estática, 
estadística, ortodoxa y tradicional, además de enfoque horizontal. 
 
b.‐ Más adelante, el conocimiento en altura de la atmósfera, practicado mediante los 
sondeos  aerológicos,  permitió  la  confección  de  las  cartas  del  tiempo  para  el  estudio 
del clima. A través de ellas se pueden estudiar todos los tipos de tiempo, su duración, 
repetición, sus cambios, etc. Y caracterizar el clima de esta manera, en sentido vertical 
y en conjunto. Por ejemplo, cuando se expresa el concepto de masa de aire  tropical 
atlántica,  con  esa  denominación  sintetizamos  y  caracterizamos  toda  una  serie  de 
condiciones particulares o específicas de temperatura, humedad, presión, nubosidad, 
etc. De este enfoque vertical surgió la definición de Max SORRE, quien expresa que “el 
clima es la serie de estados de la atmósfera sobre un lugar en su sucesión habitual”. De 
ella se debe destacar que: 
‐  Considera  los  estados  de  la  atmósfera  o  tipos  de  tiempo,  es  decir,  la  atmósfera  en 
bloque, en conjunto, en toda su complejidad, 
‐Tiene  en  cuenta  la  totalidad  de  los  estados,  aún  los  excepcionales,  por  lo  tanto,  los 
valores no quedan diluidos en los promedios, y 
‐ Considera también la sucesión de los tipos de tiempo, es decir, el ritmo y su duración. 
A  este  enfoque  y  a  la  metodología  empleada  por  Sorre  se  lo  denominó  vertical, 
dinámico o sintético y también, genético, porque estudia las causas que dan origen al 
clima. 
 
• Definiciones de clima según varios autores 
‐ Según PEDELABORDE, “el tiempo y clima representan combinaciones realizadas en la 
atmósfera por ciertos valores respectivos de temperatura, humedad, presión, vientos, 
etc., pero el tiempo no es más que una combinación pasajera, accidental, mientras que 
el  clima  resulta  de  las  condiciones  permanente  durante  un  largo  período.  Lo  que 
interesa  al  geógrafo  es  el  clima,  porque  los  estados  durables  son  los  susceptibles  de 
crear medio.” 


 
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‐  Según  WOOLDRIDGE  Y  GORDON  EAST,  “El  clima  sería  la  suma  integral  de  las 
condiciones atmosféricas durante un período. El tiempo es una fase en una sucesión 
de fenómenos cuyo ciclo completo constituye el clima.” 
‐  Según  KOEPPEN,    “el  tiempo  cambia  pero  el  clima  se  mantiene.  Es  una  abstracción 
doble  lo  que  nos  conduce  al  concepto  de  clima,  porque  supone  la  formación  de  un 
doble cuadro sinóptico en los que se juntan, por un lado, los datos sobre los distintos 
estados  atmosféricos  alternantes  y  por  el  otro,  los  de  los  distintos  elementos 
meteorológicos.” 
El mérito de ambas abstracciones salta a la vista si se toma en consideración el hecho 
de que cada uno de los procesos físicos y de los estados atmosféricos no producen un 
efecto aislado o independiente de los otros sobre la naturaleza, sino que todos ellos lo 
hacen en conjunto, de manera semejante a la que representan dichas abstracciones. 

3. LOS RECURSO METODOLÓGICOS 

La convergencia de los Métodos 
Climatología Separativa  Se basa en los valores numéricos aislados, 
promedios e índices. 
Climatología Dinámica  Se  basa  en  sondeos  aerológicos  y  cartas 
del  tiempo  (atmósfera  en  bloque  y  todos 
los elementos relacionados). 
    Se  basa  en  series  de  datos,  promedios  e 
    índices,  que  son  artificiales  y  a  veces  no 
  Separativa  concuerdan  con  la  realidad.  Por  este 
    motivo,  no  perite  conocer  las  causas o  el 
Críticas    origen del clima. 
    Aún  le  falta  definición  numérica  y 
    aplicación práctica. 
Dinámica  Falta  de  observaciones,  ya  que  hay 
diferencias  en  la  generalización  a  escala 
global. 
    Facilita  la  descripción  y  la  clasificación. 
  Separativa  Tiene  aplicación  general  en  el  orden 
ventajas    práctico. 
 
Dinámica  Da una explicación genética de los climas 
(causas). Proporciona definición global. 
 
Debido  a  las  características  de  cada  uno  de  estos  métodos,  es  que  ambos  deben 
convergir,  es  decir,  complementarse,  para  que  el  estudio  de  los  climas  resulte  más 
completo y fructífero.