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Género y cultura Cuerposquebnpo~n
Sobre los límites materiales
y discursivos del "sexo"
Directoras de colección:
Ana Amado y Nora Dominguez

1. Luce Irigaray, Ser dos
2. Daniel Balderston y Donna J. Guy (comps.), Sexo
y sexualidades en América latina
judith Butler
3. Néstor Perlongher, El negocio del deseo
4. Sigrid Weigel, Cuerpo, imagen y espacio en
Walter Benjamin
5. José Amícola, Camp y posvanguardia
6. Rosi Braidotti, Sujetos nómades
7. Julia Kristeva, El genio femenino: 1. Hannah Arendt
8. Tamara Karnenszain, Historias de amor. (y otros
ensayos sobre poesía.)
9. Julia Kristeva, El genio femenino: 2. Melanie Klein
10. Gabriela Nouzeilles (comp.), La naturaleza en disputa
11. Judith Butler, Cuerpos que importan

~II~
PAlDÓS
Buenos Aires
Barcelona
México

(JI "5I.'x"
Título original: Bodiee that táoncr. On the Díscureioe Limits
Publicado en inglés por Routlcdge. Nueva York, 1993
Índice
© 1993, Routledgc

Traducción de Alcíra Bixio

305.42 Hutler, [udith
Bur Cuerpos que importan: sobre los límites materiales y
discursivos del "sexo" - P ed. - Buenos Aires - Paidós
2002
352 p.; 22x14 cm. - (Cénero y cultura)

ISBN 950-12-3811-3
1. Título -1 Feminismo-Teoría
Agradecimientos 9
cultura Libre Prefacio 11
Cubierta de Andrea Di Cione Introducción 17
Motivo de cubierta: Muñecas diseñadas porVc~ónicq Hachmann

1 ~ edición, 2002 PRIMERA PARTE

Quedan rigurosamente prohibidas. ,in la autorización e,erita de In, titulares del copvnght. bajo la, sanciones establecidas en
la' leyes, la reproducción tutal (l pardal de ",la ubra pUl'cualquier 111ed;o <l procedimiento. comprendidos la repmgmfía y el 1. Los cuerpos que importan.................................................. 53
tratamiento inlormmico. y la distrihución de ejemplares de ella IlleJiante allJuilcr o préstamo püblkm 2. El falo lesbiana y el imaginario morfológico 95
3. Identificación fantasmática y la asunción del sexo 143
© 2002 de todas las ediciones en castellano 4. El género en llamas: cuestiones de
Editorial Paidós SAICf apropiación y subversión 179
Defensa 599, Buenos Aires
E-mail: Iiteraria@editorialpaidos.com.ar
Ediciones Paidós Ibérica SA
SEGUNDA PARTE
Mariano Cubí 92, Barcelona
Editorial Paidós Mexicana SA
Rubén Darío 118, México D. F.
5. "Cruce peligroso": los nombres masculinos de
Willa Cather 207
Queda hecho el depósito que previene la Ley 11.723 6. Hacerse pasar por lo que uno no es: el desafío
Impreso en la Argentina. Printed in Argentina psicoanalítico de Nella Larsen 241
7. Discutir con lo real 267
Impreso en Gráfica MPS 8. Acerca del término "queer" 313
Santiago del Estero 338, Lanús, en octubre de 2002
Índice de nombres 341
Tirada: 2.000 ejemplares

ISBN: YSlH2-3811-3

Eve Kosofsky Segdwick. Agradezco también a mi seminario en la Cornell University por las conversaciones mantenidas en el otoño de 1991 cuando este proyecto comenzaba a cobrar forma. Gail Hershatter. Dave Wittenberg y Elizabeth \Veed. Josh Shapiro. a veces leyendo los borradores y ofreciéndome excelentes comenta- rios. William Connolly. por su excelente lectura del texto completo y por su noble amistad. Anderson. Peter Euben. Susan Harding. Jen Thomas. Jeff Nunokawa. Numerosos colegas y estudiantes me ayudaron a reflexionar sobre el texto. Mandy Merck. Teresa Brennan. sus críticas a los primeros borradores me fueron de enorme utili- dad. También quiero hacer llegar mi perdurable aprecio a Joan W. Inés Azar. Monis Kaplan. Jonathan Goldberg. Carla Freccero. a Linda L. Donna Haraway. Le agradezco a Eloise Moore Agger su estilo conciliador. Robert Gooding- Williams. Debra Keates. He sido muy afortunada al tener excelentes lectoras en Drucilla Comell. Biddy Martin. Bridget McDonald. Scott por el modo incisivo en que comprendió en primer término el proyecto. Nelly Furman. otras auxiliándome con la producción del manuscrito: Eliza- beth Abel. Bice Benvenuto. Michael Moon. Mary Poovey y Eszti Votaw. Elizabeth Grosz y Margaret Whítford.Agradecimientos Vuelvo a agradecerle a Maureen MacGrogan haber solicitado y respaldado este libro con su generosidad e inteligencia carac- terísticas. Naomi Schor. El personal del departa- mento de producción de la editorial Routledge tam bién contribu- yó excepcionalmente a lo largo de todo este proceso. Fran Bartkowski. Karin Cope. su indis- . James Swenson. 8imon Goldhill. Alexandra Chasin. Tim Walters.

y a Wendy Brown por abordar mi pensamiento Prefacio a fondo y en una perspectiva crítica. y mis colegas del Centro de Humanidades límites. miento. mis amigas Linda Singer y Kathy De todos modos. Comprobé que era resistente a la disciplina. oportunidad de aprender de mis colegas y estudiantes de esa uni- versidad. Continué apar- además me ofrecieron una rica experiencia intelectual inter.\. lo que es peor. pasan por alto el cuerpo o. que procuraron escribir lo femenino de manera próxima o directa. parece ser impres- de esa universidad no sólo apoyaron mi investigación sino que cindible para establecer lo que los cuerpos "son". Tres de estos capítulos fueron presenta- dos en versiones más breves como las Conferencias Beckman del Departamento de 1nglés de la University ofCalifornia en Berkeley en la primavera de 1992. mi abuela que tenía entre manos. comencé a considerar que tal vez esa resistencia Escribí este libro en homenaje a las amigas y los familiares a atenerme fijamente al tema era esencial para abordar la cuestión que perdí en los últimos años: mi padre. además de la prudente per- suasión con la que me ayudó a ver que podía ser conveniente revi- sar algunas de mis posiciones previas para clarificar mis obje- tivos. escriben contra éL A veces olvidan que "el" cuerpo se presenta en géneros. traducir el cuerpo femenino a la escritura. Y también lo escribí para el grupo de colegas que inspi. más allá de ellos mismos.10 Judith Butler pensable amistad. rialidad del cuerpo. pero me di cuenta de Investigación de Humanidades de la University of California en que no podía fijar los cuerpos como simples objetos del pensa- Irvine en abril de 1992. obtuve invalorables comentarios sobre mi Comencé a escribir este libro tratando de considerar la mate- proyecto tanto de los profesores como de los alumnoa Le agradez. pero pronto comprobé que pensar en la ma- co a Jonathan Culler el haber apoyado mi investigación de varias terialidad me arrastraba invariablemente a otros terrenos. después de una generación de obras feministas que intentaron. disciplinaria por la que estoy intensamente agradecida. Helen Greenberger Lefkowich. ese movimiento que supera sus propios locutores muy valiosos. Pero tal vez hoy haya una dificultad mayor. siendo miembro senior de la junta de gobier- no de la Sociedad para las Humanidades de la Corriell University en el otoño de 1991. Los cuerpos no sólo tienden a indicar un mundo que está Mis estudiantes de la Johns Hopkins University fueron inter. entre las que se incluye su invitación al Instituto de de disciplinarme para no salirme del tema. nes. Traté maneras. apoyan y reciben esta obra tal como es. tándome del tema. un movimiento fronterizo en sí mismo. Quizá s610 sea cuestión de aprender a interpretar aquellas versiones preocupadas. a veces sin tener siquiera el indicio de una preposición o una señal de distancia lingüística entre la escritura y 10 escrito. Me complace mucho haber tenido es. dad de que esta vacilación fuera una dificultad vocacional de quie- ran. con diversos grados de éxito. siempre a cierta distancia de las cues- tiones corpóreas. . formados en la filosofía. Dan Butler. reflexioné sobre la posibili- Natanson. tratan de demarcar los terrenos corporales de esa manera descarnada: inevitablemente. Inevitablemente. Este proyecto contó con varias formas de apoyo institucional sumamente apreciadas. todavía dubitativa. Asimismo.

cuando la figura de Judy Garland produjo inad. se considera más real. ¿son Nueva York.puede tarn- mis propias cavilaciones imaginarias precisamente cuando tenían bién constituir una ocasión para reel aborar de manera crítica 13s lugar tales conversaciones? Y si yo persistía en esta idea de que normas aparentemente constitutivas del género? los cuerpos. 9&. Feiuíníeni and tln: SUr)l'('l'sirm nf ldentitv.en el centro de un proyecto cuyo énfasis en la cons- siguiente pregunta: "¿Y qué ocurre con la materialidad de los cuer. después de todo. son algo construido. de este tipo volvería a colocar la figura de un sujeto que decide Teorizar a partir de las ruinas del Lagos invita a hacerse la -humanista.' Porque si y uno podría proclamar escépticamente que estos "hechos" no pue- yo hubiera sostenido que los géneros son performativos.1 constitutivas en el sentido de que no podríamos operar sin ellas. algunas de nosotras continuamos recurriendo al sa. comen y duer- a causa de las cuestiones planteadas por la noción de performa. más apremiante. Pero. den descartarse como una mera construcción. exa. Además. Y seguramente la hay. ¿por qué 10 rio e instrumental. Eljt'lIIillislllU y la SI(')['C/". por el mente esta pregunta del modo siguiente: "¿Y qué ocurre con la mate. rácter irrefutable en modo alguno implica qué significaría afir- ver a colocarlo en su lugar a la noche. minismo cultural? ¿Cómo podríamos precisamente comprender la vertidamente una serie de "Judys" cuyas apropiaciones y desca. ¿.ludith Butler. eso signi. Judy] Supuse que el agregado del "Judy" podría formularse un proyecto que preserve las prácticas de géne- era un esfuerzo por desalojarme del más formal "Judith" y recor. sienten dolor y placer. por lo tanto.12 Judith Butler Prefacio 13 Sin embargo. [Ed. de algún modo. pos?" En realidad. ¿alguien se olvidó estabilizan no sólo los efectos del género sino también la materia- de enseñarme "los hechos de la vida"? ¿O acaso me perdía yo en lidad del sexo? Y esta repetición.: El gúnero 1"11 disputa.I(. tarse o rechazarse a voluntad y. PUEG-Paidós. ¿cómo podría hacerse derivar la instan- me (relconstituta como una niña díscola. vivir o dar algún sentido. marlas ni a través de qué medios discursivos. entendida como el efecto de la res- regresar a la tarea.-. una teoría queo del Lagos a causa de la utilidad de sus restos. la que se constituyó. Por cierto los cuerpos viven y mueren. ¿cómo podríamos comprender la condición constitutiva y neidad aparentemente evacuada. ro como los sitios de la instancia crítica? Si el género se construye a darme' que hay una vida corporal que no puede estar ausente de través de las relaciones de poder y. ¿tal vez realmen. claramente no per. existencia ya está decidida por el género. elección. Seguramente debe ficaría que yo pensaba que uno se despertaba a la mañana. Pero su ca- género que quería elegir y se lo asignaba durante el día para vol. men. nos hicieron necesarias? Ciertas construcciones del cuerpo. que decide sobre su género. tricción productiva? Si el género no es un artificio que pueda adop- ral que. trucción parece oponerse por completo a tal noción. Afirmar que la materialidad del sexo se construye a través de te pensaba que las palabras por sí solas tenían elpoder de mode. contrario. ¿cómo rialidad de los cuerpos. en el pasado reciente. Quizá fue un esfuerzo por recordarme una femi. no es un efecto de la más innegable. cierta cualidad paternalista que diversos seres corporales. de haber algún tipo de necesidad que acompaña a estas experien- minaba el guardarropas o algún espacio más amplio en busca del cias primarias e irrefutables. . México. repetición ritualizada a través de la cual esas normas producen y rríos no podían predecirse entonces. si no hay tal sujeto que decide sobre su género y si. Semejante sujeto volunta. a la que había que reinstalar en ese ser corpo. nuestras nociones habi- ¿No podía alguien sencillamente llevarme aparte? tuales de "construcción" parecen estorbar la comprensión de tal Las cosas empeoraron aún más o se hicieron aún más remotas afirmación. específicamente. soportan la enfermedad y la violencia tividad de género presentadas en El género en disputa. la repetición ritualizada de normas difícilmente sea una declara- lar los cuerpos en virtud de Su propia sustancia lingüística? ción evidente por sí misma. esta rearticulación. que debía ser obligada a cia de esta noción de género. cast. las restriccio- la teorización. En realidad. allá por la compulsiva de las normas de género sin caer en la trampa del deter- década de./I de la identidad. aquellas que de algún modo se 1. Había cierta exasperación en la pronunciación de nes normativas que no sólo producen sino que además regulan los ese apelativo final en diminutivo. . me formulé repetida. 1990. O tal vez. construido se entiende como artificial y prescindible? ¿Qué debe- tenece a ese género desde el comienzo y no se da cuenta de que su ríamos hacer con L1S construcciones sin las cuales no podrfanids pensar. Routlcdgc. 2000. Ciertamente. . el género es parte de 10 que determina al sujeto. Gel/del' Trouble.

Véase el capítulo 8 [N. la TI . aun es posible formular la siguiente pregunta crítica: ¿cómo tales restricciones producen. abyectos. como la circunscripción repetida y violenta de la inteligibilidad cultu- ral? ¿Qué cuerpos llegan a importar? ¿Y por qué? De modo que presento este texto." este texto no pre- tros"? Concebir el cuerpo como algo construido exige reconcebir la tende ser programático. Entonces. resulten aquello "sin lo cual" no podríamos siquiera pensar. Tal discurso no es suficiente para . en parte como una recon- sideración de algunas declaraciones de El género en disputa que provocaron cierta confusión. o en relación con el cual. después de todo. pero también como un intento de con- . podemos suge. el límite mismo. Y si ciertas construccio. parece destinado a producir una nueva se- nes parecen constitutivas. sino también un dominio de cuerpos impensables. y cómo debemos entender la "ma- teria" del sexo y. como un intento de acla- significación de la construcción misma. de la inteligibilidad. que ya está construido. incluso estudios feministas y estudios queer. aquellos que no importan del mismo modo? El discurso de la "construcción" que circuló principalmente en' la teoría feminista quizás no sea completamente adecuado para la tarea que estnmos abordando. su exterior constitutivo. que refiere tanto a los homosexuales como al nía heterosexual para modelar cuestiones sexuales y políticas.'. sólo perduran. de manera más general. al menos. Espero que. no sólo el terreno de los cuerpos inteligibles. productivas. la' última esfera es el terreno excluido. que espanta al pri- mero como el espectro de su propia imposibilidad. sólo viven dentro de las limitaciones productivas de ciertos esquemas reguladores en alto grado generizados. rar mis "intenciones". se realiza la construcción cultural del género. la de los cuerpos. ¿cómo po- drían alterarse los términos mismos que constituyen el terreno "necesario" de los cuerpos haciendo impensable e invivible otro conjunto de cuerpos. Afirmar que el sexo ya está "generizado". porque las oposiciones. divulpacicn adquirida por el término. área de estudios académicos dedicados a esta cuestión. ¿Cuáles son las fuerzas que hacen que los cuerpos se materialicen como "sexuados".CIT:l esta denominación original a 10 largo del libro dada la amplia tinuar reflexionando sobre las maneras en que opera la hegemo. Y sin embargo. in- vivibles? La primera esfera no es lo opuesto de la segunda. Se CUll. si tienen ese carácter de ser rie de interpretaciones erradas. argumentar que no hay ningún "sexo" prediscursivo que actúe como el punto de referencia estable sobre el cual.14 Judith Butler Prefacio 15 en el sentido de que sin ellas no habría ningún "yo" ni ningún "noso. son parte de la inteligibilidad. ilegible. no explica todavía de qué modo se produce forzosamente la "materialidad" del sexo. es decir. de Como una rearticulación crítica de diversas prácticas teoréticas. Si se comprende la restricción como restricción constitutiva. rir que los cuerpos sólo surgen.

"In a Word". JACQUES DF:RRIDA. Sin embargo.No hay ninguna noturaleea.Introducción ¿Por qué deberían nuestros cuerpos terminar en la piel o incluir. hay códigos de valor acerca del cuerpo. El cuerpo como tal no puede concebirse y. en el mejor de los casos. Dar (el) tiempo ¿Hay algún modo de vincular la cuestión de la materialidad del cuerpo con la performatividad del género? Y ¿qué lugar ocupa la categoría del "sexo" en semejante relación? Consideremos pri- mero que la diferencia sexual se invoca frecuentemente como una cuestión de diferencias materiales. GAYATRI CHAKRAVORTY SPrvAK. afirmar que las diferencias sexuales son indisociables de las demarcaciones discursivas no es 10 mismo que decir que el discurso causa la diferencia sexual. la diferencia se- xual nunca es sencillamente una función de diferencias materiales que no estén de algún modo marcadas y formadas por las prácticas discursivas. otros seres encapsulados por la piel? DONNA HARAWAY. por cierto. yo no puedo abordarlo. La categoría de . Hay pensamientos sobre la sistematicidad del cuerpo. Además. Manifiesto para cyborgs Si uno reflexiono realmente sobre el cuerpo como tal. advierte que no existe ningún perfil posible del cuerpo como tal. entrevista con Ellen Rooney . sólo existen los efectos de la naturaleza: la desnaturalización o la naturalización.

para materializar el sexo del producción simultánea de una esfera de seres abyectos. como una evolución en la que el sujeto. sino. Antes bien. una vez que se entiende el un "ideal regula torio". que emplea el imperativo heterosexual para permitir ciertas iden- to en lo que sigue es que 1as normas reguladoras del "sexo" obran tificaciones sexuadas y excluir y repudiar otras. sino como una norma cultural que gobierna la1 contra sí misma y producir rearticulaciones que pongan en tela de materialización de los cuerpos. la materialidad del cuerpo ya funciona como norma. más específicamente. se sozne- del género con esta concepción de la materialización? En el pri. sino que además es parte de una práctica no puede concebirse independientemente de la materialidad de reguladora que produce los cuerpos que gobierna. supone y produce un terreno de acción desde . circunscribir. (4) una reconcepción del proceso juicio la fuerza hegemónica de esas mismas leyes reguladoras. pero que forman el exterior constitutivo dar el impcrat. adopta una norma Pero. de aque- cuerpo. sino. antes bien. el sexo no es sólo la norma mediante la cual llegan a materializarse los cuerpos y no está claro que el "sexo" pueda operar como norma la materialidad deberá rcconcebirse como el efecto del poder. te. el poder de producir -demarcar. En realidad. ción y la significación de aquellos efectos materiales. será plenamente material. como independientemente de otros requerimientos normativos sobre los cuerpos. la performatividad debe entenderse. desde el comienzo. entendida o bien como "el cuerpo" fuera. Jo que constituye el carácter fijo del cuerpo. por lo tanto. Lo abyecto' designa aquí precisamente En este sentido. (3) la construcción del "sexo". esa norma que califica un cuerpo para toda la vida dentro ideal regulatorio cuya materialización se impone y se logra (o no) de la esfera de la inteligibilidad cultural. más bien. sino un proceso mediante el cual ca de poder. como la práctica reiterati. ¿cómo se relaciona la noción de porformatividad corporal. Lo que. Aclararemos esta cuestión en secciones posteriores de este texto. desechar. para materializar la diferencia sexual en aras de consoli. prensión de la perfgrmatividad. el "yo" mer caso. un sexo. No es una realidad simple o una deración de la materia de los cuerpos como el efecto de una dinámi- condición estática de un cuerpo. el "sexo" no sólo "sexo" mismo en su norrnatividad. El "sexo" no es pues sencillamente algo fuerza reguladora se manifiesta como una especie de poder que uno tiene o una descripción estática de lo que uno es: será una productivo. mediante el cual un sujeto asume. antes bien. Las cuestiones que estarán en juego en tal reformulación de la bras. el efecto más productivo del poder. llos que no son "sujetos". Esta matriz ex- de una manera perforrnativa para consti tuir la materialidad de cluyente mediante la cual se forman los sujetos requiere pues la los cuerpos y. las posibilidades de gula e impone.los cuerpos que controla. son las inestabilidades. se forma en virtud de pasar por ese proceso de asumir singular y deliberado. 2. de las normas mediante las cuales ese "uno" puede llegar a ser ciar. diferen. sus contornos. el "sexo" es una construcción ideal que se materializa obli. sus movimientos.' mediante ciertas prácticas sumamente reguladas. cuya esa norma reguladora. estrictamente hablando. ab-jectio) implica literalmente la acción de arrojar bre la superficie de la materia. La abyección (en latín. como ese po- enteramente las normas mediante las cuales se impone su materia.i va heterosexual. del campo de los sujetos. no como algo a lo que. es decir. Y no habrá modo de interpre. no como el acto mediante el cual rialización nunca es completa.18 Judith Butler Introducción 19 "sexo" es. y (5) una vinculación de este proceso de "asumir" un sexo va y referencial mediante la cual el discurso produce los efectos con la cuestión de la identificación y con los medios discursivos que nombra. En otras pala. no como un "acto" hablante. sino. Evidentemente. materialidad de los cuerpos serán las siguientes: (1) la reconsi- gatoriamente a través del tiempo. de que' loo? cuerpos nunca acatan un sujeto da vida a lo que nombra. entonces. se apropia. es 10 que Foucault llamó o bien como su sexo dado. En este sentido pues. De modo tal que el "sexo" es un viable. según espero. quedará claramente manifies. excluir y. no ya como un dato rematerialización abiertas por este proceso las que marcan un corporal dado sobre el cual se impone artificialmente la construc- espacio en el cual la fuerza de la ley reguladora puede volverse ción del género. pero l. der reiterativo del discurso para producir los fenómenos que re- lización. de modo tal que la materia de los cuerpos sea indiso- las normas reguladoras materializan el "sexo" y logran tal ciable de las normas reguladoras que gobiernan su materializa- materialización en virtud de la reiteración forzada de esas normas. tar el "género" como una construcción cultural que se impone so. (2) la com- Que esta reiteración sea necesaria es una señal de que la mate. normativa.

en la teado las feministas es./("()(1 11 rí/f. \'ílCalJ1l!airc de la psyc!wnalyse. págs. constituirá ese sitio de identificacio. .). sino más bien un recurso crítico en la lucha por signo de lo "invivible" es necesaria para circunscribir la esfera de rearticular los términos mismos de la legitimidad simbólica y la los sujetos. un exterior abyecto que. están densamente pobladas por quienes no gozan de oposición permanente a las normas sociales condenada al pathos la jerarquía de los sujetos. de la disolución del sujeto mismo. "Is Femalc lo Male as Nature is to Culture". Vense el articulo schre "Forclusion' en . la movilización de las categorías de sexo dentro nes temidas contra las cuales -yen virtud de las cuales. [Ed. des identificación sea igualmente esencial para la rearticulación La formación de un sujeto exige una identificación con el fan. Aunque los discursos políticos que movilizan las cate- fuerza de la exclusión y la abyección. (ii-SS.'lis. La tarea con- La relación entre cultura y naturaleza supuesta por algunos modelos de "construcción" del género implica una cultura o una el cual se establece la diferencia. consecuentemente. págs. esa abyección rechazada amenazará con exponer las presunciones propias del sujeto sexuado. el sujeto se constituye a través de la y rechazan.el terre. que a su vez se psicoanalítica de \'t:rwclfung. del discurso político se caracterizará.l''. en su fantasía. Butler Introducción 21 aquellas zonas "invivibles". C. defina el terreno del sujeto. supone amenazadoras para su propia integridad pues le presentan la perspectiva ele una disolución psicótica que Jo femenino a lo masculino?" ("Jlrl'f'II'J"() estar muerto antes de hacer tal cosa o ser tal cosa"). ond Society. Finalmente.. si el discurso que representa la ac- teoría lacaniana. una fuerza que produce un gorías de identidad tienden a cultivar las identificaciones en fa- exterior constitutivo del sujeto. no es tácitamente o -tal dad hay ciertas zonas abyectas que también sugieren esta amenaza y que constituyen vez demasiado ev]dentemente~femenina. ¿Es el sexo al género lo zonas de inhabitabilidad que el sujeto. Lo que sostengo es que. un repudio sin el vilicen precisamente a través de prácticas que destacan la desiden- cual el sujeto no puede emerger. el registro de lo real. materia critica de interés.. Culture. En realidad. 1997. Y sin embargo. ficación con la abyección del sexo. la noción de ahycccion designa una condición ción de construcción como una especie de impresión o imposición degradada o excluida dentro de los términos de la sncialidad. Uuivcrsüaires de Frunce. dI' IJ"·. lo forclui- do o repudiado dentro de los término:'> psicoanahticos es precisamente lo que no no es en realidad tácitamente masculinista. Paidós. sin psicoanahtica de V(-". establece la poca solidez de tal fundncién. la materialización de un sexo dado lectivas pueden facilitar una reconceptualización de cuáles son será esencial para la regulación de las prácticas identificatorias los cuerpos que importan y qué cuerpos habrán de surgir aún corno que procurarán persistentemente que el sujeto rechace la identi.:3-1 Gi. DE lA CONSTRUCCIÓN A lA MATERIALIZACIÓN yas consecuencias él no puede controlar plenamente.". ¡'n'.¡SL: !Jiccioltari() Michelle Rosaldo y Louise Lamphere (eds.ll'is. es ra de la superficie pasiva. que implica una forclusión que funda al sujeto y que. Por otra parte. de la competencia democrática. sistirá en considerar que esta amenaza y este rechazo no son una sin embargo. mientras que la figu- puede volver a entrar en el campo de lo socia] sin provocar la amenaza de psicosis.. Pontalis. en P.J Stanford Univcrsity PI'CSS. 1967. 1(. diante el cual se le asigna significación. pues. Tajes desidentificaciones co- para el sujeto. m)//lOn. Mientras la noción supone como una superficie pasiva. por las ines- no del sujeto circunscribirá su propia pretensión a la autonomía y a tabilidades mismas que tales categorías efectivamente producen la vida. "inhabitables" de la vida social que.. En roa lidad.20 Judith. Bupnos Aires. después vor de un objetivo político. exterior a lo social y que es. Esta zona de inhabitabilidad constituirá el límite que inteligibilidad. de algún modo. puede ocurrir que la persistencia de la de todo.-H. pues. a la espera del acto de penetración me- decir. su contrapartida necesaria.Ican Laplanchc y J. Éste es un repudio que crea la tificación con aquellas normas reguladoras mediante las cuales valencia de la "abyección" y su condición de espectro amenazador se materializa la diferencia sexual.welfuIIR traducida como "íorclusión' produce la socialidad a embargo. es "interior" al sujeto como su propio repudio fundacional. basadas como el sujeto mismo en un repudio cu. Aquí la idea de desechar evoca la noción acción de 10 social que obra sobre una naturaleza. dentro de lasociali. Una cuestión que han plan- través del repudio de un significante primario que produce un inconsciente o. Stanford. pero cuya condición de vivir bajo el del eterno fracaso. 3. 1974. es posible que tanto tasma normativo del "sexo" y esta identificación se da a través de la política feminista domo la política queer (queer politicsi se mo- un repudio que produce un campo de abyección. Véase de Sherry Ortner. En este sentido.

La posición consu-uctívista radical tendió a producir la premi- ble relación de intercambio-. en el curso de esa asunción. el sexo queda desplazado y de la "naturaleza" como un conjunto de interrelaciones dinámicas emerge el género. En realidad. En realidad. Si el género consiste en página en blanco carente de vida. Pero este sexo postulado como anterior a la construcción significar. si el el terreno mismo de la inteligibilidad cultural? Semejante recen- género es la significación social que asume el sexo dentro de una cepeión de tales oposiciones convencionales. el concepto de sexo tal vez una fantasía. formado mente ]0 que ocurre es. no sólo que el sexo es absorbido por el mediante una serie de disputas sobre cuál debería ser el criterio género. De acuerdo con esta perspectiva. porque este concepto ción". una construcción. si no ya una huella. para algunos.22 Judith Butler Introducción 23 Otras intelectuales feministas sostuvieron que es necesario ro? Lo que está en juego es la significación del término "asun- reconcebir el concepto mismo de naturaleza. En la medida en que se base en esta construcción. acceso a este "sexo" mediante su construcción. como en la "Asunción de la Virgen". de oposición al sexo. al que se define como anterior al género. sino que vez se vincule a la aparición de los medios tecnológicos de domina. Este enfoque pasa se convertirá -en virtud de haber sido postulado. cuando "asumido" significa ser elevado a una esfera supe- tiene una historia y la representación de la naturaleza como la rior. ¿es justo decir que el "sexo" desaparece por completo. como aquello que está. el problema empeora aún más. mos. será en sí mo de Simone de Beauvoir. tructivismo lingüístico radical. si bien fue crucial para la versión del feminis. por- cal entre sexo y género. la distinción radi. de lo social para trucción. es decir. representado corno ese sitio o superfi. cie. ofrecida dentro del len- degradar lo natural a aquello que está "antes" de la inteligibili. si el "sexo" renuncia a su condición natural. no cómo un término de una relación continuada se adapta mejor tanto a los objetivos feministas como a los ecoló. inscripción. que necesita una marca. sino que el "sexo" llega a ser algo semejante a una ficción. ¿implica una reconcep- cultura dada -yen nombre de nuestra argumentación dejaremos ción del "constructivismo" en su sentido habitual? que los términos "social" y "cultural" permanezcan en una inesta. la construcción de la construcción. constituiría una pone en tela de juicio el modelo de construcción mediante el cual com pleta desustanciación. por así las significaciones sociales que asume el sexo. la marca de su plena consustanciación con el género o bable. muerto desde siempre.O acaso estas su carácter social. asume su valor al mismo tiempo que asume que es una fantasía sobre y contra la realidad? ¿. valor. sino como el término que absorbe y desplaza gicos (y. una vez que ha asumido su carácter social como géne. decisivo para distinguir entre los dos sexos. que el "sexo". desde un punto de vista materialista. el sexo no acumula decirlo. Esta reconcepción también en lo que. la es una fantasía. al mismo tiempo que la naturaleza oposiciones misrnas deben reconcebirse de modo tal que. Si el meramente social y además que el sexo se posiciona de manera género es la construcción social del sexo y sólo es posible tener ambigua en relación con el concepto de naturaleza y con su historia. retroactivamente instalada en un sitio prelin- tiene una historia cubierta por la figura del sitio o la superficie de güístico al cual no hay acceso directo. fue criticada en los años recientes por mismo una postulación. por lo demás. Pero. guaje. con la obra de Gilles Deleuze). sin las cuales la vida misma sería impensable? Y si el "sexo" la lo natural. ¿es tal vez un 'campo fantasmático que constituye distinción sexo/género se diluye siguiendo líneas paralelas. no puede considerar el sexo como el sitio o la superficie sobre la . si es que sa que refuta y a la vez confirma su propio objetivo. anterior a la cons- dad. más bien queda reemplazado por las significaciones sociales que ción. lo natural se construye como aquello que además carece de que es una ficción impuesta sobre y en contra de lo que es verdad.en el efecto de por alto que la naturaleza tiene una historia y no una historia esa misma postulación. como aquello que es anterior al lenguaje. aparente- El concepto de sexo es en sí mismo un terreno conflictivo. luego. hubo quienes sostuvieron que una re concepción acepta. lo social actúa unilateralmente sobre lo natural y le imprime sus Cuando la distinción sexo/género se une a una noción de cons- parámetros y sus significaciones. para adquirir valor. produjo una alianza. es decididamente moderna y tal pues significaciones sociales como propiedades aditivas. de otro modo impro. Sin embargo. para ser conocido. es una ficción dentro de cuyas necesidades vivi- la construcción social de lo natural supone pues que lo social anu. ¿qué queda pues del sexo. es una ficción. al "sexo". Si tal teoría queda algo.

el "yo" no está ni to (3). Si el género es una construcción. De modo que lo que se genera es un debate exasperado del reconcebir la cuestión bajo una luz diferente hace falta adoptar que muchos ya nos hemos cansado: o bien O) el constructivismo cierta actitud recelosa en relación con la gramática. antes ni después del proceso de esta generización. Consideremos el caso de la interpela- interpreta que el constructivismo supone la existencia de un suje. es la matriz que hace posible de la construcción?" Si la primera versión del constructivismo toda disposición previa. las relaciones dife- críticos que parten de tal presunción: "Si el género es algo cons. podemos oír decir a los zación" se entiende. termina pues por suponer que el sexo es lo no cons. cable dentro de los términos de la construcción. circuns. ¿debe haber un "yo" o un "no- el sexo es una premisa artificial. Si. estrictamente hablando. ¿quién construye al suje. su condición cultural capacitadora. cuando la construcción se representa reducida a una acción haya sido sometido. un acto de construcción. La "actividad" de esta En el segundo y el tercer caso. Afirmar que el sujeto es producido De acuerdo con esta visión de la construcción.24 Judith Buller Introducción 25 cual actúa. En supone que la construcción opera de manera determinista. más precisamente. las seducciones de la gramática generización no puede ser. se impone constituye exhaustivamente lo que nombra o. una concepción que no sólo supo. sino que compone Esto nos conduce pues a la segunda objeción. -> este sentido. o bien está muy claro que pueda haber un "yo" o un "nosotros" que no (2). sujeto voluntarista del humanismo que el constructivismo. por supues. que no esté sujeto al género. ¿qué pasa con el cuerpo?". una apropiación voluntaria y. sotros" que lleven a cabo o realicen esa construcción? ¿Cómo pue- pone un sexo sobre el cual actúa sino que. aunque. que guíe el curso se trata de adoptar una máscara. sino sólo interesarse por las ceso. sino que sólo guiente: "Si el sujeto es algo construido. sino que rehabilita precisamente al truido y así le pone límites al constructivismo lingüístico. en ningún y. si por "generi- verbal que parece presuponer un sujeto. podernos oír decir a los críticos que parten de esta sentido espacial o temporal del término "antes". la matriz de las relaciones de género es anterior a la ciendo una parodia de la capacidad de acción humana. el crítico pregunta: "¿No debe expresión humanos. procuró poner en tela de juicio. antes bien. En realidad. de vez cribiendo inadvertidamente aquello que continúa siendo inexpli. En este último caso se entiende la construcción como una ría de "el bebé" a la de "niño" o "niña" y la niña se "feminiza" me- especie de artificio manipulable. una ficción. no lo es necesariamente por un "yo" o construcción lingüística se considera generativa y determinante un "nosotros" que existan antes que la construcción. truido. trucción sin tal sujeto? Como réplica. quién lleva a cabo tal construcción?". semejante a la de un dios que no sólo causa. yo sugeriría que para guaje.generizada de relacio- construido. la construcción tomó el lugar de una acción mismas. en cuando. no presunción: "Si todo es discurso. el género no presu. ne la existencia de un sujeto. la formulación más pertinente de esta pregunta sea la si. un sujeto. el género de haber una actividad. nes no significa suprimir al sujeto. renciadoras mediante las cuales los sujetos hablantes cobran vida. debe ser creado y determinado a través de ese pro. ción médica que (a pesar de la reciente incorporación de otros apela- to voluntarista que crea su género mediante 'Una acción instru. tencia del sujeto que cuestiona. en este caso. la segunda aparición de lo "humano". según la cual la género es algo construido. condiciones de su formación y su operación. por otro lado. si se quiere. pero subjetivado por el género. por encima de la instancia del sujeto y termina suponiendo la exis- es ese tipo de referencia transitiva que nombra e inaugura a la vez. ha. es lo performativo divino que da vida y que el constructivismo niega la capacidad de acción. la que sostiene todo lo que es su objeto. emerge dentro (y como la matriz de) las relaciones de género to?" En el primer caso. tivos más generales) hace pasar a un niño o una niña de la catego- mental. un acto o una parecen ejercer gran influencia. entre otras cosas. en virtud del cual todo es siempre y únicamente len. Sujeto al género. sin presuponer produce una denominación errada de un "sexo" prediscursivo y la la existencia de un agente que preceda y realice tal actividad? significación de la construcción se transforma en la del monismo ¿Cómo podemos explicar la motivación y la dirección de la cons- lingüístico. Porque si el se reduce a una posición de monismo lingüístico. para que algo sea dentro de una matriz -y como una matriz. diante esa denominación que la introduce en el terreno del len- . ciertamente no haber un agente humano.

26 Judith Butler Introdu.1110". 7'1)(' lnhu. Porque hay un después de que lo "humano" ha sido desalojado de su lugar. Esto se advierte más exclusión. Hay defensores y críticos de la construcción que construyen teras. Esto implicaría situar la "ma- las que se les niega. fuerzas imper- Paradójicamente. la abyección y la creación de "lo hUm. aun cuando "humano". En realidad. La construcción debe tios excluidos. véunsc J ulia Kristcvu.Ienn. Nueva York. pues la construcción de lo la forma proposicional "el discurso construye al sujeto" conserva humano es una operación diferencial que produce lo más o menos la posición de sujeto de la formulación gramatical. de modo tal que lo humano instituye y sustenta al sujeto. En ámbito "exterior" a 10 que construye el discurso. mediante las cuales opera la construcción del sujeto. conserva. Manunr. porque la cuestión esencial nunca norma. los CUCI·pOS y qué significa "referencia" en ese caso. say nI!. lo humanamente inconcebible. otoño de 1990." nen que hay estructuras que construyen al sujeto. cnst. H)!'H [ud. De modo que el debate entre el construc- este efecto naturalizado. de supresiones radicales a cuyo efecto sea producir un sujeto.).nian : Reflcctione an Time. York y Londres. la indagación de este tipo de supresiones y sonales tales como la cultura. John Flctcher y Andrew Benjamin (comps. vol. 193-206. y. cuando se plantea. con lo cual se fortale- 4. véase Catby Caruth. . al transformarse en su exterior constitutivo. pero no se trata esta perspectiva.: Poderes de la pcruereion. pues. trad. Como resultado de ello. De ahí que sea insuficiente sostener que los cal que necesariamente debe volver a considerarse. ]0 inhumano. Itoutlcdge. dad discursiva. una "externalidad" ontológica que exce. Sobre enfoques diferentes pero relacionados con esta. inh umario: charlas sobre el tiempo. pues indican la persistente posibilidad de derrumbarlas y esa posición siguiendo líneas estructuralistas. trad.Abjection. en sus márgenes y forman- largo de varios intervalos de tiempo para fortalecer o combatir do sus límites sutiles. sujetos humanos son construcciones. el lugar gramatical y metafísico del sujeto se de un "exterior" absoluto.J.sK]. de Lean Roudiez..cción 27 guaje y el parentesco a través de la interpelación de género. Sobre una lectura muy provocativa que muestra cómo se vincula el proble- Lave: Ttie ¡Vi). lo que se cuestiona es.. Columbia University Press. La denominación es a la vez un modo de tivismo y el esencialismo pasa completamente .inl. invierta el lugar del sujeto y del discurso.!? o{Julia. la construcción del género Afirmar que hay una matriz de las relaciones de género que opera apelando a medios excluyentes. retorno destructivo dentro de los términos mismos de la legitimi- recen apropiadamente generizados. 1 ~J. las titutivo.". "Ihc ton y Rache} Bowlby Stanford. págs. aun cuando el candidato que lo ocupa cambie. 1988. Catálogos.: Lo Claims of'Reference''. ma de la referencialidad lingüística con el problema específico de la referencia a Prancois Lyotard. Abjection. a través de una serie de forclusiones. En realidad. sentado que estos términos ocupan el sitio gramatical del sujeto ya no es constructivisrno ni tampoco esencialismo. dando por exclusiones. su humanidad misma. triz" en la posición de sujeto dentro de una formulación gramati- ticulación cultural. la supresión. Pcnoere donde hay actividad. la forclusión y la abyección violentas y su claramente en los ejemplos de aquellos seres abyectos que no pa. estrictamente hablando. sino también matriz singular que actúe de manera singular y determinante. corresponde a una especie de monismo campo del discurso y el poder que orquesta. delimita y sustenta discursivo o língüisticismo que niega la fuerza constitutiva de la aquello que se califica como "lo humano". a limitar lo "humano" ya constituir una amenaza para tales fron. no equivale a decir que haya una se produce no sólo por encima y contra lo inhumano. Nuevo. fue que "todo se construye discursivarnente". 1982 led. Buenos Aires. Stunford University Prcss. A menudo sostie- rearticularlas. llegan significar más que una simple inversión de términos. el discurso o el poder. por alto la. de Gcoffrey Bcnuing. Pero da o se oponga a las fronteras del discurso. cuestión fijar una frontera y también de inculcar repetidamente una esencial de la desconstrucción. 4. siempre hay detrás un sujeto iniciador y vo- of Horror: An E. la posibilidad de ar. Estos si. Tire }~2le Journcl ofCriticiem. por el contrario. CflSL.en relación con ese discurso. la construcción se entiende todavía como un pro- ceso unilateral iniciado por un sujeto previo. n° 1. problemática de la ce aquella presunción de la metafísica del sujeto según la cual exclusión." como "exterior" cons- esa "feminización" de la niña no termina allí. esta cuestión esen- Tales atribuciones o interpelaciones contribuyen a formar ese cial. es aquello que sólo puede concebirse -cuando puede con- diversas autoridades reiteran esa interpelación fundacional a lo cebirse. Kristeva. lDDO. Buenos Aires. Mclanchnlia and S.

En este sentido. 344-361.J. en virtud de esta subversión de esta gramática y esta metafísica del sujeto. L. Austin. págs. Buenos Aires. Vintage. La construcción no sólo se realiza poder se construye erróneamente como un sujeto gramatical y en el tiempo. una repetición de actos que construyen al producción de un sujeto -su sujeción (neeujctieeemcntv. Aunque Foucault hace la distinción entre el modelo jurídico y e] modelo recitación. 1992. Véase mi "Sexual inversicns' en Donna Stanton (comp. No se trata simplemente de construir la perforruatividad como una repetición un retorno a la noción de materia. de permanencia y de su. una sedimentación perficie que llamamos materia. mis mus. luego el poder parece haber ración el sexo se produce y a la vez se desestabiliza. como aquello que no no sería adecuado decir que el término "construcción" correspon- puede definirse ni fijarse completamente mediante la labor repeti- de al sitio gramatical del sujeto. En esta perspectiva. un "acto" es siempre una falla temporal de 13 memoria. ¿Y sino que es un acto." Como un desplazado a lo humano como el origen de la actividad. "actualidad". de Robcrt Hui-ley.cüllrscs of y una noción de repetición-compulsirin. del poder repetición.'lamiento del pasado que precisamente queda forcluido por su semejanza con el acto. trad. University of Michigan Press. sino En este segundo enfoque. un acto que ocurre una vez y cuyos efectos se cómo es que el hecho de entender la materialidad del sexo como establecen firmemente. sin embargo. y en realidad materializadorcs. Por el contrario. si la efecto sedimentado de una práctica reiterativa o ritual. Y aquí ya llo que escapa a la norma o que la rebasa." Por lo tanto. por lo regulador en el sentido foucaultiano. Yo propondría. si el misma reiteración se abren brechas y fisuras que representan poder orquesta la formación y la sustancia de los sujetos. Lo esencial estriba entonces en que la construcción no es un Esta perspectiva está en la base de la tergiversación a través acto único ni un proceso causal iniciado por un sujeto y que culmina de la cual se le criticó a Foucault que "personificara" al poder: si el en una serie de efectos fijados. Jo irrecuperable y. un acto es en sí mismo una repetición. La favor de la fantasía de dominio (esto es. Véase la nota 9 infra sobre la diferencia entre una repetición hecha en Siglo XXI. el sexo visión de poder de Foucault se entiende como la destrucción y la adquiere su efecto naturalizado y. . empleo la noción lacaniana de que todo acto debe construirse como los efectos productivos. 7. también implica que todo acto es en sí mismo una 6. ria siempre esté materializada debe entenderse en relación con En 10que sigue. sino que es en sí misma un proceso temporal que metafísico y si ese sitio metafísico dentro del discurso humanista opera a través de la reiteración de normas: en el curso de esta reite- fue el sitio privilegiado de lo humano.). 1990J. se dé tal materialización? miento de la capacidad de acción humana. Creo que el hecho de que la mate. Esta inestabilidad es la posibilidad descons- cual llegan a emerger tanto los "sujetos" como los "actos". formulada en respuesta a la teorización de los actos del habla de John Scarle y . en lugar de estas concepciones de construcción.28 J udith Butler Introducción 29 luntario. HJlwnc One. 1978 [erl. porque la construcción no es ni un sujeto ni su acto. la construcción no es una actividad.es un medio para lograr su sujeto y que se entienden como los actos constructivos o constituyentes de un sujeto) regulación. gunta que deja la "materia" del sexo fuera de la teorización). "¿A través de qué normas reguladoras se materializa el sexo?". que rompe esa fantasía de Sexualíty. el lenguaje o lo social que hay que hacerse ya no es "¿De qué modo se constituye el géne- se personifican y en la personificación se reconsolida la metafísica ro como (y a través de) cierta interpretación del sexo?" (una pre- del sujeto.: Historia de la sexuvlidcd. y un cOllgt. no pue- inestabilidades constitutivas de tales construcciones. 1. como el espectro temible de la desconstitución del sujeto. entendiendo el tiempo como algo exterior a ]05 "actos" tiempo para producir el efecto de frontera. Ann Harbor. No hay tituyente del proceso mismo de repetición. la fuerza que deshace ningún poder que actúe. sino un proceso de reiteración mediante el tiva de esa norma. vol. cast. la repetición de lo que no puede ser recordado. presente y que permanentemente le quitan a todo acto "presente" su condición de Nueva York. tornada de Freud. el discurso. como aque- de ser explicado partiendo del "sujeto" que es su efecto. como si los "actos" pernmnecieran intactos e idénticos a sí mismos a medida como un proceso de materialización que se estabiliza a través del que se Jos repite en el tiempo. Pero. sólo hay una actuación reiterada que se los efectos mismos mediante los cuales se estabiliza el "sexo". Dú. De modo tal que el constructivismo queda algo dado supone y consolida las condiciones normativas para que reducido a un determinismo e implica la evacuación o el desplaza. he sostenido que cada modelo supone la existencia del otro. la pregunta tanto. no como sitio o superficie. sino de actos. dominio y fija sus límites. la hace poder en virtud de su persistencia e inestabilidad. La noción den-idea- na de iterabilidad. la cita de una cadena previa de actos que están implícitos en un acto productivo del poder en The Híutory ofSexuality.

porque el "pasado" consideran uniformes en cuanto a su extensión espacial. meno mismo que admite? Afirmar que el discurso es formativo no equivale a decir que origina. ambas posiciones descuidan la for- mapa del poder no basta para teorizar acabadamente la temporulidad. La "distancia entre seria entonces una acumulación y un congelamiento de tales "momentos" que momentos" de tiempo no puede. según la terminología de Derrida. no se niega la capa- no permite hacer tales metáforas espaciales. diferencias hormonales y cromosómicas que pueden ad- Ciertas formulaciones de la posición constructivista radical pa. envejecimiento. mente hay partes. L3 noción de convergencia supone lógica" que caracteriza a las relaciones de poder. el enfoque de Poucault de la especificación de la "secuencia": ¿es la noción misma de "secuencia" lo que varía convergencia no teoriza plenamente sobre lo que pro\'OC3 el "movimiento" mediante históricamente o lo que varía son las configuraciones de secuencia y la secuencia el cual se dice que convergen el poder y el discurso. también ella podría considerarse un llamado "construcción" será tan esencial para su definición como lo que ha sido "momento" y entonces no representaría lo que queda entre los momentos. mación y representación social específica de la temporalidad. aún prevalece cierta angustia. especializarse o finalmente los harían indistinguibles. siguiendo a antes que a un enfoque filosófico de la temporalidad. El crítico podría sospe. Chicago.30 J udith Butler Introducción 31 posibilidad de hacer entrar en una crisis potencialmente produc. porque aparentemente cuando se construye como un dad.Beyond Structuraliem El énfasis puesto por Foucault en las relaciones convergentes de poder (que de ond Hcrmeneutíce. Heidegger. esta exterioridad no es distinguible como un "momento". en el curso de un Autónoma de México. Indudablemente rechaza la aparente la idea de movimiento y también de espacio. Semejante representación ferencia a un cuerpo puro que no sea al mismo tiempo una forma- espacial del tiempo reemplaza a cierto modelo matemático del tipo de duración que ción adicional de ese cuerpo. es como un espacio no tematizable y un noción de momento quizás no sea otra cosa que una fantasía retrospectiva del dominio tiempo no tematizable que convergen. en Hubert Dreyfus y Paul Rabinow (comps. el cual y a través del cual se hace esta concesión -y sí. Aunque en este recen producir casi obligadamente un momento de reiterada exas. El lenguaje de la construcción de Foucault incluye términos como "aumento". el problema consiste en que mientras Foucault teoría requiera una especialización del tiempo (a través de la postulación de momentos aparentemente procura dnr una especificidad histórica a su versión de los efectos desconectados y limitados).: Michel manera tentativa podría contraponerse con el énfasis puesto por Derrida en la Foucculí: más allá del cetrncturalienio . Michel Foucault. no nos ofrece una espacializactón del "momento". como lo sostuvieron varios filósofos. la que es al mismo tiempo "en medio" y "fuera". momento quiero darles a mis interlocutores la absoluta tranquili- peración. El discurso en to. ¿no es acaso formativo del fenó- querría asegurarse que este teórico abstracto admita que mínima. Universidad iteración) implica trazar un mapa de los relaciones de poder que. . En este sentido. sión del "sexo". En realidad. esta conce- char también que el constructivista sufre de cierta somatofobia y sión invariablemente se hace-. la pertinencia de la ciencia. lo olvidado y y se opone a toda afirmación de una identidad distintiva. es importante subrayar el efecto de sedimentación que implica la temporalidad de la construcción. enfermedad y muerte. forman un efecto construido. ble del "sexo" o su "materialidad" siempre es admitir cierta ver- pos. l secuencia proceso genealógico. esta versión temporal de la construcción supone una genealógicos. Por otro lado. causa o compone exhaustivamente S. cierta formación de "materialidad". En la medida en que tal no teorizada explícitamente.. los datos supuestos de nacimien. Sostener que la construcción es fundamentalmente una cuestión de iteración es "proliferación" y "convergencia" que suponen la existencia de una-esfera temporal dar prioridad a la modalidad temporal de la construcción. actividades. En cierto sentido. En parte. Aquí. . los llamados "momentos" no son unidades equivalentes y distintas de tiempo. Es la differance no tematizable que erosiona negado en la construcción. capacidades sexualmente diferen- tiva la consolidación de las normas del "sexo". cidad lingüística para referirse a los cuerpos sexuados. 19S3lcd. en realidad estaría dando prioridad a un enfoque de la genealogía espacializacion de la temporalidad misma que uno podría entender. Este entre. matemático impuesto a las duraciones interrumpidas del pasado. "Admitir" el carácter innega- idealista lingüístico. Lo que diferencia los momentos no es una duración espa- el exterior por la frontera. Aquí podría consultarse Significativamente. deberá abarcar las esferas de lo reprimido. igualmente distantes entre sí. El pasado deberá consistir además en aquello limitarse como un objeto identificable. como la reducción de 13 temporalidad [1] tiempo." ciadas. como resultado de ello. pero se entre ellos Bergson y Heidegger. trazar un misma permanece invariable? De algún modo. Y sin embargo. antes bien. En "Tbe Subject and Power". el constructivista refuta la realidad de los cuer. por así decirlo. La noción de temporalidad no debería construirse como una sencilla sucesión aquello que concede.como fenómeno constitutivo del efecto sedimentado cial y extendida porque. Por lo tanto. incluyendo la identidad lo irrecuperablemente forcluido. parece eludir la linealidad implícita en Jos modelos de iterahilidad que se vinculan a la linealidad de paradoja señalada antes en la cual la explicación misma de la temporalidad exige la los modelos más antiguos de la secuencia histórica. México. Foucault se refiere a "la diversidad de l. Aquello que no está incluido -que ha sido dejado en distintiva del "momento".). cnst. Northwestern University Press. significa que no hay ninguna re- de "momentos" distintos. 19881. Los esfuerzos por describir o nombrar este lapso tienden a caer en el mapa espacial. el análisis dcrrideanc de la itcrabilidad debe distinguirse la obra de Pierre Bourdieu para comprender la temporalidad de la construcción de la mera repetición en la cual las distancias entre "momentos" temporales se social.. mitirse sin hacer referencia a la "construcción". incluido.Y la liermeneutica.

marca una frontera que incluye y excluye. en realidad.ación previa? En realidad. la posibilidad de siente por supuesto la obligación no sólo de marcar la línea que tal efecto desbaratador. paradójicamente.esta deli. ger algunas partes del sexo de la contaminación del construc. buscarse. La trayectoria de este texto indagará. la apropiación impuesta y la identificación con tales de- criterio. la elaboración. ¿có. la orientación. ¿opera -performa. en las posibilidades que ofrecen la tiva y. a las versiones constructivistas del género. de su diferenciación diádica dentro de la matriz heterosexual. . La formación. un principio de selectividad. están siendo redefinidas radicalmente tivismo se define ahora por la construcción misma del anticons. al despertarse. de demarcación y delimita. cuál será y cuál no será la materia del objeto al cual desde el principio. sexualidad y la asunción se reitera a través de la producción for- ción. Cuando en el lenguaje Iacaniano se dice que alguien asume un mit. tal como ésta opera en la materialización del sexo. como argumentaré luego. por zada del "sexo". sino para cuestionar las supresiones y ex- se traza esa línea de demarcación entre partes tan evidentes. lo clusiones que constituyen sus límites. la materialización de través de la supresión. performativa. no para defender al renciación no es una cuestión de construcción. en relación con el sexo. que a menudo se representa si lo que impone esta "asunción" es un aparato regulador de hetero- como una suposición no teorizada en cualquier acto de descrip. más o menos tácita de exclusión. inmersas en la gramática recibida. pero lo hará indirectamente. 10discursivo estará delimitado por el discurso mismo del cual la pronto a la noción de una elección en alto grado reflexiva. una cosa dada previamente y algo que le ocurre en grados? ¿ü en ambos lados del debate nos estamos refiriendo quizás a una práctica inevitable de significación. Pero procura liberarse. la proposición asertórica es siempre. se construye. ¿es algo que le ocurre a un objeto ya discursiva. "referirse" ingenua o directamente "sexo". que decide. Pero. haremos desde las regiones exteriores de esa frontera (no desde mo logra constituir la concesión reiterada de ese sexo -una concesión una "posición". el exterior constitutivo de las posiciones hegemónicas) y ese sino que podría "señalarse" de un modo mucho más rudimentario---. porque sólo puede construir a apropiación obligada de la ley reguladora. sólo puede delimitar algo aplicando cierto esa ley. ésta debe nos referimos luego. de las fronteras del "sexo" estará determinado por una operación to. asumirá ese día. Esta delimitación. sino también de explicar do a dos interrogantes interrelacionados que se les han formulado qué significa esto de que el "sexo" se presente en partes cuya dife. cierta violencia. una gramática en la cual la "asunción" se asimi- tar. "no construido" queda limitado una vez más en virtud de una prác. metafísicas entre el materialismo y el idealismo. Estas críticas suponen que. mandas normativas. Si cuestionamos el carácter fijo Por lo tanto. indaga y delibera sobre qué "sexo" to de lo extradiscursivo.32 Judith Butler Introducción 33 altera la significación misma de "refcrencialidad". esa concesión misma. Esta marcación tendrá cierta fuerza norma. cuestionamiento constituirá el retorno desbaratador de los exclui- la sedimentación y la producción de ese efecto material? dos desde el interior de la lógica misma del simbolismo hetero- El crítico moderado podría admitir que alguna parte del "sexo" sexual. Y si existe una libertad de acción. por un revisionismo postestructuralista de la performatividad tructivismo. se trata pues de una asunción del sexo obligada así decirlo. LA PERFORMATIVIDAD COMO APElACiÓN A LA CITA ción a la que luego nos "referimos". Y. hecho. de modo tal que nuestras "re- ferencias" siempre suponen -y con frecuencia ocultan. respondien- separa lo construido de lo no construido. en la medida en que se pueda delimi. En términos Lo que habrá de incluirse y 10que no habrá de incluirse dentro filosóficos. pues. hay una serie de oposiciones tica significante y el límite mismo que estaba destinado a prote. pero que ciertamente hay otra que no y. de la ley estructuralista que divide y limita los "sexos" en virtud dad del sexo o del cuerpo. la gramática de la frase crea la expectación de que hay a tal objeto extradiscursivo exige delimitar previamente el ámbi.como un modo de materializar ese sexo? Y además. por lo tanto. sino desde las posibilidades discursivas que ofrece que no tiene que hacerse necesariamente en el habla o por escrito. La construcción. a medida que constructivismo per se. lo tivamente. oposiciones que. "alguien" que. si uno admite la materiali. hasta cierto pun.

L. Nueva York. en rea. pág. 18. 1958. "Poetry diría que la identificación es en sí misma una asimilación apasionada o libidinal. mediante la cual se lo condiciona y moviliza. Mnssachusetts.Essays Véanse también la acertada distinción entre modelo imitativo y modelo mimético de in the COI/temporal)' Rhetoric of Readíng. en la medida en que adquiera la condición de acto en el sin marcas? En realidad. trad. mediante botur un barco o para celebrar un matrimonio no se identificara de algún modo con una "cita"? L. Urmson y Marina Límited. 19HH]. de Samuel Weber y Jeffrey Mehlman. Véase Michel Bor. Fcminists Theorize ttie Politícal. Mole Subjectivity at trad. en Judith Butler y Joan Scott (comps. Derrida aclara que este poder no es la función de Por lo demás. 9. serán una conjunto de ~cciones ~?vlhza~~s por la ley. pero desde ese lugar ya no la circunscripción y la significación de ese cuerpo sexuado no se- podrá gobernar la totalidad del escenario y el sistema de enunciación rán un conjunto de acciones realizadas en observancia ~e. en una red.ne Porter. . De acuerdo con una . ] en tal tipología. O. 10 ley. YPhilosaptucal 11.Alianza. y Ludwig Wittgenstein. 52-66. 1988. Nueva York. Austúz. Paidóe.Margins.rterary Dz:. es decir.: tlie . 1992. A Speeclv Ac~ Thc(:. oculta o disimula las convenciones de las que es una sujeto como originadora de sus efectos sea precisamente una repetición. ¿no podría ocurrir que la producción del presente.: Cómo hacer cosas con palabras.. de la prioridad de la identificación por encima de cualquier experiencia libidinal. J.Anscombe.r. 2. Routledge. and Perfonnative Language: Mallarmé and Austin".. en tanto la práctica de apelar a porque siempre es la reiteración de una norma o un conjunto de las citas. Indiana University Press. University Press. "¡Hágase la luz!". Véase J.).: Ensayos filosóficos. Comell University Press. pero discursiva que realiza o produce lo que nombra. mediante la cual un ser no repit. u Freud sostiene que "el yo es 10. Event. "Signature. en The CnücallJltI~renc:. 1992. Baltimore. en Gerald Graff (cornp. la categoría de inten. tanto la necesidad vívida hacer realidad lo que nombra mediante una cita de las conven- de aquellos efectos como la oposición vívida a tal necesidad. En el marco de la teoría de recurrir a las citas? En otras palabras. Jacques Derrida. permanezca normas y. Stanford University Press.nson. en el sena del psicoanálisis. págs. identificación en Ruth Leys.ns. inversa~ente.1. (JI' Scductíon. ¿se considera el De modo que la perfonnatividad no es pues un "acto" ~ingular. Nueva York.co~rse. Routledge.ara J~]. in 'TIV(I Languages. s~. un permanezca disimulada su historicidad (e. Heno te Do Thinge with Words. por el bras si la fórmula que pronuncio para iniciar una reunten o para contrario.. E. ¿hasta qué punto se una voluntad que origina. 19G1. la identificación es la pasión por la semejanza. 1977. Catherine Por-ter. 1955 ~ed. M. su aparente teatralidad se produce en la medida en que un sujeto llega a ser tal sometiéndose a las normas del sexo. bIC. Raja Silverman. cast. 262-270. Mary Ann Doane. si lidad.. dicha [énonciationJ. Imitation". Mary Louise Pratt. la acumulación de citas o referencias y la dl~lmul~c~on ¿En qué medida obtiene el discurso la autoridad necesaria para de la ley que produce efectos materiales. yo Catheri. 1971]. la cual emerge primariamente el yo.efor. Ithaca. ¿podemos tralidad adquiere cierto carácter inevitable por la irnposjbil idad interpretar que esa "asunción" es precisamente una manera más de revelar plenamente su historicidad). Harvard Univeraity PresoS. Madrid. Además.). Buenos Aires. Mientras Borch-Jaccbsen. la norma del sexo ejerce del acto de habla. págs. Tite Literary interesante teoría de cómo la identificación precede y forma al yo. Popa-e. Phíloeopliical Inueetigations. tendrá su lugar. lDSS]. Evanston. consecuencia de esta apelación disimulada a las citas? Además. de G.uI1lVel·s1~YPress.y o/ L.iera una enunciación "codificada" o iterativa o. ciones de autoridad? Y un determinado sujeto. L. ¿Cómo po- la versión bíblica de lo performativo. Oxford. Context". págs. tiende a afirmar Speech-Act: Don Juan unth. especialmente 1:15 págs. este acto no es primariamente teat:al. Oxford University Press. consciente se modela a imagen y semejanza de otro. Tlie Frcudian Subject.tea­ sometimiento que requiere asumir las normas del sexo. Cambridge. Barcelona. por el contrario. Bm:b. Austin. Johns Hopki. Northwestern Sbisa (comps. 167-2L4.). ellas"? mulación critica. 1988. cast. J." De acuerdo con también hace derivar su poder de las citas que impone. Grijalbc-Mondadori . se considera performativa a aquella práctica su influencia en la medida en que se la "cite" como norma. dríamos interpretar la práctica de "citar" las normas del sexo como parecería que un fenómeno que se nombra cobra vida en virtud el proceso de aproximarse a tales normas o de "identificarse con del poder de un sujeto o de su voluntad. Macmillan.h-Jacobsen.Shoshana Fclman. autor de sus efectos discursivos.Podría una enunciación performativa tener éxito si su formulación se emplea como una actividad imitativa. "The Real Miss Beauchamp: Gender and the Subject of 1980. primera parte [ed.. en ~~ras pala. sino que es siempre derivativo: afianza el cuerpo sexuado a través de prácticas identificatorias gobernadas por esquemas reguladores? Aquí la identificación no . trad. 1983. cast.~3~252 Stanford. Introducción 35 34 Judith Butler ción no desaparecerá. trad. bwestigaciones filosóficas.

Ttie Ego and the Id. Desire". Vintage. y "A Case habitualmeante como una señal prometedora de que la ley no es por completo eficaz. Nueva York. trad. 1991. Madrid. De modo que lo que "im- funcionalmente dependiente de la semejanza y la cita de la ley. sino que se la produce mediante la cita. "Misrecoenition and Identitv" en Ron Burnett (comp.: La genealogia de la moral. debería entenderse que esta afirma que la ley simbólica tiene una jerarquía semiautánoma "ley" sólo puede constituir una ley en la medida en que imponga que es anterior al momento en que el sujeto asume las posiciones las citas y aproximaciones diferenciadas llamadas "femeninas" y sexuadas. El hecho de que la ley simbólica en Lacan produzca la incapacidad de apro- Selected Essays from Ciné:i-acts. ¿podemos pues punto en el filme contemporáneo París en llamas: el ideal que se interpretar que el psicoanálisis inculca la matriz heterosexual en procura imitar depende de que la imitación misma se juzgue como el nivel de la morfogénesis corporal? Lo que Lacan llama la un ideal. Por otra parte. debería re concebirse como una especie de "cita" de la ley y así ofrece la oportunidad de vincular una serie de mandatos normalizadores que fijan los límites del la cuestión de la materialización del "sexo" con la reconcepción de sexo mediante la amenaza de la psicosis. sección 20 [ed. Además. n° 1. los "sexos". págs. la acción de la ley misma? . de . no es más que una ley que rige solamente para aquellos que la acatan sobre la base de la fe religiosa. mediante las citas mismas que se afirma que esa ley bólica. 1991. que no constituye exhaustivamente la psique de ningún sujeto dado. de Walter Kaufmann.Ioan nar y mantiene una distancia ontológica entre las leyes y sus aproximaciones falli- Riviere. Nortcn. Nietzsche sostiene que el ideal de Dios se produjo "en la misma medida" como un sentido humano de fracaso y desdicha y que la producción de Dios fue. estas posiciones normativas. más precisamente. como aquello que nas. la idealización que instituyó y reforzó esa desdicha. vol. "la ley del sexo" se fortalece e idealiza repe- "una proyección de una superfície't. en Obrae das. On the Genealogy of Morole. que se produzca como tal. vol. Y aunque lo simbólico parezca constituir una fuerza que "asunción" o el "acceso" a la ley simbólica puede interpretarse como no puede contravenirse sin la psicosis. Explorations in Film Tlicorv: 1998J. Nueva York. de modo tal que las aproximaciones desviadas no tienen la fuerza para alternar completas. 1960. 19. ofHomoscxuality in a Woman". James Strachey. además. en que se cita una ley -una analogía que sustentaremos luego en realidad.v lo que podríamos caracterizar tidamente como la ley sólo en la medida en que se la reitere como como una morfología imaginaria. Si se interpreta la significación que da Lacan a la "asun- esquemas reguladores que producen posibilidades inteligibles y ción" como cita. Amorrortu. Ttie Yale Journa! of Cruiciem.). Alianza. ya no se le da a la ley una forma fija. como el ideal anterior e inapro- morfología imaginaria no es una operación presacial o presim. cita. cast. mismo tipo de crítica que le hacía Nietzsche a la noción de Dios: la Si la formulación de un yo corporal. Aunque Lacan bilidad psíquica de vivir.: El yo y el ello. 16 led. la imposi- la performatividad como una apelación a la cita. pág. La fuerza y la una ontología separable anterior y autónoma a su asunción queda necesidad de estas normas (el "sexo" como función simbólica debe impugnado por la noción de que la cita de la leyes el mecanismo entenderse como una especie de mandamiento o precepto) es pues mismo de su producción y articulación.. ximarse a los ideales sexuados corporizados e impuestos por la ley se entiende págs. puede hacérsele a la ley simbólica de Lacan el portan. este texto-. Si el "sexo" se asume del mismo modo en 13. trad. Sigmund Freud. yo diría que esta la ley. véase Friedrich Nietzsche. es decir. luego. ximable. 1978-1985]. En ese caso. Bloomington. Estos esquemas reguladores no son estructuras eter. previa a su morfológicas. ¿hasta qué punto esta concepción de la ley produce la falla misma que procura orde- 12. sino que constituyen criterios históricamente revisables de precede y excede las aproximaciones mortales que realiza el sujeto. la abyección. cast. Indiana Uuiversity Press. un contorno estable y el fuerza atribuida a este poder previo e ideal se hace derivar y desviar establecimiento de una frontera espacial se logran a través de de la atribución misma. inteligibilidad que producen y conquistan los cuerpos que im. "Freud's Fallen Wornen: Identification.!" Esta percepción de la ilegitimidad de la prácticas identificatorias y si el psicoanálisis documenta las formas ley simbólica del sexo es lo que aparece dramatizado hasta cierto de obrar hegemónicas de tales identificaciones. 15-25 y Diana Fuss. Buenos Aires. la pone" lo simbólico es una cita de su ley que reitera y consolida la ley sin su aproximación no es ley o. El supuesto de que la ley simbólica del sexo goza de se conocen a través de las semejanzas que causan. sino que se trata de una operación orquestada mediante ordena.36 Judith Butler Introducción 37 primero y principalmente un yo corporal" y que el yo es. sólo "masculinas". comp. 6. 1969. 1-23. Sin embargo.

qué vidas (a) no es posible teorizar la performatividad del género indepen. para poder averiguar cómo voluntarista que existe de manera absolutamente independiente actúa la hegemonía heterosexual en la formación de aquello que de Ias normas reguladoras a las que se opone.38 Judith Butler Introducción 39 estratagema de su propia fuerza. para poner en evidencia la matriz de qué modo y hasta qué punto no se construyen. la acción denotada por la performatividad del de los cuerpos. aquello que determina qué cuerpos importan. si no ya el apoyo nece- materialización será una especie de apelación a las citas. La paradoja de la determina que un cuerpo sea viable? ¿Cómo produce esa materia- sujeción (assujetissement) es precisamente que el sujeto que habría lización de la norma en la formación corporal una esfera de cuerpos de oponerse a tales normas ha sido habilitado. alcanzan la sición del ser mediante la cita del poder. del sexo a través del discurso. qué vidas vale la pena proteger. a través de las textos de la teoría democrática radical. a través de la materia En este sentido. vale la pena salvar. se consideran "vida". inteligibilidad discursiva. (b) en este enfoque. qué estilos de vida Como resultado de esta reformulación de la performatividad. no LA TRAYECTORIA DEL TEXTO puede combinarse con el voluntarismo o el individualismo y mucho menos con el consumismo. la adqui. (e) el régimen de heterosexualidad opera de diversas tradiciones de la escritura: el Timeo de Platón. una cita que establece categoría de cuerpos que importan. la capacidad de acción. a los cuerpos que. abyectos. único imperativo heterosexual. al materializar la norma. un campo de deformación que. inmanente al poder y no la considera c. De ahí mostrar que la condición indiscutida del "sexo" dentro de la díada . Aquí lo importante no es únicamente gítímados no llegan a ser considerados "cuerpos". entendida como una especie de materialización "sexo" estará directamente en contra de cualquier noción de sujeto gobernada por normas reguladoras. y (e) uno de estos contextos la inestabilidad que produce el esfuerzo los límites del constructivismo quedan expuestos en aquellas por fijar el sitio del cuerpo sexuado desafía los límites de la fronteras de la vida corporal donde los cuerpos abyectos o desle. al no alcanzar la condición por esas mismas normas. una complicidad originaria con el poder en la formación del "yo". condicionada por los regímenes mismos del discurso/poder. con el objeto de circunscribir y contornear la "materialidad" del "Introducción del narcisismo" de Freud. la reduce a una práctica reitera.?mo a la hegemonía simbólica que obligara a rearticular radicalmente una relación de oposición externa al poder.Si la materialidad destacar la dificultad que implica determinar el sitio indiscutido del cuerpo está demarcada en el discurso. esta demarcación pro. la novela Passing de Nella la materialización de las normas reguladoras que son en parte las Larsen. sario. así como algunos requiere que se den esos procesos identificatorios. ¿Cómo puede uno reflexionar. ciertos relatos de \Villa Cather. Aunque esta restricción constitutiva no de plenamente humano. interro- heterosexual y desplazar el efecto de su necesidad? garse acerca del modo en que los cuerpos no llegan a materializar El proceso de esa sedimentación o lo que podríamos llamar la la norma"'les ofrece el "exterior" necesario. el filme París en llamas 'de Jennie Livingston y ciertos de la hegemonía heterosexual. lo que pretendo es ducirá pues un ámbito de "sexo" excluido y no legitimado. sólo procura señalar que. Antes bien. además. La amplitud histórica del cuales alguien asume tales normas o se apropia de ellas y estas material no pretende sugerir que en estos contextos persista un identificaciones preceden y permiten la formación de un sujeto. y en modo alguno supone la existencia Los textos que conforman el foco de esta indagación proceden de un sujeto que escoge. "citar" la ley para poder hasta qué punto se construyen los cuerpos como reflexionar sobre reiterar y cooptar su poder. si no ya producido. entonces. qué vidas merecen que se llore su pérdida? dientemente de la práctica forzada y reiterativa de los regímenes sexuales reguladores. (d) la materialización de las normas ensayos de la teoría y la política sexual recientes. en cada pero éste no las realiza en el sentido estricto de la palabra. ¿Qué oposición podría ofrecer el ámbito de los excluidos y abyectos tiva o rearticuladora. refuerza aquellas normas reguladoras? niega la posibilidad de la acción. ¿Qué significaría "citar" la ley que sea igualmente importante reflexionar sobre de qué modo y para producirla de un modo diferente. algunos escritos de Jacques sexo y esa materialidad se forma y se sostiene como (y a través de) Lacan.

un distanciamiento 15. sino también al servicio de la oposición al racismo. Routledge. tivo heterosexual.Ferninist Studies. por el contrario. emerge otra serie de interro. A lo largo de estos capítulos procuro mostrar de qué si esas normas se construyen como imperativos heterosexuales. pero luego ofrece una revisión regímenes de producción reguladora determinan los perfiles de la de la lectura de Platón hecha por Irigaray a través de una conside. Appiah. com- ese sitio donde parecen fusionarse la materialidad y la femineidad pletamente separable de la diferencia sexual o de la sexualidad. University of Chica- una forma dada a ese cuerpo. significaciones se construyen a lo largo del tiempo. es en sí misma Louis Gates. primavera de 1991. (ccmp.iting and Dífference. Esta revisión de Freud y Lacan continúa en el tercer capítulo. Véase Michael Omi y Howard Winant. JanMohammed y David Lloyd (comps.). La primera parte del libro trata principalmente de la producción "Identificación fantasmática y la asunción del sexo". Véase también Anthony del "yo" mismo que la afirma. La chora ("el distrito") es de la raza surge. Racial Formation in the United States: Froni 19608 to the 19808. Under Representation". En "El falo lesbiana y el imaginario morfoló. Que el cuer. siempre es también un fenómeno en el mundo. no sólo al servi- En el curso del segundo ensayo. 198G. la asunción del "sexo". 13. como un efecto de la historia del racismo. en Henry la asunción de cierta materialidad contorneada. Nueva York. en Abdul R. Ninguno de estos en.). no simplemente como otro ámbito de poder. más precisamente. modelo que entiende el racismo como discriminación sobre la base en conjunto constituyen esfuerzos parciales y genealógicamente de una raza dada previamente. una morfogénesis que se produce a go Press. En el capítulo 2 tomo muy en consideración la crítica de Lacan que destaca llamó "el yo corporal"? Como fenómeno proyectado. otoño de 1988. "Hace and Nature: The System of Marks". como lo he descrito hasta aquí.40 Judith Buller Introducción 41 heterosexual afirma las acciones de ciertos mandatos simbólicos yen relación con el exterior sugiere que los procesos identificatorios y que oponerse a ella cuestiona dónde y cómo se fijan los límites son esenciales para la formación de la materialidad sexuada. David Loyd. Colette Guillaumin. vol. 21-37. "The Uncompleted Argument: Du Bois and the Illusion ofRace". que sus fronteras y cómo se forma a través de categorías diferenciales de sexo. la práctica reiterada de interpela- y que en realidad es esa vacilación misma. Aquí parecería que la regulación social ración de la chora del Timco de Platón. "On Disenchanting Discourse: 'Minority' Literary Criticism and en parte obtiene sus contornos sexuados en condiciones especulares Beyond". 1986.siempre es además una acti- un perfil corporal que vacila entre la materialidad y lo imaginario vidad racial 0.W. materialidad de los cuerpos. 8. JI'.. En él surgen de las morfologías sexuadas mediante la aplicación de esquemas dos cuestiones de significación social y política: (1) si las proyec- cioñes identificatorias están reguladas por las normas sociales y reguladores. "Race través de un conjunto de proyecciones identificatorias. 25-44. págs. Antes que aceptar un sayos pretende discutir la materialidad del cuerpo. ciones que destacan las diferencias raciales.l! gantes relativos a la problemática de la morfogénesis: ¿cómo fun- cionan las identificaciones para producir y oponerse a lo que Freud 14. El ensayo considera brevemente las POSM de la inteligibilidad corporal. el cuerpo no las implicaciones limitadas y falogocéntricas del modelo especular en "el estadio del es meramente la fuente de donde surge la proyección. Los primeros dos ensayos son esfuerzos parcialmente responsable del tipo de forma que modela la materia genealógicamente diferentes por caracterizar las relaciones de corporal del sexo. Oxtord Literary Rcview. Sylvia Wynter. sigo la línea de aquellas teorías superpuestos de establecer las condiciones normativas en las que recientes que han sostenido que la "raza" se produce parcialmente se enmarca y se forma la materialidad del cuerpo y. The Nature and . sino que espejo". cio del racismo. págs. págs. 62- po al cual uno "pertenece" sea hasta cierto punto un cuerpo que 94. Chicago. Lo simbólico gico" trato de mostrar cómo la heterosexualidad normativa modela -ese registro del ideal regulatorio. "Race". tiene sentido preguntarse qué otros turas de Aristóteles y de Foucault. n'' 2. en particular. para formar una materialidad anterior y formativa de cualquier sino que su "adición" subvierte los efectos monolíticos del impera- noción de lo empírico. En realidad. y (2) dado que la heterosexualidad normativa poder que perfilan los cuerpos: "Los cuerpos que importan" sugiere evidentemente no es el único régimen regulador que opera en la que en las posiciones teoréticas contemporáneas se reanudan producción de los contornos corporales o en la fijación de los límites ciertas tensiones clásicas." de la inteligibilidad simbólica. manera obran las relaciones de poder en la formación misma del luego podría decirse que la heterosexualidad normativa es sexo y su "materialidad".

"Cartographies of una construcción o una atribución. En realidad. poder se necesitan y despliegan recíprocamente para lograr su rencias raciales a los efectos derivativos de la diferencia sexual (co. propia articulación. en un sentido temporal sustancialmente revisada del poder. Lisa Lowe. La demás. Urbana. extremo. entran en un campo de lectura como provocaciones parcia- págs. en modo alguno le quita al término la fuerza que Struggle: Third World \Vomen and the Politics ofFeminism'' y "Under Western Eyes: tiene en la vida. y "Can the atribución.).42 Judith Butler Introducción 43 Al repudiar aquellos modelos de poder que reducirían las dife. "Scattered Speculationa on the no sólo una de las muchas ficciones dominantes. sino también como los escenarios a través de los cuales vulnerable a las críticas de que no sólo ignora o subestima a los se fijan y se combaten las fronteras de la distinción racial. Critical Te- sus usos racistas. de una les que no solamente requieren la existencia de un conjunto de construcción o hasta que tiene un carácter ficticio no equivale a sugerir que sea una textos previos para obtener legibilidad. rrains: Frenclv and British Orientalisms. 256). Porque los textos no reflejan la totalidad de sus autores ni de sus Context of Minority Discourse. the Interpretcuion cf Culture. Insisto. es decir que constituye un Subaltern Speak?". que consiste en suponer que cualquier escritor dado puede repre- Parece esencial oponer resistencia al modelo de poder que tiende sentar y explicar las complejidades del poder contemporáneo. se le criticará además que sus propias construcciones de- "amenaza" de la homosexualidad adquiere una complejidad distin. 1990. no sólo intersectante. Aquí la atribución de ser negra constituye 16." Por otro lado. Third lVorld n'amen and the Politice of Feminism. Niranjana. mundos. permanentemente se hace necesario dar al término una resignificación contraria a Bloomington. tanto en sus dimensiones geo- u ontológico). sino que además pospone la importante Sin embargo. Harvard University Press. sino que -en el mejor de construcción artificial ni prescindible. una ficción "a través de la cual" se realiza su reconfiguración reflexiva. construcción o elaboración. de algún modo. Cornell University Press. 1991. 1988. vector de poder por encima de otro indudablemente se volverá rosexual. Oxford Un iveraity Press. 432-469.la gún autor ni ningún texto pueden ofrecer semejante reflejo del homofobia y la misoginia. en Cary Nelson y Lawrence Goldberg (comps. parece esencial re concebir los escenarios de repro. 1992. En un epílogo titulado Esta demanda de meditar sobre el poder contemporáneo en "A Word on Categories". sino también una ficción maui.inician una serie de apropiaciones y críticas que ponen of Race and Rights con una frase que destaca hasta qué punto se viven las cons- trucciones retóricas de raza: "Una complejidad de mensajes implicados en nuestro en tela de juicio sus premisas fundamentales. En el otro tiva especialmente en aquellas coyunturas donde la hetero. University ofIllinois Press. no sólo es "dominante". Williams observa: "Si bien el hecho de ser negra ha sido la toda su complejidad y en todas sus interarticulaciones continúa más poderosa atribución social de mi vida. en Chandra Mohanty. Nueva York. por lo tanto. todo análisis que pretenda abarcar todos los vectores del sexualidad obligatoria funciona al servicio de mantener las formas poder corre el riesgo de pecar de cierto imperialismo epistemológico hegemónicas de la pureza racial. ésa es sólo una de las muchas narrativas rectoras o ficciones dominantes a través de las cuales me estoy reconfigurando constantemente en el mundo" (pág. 1987. Marxiem and marco constante y poderoso. Nin- a establecer relaciones paralelas o analógicas entre el racismo. el fracaso de la función mimética tiene sus propios tarea de reflexionar sobre las maneras en que estos vectores de usos políticos. and the Colonial Context. Véanse de Gayatri Chakravorty Spivak. la raza llega a ser precisamente una fuerza domi. 'Iejaswin¡ tedora. . sostener que la raza es el resultado de una producción. quizá no sea posible imaginar mo si la diferencia sexual no fuera sólo independiente de la articu. ser" (Cambridge. Poet-Structuralisrn. políticas como en los sucedáneos actuales de su circulación ducción y. penden de la exclusión de las otras para tener validez. Feminist Scholarship and Colonial Discourses''. por el contrario. Ann Russo y nante e indispensable dentro de los discursos saturados políticamente en los cuales Lourdes Torres (comps. Cito aquí estas líneas con el propósito de subrayar lo siguiente: decir que la raza es University of California Press. anterior. Patricia Williams concluye su The Alchemy los casos. en In lizadora. 1991. 1991. un medio a traiée del cual se hace posible la transformación. La Ctlier \forlJs: Eeeaye in Cultural Politice. Indiana University Press. ninguna de estas nociones ni sus interrelaciones sin una concepción lación racial sino. pág. Afirmar su equivalencia abstracta o mundo y aquellos que pretenden ofrecer semejantes panoramas estructural no sólo pasa por alto las historias específicas de su ya se hacen sospechosos por el mero hecho de tener tal pretensión. Nueva York. History. Question oí' Valué" y "Subaltern Studies: Desconstructing Historiography". por ficticia que sea. porque la producción de textos sólo puede ser una manera de reconfigurar lo que habrá de considerarse el mundo. sino que también es.). Chandra Talpade Mohanty. 1~180. Routledge. Ithaca. Berkeley. de manera paradójica "1 prome. págs. cualquier análisis que destaque un como aquellos a través de las cuales se inculca el imperativo hete. de las prácticas sexualizadoras. 236). un recurso.

44 J udith Butler Introducción 45 siendo. invierno de 1989. ¿cómo ción de la ficción de Willa Cather. "Hacerse como sus puntos de conflicto y convergencia y los límites impuestos pasar por lo que uno no es: el desafío psicoanalítico de Nella a su rearticulación. diferencia de la propia Cather. En el texto de Larsen. de la T. "El género en llamas: cuestiones de apro. una desconexión entre la sexualidad chez de miras. "extraño") destaca las angustias tanto sexuales como raciales inesperadas de una determinada obra en sectores a los que nunca y obliga a hacer una lectura que procura indagar en qué medida estuvo dirigida intencionalmente son algunas de las más la regulación sexual opera a través de la regulación de las fronteras provechosas. pues quizá sea precisamente la parciali. sugiero que la ficción de Cather representa cierta infracción mente hablando. En realidad. pero se lo corre para poder finalmente presentar su y el género. anterior a las diferencias doramente más amplio y menos dominable que aquél sobre el cual raciales. Eve Kosofsky Sedgwick. Eve Kosofsky Sedgwíck. Epietemology cf the Cloeet. "Paul's Case" y fragmentos de Mi Ántonia. pero tal vez con más eficacia en sus di. vol. Barcelona. de género y de raza pone en tela de juicio la afirmación de que la tro de un campo de escritura que es invariablemente y promete.]. que simultáneamente desvían y exponen la homosexualidad. 88. del género se vincula con la narración y la posibilidad de dar forma dad de un texto lo que condicione el carácter radical de sus percep. Al tomar como punto de partida la matriz heterosexual o implícitamente el modo específico en que Sedgwick sugíere. estricta- género. reto.Across Sexuality: Willa Cather and tipo de astucia textual puede interpretarse como un ejemplo más Others''. sería un error imponer los mismos criterios a todos epistemología del closetr". a pesar de su imposibilidad. to una re descripción de lo simbólico como vector de los imperativos versas apropiaciones. En contra de la perspectiva según y políticos. a la hegemonía heterosexual se corre el riesgo de caer en cierta estre. 1990 led.: Epietemologia del armario. South Atlantic Quarterly. de modo tal que su ficción cuestiona ciones. diferencia sexual es. Este 18. cast. Larsen". Esto La lectura de Passing de Nella Larsen considera hasta qué pun- ocurrirá dentro del texto. La problemática política de operar dentro de las com. vuelve a fijar mediante inversiones políticas? rnan la cuestión de la posibilidad de dar nueva significación a la ley paternal cuando ésta desestabiliza la operación de los nombres * Cloeet (ropero) es el término con el que se alude a la práctica del ocultamiento y las partes del cuerpo como sitios de identificación y deseo de las minorías sexuales [N. ¿se aplican a la posibilidad de dar nueva significación la cual la sexualidad podría estar por completo desconectada del al género y a la raza o son los límites mismos los que están. "anóma- uno mantiene una autoridad provisoria y que las re apropiaciones lo". raciales y en qué medida las distinciones raciales operan como un plejidades del poder se plantea hacia el final de "Identificación escudo contra ciertas transgresiones sexuales socialmente peli- fantasmática y la asunción del sexo" y es un tema que continúo grosas. en Cather. la palabra "queer" ("raro". n" 1. la articulación los productos culturales. de lo que Eve Kosofsky Sedgwick analizó hábilmente como "la Sin embargo. el nombre produce una desestabilización 17. págs. donde considero CÓmo lo simbólico hemos de entender los límites de tal producción. abordo primeramente una selec. 1998. "Acrcss Gender. Berkcley. 53-72. University of de las nociones convencionales de género e integridad corporal California Press. simbólico como un conjunto de normas sexuales racialmente co en el capítulo cuatro. fuera de lo social? ¿Debemos entender este "exte- del género para poder expresar un deseo indecible. Las breves rior" como aquello que se resiste pennanentemente a la elaboración lecturas de la ficción de Cather. La novela de Larsen ofrece un enfoque para reteorizar lo indagando en la interpretación del filme París en llamas que ofrez. discurso para producir efectos a través de la reiteración. en cierto sentido. En Cather.'" Sin embargo. ie aparente prioridad y autonomía como una forma de poder. las condiciones paternal permite reterritorializaciones subversivas tanto del restrictivas en las que se da tal producción? Estos límites sociales género como de la sexualidad. indiscutiblemente importante. en particular "Tommy the discursiva o estamos ante una frontera variable que se fija y se Unsentimental". .] contrariados. Ediciones de la Tempestad. Si la performatividad se construye como ese poder que tiene el En la segunda parte del texto. narrativa al deseo lesbiana. me parece que uno escribe den. articuladas y para considerar tanto la historicidad de tales normas piación y subversión" y nuevamente en el capítulo seis.

sin descartar por ello lo que evidente- cia misógina. Esta insistencia . no sólo como un ejemplo de forzosa y diferenciada de los cuerpos que producirá lo que resta. La lectura de su obra y la performatividad como apelación a las citas con el propósito de el ensayo siguiente sobre la re significación del término queer son dar nueva significación a la abyección de la homosexualidad. la pena. ofrece una profunda visión de la movili. tal como tiempo y no como una estructura casi permanente. Inspirándose también en las versiones anglo norte- una re asignación de significación y hasta qué punto podría el psico. su teoría tiende sin embargo la pasión. sino como una reelaboración específica que exterior. Si hay una tura permanente e indiscutible de la cultura en la cual las mujeres dimensión "normativa" en este libro. en desviar cuestionar esta estructura están pues discutiendo con lo real. pues. Sostengo que éste no tiene psicoanalítica a una teoría de la performatividad política y la que ser un "discurso inverso". Zi~ek desarrolla una teoría de los signi. al convertirse en sitios procura superar. Abordando desde un punto de la categoría del "sexo" como una norma lingüística. mente tienen de valioso las perspectivas psicoanalíticas. La afirmación pública de lo queerness representa performativo de los significantes políticos.46 Judith Butler Introducción 47 La teoría innovadora del discurso político ofrecida por Slavoj transforme la abyección en acción política y que podría explicar Zizek en El sublime objeto de la idelogía retoma la cuestión de la por qué la "apelación a las citas" tiene un porvenir en la política diferencia sexual planteada por Lacan en relación con el carácter contemporánea. a las versiones anglonorteamericanas del género. merecedoras de apoyo.Aunque innovadora e instructiva. efectuar este tipo de resignificación. pero reformu- vista crítico la teoría de Zizek. según el autor. el trauma y la de expandir la significación misma de lo que en el mundo se necesidad de edipización que condiciona y limita todo discurso. considera un cuerpo valuado y valorable. en la que las vidas queer simbolización. que se fijen los términos de ese reconocimiento en algún otro orden inadvertidamente. Quienes pretenden narle una re significación radical a la esfera simbólica. para indagaciones sobre los usos y los límites de aplicar una perspectiva transformarla en desafío y legitimidad. estructural de la norma que impone la heterosexualidad propia monía que no reifique ni la norma heterosexual ni su consecuen. en un esfuerzo por reescribir la historia del término y a los posibles adherentes. yo considero en qué medida podría. lará esa normatividad en términos foucaultianos como "ideal mos reconcebir la performatividad como una apelación a la cita y regulatorio". la aspiración sean reconocidas sin a apoyarse en un antagonismo sexual no problematizado que. será necesario concebir 10sim- completamente válidos. del enfoque psicoanalítico. en el que la desafiante afirmación competencia democrática. en la cual real". Un aspecto central de la formulación de por impulsar su apremiante resignificación. americanas del género. consiste precisamente en asig- operan como una "mancha" dentro del discurso. estrategia es esencial para crear el tipo de comunidad en la que curso que. una materialización de la queerness podrían entenderse. pasa por alto aquello que se resiste a la no sea tan difícil sobrevivir con sida. lo política citacional. de lo no convencional reinstale dialécticamente la versión que ficantes políticos como performativos que. para considerar analítica de la fantasía ideológica. lo que podría llamarse su "inconsciente". La vinculación explícita que establece bólico como una regulación de la significación que varía con el entre la teoría de la performatividad y la de la hegemonía. instala una matriz heterosexual como la estruc. del discurso regulador tomará muy seriamente el desafío lacaniano zación política interpretada mediante una teoría de base psico. Antes bien. afectan el poder de movilizar políticamente abyección. conceptual de falta de vida y de rígida exclusión. Sugiero que esta Zizek de performatividad política es una crítica del análisis del dis. con lo la cadena "de citas" hacia un futuro que tenga más posibilidades que está fuera de toda discusión y argumentación. valoradas. Esta reconcep- aparece articulada en la teoría democrática radical de Ernesto ción de lo simbólico desde el punto de vista de la dinámica temporal Laclau y Chantal Mouffe. el "sexo" es un ideal regulatorio. En En el capítulo final. Los esfuerzos de Zizek por vincular el carácter performativo Para poder reconsiderar lo simbólico como un ámbito capaz de del discurso al poder de la movilización política son. este proyecto intenta oponerse a la estasis análisis conservar su fuerza explicativa en una teoría de la hege. lo que él llama alternativamente el "trauma" y "lo lleguen a ser legibles. se trata de una politización de la de carga fantasmática. las heridas. que las prácticas conflictivas realidad. sugiero. sin embargo.

una "resistencia del sujeto". aquello que amenaza la frontera y la coherencia del sujeto mismo. 1. En la siguiente inteligibles. aun cuando el propio Foucault negara tal un momento del desarrollo o lo definen como un efecto de una posibilidad. a la siguiente producirse como un retorno perturbador. en el caso que se lo considere constitutivo del deseo mismo. ción imaginaria que produce una falla en la aplicación de la ley 82-83).: El Seminario. el producto. de que el poder no sólo se impone externamente. negativa. tendencias al servicio de una fantasía de dominar el material traumático. al servicio de una pulsión de muerte. Lacan continúa el análisis de la compulsión a la repetición iniciado irrecuperable: "Un acto. de Foucault de que el poder regulador produce a los sujetos que siones da particular importancia a las figuras psicoanalíticas de controla. que procura desarmar o led. yo considero que este efecto constituyente del poder regulador es reiterado y reiterable. Foucault caracteriza 1uego la ley lacaniana como performativa jurídica: "Habla inevitable. perspectivas psicoanalíticas sitúan la constitución del "sexo" en cripción foucaultiana. Libro l L. si se considera que el poder tiene sólo una influencia exterior en el mediante un imperativo que impone la heterosexualidad. sino que la represión y la forclusión. De modo que Foucault entiende que las acciones performativas y repetitivas de la ley lacaniana producen sujetos uniformes y homogéneos. la fantasía de dominio asociada al yo mismo. un verdadero acto. vol. pues. En ese texto. un efecto modelo de poder en las posiciones psicoanalíticas que le atribuyen una condición prediscursiva a la sexualidad reprimida y aquellas que entienden el deseo mismo forzado que fija los límites de lo que alcanza la categoría de cuerpo. trad. guiado de la hipótesis represiva como una mera instancia del poder por la cuestión relativa al modo en que ciertas normas reguladoras jurídico y sostengo que ese enfoque no aborda las formas en que forman un sujeto "sexuado" en términos que hacen indistinguible opera la "represión" como una modalidad del poder productivo. La caracterización la forc1usión de efectos. 1978. mi propósito es llegar a una comprensión en que cada uno de ellos concibe el poder. en realidad éste no es en sí mismo el efecto. no sólo como una oposi- afirmación: uno está siempre-ya atrapado (Historia de la sexualidad. un ámbito ligeramente velada de la "ley del deseo" de Laean que hace Foucault no explica los inhabitable e ininteligible que limita el ámbito de los efectos efectos generadores de esa ley dentro de la teoría del psicoanálisis. págs. Freud sostiene que por el hecho de concernir a algo real que no está captado con toda evidencia en él" ciertas formas de la compulsión a la repetición no pueden interpretarse como (citado en -Jacques Lacan. Tire Four fundamental Concepts of Peíchoanalyeíe (ed. Y se pregunta si esencial agregar la idea de que el poder también funciona mediante cuando decimos que el deseo está "reprimido" por la ley. el resultado inducido de esa ley. Barcelona. Lacan Pero en Lacan la repetición no es subjetivadora en el sentido en que lo sugriere describe este esfuerzo por recuperar el lugnr fantaseado previo a la formación del yo Foucault. Pidós. como una reproducción o un hacer presente. Mientras algunas Debe de haber un modo de someter el psicoanálisis a una redes. esta leyes "monótona y está aparentemente condenada ocasión de rearticular radicalmente el horizonte simbólico en el a repetirse". como el efecto de la prohibición: "Lo que distingue al análisis hecho atendiendo a la regulando los términos por los que se confirma o no la validez de represión de los instintos de aquel basado en la ley del deseo es claramente la manera los cuerpos? En este libro. 49 están. es decir. sino que es en sí misma un ejemplo más de ese fracaso. . es decir que repite en el sujeto es aquello que fue radicalmente excluido de la formación del no es evidente por sí misma. El retorno al psicoanálisis está. 83). pues la repetición es la desconstitución del yo: "La hacer la sujeción. Foucault sostiene que el psicoanálisis mantiene una ley represora que es comprensión del poder como producción obligada y reiterativa es jurídica en su forma. En realidad. 1986]. la repetición no sólo es la marca que de algún modo no logró como el objeto de la repetición. sino como una desorganización capacitadora. pág. los sujetos normalizados de la represión. antes bien. la repetición es precisamente aquello que socava psicoanálisis. me opongo al enfoque propuesto por Foucault mación de los sujetos. Norton. funciona como el medio regulador y normativo que permite la foro En este sentido. En sujeto. la producción de un "exterior". en acto". siempre tiene un elemento de estructura por Freud en Más allá del principio de placer. sino que Jacques-Alain Miller. Los cuatro conceptos fundamentales del dcscatectizar el yo mismo. conduce a dos resultados opuestos: o bien a la promesa de una propiamente dicha del "sexo"-entendíendo que esa esfera se afirma "liberación". Aquí Foucault supone que esta repetición es una repetición de aquello cual hay cuerpos que importan más que otros. lo que sigue queda claro que todo acto es en cierto sentido una repetición de lo De este modo." Este texto acepta como punto de partida la noción estructura simbólica casi permanente. caracterización del psicoanálisis. Foucault sostiene que puede hallarse el mismo ¿En qué medida es el "sexo" una producción obligada. cast.podría deseo o.48 J udith Butler Introduccián 49 en que todo movimiento formativo necesita instituir sus exclu. la formación psíquica de la formación corporal. según el uso que se le dé y la posición que se le atribuya respecto del deseo. Ambos análisis parten de una representación de cómo aquello que fue excluido o desterrado de la esfera común del poder que. En Lacan. reguladora y restrictiva. como la y esa es la norma" (pág. A esta 19. de Ana Sheridan). que es idéntico a sí mismo. Nueva York. Lo que se repetición se presenta primero como una forma que no está muy clara.

PRIMERA PARTE .

la arquitectura de su teatro. aseguran su coherencia en tanto no se los interprete. la escenografía que hace posible la representación. en cada figura del discurso. en realidad. desligados del valor de "presencia". la crítica má. su encuadre en el espacio y en el tiempo. Los cuerpos que importan Si lo entiendo bien. ha habido algunas incitaciones a recuperar el cuerpo de lo que con frecuencia suele caracterizarse como el idealismo lingiiístico del . "In a Word". En la des- construcción. sus relaciones trágicas. Todos estos son elementos que intervienen en el escenario. para poder reproducirse.Ól Una manera es interrogarse sobre las condicio- nes que permiten la sistematicidad: ¿qué parte oculta la cohe- rencia de la enunciación discursiva de las condiciones en las que se produce.] la necesidad de "reabrir" las figuras del discurso filosófico l. al sujeto. entrevista con Ellen Rooney [. . debernos identificar cómo se quiebra la contigüidad material (il faut reperer comment s'opere la coupure d'avec la con tigurté materielle).w.<. En la obra de cada filósofo. reflejarse. la desconstruccíon no es exponer el error y ciertamente no es exponer el error de otro. "Thc Power of Discourse" En algunos séct¿res de la teoría feminista de los últimos años. sus diálogos. LUCE IRlGAR. su organización geométrica. esto es. duplicarse. Por lo tanto. que permite al logos. sin pasar por alto el espejo. algo sin lo cual no podríamos hacer nada. la representación como se la define en filo- sofía. como funciona la econo- mía especular.. las más de las veces oculto. empezando por aquellos cuyos nombres definen (J Iguna era en la historia de la [ilosofia. tienen que volver a ser representados. sus ele- mentos accesorios. la "materia" de la cual se nutre el sujeto hablante para poder producirse. sus actores. independientemente de lo que se diga de tales condiciones en el discurso? Por ejemplo.1. las posiciones respectivas de éstos. GAYATRI CHAKRAVORTY SPIVAK. cómo se mantiene unido el sistema.' seria es la crítica de algo extre- madamente útil.

parafraseando la cita cual y sobre 10 cual opera la construcción. 5. . puede ser algo "sin lo cual no podemos hacer nada". pág. En un esfuerzo por desplazar presenta la oportunidad de que se la abra o. del mismo modo en que nunca la cuestión fue estable- punto irreductible de partida para las diversas construcciones cer si debe hablarse o no de las mujeres. Se hablará y. porque en ninguno de los dos casos resulta fácil saber que permanece desarticulada si suponemos que el hecho de estar quién o qué se designa con el término "postestructuralismo" y quizá construido y la materialidad son dos nociones necesariamente sea aún menos fácil saber qué hay que recuperar bajo el signo de opuestas. de los términos de este debate. la crítica de algo exclusión capacitadora y constitutiva.' Los términos de estos debates son difíciles e tada mediante una matriz del poder y cómo una matriz del poder inestables. En el lugar de la materialidad. ¿hay alguna materia que importa? tar de determinar si es necesario recurrir a la materia y a la mate- Creo que muchos han pensado que para que el feminismo pueda rialidad del sexo para poder establecer esa especificidad irreduc- operar como práctica crítica. tible que según algunos fundamenta la práctica feminista. por lo tanto. En antagónicos. Y este supuesto del feministas. sino que se convierte en una autorizar las epistemologías y la ética feministas. así como los aná. entendido como juego tex.54 J udith Butler Los cuerpos que importan 55 postestructuralismo. lo que pretendo presentar es menos una teoría ránea. "el cuerpo". En otro sector. Gianni Vattimo. más precisamente. Aun cuando la categoría de sexo siempre la cuestión no estriba en establecer si debería hacerse o no referencia se reinscriba como género. el filósofo Gianni Vattimo ha de la representación de este sitio como un lugar exterior o que sostenido que el postestructuralismo. Y alega que esa materia perdida es lo que debe reformularse de la construcción cultural que una consideración de la escenografía hoy para que el postestructualismo dé paso a un proyecto de mayor y la topografía de la construcción. para algunas feministas y algunos teó. marca la disolución de la materia como categoría contempo. Es decir. categoría cuyos usos ya no se reifican como "referentes" y que lisis generizados de diversa índole. sino también someterlo a una puede ser una construcción? ¿Cuál es la jerarquía de esta exclu. uno podría indagar otras premi- ricos críticos estos dos significantes parecían fundamentalmente sas fundacionales que operan como "irreductibles" políticos. sin la cual no puede operar útil. no decirlo. la categoría de mujeres no se vuelve carácter material irreductible del sexo pareció fundamentar y inútil mediante la desconstrucción. usado y posicionado por él. está debajo de la construcción misma? tual. la crítica de algo sin lo cual no podemos hacer nada. ¿Es ésta tal vez una de Spivak que aparece al comienzo del capitulo. recurrir a la materialidad. es predecir de antemano. "Au-dela de la matiere et du text''. En lo que sigue. debe hablarse. en Metiere el Philoeophie. debe basarse en la especificidad sexua. Y aquí da del cuerpo de la mujer. como aquello a través de lo feministas del término "mujeres". Uno suele oír advertencias como la siguiente: Si todo vez de enumerar las dificultades teoréticas que emergen al suponer es discurso. quiero preguntarme cómo y por qué llegar a significar de maneras que ninguno de nosotros puede la "materialidad" ha llegado a ser un signo de irreductibilidad. emplearlo tácticamente aun cuando uno sea. Esta escenografía está orques- valor ético y político. la construcción? ¿Qué ocupa este sitio de materialidad no cons. Seguramente debe ser posible no sólo usar decir.~ Algo semejante ocurre con el concepto de materialidad que bien 1. ¿qué que la noción del sujeto es una premisa fundacional o al tratar de decir de la violencia y el daño corporal? En el postestructuralismo mantener una distinción estable entre sexo y género. crítica que cuestione las operaciones excluyentes y las relaciones sión? ¿Es la materialidad un sitio o una superficie que ha sido de poder diferenciales que construyen y delimitan las invocaciones excluida del proceso de construcción. cómo llegó a entenderse la materialidad del sexo como aquello el término. Centre Georges Pompidou. 1989. Sin embargo. quisiera tra- o para el estructuralismo. En realidad. por así que sólo responde a construcciones culturales y. ese sexo debe aún suponerse como el a la materia. puesto que desde el comienzo queda . yo diría que es una crítica sin la cual el feminismo pierde su truida?Y ¿qué tipos de construcciones quedan excluidas en virtud potencial democratizador al negarse a abordar -evaluar y llegar a transformarse en virtud de-las exclusiones que lo ponen enjuego. ¿Qué significa París. por razones culturales de las que habrá de hacerse cargo. ¿qué pasa con el cuerpo? Si todo es un texto.

véase liberarlo de su encierro metafísico para poder comprender qué la última sección de mi "Contingent Foundations: Feminism and the Question of Postmoderuisru". en . es cual se le atribuye el carácter irreductible a la materia simultánea. por un lado.56 Judith Butler Los cuerpos que importan 57 claro que la materia tiene una historia (en realidad. el cuerpo mismo que." cutible de la vida corporal. Además. 385-403. constitutivo y hasta podríamos decir performalivo. que el término ocupe otros espacios y volumen. véase también en el mismo permitir.no es en modo alguno mimético. sugiero asunto sencillo. nuestras afirmaciones sobre la diferencia sexual. Fenunists Thcorize the intereses se afirman en -yen virtud de. Fighting Words. Y contra aquellos que que está unido a la significación desde el principio.esa locación metafisica y Political. que luego afirma que es anterior a toda significación. Contra la afirmación de que el postestructuralismo reduce un conjunto de significantes. si puede mostrarse que en su historia constitutiva mimético y representacional atribuido al lenguaje -atribución que esta materialidad "irreductible" se construye a través de una pro. . productivo. antes bien. pero esto sólo Esta deslocalización de la materia puede entenderse como una nos llevaria a descubrir que la materia está completamente sedi. 17-19. Si el cuerpo significado como ante- cación contemporánea. Sobre un análisis más amplio de cómo emplear el postestructuralismo para de juicio un supuesto no equivale a desecharlo. Por el contrario. rior a la significación es un efecto de la significación. "FightingBodies. reflexionar pretenden afirmar que la materialidad irreductible del cuerpo es sobre la indisolubilidad de la materialidad y la significación no es una condición previa y necesaria para la práctica feminista. implica reflexionar sobre los danos materiales sufridos por los cuerpos de 13s mujeres. Por el contrario. de Sharon Marcus. Nueva York. es profundamente problemática. en consecuencia. Poner en tela 2.). por el otro. un enfoque de este tipo argumento que muestre que desconstruir la materia no implica no llega a comprender que la materialidad también es aquello negar o desechar la utilidad del término. por mente ontologiza y fija en su lugar esa matriz generizada. constitutiva. Mi propósito consiste pre- cisamente en no hacer ninguna de estas dos cosas. la significación afirma descubrir como aquello de violaciones. 1992. Tal distinción pasa por alto la mate- toda materialidad a materia lingüística. págs. pero esto sólo nos ta de su propio procedimiento. hay que declarar categóricamente que el de la materia con la siguiente observación: "Ni siquiera estoy hecho de suponer la materialidad.A Theory ant Politice sirva a objetivos políticos muy diferentes. por supuesto. ran y restringen los usos que pueden dársele al término. la práctica discursiva mediante la necesarios. de hacer que los cuerpos mentada con los discursos sobre el sexo y la sexualidad que prefigu. Además. es necesario elaborar un rialidad del significante mismo. y negarla. El cuerpo postulado como anterior al signo es siempre postulado podemos tratar de recurrir a la materia para poder fundamentar o significado como previo. lidad así postulada conservará esa postulación como su condición para el feminismo. más de una) de los cuerpos puede implicar una pérdida inicial de certeza y que la historia de la materia está determinada en parte por la epistemológica. Derrida negocia la cuestión de la alteridad radical Aquí. Routledge. págs. que prccede a su propia acción. manera de abrir nuevas posibilidades. no agota las opciones de la teoría. parecería que queda excluida de la Esto no equivale a decir que la materialidad de los cuerpos es indagación crítica toda posibilidad de hacer una genealogía de esa sencilla y únicamente un efecto lingüístico que pueda reducirse a matriz. el carácter En realidad. sin embargo llevaría descubrir que la materia misma está fundada en una serie y simultáneamente. Postular mediante el lenguaje una materialidad que esa materialidad tan valorada bien puede estar constituida a exterior al mensaje es aún postular esa materialidad y la materia- través de una exclusión y una degradación de lo femenino que. Esta significación produce. como unefec- o verificar una serie de ataques y violaciones. Problematizar la materia of Rapc Preventicn". violaciones inadvertidamente repetidas en la invo. sostiene que los signos siguen a los cuerpos como sus reflejos blemática matriz generizada. Y si se cuanto este acto significante delimita y circunscribe el cuerpo del juzga que el efecto constituido de esa matriz es el terreno indis. importen de otro modo.Iudi th Butler y Joen Scott (comps. pero una pérdida de certeza no es lo miSITlO que el negociación de la diferencia sexual? Podemos tratar de retornar a nihilismo político. esa pérdida bien puede indicar la materia entendida como algo anterior al discurso para basar un cambio significativo y prometedor en el pensamiento político.

cap. cast. 1984]. en la discusión de Wendy Brown sobre Maquiavelo en Manhood CUESTIONES DE FEMINEIDAD and Politice. una práctica. no ideal de la escritura. para Aristóteles. el indicio. Doubleday. la realización de la forma. Lo que importa Contar con el concepto de materia es perder la exterioridad que de un objeto es su materia.: El principio incesantemente.58 Judith Butler Los cuerpos que importan 59 seguro de que pueda haber un 'concepto' de un exterior absoluto. tampoco es una superficie o dición misma para que pueda decirse que la materialidad aparece? una pizarra en blanco que espera una significación externa. págs.. 555. de la reproducción. la sensualidad se conciben sólo en la forma del objeto o la percepción tAnschou. cuando entiende que la "materia" es un principio es siempre algo menos que absoluto. a la vez causal y explicativo. la de esperanzo. Véase la primera tesis de Marx sobre Feuerbach. por lo tanto." La matriz es un "exterior"? El discurso filosófico. La configuración clásica de la materia como no subjetivamente" (Karl Marx. Esto también es así en y si un concepto de exterioridad de la materia respecto del lenguaje el caso de Marx. Massachusetts. 1986 [ed. Madrid.ung). pero también como la transformación de un turales. con una problemática la realidad. 1HT Press." griegas clásicas de materialidad y significación.412" alO. 1978. la materia (materia y hyle) es una positi- simplemente a la materialidad? ¿ü el lenguaje es también la con. Si el materialismo recurrir a su principio criginador. pág. la ohm un valor que debe concebirse independientemente de sus afiliaciones hege. Guddat. 1967. "De Anima". The Inhuman: Reflcc. el texto. Nueva York. la materialidad de los objetos no es en ningún sentido algo estático. materialismo que propone Marx. la materia se generaliza como un actividad se entendería como constitutiva de la materialidad misma. vidad o un referente simple o en bruto. de acuerdo con este nuevo logía. lianas" (pú¡=. Nueva York. etcétera. requiere que un objeto pase de un estado anterior o el leño a partir del cual se realizan diversas construcciones cul. Este vínculo entre la materia. 1941. Tlie Baeic Wo/"hsofArietatle. En la página Sobre una elaboración más completa de la temporalidad de la materia. 64 led. luego. 6. Valencia. En griego. 1~75J. Puede hallarse un análisis convincente del modo en que la distinción formal materia llega a convertirse en un elemento esencial para la articulación de una política masculinista. de Neville Plaice. además. Cuando no se la asocia explíci. University of Chicago espacial o dado. transformación que habitualmente se considera como un paso del estado natural a un estado social.: Manuscritos de 1844. trad. ¿cuál es la condición de este de transformación que supone e induce un futuro. Press. La actividad principio de originación y causalidad. de Richard Mclíecn. 1988. el origen y la significación sugiere la indisolubilidad de las nociones sino quees la actividad transformadora misma y. al objeto como parte de la objetividad y materialidad de ese objeto: "El principal llarse en una serie de etimologías que vinculan la materia con la defecto de todo materialismo anterior (incluyendo el de Feuerbach) es que el objeto. estado social alienado a otro no alienado. en lo que concierne a la exterioridad. Random House. ¿Puede el lenguaje referirse Ni en latín ni en griego. 400 significativa cuando explicar qué es y qué significa un objeto exige led. desarrollo y teleo. 8-23. en la necesidad de no separarlos nunca de tione on Time. The Prínciple of Hope. ¿Qué se deja fuera de la esfera filosófica para poder sostener y "la materia es potencialidad [dynamis]. en cierto sentido.: Posiciones. Poeitions (ed. temporalizado. trad. Aristóteles. Writings ofthe Young Marxon Philosophy and Society. siem- Si la materia deja de ser tal una vez que llega a ser un concepto pre es algo. -Iacques Derrida. explicara la praxis como aquello que constituye la materia misma de los objetos y entendiera la praxis como una actividad socialmente transformadora. Alan Bass). Stephen Plaice metafísico. Buenos Aires. tal tamente con la reproducción. Cartago. hyle es la madera propia de la praxis." asegurar las fronteras de la filosofía? ¿Y cómo podría retornar lo repudiado? 4. 3. cast.' supuestamente afirma el concepto. Alianza. Totowa. En otras palabras. Esto depende de la obra a la cual se entrega y usted sabe que he insistido y Paul Knight. Nueva Jersey. de L10yd D. sino que se constituye en y como una actividad transformadora.ctividad. pág. ¿produce el exterior para lograr principio originadar y formativo que inaugura y sustenta el desa- la apariencia de su propia sistematicidad exhaustiva y coherente? rrollo de algún organismo y objeto. Derrida escribe: "No diré si el concepto de ruater¡a es metafísico o no también Ernst Bloch. mater y la matriz (o el útero) y. el objeto no sólo experimenta una transformación. 87·91. Cambridge. 5. libro 2. a un estado ulterior. véanse siguiente. 1. Pretextos. Las siguientes . Chicago. pero no como una a. (Praxis) humana sensorial. su materialidad se establece mediante este movimiento temporal de un estado anterior a uno ulterior. En ambos casos. sin embargo. en la cual propone un materialismo que pueda afirmar la actividad práctica que estructura y es inherente La clásica asociación de femineidad y materialidad puede ha. 65). págs. 1977]. pág. Easton y Kurt H. pero también es un principio de origen. gramática. De ahí que. Rowman & Littlefield. un sitio de generación ti originación se vuelve particularmente trad. cast. y Jean-Francois Lyotard. Por lo tanto. el objeto se materializa por cuanto es un sitio de troneformacióti temporal.

60 Judith Butler Los cuerpos que importan 61

En cuanto a la reproducción, se dice que la mujer aporta la materia de Platón propuesta por Irigaray. Espero que en el contexto de
y el hombre la forma.' La hyle griega es la madera que ya fue este segundo análisis quede claro hasta qué punto hay una matriz
cortada del árbol, instrumentalizada e instrumentahzable, un arte- generizada que opera en la consti tución de la materialidad (aunque
facto, en el sentido de estar disponible para su uso. La materia también esté obviamente presente en Aristóteles) y por qué las
latina denota la sustancia a partir de la cual se hacen las cosas, feministas deben interesarse, no en tomar la materialidad como
no sólo la madera para construir casas y barcos, sino todo aquello un concepto irreductible, sino en hacer una genealogía crítica de
que sirve para nutrir a los niños: los nutrientes que hacen las su formulación.
veces de extensiones del cuerpo de la madre. En la medida en que
la materia se presenta en estos casos como poseedora de cierta
capacidad para originar y componer aquello a lo cual le suministra ARISTÓTELES/FOUCAULT
también el principio de inteligibilidad, la materia se define, pues,
claramente en virtud de cierto poder de creación y racionalidad Para Aristóteles, el alma designa la realización de la materia,
despojada en su mayor parte de las acepciones empíricas más entendida ésta como algo plenamente potencial y no realizado.
modernas del término. Hablar de los cuerpos que importan [en Por lo tanto, en Del alma, sostiene que el alma "es la primera
inglés bodies that matter] en estos contextos clásicos no es un ocioso categoría de realización de un cuerpo naturalmente organizado".
juego de palabras, porque ser material significa materializar, si y continúa diciendo: "Es por ello que podemos desechar por innece-
se entiende que el principio de esa materialización es precisamente saria la cuestión de establecer si el cuerpo y el alma son una sola
lo que "importa" [mattersJ de ese cuerpo, su inteligibilidad misma. cosa; tiene tan poco sentido como preguntarse si la cera y la forma
En este sentido, conocer la significación de algo es saber cómo y que le da el sello son una sola cosa o, de manera más general, si
por qué ese algo importa, si consideramos que "importar" [to son lo mismo la materia Givle) de una cosa y aquello de lo que es la
matter] significa a la vez "materializar" y "significar". materia (hyle)".' En el texto griego, no hay ninguna referencia a
Evidentemente, ninguna feminista alentaría un mero retorno los "sellos", sino que la frase "la forma que le da el sello" se resume
a la teleologias naturales de Aristóteles para poder reconcebir la en el único vocablo schema, El schema significa la forma, el molde,
materialidad de los cuerpos. Sin embargo, quiero considerar la dis- la figura, la apariencia, el exterior, el gesto, la figura de un
tinción que hace Aristóteles entre cuerpo y alma, para hacer luego silogismo y la forma gramatical. Si la materia nunca se presenta
una breve comparación entre Aristóteles y Foucault con el propósito sin su schcma, ello significa que sólo aparece con cierta forma
de sugerir una posible reutilización contemporánea de la termino- gramatical y que el principio que la hace reconocible, su gesto o su
logía aristotélica. Al final de esta comparación, ofreceré una crítica apariencia habitual, es indisoluble de lo que constituye su materia.
moderada de Foucault que luego nos conducirá a una discusión En Aristóteles no encontramos ninguna distinción reconocible
más larga sobre la desconstrucción de la materialidad del Timeo por los sentidos entre materialidad e inteligibilidad; sin embargo,
por otras razones, Aristóteles no nos presenta el tipo de "cuerpo"
citas de Aristóteles corresponden a esta edición y se mencionará únicamente 13
que el feminismo procura recuperar. Instalar el principio de inte-
numeración estándar de párrafos. ligibilidad en el desarrollo mismo de un cuerpo es precisamente la
7. Véase Thomas Laqueur, Moking Scx: Bodv and Gendcr [mm tlie Greehs lo estrategia de una teleología natural que explica el desarrollo de
Freud, Cambridge, Massachusctts, Harvard Uuiversity Press, 1990, pág. 28; G. E. la mujer mediante el argumento lógico de la biología. Sobre esta
R. Lloyd.Sctcuce, Folhlore, Jdco[o/!,y, Cambridge, Cambridge University Press, 1983.
Véanse asimismo Evelyn Fox Keller, Reflectione on Genderand Scíence, New Haven,
base se ha sostenido que las mujeres deben cumplir ciertas fun-
Vale Universtty Press, 1985 led. cast.: Reflexionee sonrc género y ciencia, Valencia,
Institució Alfons el Magnáuim, 1991] y Mary O'Brien, The Politice cfRcproduction.,
Londres, Routledge, 1981. 8. Aristóteles, "De Anima", libro 2, cupo 1, 417b 7·8.

62 Judith Butler Los cuerpos que importan 63

ciones sociales y no otras 0, en realidad, que las mujeres deberían el efecto y el instrumento de una anatomía política; el alma es la
limitarse absolutamente al terreno reproductivo. cárcel del cuerpo"."
Podríamos trazar la historía de la noción arístotélica de schema Esta sujeción o este assujettissement, no es sólo una subordi-
atendiendo a los principios culturalmente variables de formati- nación, también es una afirmación y un mantenimiento, es un
vidad e inteligibilidad. Comprender el schema de los cuerpos como modo de colocar a un sujeto en un lugar, sujetarlo. El "alma da
nexos históricamente contingentes de poder/discurso es llegar a existencia [al prisionero]" y, de manera no muy diferente de la
algo semejante a lo que Foucault describe en Vigilar y castigar propuesta por Aristóteles, el alma descrita por Foucault como un
como la "materialización" del cuerpo del prisionero. Este proceso instrumento de poder, forma y modela el cuerpo, lo sella y al sellarlo
de materialización también está presente en el capítulo final del le da el ser. Aquí correspondería escribir el término "ser" entre
primer volumen de la Historia de la sexualidad, cuando Foucault comillas, porque el peso ontológico nunca se supone, sino que siempre
señala la necesidad de hacer una "historia de los cuerpos" que se otorga. Para Foucault, este adjudicación sólo puede darse me-
indague "la manera en que se los invistió de lo más material y diante y dentro de una operación de poder. Esta operación produce
vital que hay en ellos".' los sujetos que sujeta; es decir, los sujeta en y a través de las relacio-
A veces parece que, para Foucault, el cuerpo tiene una materia- nes preceptivas de poder que obran como su principio formativo.
lidad que es ontológicamente distinta de las relaciones de poder Pero el poder es aquello que forma, mantiene, sostiene y a la vez
que consideran a ese cuerpo como un sitio de investiduras. Sin regula los cuerpos, de modo tal que, estrictamente hablando, el
embargo, en Vigilar y castigar, nos ofrece una configuración dife- poder no es un sujeto que actúe sobre los cuerpos como si estos
rente de la relación entre materialidad e investidura. Allí el alma fueran sus distintos objetos. La gramática que nos obliga a hablar
aparece como un instrumento de poder a través del cual se cultiva así aplica una metafísica de las relaciones externas, mediante la
y se forma el cuerpo. En cierto sentido, obra como un esquema cual el poder actúa sobre los cuerpos, pero no se considera la fuerza
cargado de poder que produce y realiza el cuerpo mismo. que los forma. Ésta es una visión de poder entendido como una
Podemos entender las referencias al "alma" de Foucault como relación externa que el propio Foucault pone en tela de juicio.
una reelaboración implícita de la formulación aristotélica. En Para Foucault, el poder opera en la constitución de la materia-
Vigilar y castigar, Foucault sostiene que el "alma" llega a ser un lidad misma del sujeto, en el principio que simultáneamente forma
ideal normativo y normalizador, de acuerdo con el cual se forma, y regula al "sujeto" de la sujeción. Foucault se refiere no sólo a la
se modela, se cultiva y se inviste el cuerpo; es un ideal imaginario materialidad del cuerpo del prisionero, sino también a la materia-
históricamente específico (idéal speculatifJ hacia el cual se materia- lidad del cuerpo de la prisión. La materialidad de la prisión, escribe
liza efectivamente el cuerpo. Al considerar la ciencia de la reforma Foucault, se extiende en la medida en que [dans la mesure oú] es
carcelaria, Foucault escribe: "El hombre del que se nos habla y al un vector y un instrumento de poder," Por lo tanto, la prisión se
que SE' invita a liberar, es ya en sí miSTIlO el efecto de una sujeción
(assujettissenwnt) mucho más profunda que él mismo. Tiene un
alma que lo habita y le da existencia y que es en sí misma un 10. Michcl Foucault, Discipline and Punish: The Birth af the Prieon, Nueva
factor del dominio que ejerce el poder sobre el cuerpo. El alma es York, Pantheon, 1977, pág. SO.Original: "Lhomme dont on nous parle et qu'on invite
a liberer es déja en lui-rnéme l'effet d'un assujettissement bien plus profond que l ui.
Une «3.111e» l'habite et le porte a l'existence, qui est elle-méme une piece dans la
mnitrise que le pouvoir exerce sur le ccrps. L'áme, effet et instrument d'une anatomie
9. Poucault, Tlie Hístory of Sc:wality, vol. 1, pág. 152. Original: "Non pas done politiquc; l'ámc, prison du COI'PS", Michel Foucault, Surueíller el punir, París,
'histoire des rnentalités' que ne tiendrait compte des ccrps que par la maniere dont Gallimnrd, 1975, pág. 34 led. cast.: Vigilar y castigar. Nacimiento de la prieián, Buenos
on les apercus ou dont on leur a donné sens et valcur; mais 'histoire des corps' et de Aires, Siglo XXI, 1976].
la maniere dont on a inuesti ce qu'il ya de plus matériel,de plus vivant en eux", 11. "Lo que estaba en juego no era si el ambiente de la prisión era demasiado
llietoire de la eexualite 1: La volonté de eaooír, París, Gallimard, 1978, pág. 200. severo o demasiado aséptico, demasiado primitivo o demasiado eficiente, sino su

64 Judith Butler Los cuerpos que importan 65

materializa en la medida en que esté investida de poder o, para En la medida en que Foucault describe el proceso de materia-
ser exactos en el plano gramatical, no hay ninguna prisión previa lización como una investidura del discurso y el poder, se concentra
a su materialización. Su materialización se extiende al tiempo en la dimensión productiva y formativa del poder. Pero nosotros
que se la inviste con las relaciones de poder y la materialidad es el debemos preguntarnos qué circunscribe la esfera de lo que es mate-
efecto y el indicador de esta investidura. La prisión llega a estar rializable y si hay modalidades de materialización, como sugiere
sólo en el campo de las relaciones de poder, pero más espe- Aristóteles y como Althusser se apresura a citar. 13 ¿En qué medida
cíficamente sólo llega a existir en la medida en que se la cargue o está regida la materialización por principios de inteligibilidad que
se la sature con tales relaciones de poder, en la medida en que esa requieren e instituyen un terreno de ininteligibilidad radical que
saturación sea formativa de su mismo ser. Aquí el cuerpo no es una se resista directamente a la materialización o que permanezca
materialidad independiente investida por las relaciones de poder radicalmente desmaterializado? El esfuerzo hecho por Foucault
exteriores a él, sino que es aquello para lo cual son coextensivas la para elaborar recíprocamente las nociones de discurso y materia-
materialización y la investidura.
La "materialidad" designa cierto efecto del poder o, más exac-
el poder como poder formativo de las cosas, históricamente contingente, dentro de
tamente, es el poder en sus efectos formativos o constitutivos. En
un campo epistémico dado. La producción de los efectos materiales es la labor for-
la medida en que el poder opere con éxito constituyendo el terreno mativa o constitutiva del poder, una producción que no puede construirse como un
de su objeto, un campo de inteligibilidad, como una ontologia que movimiento unilateral de causa a efecto. La "materialidad" sólo aparece cuando se
se da por descontada, sus efectos materiales se consideran datos borra, se oculta, se cubre su condición de cosa constituida contingentemente a tra-
materiales o hechos primarios. Estas positividades materiales apa- vés del discurso. La materialidad es el efecto disimulado del poder,
En Vigila.r y castigar, la idea de Foucault de que el poder es materializador, de
recen fuera del discurso y el poder, como sus referentes indiscu- que es la producción de efectos materiales se especifica en la materialidad del cuerpo.
tibles, sus significados trascendentales. Pero esa aparición es Si la "materialidad" es un efecto de poder, un sitio de trasferencia entre las relaciones
precisamente el momento en el cual más se disimula y resulta de poder, luego, en la medida en que esta transferencia sea la sujeción/subordinación
más insidiosamente efectivo el régimen del poder/discurso. Cuando del cuerpo, el principio de este aseujettissement es el "alma". Tomada como ideal
normativo/norrnalizador, el "alma" funciona como el principio formativo y regulador
este efecto material se juzga como un punto de partida epistemo- de este cuerpo material, la instrumentaJidad más inmediata de su subordinación.
lógico, un sine qua non de cierta argumentación política, lo que se El alma hace que el cuerpo sea uniforme; los regímenes disciplinarios forman el
da es un movimiento del fundacionalismo epistemológico que, al cuerpo a través de una repetición sostenida de rito de crueldad que producen, a lo
aceptar este efecto constitutivo como un dato primario, entierra y largo del tiempo, la estilística de los gestos del cuerpo prisionero. En la Historia de
la sexualidad. Volumf'n 1, el "sexo" opera para producir un cuerpo uniforme de acuerdo
enmascara efectivamente las relaciones de poder que lo consti- con los diferentes ejes de poder, pero Foucault entiende que el "sexo", al igual que el
tuyen." "alma", subyugan y someten al cuerpo, produce una esclavitud, por así decirlo, como
el principio mismo de la formación cultural del cuerpo. En este sentido, la mate-
rialización puede describirse como el efecto sedimentador de una reiteración regulada.
materialidad misma como instrumento y vector de poder [c'était sa matérialité dans 13. 't ...] una ideología siempre existe en un aparato y en su práctica o sus
la mesure OU elle est instrument et vecteur de pouvoir-]", Discipline and Punish, prácticas. Esta existencia es material.
pág. 30 (Surveiller et punir, pfig. 35), Por supuesto, la existencia material de la ideología en un aparate y en sus prác-
12. Esto no equivale a hacer de la "materialidad" el efecto de un "discurso" que ticas no tiene la misma modalidad que la existencia material de un adoquín o un
es su caUS3; antes bien, implica desplazar la relación causal mediante una roela- rifle. Pero, a riesgo de que se me tome por un neonristotélico (N. B.: Marx sentía
boración de la noción de "efecto". El poder se establece en y a través de sus efectos, gran admiración por Aristóteles), diré que 'la materia se analiza en muchos sentidos',
pues estos efectos son las acciones disimuladas del poder mismo. No hay ningún o más precisamente, que existe en diferentes modalidades, todas arraigadas, en
"poder", considerado como sustantivo, que tenga la disimulación como uno de sus última instancia, en la materia 'ñsica'." Louis Althusser, "Ideology and Ideological
atributos o uno de sus modos. Esta disimulación opera a través de la constitución y Statc Apparatuscs (Notes towards au Investigntion)", en Lenin and. Philosophy and
la formación de un campo epistémico y un conjunto de "conocedores"; cuando este Othcr EKsays, Nueva York, Monthly Review Press, 19i1, pág. 166; publicado por
campo y estos sujetos se dan por sentados como fundamentos prediscursivcs, se primera vez en La Peruée, 1970 led. cast.: IJeologíay aparatos ideológicos del Estado,
logra el efecto disimulador del poder. El discurso designa el sitio en el cual se instala Buenos Aire-s, Nueva Visión, 1975.] ,

véase la lectura que hace Irigaray de la Física de Aristóteles en ofreceré mi propia lectura provocativa y vigorosa del mismo pa. Esto se relacionará con la ocupación del nombre paternal en la ficción de Willa Cather. "Between Envelopes". La economía que pretende incluir lo 14. Éthique de la difference sexuelle. aun en su modalidad conciliada. Éditions de Minuit.66 Judith Butler Los cuerpos que importan 67 lidad. Es. 1984. produce lo femenino como 15. Esta argumentación quizá sea más conocida a partir crítica y detallada como ella. Su tesis especulativa es dades como algo que no sea un entre espacializado que deja intacta la de que esas oposiciones binarias. provocativa y vigorosa lectura de la discusión del receptáculo que 16. donde se divide la uniformidad [. Éthique de la Différence. Véase. ¿Se repite en Irigaray no se propone ni conciliar la distinción forma/materia ella el eco de la voz del padre filosófico o ella ocupa esa voz y se ni las distinciones entre los cuerpos y las almas o entre la materia insinúa en la voz del padre? Si Irigaray está "en" esa voz por una y la significación. en particular. Bridget Mcfronald sostiene que para Irigaray "el entre es el sitio de diferencia aquello que debe ser excluido para que pueda operar esa economía. ésos son efectos especulares que confirman un proyecto asunción. ¿no resulta acaso ineficaz para explicar. Comell femenino como el término' subordinado de una oposición binaria University Press. completamente eliminado por su representación misma. lo femenino queda. aparecido en Speculum. por supuesto." ¿Dónde y cómo se establece el distanciamiento crítico falogocéntrico de autogénesis. Puesto que ciertas nociones fantasmáticas de toma el lugar de Platón -no lo asume.. págs. ] todo entre es un espacio compartido donde los En lo que sigue consideraré primero el modo especulativo que elige diferentes polos no sólo se diferencian. Y cuando aquellas figuras femeninas de ese patrilinaje realizado en el curso de la recitación de los tér- especulares (y espectrales) se consideran lo femenino. masculino/femenino excluye lo femenino. 14 me parece que sus términos tienden de su ensayo "La hystera de Platón". a imitar la grandiosidad de los errores filosóficos que ella misma péculo de la otra mujer. ¿está también simultáneamente "fuera" de ella? binarias se han llegado a form ular en virtud de la exclusión de un ¿Cómo entendemos el hecho de estar "en medio" de las dos posibili- campo de posibilidades desbaratadoras.para mostrar que es ocu- lo femenino han estado tradicionalmente asociadas a la materia. para plantear la cuestión del costo y el movimiento de esa lidad. atendiendo a la diferencia que establece su lectura. procura mostrar que esas oposiciones u otra razón. pero está también mordazmente articulada señala. 1993. sino aquello que tiene que ser excluido para que tales La amplitud y el carácter especulativo de las declaraciones de economías funcionen como un sistema autosustentable? Irigaray siempre me han puesto un poco nerviosa y confieso de Ésta es la pregunta que formula implícitamente el análisis de antemano que. táctica y su reformulación en un ensayo menos conocido.. Sobre un análisis de la noción de un "intervalo" que no es exclusivamente aparece en el Timeo de Platón. La intervención de Irigaray mente la estrategia de Platón? Éste no es por cierto un lugar entre en la historia de la distinción forma/materia destaca la "materia" el lenguaje de "él" y el de "ella". París. 41-62 saje. Antes bien. la oposición binaria falogocéntrica?" ¿Cómo resuena la diferencia son parte de una economía falogocéntrica que produce lo "feme. según sostiene Irigaray." lrigaray binarias filosóficas. la ocupación que hace el personaje femenino 'Ibmmy del lugar de su padre en "Ibrnmy the Unsentimental" considerado en el capítulo 5 de este libro. Ithaca. aunque no puedo imaginar a ninguna feminista Luce Irigaray de la distinción entre forma y materia propuesto que haya leído y releído la historia de la filosofía con tanta atención por Platón. Esta imitación es. manuscrito no publicado. 17. también publicado en Speculum. l'intervalle". pable. En la última sección de este ensayo espacio ni tiempo. trad. . Carolyn Burke. de los errores filosóficos exige que aprendamos a interpretarla "Una madre de cristal". Véase An Ethics ofSexual Diffcrence. no sólo lo que queda IRIGARAY¡PLATÓN excluido de las economías de la inteligibilidad discursiva que describe. sino únicamente un movimiento como el sitio al que se relega lo femenino excluido de las oposiciones desbaratador que desestabiliza la pretensión topográfica. con el padre filosófico en la imitación que parece repetir tan fiel- nino" como su exterior constitutivo. sino que además están sujetos a un encuen- Irigaray para abordar los textos filosóficos y luego enfocaré su tro mutuo para poder existir como polos diferenciados". "Le Lieu .

L'essence d'une vérité lu i posible interpretar la relación filosófica con lo femenino a través reste étrangere. en realidad. en prensa. es necesario sólo como catacresis. cuando en esta 20. se pregunta cómo se fijaron sus fronteras: ¿Qué debía ex. Et elle n'oppose pas. ésta es a la femenino y al sentido de la proposición final donde la verdad de ese ser se logra mediante una lógica oposicional: "Elle ne se constitue pas pour autant en une. como una transferencia in apropiada de sentido. Londres. y Elizabeth Grosz. nan el uso de ese discurso. Éditions de Minuit. 1991. a la vérité masculine. pág. Naorni de dominio racional. Views". como una sola unidad femenina. Esto llarse y cómo se logra que lo excluido constituya negativamente explica en parte que Irigaray apele radicalmente a las citas. Ella no se cierra sobre o en una verdad o una esencia. ¿cómo puede glas excluyentes de lo que es apropiado y lo que no lo es que gobier- uno leer en un texto aquello que no aparece en los términos pro.es precisamente la opción que se le abre a lo femenino de la legilibilidad misma de dicho texto? O más precisamente. corresponde exactamente a él y que retorna para perturbar y cluirse de la filosofía para que la filosofía misma pudiera desarro. Sehor y Margnrct Whitford (comps. Esta oposición a la propiedad -en ambos pios del texto. usurpación catacrítica de lo "apropiado" con propósitos por com- constituida? Irigaray aísla pues lo femenino precisamente como pleto inapropiados. el empleo de un nombre adecuado para describir aquello que no sofía. "Ella no se constituye como una. mediante esa oposición misma. Columbia University Press. aun cuando está claro que Irigaray emplea en el economía se representa a las mujeres se las sitúa precisamente párrafo siguiente el término are (ser) y no essence (esencia) y me baso en el sentido en el sitio de su supresión. en realidad. "Woman as Body: Aneient and Contcmporary ajena. "Levres voilées". en aquellas figuras que funcionan hacer una réplica hiperbólica. pero sin gran entusiasmo. de la metafísica. pero que sin embargo constituye la condición ilegible sentidos. Ésta no es tarea fácil. impropio. como lo mo puede uno leer un texto en busca del movimiento de esa desapa. págs. nunca puede imita y pone en evidencia el exceso especulativo de Platón. SG. que para Irigaray lo femenino aparezca daño ha permanecido durante mucho tiempo callado." Porque Irigaray imita a la filosofía-al igual esa exclusión constitutiva. de las figuras que proporciona la filosofía. En este sentido. Gillian Gill. porque a veces. en esa imitación adopta un lenguaje que modo de lectura de un texto filosófico en busca de aquello que el efectivamente no puede pertenecerle. En realidad.F" Si ella adopta un nombre apropiado. hacer. cuando determinado No sorprende. "The Question of Style". 92. París. Routledge. en cambio se lo puede une vérité feminine". como la falta de propiedad. pág. . Columbia lo femenino es precisamente lo excluido de esa oposición binaria y Univeraity Press. esto es. Véase Elizabeth Weed.Fcmillist Studíee.68 Judith Butler Los cuerpos que importan 69 minos de Platón? Si bien la tarea no es una "lectura" fiel o apro. Luce Irigaray. 1991. frase siguiente donde la noción de una "esencia" continúa siendo ajena a lo las descripciones filosóficas se caracteriza la materia. Engoging with Irígoroy. Nueva York. Ésta es mi traducción. 1982. Elle n'a ni n'est un etre. su obra sobre Nietzs- textual? che. Porque. Me ser representado en los términos de la filosofía propiamente dicha. Y no opone una verdad femenina a la verdad masculina". No es ne se referme pus sur ou dans une vérité ou une es sen ce. con lo cual se ve obligada a buscar un que al psicoanálisis. disculpo. Cuando Irigaray emprende la relectura de la historia de la filo. No tiene ni es un ser." Irigaray opta por sostener que. incluso el nino o de qué manera se asoció a las mujeres con la materialidad (ya sea inerte -siempre ya muerta. 8: 1. cuando en de In. inapropiadamente. Además. La esencia de una verdad continúa siéndole 18. como sostiene rición mediante la cual se constituye lo "interior" y lo "exterior" Irigaray en Marine Lover [Amante Mtirinei. aquí ese exceso especulativo. Sexual.o fecunda -siempre viva y procreatíva-) mientras se asociaba a los hombres con el principio 19. Marine Lcoer. Véase Eliznbeth Spelman. pues. 109-131. sostiene Irigaray. dice Irigaray. la una empresa filosófica que se considera autosustentada y auto. la "mujer no es ni tiene una esencia" y sostiene que esto es así Aunque las filósofas feministas procuraron tradicionalmente precisamente porque la "mujer" es lo que fue excluido del discurso mostrar de qué manera se llega a representar el cuerpo como feme. cuando fue constituido como un impropiedad excluida. Subvereions. considerando lo femenino como la condición piada de Platón quizás sea una especie de lectura exagerada que indecible de figuración. cooptar el lenguaje mismo del que fue excluido lo femenino. ¿có. Elle vez una sustitución y un desplazamiento de 10 femenino. Nueva York. UISO.). por repetir de algún modo pero cuya exclusión de ese terreno es su condición capacitadora. sólo para cuestionar las re- texto se niega a incluir.y. trad. como aquello que. en Carolyn Burke.

lo distinción entre hyle y stércsis (privación). 103. Ithaca. 192a)¡ pero 23. en Speculum ufthe Other Woman. El términoüy'e es principalmente aristotélico.70 Judith Butler Los cuerpos que importan 71 nombre apropiado de "mujer" en singular. Espéculo de la otra mujer. por una serie de sostiene que. la materia como hvle no figura en un lugar central materia. En Platón. su propia necesidad no tematizable. Plotino escribe una reconstrucción de la doctrina platónica de la materia. 1990. Cornell Se define como potencia (djnamis) y se la identifica como una de las cuatro causas. 1985. págs. hay ninguna definición de la materia. toda distinción explícita se filosóficas). el depósito. 4. 64. es lo que debe ser excluido para que tal Irigaray insiste en afirmar que esta exclusión que moviliza el economía pueda postularse como internamente coherente. "materia". Columbia University Metafisica. cast. . esta exclusión de lo femenino del discurso apro. en el corpus platónico. ésa sólo puede ser una Esta materia excesiva que no puede contener la distinción especie de pantomima radical que procura quitarle al término sus forma/materia opera como el suplemento en el análisis que ofrece supuestos ontológicos. 168-170 led. Differences: A Journal cfFeminiet Cultural Stiuiies. para ella como exclusión y no tiene una existencia separable o plena- Irigaray.P par forma/materia es la relación diferenciadora entre lo masculino y lo femenino." Tanto para Derrida como para Irigaray. en realidad. Estrictamente hablando. uno podría preguntarse si el discurso de la esencia no no se la considera una cosa. como una amenaza a su propia segunda "materia" no articulada designa el exterior constitutivo sistematicidad. 52a-b) y es por ello que no puede dársele ninguna definición C'no 38-58. lo femenino en el lenguaje como una impropiedad lingüistica permanente. alteridad radical (seré específico: en relación con las oposiciones rialidad adicional. relación en la que lo masculino ocupa ambos términos Teniendo en cuenta la interpretación que hace Nacmi Schor de la "esencia" como una catacresis en sí misma. Nueva York. J ane Gallop lo aclara brillantemente en su Derrida de las oposiciones filosóficas. sólo del eidoe [apariencia. fundamento) (Física. Irigaray titutivo o relativo está compuesto. son interiores a ese sistema como lidad no tematizable se convierte en el sitio. por supuesto. 1989. pág. Positions. la distinción forma/materia. esta incoherencia. veces identificada con el hypohéimenon (base. como una lenguaje de las figuras filosóficas que emplea Irigaray constituye figura de la imposibilidad de sistematizarla.: Speculum. la noción platónica femenino bien podría gozar de una esencia. la entre la forma y la materia. En cierto importante sentido. crítico que pretende sostener que la materia denota el exterior piado de la metafísica ocurre en y a través de la formulación de la radical al lenguaje: "Se sigue de ello que si y en la medida en que. Thinking through the Body. págs. dentro de una economía falcgocéntrica. Saltes. bastardo" (Timeo.5b). identifica. el hypodocheion adopta la significación de lugar o Press. luego. Aunque Aristótelesle critica a Platón no establecer una puede duplicarse fuera de las propiedades metafísicas tradicionales.én se la describe como el principie de individuación. Naomi Schor. esta materia. exclusiones que. mente independiente como un exterior absoluto. En la Metafísica Ésta es precisamente la cita crítica de Platón/Plotino que hace Irigaray en "Une (1036a). ésta se articula mediante una mate. Al considerar en Posiciones lectura de los dos labios como sinécdoque y a la vez como catacresis." Consideremos la observación que hace Derrida en respuesta al Según Irigaray. mere de Glacc". Derrida. aparentemente contener. Derrida sugiere también que la mate- una lectura que interpreta el lenguaje del esencialismo biológico ria debe duplicarse. En ese caso. 1978j. sólo puede conocerse mediante un "razonamiento with Irigaray". 209b). Puesto que en el falogocentrismo hace una distinción en esta economía general. pero ese gozo se daría a expensas de la del receptáculo (hypodocheion) con la hylc (Física. a la vez como un polo dentro de una oposición de lrigaray como una estrategia retórica. como desbarajuste. una materialidad que no corresponde a la misma catego. 2:1. la materia designa. Aristóteles sostiene que la liyle sólo puede llegar a conocerse por analogía. lo excluido de esta oposición binaria es también producido por zarse explícitamente. Gillian Gill. En otras palabras. 1. trad. La materia como sitio de inscripción no puede temati. como usted dijo. Gallop muestra que el binaria y como aquello que excede esa dupla binaria. University Press. lo que yo escribo puede considerarse 'materia- da en un espacio de inscripción que la distinción misma no puede lista". Un exterior cons- ría de la "materia" cuya articulación condiciona y permite. Sólo cuando Aristóteles proporciona un discurso filosófico explícito sobre la 22. Surge dentro del sistema como el receptáculo de lo femenino. metafísica. chora. tambi. "This Essentialisr» Which ls Not One: Coming to Grips el hvpodocheion es indestructible. Como la liyle aristotélica. Jane Gallop. sin embargo. de la economía platónica. sin embargo. aspecto exterior]" 21. Y este sitio o espacio de inscripción es. En Aristóteles aparece a Madrid.

Routledge. queda sometido -y aquí nunca se aparta de su propia naturaleza (dynamis) y nunca. Podríamos entender lo femenino a este principio receptor como a una "nodriza" (4üb) y luego como representado en la oposícíón binaria como lo femenino especular y a "la naturaleza universal que recibe todos los cuerpos" (en inglés. Buenos Aires. se domestica y vuelve ininteligible dentro de un falogocentrismo modeladas a partir de sus propios patrones (diaschematizómenon)" que se pretende autoconstituyente. sin embargo. Lo femenino. los objetos materiales son copias de Formas y sólo existen en la medida 24. ese pasaje por el cual se puede decir que una forma en el receptáculo. (5üb). respecto de esta naturaleza no puede decirse cualquier objeto material sólo llega a ser al participar en una Forma que es su condición previa necesaria. no es un modo. este principio receptor. Aquí hay una prohibición sobre la semejanza genera su propia representación sensible. en el que se produce 25. incluir y hasta abarcar. que es el patrón" y "formación". de ningún modo y en ningún momento. 217-220 [ed. también descrito como la chora. pre llamarse siempre igual. aceptar. lo que queda de lo (50C). en Tlie Cone- es una semejanza naturalmente producida.Iohn J.. por cuanto ella siempre recibe todo. en lo que parece traints of Desire: Tite Anthropology of Sex and Gender in Ancíent Greece. tales nominaciones no son válidas puede traducirse mejor como "la naturaleza dinámica (physis) que porque en el último modo. esa ejemplificación? ¿Hay un lugar. la elección que hace Aristóteles de la imagen de la "cera" en Del alma para describir formación de forma a objeto sensible? la materia podría interpretarse como una reelaboración explicita del declunnenan. femenino sobrevive como el espacio de inscripción de ese falogocen- acoger. 1990. un sitio. págs. según Platón. En la cosmogonía ofrecida en el Tunco. que no participa siquiera de la ontología. Sobre una reflexión de cómo physis o phusis significaban genitales. lo femenino excluido y eliminado de ese conjunto binario como lo según la traducción de Hamilton y Cairns). "dcchonumon" se define como un "bulto de cera". Princcton. estrictamente hablando. cast. este espacio Aristóteles. Todas las citas corresponderán a la numeración estándar de párrafos y a en que ejemplifiquen Formas.24Antes de este pasaje. Luego.26 Aquí su función propia es recibir. Winkler. la segunda. podemos "comparar el principio receptor con una York. 1vIanantial.25 De esta función omnirreceptora. Nueva ser un aparte. s/dl. Rechazado. Sin embargo. que es aquella en la que tiene El lenguaje de Platón prefigura la formulación de Aristóteles en este sentido específico. de modo que esta reproducción. ] las formas que permite cualquier ontologia.. en realidad. Aquí diascliematizónicnon reúne los sentidos de "ser modelado sec n un naturalezas que hay que tener en cuenta: la primera. lo cual sugiere hasta qué punto son formativos los esqu. Pero esta última frase excesivo femenino. la physis no puede definirse. aplica universalmente. véase el lugar la generación y la tercera.a la supresión como la necesidad imposible como la de cualquiera de las cosas que entran en ella [. del sexo y el género en la antigua Grecia. pero su aplicabilidad universal no siempre da e Irigaray ofrecieron extensas lecturas de la chora. . estaphysis no tiene una confi- tizar la autosuficiencia falogocéntrica. asume una forma (eilephen) nos falla la gramática. Edith Hamiltcn y Huntington Cairns). recibe (déchesthai) todos los cuerpos que hay (ta panta sómata)" no puede nombrarse en absoluto y. el principio de inscripción hace su aparición en el Timeo de Platón como el recep. Lo que entra en este hypodocheion trismo. ¿dónde tiene lugar Plato: The Collected Dialogues (comp. mas. aquella de la cual la cosa generada análisis de . Y sin embargo. "debe siem- Para Irigaray.72 Judith Buüer Los cuerpos que importan 73 de la oposición binaria y de lo femenino no puede decirse siquiera media con un niño" (5üd).: Coacciones del deseo: antropología madre y la fuente o manantial con un padre y la naturaleza inter. por cuanto. lo femenino. Como la Iiyle de por sí mismo. quiero debe asemejarse por completo a aquellas realidades eternas (eidos) referirme aquí a un solo pasaje que aborda el problema mismo del que en el Timeo prefiguran las formas universales y que entran pasaje: esto es. Aunque Derri. la superficie especular que recibe las marcas de un acto es un conjunto de formas o. mejor aún. Bollingen Series 71. configuraciones tmorphé). Sabemos que para Platón. Como resultado de ello. dechesthai. Platón se refiere que sea un término inteligible. (mímeta). sin hacer ninguna contribución guración o forma apropiada y no es un cuerpo. Platón se refiere a tres 26. platónico. un medio a través del cual se produce la trans. receptor incluye potencialmente a todos los cuerpos y también se táculo (hypodocheion). Princeton University Press. 1961. "Phusus and Natura MeaningGenitals".'? En efecto. En el Teetcto. lo "femenino" que no puede decirse que sea algo. para usar una cataere- que entran y salen de ella son semejanzas de las realidades eternas sis. tomar. 27. proceso de generación. significante masculino sólo para devolver un reflejo (falso) y garan. Como un topos de la tradición metafísica.

una morphe y. En el texto de Platón. de la metafisica? . aquello que no llaman la materialidad del significante. pero que en un hijo nacido fuera del matrimonio. "En todo caso. no vincularse con un cuerpo como el de la madre o el de la nodriza? puede ser un cuerpo. excluido de lo apropiado. un acerca. no marcado es en realidad un espacio al que se le han borrado las marcas y está porque lo importante es indicar aquello que no es ni material ni ideal. pero que a su vez no puede penetrar ni generar. Esta en la página 280 del texto citado asocia con un "espacio neutro". Este receptáculo / nodriza no es una metáfora basada esto es. Aquí. el receptáculo no que la chora. pero nunca puede penetrar. ninguna marca propia. metafóricamente y tal vez coincidentemente. masculino y femenino. pero que en sí mismo no está marcado. seria errado considerar la todas las cosas. lo hace posible? ¿O este espacio de inscripción embargo. porque aquellas son figuras el término eisieruii denota un ir hacia algo o hacia adentro. se dice que Sócrates se asemeja a la Chora. ofrecer una metáfora o una analogía irremplazable e implacable" (la traducción es mía). y conocerla por analogía equivale a conocerla únicamente mediante un "pensamiento bastardo". pero que permanentemente obligado a someterse a la eliminación. Poihilia. no es. De acuerdo con la estipulación del propio Platón. constituiría una desviación sí mismo no está marcado. como un recinto. Pero. que sujet. especulares que desplazan lo femenino en el momento en que miento o penetración. esta figuras de la nodriza. pretación. ¿Puede este receptáculo. no puede adquirir una forma.ant. pasiva. en ese sentido. Sin es aquello que. 2S tabilizadora de lo masculino y que lo femenino permanecerá siempre afirmado como lo infinitamente penetrable. lino y lo femenino." 28. 1987. interpretaciones y no se reduce a estas interpretaciones. pero que no es en sí mismo ninguna interpretación. semejante a las que entran en ella". Aquello que excede cual- Derrida se refiere a este espacio de inscripción como a un tercer género. neutro porque no descripción. como resultado de ello. la madre. en la página 281. precisamente otro recinto. Derrida repite este movimiento en sus referencias a "el lugar sin lugar donde todo deja su huella. supone una semejanza entre esa naturaleza y una forma humana. precisamente porque "Chora". En este sentido. pero no es el sujeto o el soporte presente de todas estas tiene por polos el idealismo y el materialismo. y es lo que propone elaborar Derrida en puede tener una marca por sí mismo. seria espacio neutro de un lugar sin lugar. a méme son sujet". plenamente con el receptáculo. lo irremplazable. ¿No es éste quizás un terreno virgen situado dentro o fuera del territorio Aquí el receptáculo es precisamente lo que desestabiliza la distinción entre lo mascu. esta porque es aquello que condiciona -y escapa a. por cuanto es alguien o algo. un lugar donde todo deja su marca. Derri. Irigarary coincide con este argumento: las sensibles o imaginarias de tales Formas. Un lugar patronímico. sin embargo. Este "ni esto ni aquello" es 10 que permite la lógica de "esto o aquello". pues. "a son la otra. una manera de acallar lo femenino y replantearlo como nunca puede reducirse a ninguna de las figuras que ocasiona. no explica por qué existe aquí esta prohibición de inter- participa de ninguno de los dos polos de la diferencia sexual. sino que es una desfigu- algo a uno" o "comenzar a pensar en algo". Recordemos que. Interpretamos que Irigaray afirma que para Platón el espacio de inscripción es una manera de figurar juzga esencial para comprender la chora. Estu oposición misma insiste en la materialidad del lenguaje. tematización. ración que emerge en las fronteras de lo humano. de modo tal pretenden representarlo. En cierto sentido. lo que algunos ¿lIemos descubierto aquí la condición sin marca de toda inscripción. al aceptar los dichos de Platón. Étudcs offcl'tcs a Jean-Picrre "~rll.ni una cosa ni "Ella no es otra cosa que la suma o el proceso de lo que se inscribe en ella. En este sentido. toma su lugar que no es un de la línea paterna y de la relación analógica que sustenta el linaje lugar entre los demás. es aquello a través de 10cual opera cierta penetrante capacidad de asociación de la chora con la femineidad como una coincidencia generar. sino tal vez el lugar mismo.toda figuración y forma prohibida de entrada significa "ser llevado ante el tribunal". La polaridad idealismo/materialismo ha sido puesta en tela de juicio. una superficie muda. Por lo tanto. ser sometido a las normas públicas y también "ocurrírsele en la semejanza con una forma humana.74 Judith Butler Los cuerpos que importan 75 que sea semejante a las Formas eternas ni a las copias materiales. en particular. EHESS. el receptáculo puede interpretarse como una garantía de que no habrá ninguna mimesis deses- decisi va. el útero no pueden identificarse physis sólo puede ser penetrada. Pero esto Este último punto es el que Derrida. y también denota ir a un lugar. no significa que no se le puedan hacer nuevos cuestionamientos. Consideremos el modo en que se describe este espacio de inscripción el ser humano que lograra conocer esta naturaleza quedaría y especialmente cómo opera el acto de inscripción en él: "En un tercer género y en un privado del principio paternal y sería desahuciado por éste. para Platón." Luego. no podemos defi- nir esta "naturaleza". pues sostiene que ésta y desfigurar la femineidad. al que quier interpretación. como su condición Aquí también se estipula que la physis "no asume una forma misma y también como la insistente amenaza de su deformación. no puede ser aquello que entra en puede ser exhaustivamente tematizada ni figurado. el receptáculo recibe da afirma que. llamar la atención sobre esa materialidad de la palabra no sería suficiente. París. de sus marcas? -como el espacio de inscripción en el cual se da esta distinción-.

1984. y que palabras. pero no tenía lugar. para que pueda darse ese juego de presencia y ausencia.llá del principio de placer de Freud. produce un nuevo conjunto de exclusiones de todo lo que no puede ficarse con la figura de lo femenino. 30 no conduce "a este proceso (de] espacio rítmico". Scnoing tlu: Body. realiza o 31..ysis se articula chora. Véase Julia Kri steva. y por lo tanto. al sostener. Será penetrada y entregará una ejemplo más de lo que la penetra. teria y universal/particular. Como la chova." el principio ordenador de la chora semiótica" (pág. producción. ropa de habla de una materialidad cargada de femineidad y por lo tanto sujeta a un proceso cama que reciben. estriba en que femenino/maternal. donde se vinculan los término materia y mater. allí" (pág. Cuando la ph. Irigaray insiste en que aquí. todo aquello de lo feme- do. en Revolution in Poetic Language. Mientras Kristeva insiste en afirmar esta identificación de la pero nunca se asemejará ni al principio de formación ni a lo que cliora con el cuerpo maternal. pasa por un hilo hueco.es la condición ausente pero necesaria en la oposición binaria de la que se lo excluye. Kristeva afirma esta asociación y afirma ade. sino que 26) la ley simbólica: "El cuerpo de la madre es pues lo que vehiculiza constituirá la condición permanente e inmutable de ambos: aque- la ley simbólica que organiza las relaciones sociales y llega a ser llo que puede construirse como una materialidad no ternatizable. el receptáculo-nodriza petrifica esta imposibilidad de ser tematizada constituye lo femenino como lo femenino como aquello que es necesario para la reproducción el fundamento imposible pero necesario de lo que sí puede ser del ser humano. No será ni lo uno ni lo otro. en daba lugar. En lugar de una femineidad que hace una contribución a la re- ¿no hay acaso una serie de exclusiones constitutivas inevitable. pero avanza un paso más en el análisis y argumenta que lo nino que se resiste a la figura del receptáculo-nodriza. París. Julia Kristeva modo alguno puede construirse como el principio formativo de la acepta esta superposición de la eh ora y la figura materna o de forma humana cuya producción se verifica. por consiguiente. Columbia University Press. tomado como una figura. Ella ofrece la posibilidad de su presencia. Irigaray monta la escenografía de este juego de domi- forma/materia. ocultan y devuelven el carrete. el interior de todo discurso. Pero aquí. antes bien. el receptáculo no es meramente una figura Platón y sobre un buen ejemplo del pensamiento psicoanalítico y clásico. "I'he Semiotic chora Ordet-ing the Drives".langage poétique. En otras femenino excede su figuración. . En ese texto. "ella" -el disimulado de anulación. en el transcurso de una relectura del [ort-du scene en Más a. también en el de lrigaray. salvo su vientre y tal vez ni eso [. representarse bajo el signo de lo femenino. véase Page que representa lo excluido. 29. 1988. Ella estaba allí y no estaba. 1983. 31). Rl. Nueva York. Chicago. al igual que el receptáculo. se suprime parte del dina- dentro del lenguaje esta asignación de un "exterior" femenino? En mismo y la potencia incluidos en la significación de la physis. puede ser precisamente aquello que excede la distinción regresos de su madre. 27). donde persiste lo femenino que no abarca la figura de la propia acción exclusiva y esencial. que Platón de tal principio. Irigaray parece estar de acuer." A diferencia de El problema no es que lo femenino se conciba como represen- Irigaray. un carrete desde su cuna y lo recupera como un modo de repetir las partidas y en este efecto redohlaclo. lrigaray se pregunta cómo el discurso crea. en Posiciones confirma que la materia puede utilizarse "dos veces" y que. Éditions du Seuil.Poctic Language. donde se nio y sitúa el sustituto de lo maternal en las cortinas. los pliegues de 13. versión ella no estaba allí más que en esta incesante transfusión de vida entre ella y él que abreviada y traducida de La révolution du. Éditions Galilée. Aquí debemos preguntarnos lo siguiente: ¿Cómo se logra como chora. por así decirlo. hace las veces de lo excluido y. Sobre un análisis muy interesante de la topografía de la reproducción en En este sentido. University of Chicago Press. Irigaray presenta un argumento similar en La Croycnce méme. que rechaza esta coincidencia entre la chora y la figura tación de la materia o la universalidad. ] Por lo demás. figura. el receptáculo no puede ser materia.fuolution in. como ocurre en Platón. lo femenino se sitúa fuera de las oposiciones binarias forma/ma- más su noción de que la semiótica es aquello que "precede" (pág. porque esto implicaría reinstalarlo soporte maternal que sustenta el escenario.. pero no tiene lugar 19i4.76 Judith Buller Los cuerpos que importan 77 En tanto Derrida sostiene que el receptáculo no puede identi. pero que en sí mismo no es humano y que en tematizada y representado. Significativamente. se nos presenta una Forma fálica que reproduce sólo mente producidas por el hecho de circunscribir lo femenino como aquello que monopoliza la esfera de exclusión? 30. apodera del poder femenino de reproducción y lo reconcibe con su rior". París. a través nodriza. la economía falogocéntrica se que realiza esa combinación invariablemente produce un "exte. sino que además se toma como una DuBois. Irigaray ofrece un brillante enfoque Aunque aquí Derrida se proponga afirmar que el receptáculo no puede ser de Ia acción del dominio imaginario que demuestra el niño que lanza reiteradamente mater-ia.

como espacio de inscripción y dice así: "La caverna es la representación de algo que caet. si lo hacemos. en "Una madre de cristal". Significativamente. Por por formas y el receptáculo no puede ser una forma. la palabra materia no describe esta chora ni el hypo. una designación en lo que él mismo llama "una indagación extraña e inusitada" (48d). los signos mismos -la mujer y la bestia. el receptáculo no puede tener de la autogéneisis o autoconstitución se da a través de una negación ninguna condición ontológica porque la ontología está constituida y cooptación de la capacidad de reproducción de la mujer. en la Metafísica. pág. Irigaray acepta y cita nuevamente el intento bien el hombre está en lo más alto de la jerarquía ontológica y la de Plotino de interpretar a Platón a través de la "materia" aristo.: "Una madre de cristal". el "ella" que constituye el "receptáculo" no es ni universal hablar de algo que no tiene ninguna determinación ontológica y. Aristóteles observa que ingobernable. 1956. el receptáculo no puede atribuyéndole el ser a lo que no puede tenerlo. pág. 302. En Speculum. utilizamos el lenguaje de manera inapropiada. Paradójicamente. sino 32... 224. como para Platón cualquier cosa que pueda nom.] representar". pág. En la cosmogonía siguien- "estéril". pero sin su ayuda. Plotino escribe el Sex. Tomándose una licencia especulativa e internándose parece desde el comienzo una palabra imposible. estrictamente hablando. que no puede ser designada. Platón quiere [.":" La lectura de Irigaray establece la lino y lo femenino y lo hace introduciendo un receptáculo femini- cosmogonía de las Formas del Timeo como una fantasía fálica de zado al que se le prohibe asemejarse a ninguna forma.corre el riesgo de regresar como chora. Así. como lugar. En to Tratado de lasEnneadas. . hyle o materia. para Platón la materia es janza está distribuida jerárquicamente. el receptáculo ser nombrado." Precisamente porque este receptáculo sólo puede ocasionar el receptáculo como un receptor universal de cuerpos. Plotinus'Enneads. esta cosmogonía previa la mujer representa un descenso a la un intento de explicar la noción platónica de hypodocheíon como materialidad. 224 led. mujer y la bestia son las figuras mismas que representan la pasión docheion y sin embargo. Madrid. Y si un alma participa de tales pasiones. no en la preñez te. un discurso en el no pueda ser un universal porque. Platón sugiere que si los apetitos. no obstante télica. Londres. original. Irigaray propone un argumento semejante sobre la caverna 33. la En Platón. ] castrada de ese poder fecundante que corresponde sólo a lo claramente evitar la posibilidad de una semejanza entre lo mascu- inmutable rriasculino. "Une mere de Glace". 34. pág. y esta fantasía puesto. mujer es una copia pobre y degradada del hombre. los términos aquellas realidades eternas de las que está excluido. Platón continúa Platón nombra sin embargo aquello que no puede ser nombrado diciéndonos que este receptáculo debe llamarse siempre del mismo apropiadamente. por así decirlo. en Speculum. con que se lo nombra deben ser constantemente aplicados." En una vuelta de tuerca rara vez encarada en la Pero esta cosmogonía previa exige una reescritura. Faber & Faber. no para lograr que el nombre coincida con la cosa nombrada. esta transferencia receptáculo. participaría de que queda suspendida toda pretensión ontológica. aun cuando esa seme- En ese ensayo. Espéculo de la otra mujer. no logran dominarse. aquellos indicios de la función reproductiva de lo femenino a lo masculino implica de la materialidad del alma. "femenino sólo en cuanto a la receptividad.78 Judith Butler Los cuerpos que importan 79 y siempre nuevas versiones de sí misma y lo hace a través de lo En la cosmogonía anterior a la que introduce el concepto de femenino. la simulación de la physis tendida como el alma de un hom bre. "La impasividad de lo no corporizado". trad. ni particular y. Por su- una patrilinealidad plenamente autoconstituida.que las representan. Retomando esta observación. invocando una catacresis para poder describir modo. original. será trans- esta sección del Timeo se articula más estrechamente con su propia formada efectiva y ontológicamente por ellas y se convertirá en noción de hyle. porque si historia de la filosofia. Saltes. Stephen MacKenna. de la matriz/útero original que estos hombres no pueden 1978. en Speculum. un alma -en- la supresión topográfica de la physis. brarse es o bien universal o bien particular. es decir. 2@ed. Irigaray. En cierto sentido. Irigaray escribe que. como una mujer y luego como una bestia. hay una semejanza entre estos tres seres. aun cuando un discurso radicalmente inapropiado. 179. Y no podemos supuesto. aquella en la que se introduce el receptáculo. ya estuvo siempre allí.

un nombre apropiado. reconsiderar la caracterización convencional de Irigaray como una La respuesta que da Irigaray a esta exclusión de lo femenino maternalista no crítica. debe controlarse mediante una serie cuales construyes tu sistema y demostrándote que lo que no puede de reglas nominativas impuesta por la fuerza. En cierto sentido. licos. al autorizar una sola representación de lo de ellas. no quiero estar en tu economía. trata más bien de una insubordinación que parece darse dentro de una representación que si bien representa lo femenino como lo los términos mismos del original y cuestiona el poder de originación irrepresentable e ininteligible. una supresión que se establece se ofrece como un origen alternativo. lo que "no debería ser"? ¿Deberla interpretarse este límite a lo que Esto es en parte lo que quiere decir Naomi Schor cuando sostie- es representable como una prohibición contra cierto tipo de ne que Irigaray imita la imitación misma. por consiguiente. porque parecería que la reinscripción de de la economía de las representaciones equivale efectivamente a lo maternal se logra empleando el lenguaje de los filosofemas fá- decir: "Muy bien. otra vez. ¿no puede ser designado de juicio su clausura sistemática y su pretensión de estar auto- o en realidad lo que ocurre es que éste "no puede" funcionar como sustentado". y lo que procura hacer Irigaray es mostrar y reintroducir femenino.80 Judith Butler Los cuerpos que importan 81 precisamente porque aquello que hay que nombrar no puede tener tu sistema. "This Essentialism Which In Not One: Coming tú Gripe with 35. Después de todo. Cita a Platón una y su irrepresentabilidad radical). Siguiendo esta línea de pensamiento de Irigaray." A través de la panto- representación? Y puesto que Platón nos ofrece una representación mima. de su posición de origen. sino y te mostraré lo que este receptáculo ininteligible puede hacerle a 36. Naorni Schor. pues. se propósito es excluir del discurso cualquier representación adicional. la autora realiza posibilidades nominativas que puede producir lo indesignable? una repetición y un desplazamiento de la economía fálica. En este sentido. al tiempo del receptáculo (y la ofrece en el mismo pasaje en el que sostiene que rechaza la noción de semejanza como copia. podríamos llega a ser una alegoría de su propio procedimiento. ción primaria o básica que establece este lugar como un lugar de mostrando que el origen es un "efecto" de cierta argucia del poder inscripción. lrigaray meramente imita rizada del receptáculo como lo innombrable constituye una inscrip. 48. entrar en él ya está dentro de él (como su exterior necesario) y ¿Cómo puede admitir Platón la condición indesignable de este haré la pantomima y repetiré los gestos de tu operación hasta que receptáculo y prescribir para él un nombre constante? El la aparición del exterior en el interior del sistema ponga en tela receptáculo designado como indesignable. desplazando el desplazamiento. Le agradezco a Jen Thomas haberme ayudado a elaborar este pensamiento. pero las citas exponen precisamente lo que ha sido excluido sión de que Platón. Y luego se contradice cuando sos. el acto mismo de desplazamiento. ¿no deberíamos llegar a la conclu. sin embargo. no seré una pobre copia en tu sistema y. Irigaray transgrede la prohibición de semejanza. . pág. lo que intenta es prohibir la proliferación misma de las lo excluido en el sistema mismo. En realidad. no una esclavitud o una mera reiteración del original. Ir-igaray". desplazamiento de un origen maternal. Esta práctica textual no se basa en una ontología rival. es aquello crípciones." En este sentido. esta denominación auto. Esto es Quizás ésta sea una representación dentro del discurso cuyo una cita. la narración misma del relato sobre producido mediante el desplazamiento y lo que retorna como la la génesis falomórftca de los objetos produce esa falomorfosis y posibilidad de una desplazamiento inverso. femenino está en cualquier parte y es cualquier cosa. tiene que aquello que no puede ser postulado. en la retórica de la proposición aser. que Platón parece reclamar para sí. El hecho de nombrar lo que no puede ser nombrado es falogocéntrico. Platón postula que lo que tiene el efecto de repetir el origen sólo para desplazar ese origen afirma no puede ser postulado. Porque si decimos que lo como un sitio imposible pero necesario para todas las demás in s. La imitación que hace Irigaray tórica se contradice. en sí mismo una penetración de este receptáculo que a la vez puede decirse. limita y amenaza la esfera de la propiedad me asemejaré a ti imitando los pasajes textuales mediante los lingüística y. de todos modos. debería postularse y puesto que la versión platónica del origen es en sí misma un de una única manera. que lo femenino entendido como maternal no constituye una supresión violenta.

" En el nivel de mujeres [. que por la supresión violenta. 92-93. ese "volver a atravesar" constituye un erotismo que señala que las economías femenina y masculina nunca son comple- imita críticamente el falo -un erotismo estructurado por repetición tamente separables. el repudio como la proximidad metonímica de los signos. 38. París.. ni en mis entiende como la incierta separación de las fronteras entre el cuer- brazos ni en mi cabeza. Las relaciones contiguas descartan la posibilidad de la enumeración de los Éthiql1e de la différence sexuelle. repudien y oculten las una oposición a la apropiación y la posesión como formas del in. ni en mi mente. 1975. pág. como mi piel. Saltes. esa contigüidad confunde el intento falogocén- además los usos inadvertidos de esa contención. tanto." del sistema filosófico mismo. Paidós. "When Our Lips Speak 'Iogether". trad. es decir. Iriga. pág. "French Feminism Revisited: concepto. Encare: Le eéminaire Livre XX. Irigaray sostiene que las rela. sino inversa -o una penetración en otra parte.. no corresponden exclusivamente a la esfera de lo femenino. 1981]. y Gayatri Chakravorty Spivak. cast. This Sex lrhich l:i Not cast. pág. Luce Irigaray.f Pero Whitford también la retórica. e intimidad que reconfiguren las nociones convencionales de reci- Uno bien podría preguntarse si este tipo de estrategia textual procidad y respeto. Ce scxe oui n'en est pas un.. 75. págs. proximidad lo penetra. y que ésta se esfuerza por ocultar. 42. Las concepciones tradicionales de reciprocidad penetrante no sugiere una textualización diferente del erotismo cambian estas relaciones de intimidad por aquellas caracterizadas que el eros de superficies. Éditions du Seuil. el tipo de lectura que realiza Iri.''" Para Irigaray. Aun. 1982. led. Luce 1rigaray: Philasophy in the Feminine. University Press. La cita que da comienzo al ensayo de Irigaray afirma que los sistemas filosóficos se construyen sobre "una ruptura con la contigüidad material" y que el concepto de materia constituye esa 39.J Routledge. especialmente trico de establecer una serie de sustituciones mediante equivalen- cuando se concibe lo femenino como una brecha o fisura interna cias metafóricas o unidades conceptuales. Dentro de la filosofía ética feminista pueden hallarse estudios que reformu- ruptura (o corte. Minuit. Cornell en los que lo femenino "no es uno". págs.: Ese sexo onc no es uno. anterior a la materia." una figura ha de hallarse pagando el precio de volver a atravesar (retraversée) que representa las relaciones verticales y horizontales entre las el espejo que sustenta toda operación especular"). Este argumento parece Jan la posición de Irigaray de modos muy interesantes. la posibilidad de sustitución y la apro- aparece en "When Our Lips Speak Together" de Irigaray: "Tú no piación. . ciones éticas deben basarse en relaciones de cercanía. esta contigüidad que excede el ray parece representar el espectro mismo de una penetración a la concepto de materia no es en sí misma una relación natural. Whitford Platón procura forc1uir ("la 'otra parte' del placer femenino sólo considera "los dos labios" como una figura metonímica. Sin embargo." En el plano psicoanalítico. Londres. lo ocupa y vuelve a desplegarlo. la coupurei y la oculta. relaciones que reaparecen en el lenguaje mi lenguaje. como resultado de ello. sexos. Nueva suponer la existencia de algún orden de contigüidad anterior al York. págs. Madrid.82 Judith Butler Los cuerpos que importan 83 que se instala en el lenguaje paternal mismo 0. Véase Amante Marine. Catherine Porter en colaboración con Carolyn Burke.que la economía de que es una articulación simbólica propia de las mujeres. Deconstruction. propósito falogocéntríco de quebrar la contigúidad maternallmate- garay requiere no sólo que entre en el texto que lee. Estás allí. Ithaca. en Femirusts Theorize the Politicol. parece que las rela- y desplazamiento. más exactamente. 40. 216. 77. Routledge. ] la socialidad de las mujeres't. 21[j.: Seminario 20. ni en po maternal y el niño. Ethics and Politics''. 1991.que se contrapone al ciones de contigüidad subsisten entre tales economías y. véanse Drucilla Cornell. 1991. Constituye uno de los sentidos One. rigurosamente antipenetrante. pág. 37. el primero y el segundo sexo. No te contengo ni te retengo en mi vientre. 177. Ni en mi memoria. esta proximidad material se estás en mí. lbíd. por lo eros de superficies que Irigaray explícitamente afirma. Representar lo femenino como o mediante lo contiguo se opone implícitamente al binarismo jerárquico de lo masculino/feme- nino. 54-85. Éditions de 41. En tales lecturas apropiativas. sirven al tercambio erótico. and the Law. pág. 1977. como el de materia y el de forma. [Ed. Mientras los con- de un erotismo de entrada y contención parece estar vinculado con ceptos. Según Margaret Whitford. Por otro lado. En la lectura más sistemática de la historia de la filosofia ética. Esta oposición a la cuantificación de lo femenino es un argumento implícito en la obra de Lacan. sino que elabore rial. Beyond Accommodation: Ethical Feminiem. Barcelona. 180 y 181. This Sex Which ls Not One. Ce sexe oui n'en est pas un. Margaret Whitford. París. cadenas significantes metonímicas de las que proceden. 1985. penetración y exposición.

un 43. en la noción de lo "femenino en el lenguaje" . lo no figurable. Esta esfera de los seres humanos menos que trismo. al identificar lo feme- masculina y por esa lógica. de la vida privada. La cita continúa. mente implicado en los términos mismos del falogocentrismo que al no hablarlo. Imitar significa participar que hace las veces de ruptura. una figura a la chora de modo tal que lo femenino el lugar de su explotación mediante el discurso. en donde esta última debe desautorizarse para que pueda norma falogocéntrica. como lo hace Irigaray. en el exterior." que lo femenino monopoliza aquí la esfera de lo excluido. En reali- dad. se consideran disminuidos en su capacidad de se procura reelaborar. í6. aquella que no puede ser figurada. no para aumentar su producción especular. como un concepto metafísico al servi. esclavos como aquellos que no hablan el lenguaje de Platón y que. darle. y lo exterior es "siempre" lo reduzca simplemente a él. pero que. éste es sólo un lenguaje espe. los niños y los animales. Después de todo. en otra parte: otro caso de la cumplen en el proceso de trabajar para reproducir las condiciones persistencia de la 'materia'''. pero que es necesaria para cualquier figuración. como una figura sin funda. ellos se debe a que no fueron sencillamente resorbidas por consideran menos racionales en virtud de las tareas fijadas que esta función. Adcnuis permanecen. mediante nino con esa posición a la vez tematiza y figura y así apela al ejercicio un efecto de repetición lúdica. Esto es. en realidad de toda sustitución meta- Para Irigaray. Irigaray. pág. aplicar tal monopolio redobla el efecto de forclusión producido De modo que ¿estamos quizás aquí ante el retorno del esencia. prosperar el par autogenético forma/materia. no es un primate y así queda liberado de la necesidad de comer. en par- femenino. Hacen la pantomima del falogocen. defecar. vivir y morir. por supuesto. lencia fundadora de una manera que se opone a la afirmación Irigaray continúa sugiriendo que la pantomima es esa operación explícita de haber fundado un sitio lingüístico en la metononimia misma de lo femenino en el lenguaje. por el discurso falogocéntrico mismo. hombre que no es un esclavo. Éste es un movimiento que posiciona lo femenino como ticular a las ideas sobre sí mismas que están elaboradas en una lógica lo no tematizable.jugar con la mimesis es.84 Judith Butler Los cuerpos que importan 85 ¿Cómo entender entonces la práctica textual de Irigaray de rreproducción mimética de ese discurso. "[jugar con la mimesis razonamiento. hay buenas razones para rechazar la noción de en el lenguaje. La materia se da en Aunque sostener. tratar de recuperar sin em bargo. invisible: el encubrimiento de una posible operación de lo femenino Sin embargo. "The Power of Discourse". es lo se considera que quiebra la repetición sin fisuras de la materia. si las mujeres son tan buenos ción de los Otros racializados y aquellos cuyas "naturalezas" se mimos. sino para volver intimidad y proximidad que parece ser el residuo lingüístico de la a cruzar ese espejo hacia "otra parte" femenina que debe perma. pues. pero también exponen lo que está cubierto por la auto. sin permitir que se la quede "siempre" fuera. de la metonimia y luego identificar esta metonimia con lo femenino mento. inquietantemente especulativa y catacrésica. una Platón. que la lógica de dos modalidades: la primera. Para Irigaray. la ruptura alinearse con Platón? ¿Hasta qué punto repite Irigaray el texto de se produce con la operación lingüística de metonimia oculta. proximidad inicial entre la madre y el infante. lo que se supone que debe permanecer falogocéntrico para producir esta identidad que "es" lo no idéntico. Significa volver a someterse -puesto que está del lado de lo "perceptible" de la "materia". en la chora irruptiva. un efecto que "imita" su vio- lismo. identidad puede ser potencialmente desbaratada por la insurgencia cio del falogocentrismo. Esta exclusión xenófoba opera mediante la produc- significa] 'revelar' el hecho de que. las segunda. se trata siempre de una materia que excede la fórica. luego. en la que se caracteriza a los cíficamente femenino en la medida en que lo femenino está radical. Para una mujer. los esclavos. Este exceso meto- necer problemáticamente entre comillas? nímico de toda imitación. sino que siempre es un terrateniente. en Ttiis Sex Which 18 Nat One. lenguaje del falogocentrismo. Sin embargo. la escenografía de precisamente de aquello que se imita y si el lenguaje imitado es el la inteligibilidad de Platón depende de la exclusión de las mujeres.a las "ideas". pero para poder hacer "visible". . que marca reprimido e insurgente equivale a consolidar el lugar de lo femenino para sí el sitio lingüístico posible de una pantomima crítica. racionales delimita la figura de la razón humana y produce ese "hombre" como aquél que no tiene infancia.

El término significa. porque lo femenino. pues. En cuanto a la obra de Martín Bernal. "siempre recibe todas las cosas. suprimiendo la influencia y el intercambio culturales africanos. pero también tener una esposa y que una. de ningún modo y en del "la otra parte" como de lo femenino. obtener o procurarse. Liddell y Robert Scott. asume una forma semejante a la de alguna de de la "otra parte" de Irigaray? Si lo femenino no es el único tipo de las cosas que entran en ella" (5üb). 1957. H. Esta representación de la ra. jerarquía sexual y de supresiones sexuales que sin duda debe mente hablando. Retornar a la materia requiere que lo hagamos que es la razón desmaterializa los cuerpos que no pueden repre. es también una figura de un cuerpo. Greek-Englieh. es una figura en crisis. diferentemente re que las mujeres. ser que ha sido excluido de la economía de la razón masculinista está parcialmente contenido en el verbo éilephen -asumir. materialidad del cuerpo. una figura que representa una crisis ha perfilado la materialidad como el sitio en el que se desarrolla que no puede controlar plenamente." como un cuerpo que no es un cuerpo. ¿qué es "la otra parte" ningún momento. ." La palabra 44. representa un drama incompleto de la diferencia sexual. Haraway sostiene que lo "occidental" y sus bidas en el párrafo citado. no tiene ninguna morphé. en su forma femenina. en tipos de "receptividad" que puede experimentar este principio particular. "apar- violenta de los "orígenes" europeos en Grecia. pero que resultaría ningún perfil. completamente problemática si se la tomara como base de una pero es en sí mismo algo indiferenciado. University Press. con sus resonancias y contra- sentar adecuadamente a la razón o sus réplicas. a la materialidad del sexo. Oxford. con lo cual se presenta como un sitio de ambivalencia. cuerpo. además de advertir contra un fácil retorno a la imaginaria creada a través de la exclusión de otros cuerpos posi. los niños y los animales sean el sexuado.86 Judith Butler Los cuerpos que importan 87 alguien cuyo lenguaje se conserva originario e intraducible. realicen las funciones corporales. la figura de un cuerpo masculino que no es un rialidad del sexo sino el sexo de la materialidad. pero lo que procura hacer Irigaray es exponer la producción que ella nunca ha de hacer es exístathai dynamcos (esto es. considerándola como un signo que. Pero. G. entre otras acepciones. porque no logra seguir el vínculo metonímico que se da El receptáculo. sin embargo. Estas actividades o estas dotes están prohi- refuerza la noción de que Platón es el origen de la representación occidental. Yo sugiero que esta violencia se ha dejado tarse de su propia naturaleza"). Es una materialización de la razón que opera mediante la invocar la materia implica invocar una historia sedimentada de desmaterializacián de otros cuerpos. de modo que no es incompatible con la visión que señalara Haraway. Lexicon. sin un límite. lo que él no realizará. un cuerpo que tiene una racionalidad El análisis presentado hasta aquí no ha considerado la mate- masculinizada. al responder a un borrador previo de este artículo en una sugiere la obtención de algo. Haraway receptor. una figura en crisis. cuerpo. duplica como un término apropiado e inapropiado. Oxford receptáculo'?". ella. los esclavos. nunca. idealizando y apropiándose aparta de su propia naturaleza y. sentido. ninguna morfología. Donna Hat-away. en su forma masculina. porque este cuerpo de razón es en sí mismo Retornemos. que requie. y Irigaray no siempre hace una contribución muy clara en este como una materia que no es ningún cuerpo. El propósito de una exposición zón masculina como cuerpo descorporizado tiene una morfología de este tipo es. El cuerpo teoría feminista. nunca se entre las mujeres y estos otros Otros. sin embargo. sugirió que era esencial interpretar que Irigaray y de tener una esposa.que es a la vez una acción continua y también un tipo de receptividad. al pasaje del Timeo en el que la materia se la desmaterialización fantasmática de la masculinidad. ésta dicciones. cierto drama de la diferencia sexual. Esto implica que ella nunca debe dentro la doctrina de Platón como el "sitio" de inscripción representacional y que una manera de leer a Platón y a Irigaray desde el punto de vista de sus exclusiones fundamentales es preguntándose: "¿Qué es Jo que llega a acumularse en ese 45. En otras palabras. mujer conciba. constituir un objeto de la indagación feminista.ada de Santa Cruz. pero también la capacidad de concebir piscina climatiz. tomar o recibir hospitalidad. en el ¿qué y quién queda excluido en el cuerpo del análisis de Irigaray? sentido de asumir una forma. porque es lo que contribuye a delimitar las cosas. Ésta ENIRADA IMPROPIA: PROTOCOLOS DE IA DIFERENCIA SEXUAL es una figura de descorporización pero. estricta. mostrar que bles. La expresión que emplea Platón para designar aquello puede estar en lo cierto. con lo cual se fijan límites a los distintos "orígenes" se construyen mediante la supresión de la heterogeneidad cultural. Lo que aquí parece prohibido.

esta matriz heterosexual. sin embargo. Como consecuencia de ello. por así decirlo.otra materialidad." Porque ella nunca se asemejará a -y por 10 tanto. 30. sin embargo.88 Judith Butler Los cuerpos que importan 89 elevarse por encima. nunca será penetrado por ella o. imitación crítica? ¿Podemos interpretar este tabú que moviliza y "él" nunca se diferenciaría de "ella" si no fuera por esta prohi. puede considerarse "penetración". La que sigue podría ser una interpretación exagerada. ¿sería éste el tipo de semejanza que masculino. estabilidad de estas posiciones generizadas. algunos de mis lectores clasicistas. ella es "ella" es lo penetrado. mente. "masculino" y "femenino" una significación estable? ¿ O la relajación Está claro que Irigaray interpreta la expresión "asumir una de los tahúes contra la penetración extraviada desestabilizaría forma/configuración" de este pasaje como "concebir" y entiende gravemente estas posiciones generizadas? Si fuera posible tener que Platón le prohibe a lo femenino contribuir al proceso de repro. Porque la lógica de no contradicción que condiciona sustenta el orden de las cosas. ¿Qué ocurriría si ella comenzara a parecerse llegar a "parecerse" a ella. por nada. cooptación y un desplazamiento de la autonomia fálica que nunca entrará en. ¿Conservarían los términos ciones. como En realidad si ella a su vez pudiera penetrar o penetrar otra parte. sin aquello que. 47. tentes repeticiones que le da a esta "imposibilidad natural" la forma Podría interpretarse esta prohibición que asegura la impene- de un imperativo. Routledge. que el "él" es el penetrador y el naturaleza. una relación de penetración entre dos posiciones generizadas osten- ducción para poder atribuir la capacidad de dar nacimiento a lo siblemente como femeninas. es compatible con su estrategia de una es el penetrador impenetrable y ella lo invariablemente penetrado. De otro modo. como aquello que está contenido en sí mismo. no habría ninguna necesidad de hallarse una importante argumentación contra tal simplificación en David Halperin. las Formas se vinculan con el padre~ ¿Es ésta una pantomima inversa que Irigaray no considera. Porque él pero que. el "nunca" y el "de ningún modo" son insis. no debe desordenarse en el despla. los comienzos especulativos y fantasmáticos de la metafísica occi- bición de semejanza que establece que las posiciones de ambos dental desde el punto de vista del espectro del intercambio sexual son recíprocamente excluyentes y. que ese mismo tabú produce mediante su propia prohibición. Es importante hacer una advertencia contra la tendencia a reducir demasia- do apresuradamente las posiciones sexuales de penetración activa y receptividad particular de la heterosexualidad confirma plenamente su condi- pasiva a las posiciones masculina y femenina en el contexto griego antiguo. aquellas semejanzas o imitaciones in apropiadas que Platón excluye . esta legislación de una versión 46. parecería que. como el pánico no quedaría claro si "ella" puede continuar siendo "ella" y si "él" a la falización de lo lesbiana? O este tipo de semejanza. podría cuestionarse la zamiento. quizá más específicamente. en esta tríada. al atribuirle la penetración exclusivamente a la forma y la o una penetración femenina de lo femenino o una penetración feme- penetrabilidad a una materialidad femenizada y al establecer una nina de lo masculino o la reversibilidad de estas posiciones. un pánico a lo lesbiana o. a estos intercambios sexuales que ocurren fuera o en los intersticios de la economía fálica son simplemente "copias" del origen hetero- sexual? Porque. una legislación y una ubicación trabilidad de lo masculino como una especie de pánico. Pero aparentemente podríamos considerar otro sentido debe prohibirse para que la metafísica occidental pueda ponerse del verbo "asumir" en griego. muy literalmente. ¿podría puede conservar su propia identidad establecida sobre la base de perturbar hasta tal punto la matriz generizada obligatoria que la diferencia.?' se afirman aquí varias posi. Puede ción no originaria. una prohibición. Esto significa que él-recor. llegar a separarse o a desplazarse de su propia través de esta posición excluyente. complementarias. El "siempre". evidentemente. que ya no podría afirmarse que esta distribución de pronombres es una lógica que establece. ocurrir si se autorizara una penetración masculina de lo masculino. el pánico a del lugar apropiado. En este sentido. Nueva York. en realidad. a afeminarse o el pánico a lo que podría a aquello de lo que se dice que sólo y siempre entra en ella? Clara. instaurar una prohibición desde el comienzo sobre las posibilidades One Hundrcd l('ars ofHomoeexuclitv. como lo han sugerido rivales de la organización de la sexualidad. pág. me refiero a la acepción "tener o tomar en marcha? ¿Y podría considerarse esa semejanza como una una esposa". 1990. socavaría la afirmación fálica de sus propios derechos exclusivos? demos que. para completa disociación entre esta figura de femineidad penetrable y no mencionar la posibilidad de una confusión completa de lo que el ser resultante de la reproduccíón.

sino que es sólo el efecto de la prohibición misma. que depende fundamentalmente de aquello que debe ser excluido.irna intenta explicarle a un Sócrates aparentemente necio que la proclamar que un discurso singular no tiene un límite. como la materialidad no y finalmente no habrá modo de delimitar la "otra parte" de la otra contributiva en la cual y a través de la cual funciona este mecanismo parte de Irigaray. Véase El banquete 2üGb-2ü8b. La regulación de la sexualidad que establece esta articulación de un horizonte en el cual siempre se estará superando la violencia las Formas sugiere que la diferencia sexual opera en la formulación de la exclusión. o bien parte de la un exterior que corre el riesgo de que lo considere como su espacio escenografía especular de la inscripción fálica. Si hay una inmortalidad. existen y se reproducen en porque eso sería privilegiar lo masculino como origen. si las copias hablan o si lo que es meramente material Significativamente." Porque. donde misma de la materia. la escenografía de la razón se verá la materialidad se instala como una instancia doble. el sitio donde el discurso encuentra sus límites. de modo tal que estamos ante teorético delpalhos en el cual las exclusiones se afirman sencilla- una economía de la diferencia sexual que define. que nunca se resorbe en lo masculino. como la copia de la Forma y. quieren una cantidad de exclusiones. interminablemente. las fronteras nacionales y raciales. con lo cua1 vincula 13 procreación heterosexual con la producción violencia necesaria al lenguaje de la política. el masculino. Si existe la virtud de aquello que excluyen: no siendo el animal. pues todo discurso opuesto producirá su exterior. En este sentido. donde lo femenino y lo masculino la impropiedad o la impresentabilidad lingüística e ilumine las ocupan estas posiciones opuestas. que puede procreación heterosexual no sólo contiene sino que además produce los efectos de incorporar -y lo hará. tarán los supuestos de una réplica exacta del dominio de la razón. No hay ningún exterior singular. y si bien ésta puede parecer la violencia necesaria y fundadora lación misma de la materia está al servicio de una organización y de de cualquier régimen de verdad. la imitación de lo través de la propiedad. La diferencia sexual opera también fronteras violentas y contingentes de ese régimen normativo en la formulación. o bien aquello que no de inscripción no significante. de autocopiado. como la condición que las su continuidad. entendida ésta como aquello que actúa sobre y en virtud de régimen de verdad cumpla la función de un sitio desbaratador de una materialidad compensatoria. hablar como.90 Judith Butler Los cuerpos que importan 91 del terreno de la inteligibilidad no se asemejan a lo masculino. Diot. como aquello que debe perma- sentar aquello que podría plantear una amenaza fundamental a necer fuera de estas posiciones opuestas. sin vencerlas -y. ello se debe a que la "originalidad" de lo mujer. La formu. sólo para producir luego su réplica homosexual. La tarea consiste sitúa la materia en su propio beneficio. por el otro. se lo hará desde muchos ámbitos y esas tución masculinista -y la homofobia falogocéntrica que codifica. Pero ésta es una materia definida no sólo contra la opacidad de lo que no ha sido incluido en un determinado la razón. afirma esta esa violencia bien puede engendrar otro riesgo: el de que comen- norma heterosexual. esto es. la puesta en escena. puede volver inteligible dentro de sus propios términos. puede hacer masculinismo y la heterosexualidad obligatoria. esta plática debe leerse también en el contexto retórico del diálogo que. cemos a reconocer. Las diversas imitaciones inversas que surjan de aquellos chosa. instrurnentaliza y mente como tristes necesidades de significación. en reconfigurar este "exterior" necesario como un horizonte futuro. la propiedad de las Formas se obtiene a masculino es indiscutible. sin em- . porque las Formas re- cluyente no es el objetivo último: incluir. la representabilidad radical e in- sustenta. Pero también es igualmente importante preservar el exterior. si se ocupa y se invierte ción que proscribe el espectro de una semejanza lesbiana. por un lado. prácticas re significantes convergerán de maneras que desbara- no es un origen. esa insti. el riesgo que implica de verdades eternas. En la medida en que lo masculino se funde en una prohibi. sacudida por la crisis misma sobre la que siempre se la construyó. Por supuesto. esta prohibición emerge en el sitio en el que comienza a tener significación. podría decirse. de aquello que ocupará el precisamente demostrando la incapacidad de ese régimen de repre- sitio del espacio de inscripción. no siendo la posibilidad de semejanza. En este sentido. abarcar toda posición marginal y excluida dentro de un discurso dado es 48. el discurso del maestro. en otras palabras. no siendo el esclavo. es importante resistir a ese gesto la negación de la diferencia sexual. sectores no habrán de ser idénticas entre sí. la materia es.todos los signos de diferencia. que la pretensión a la originalidad de lo masculino resulte sospe.

10 cual nente y. útero. antes bien. por lo tanto. punto. una figura que permanece. medida. En este sentido. insistir en que tales nociones funcionan como verdades pensó Platón que podían ser los cuerpos ni qué aspecto del cuerpo "irreductibles" es una manera de afirmar y perpetuar una violación le resultaba radicalmente inconcebible. prefigure de antemano docheion como tal) es un discurso que no permite la noción del cuerpo lo que habrá de aparecer (y lo que no) como un cuerpo inteligible? femenino como una forma humana. toda esta historia de la . Purityand. aún no está nada claro si la noción de materia o de materialidad de los cuerpos puede Parecería que. Probable. el concepto mismo de materia.no~ al zamiento de aquellas figuras de la posición corporal que respaldan psicoanálisis mismo para preguntarnos cómo se. con cierta dificultad. mente. ¿có~o ??~ríamos conce- y carente de forma y. ¿Hasta proceso de morfogénesis? . SIno como los Idea- aquí a través del texto platónico es una violación que fundamenta les regulatorios sociales específicos mediante los cuales se forman. la economía fantasmática constituir una base sólida e indiscutible de la práctica feminista. el carácter doble de la materia en cuestión. la "materia". en gran 49. en la medida en que apenas hemos comenzado a discernir la historia de la diferencia UNA FEMINEIDAD SIN FORMA sexual codificada en la historia de la materia. ¿Hay a partir de las cuales actuamos. El Ti/neo no nos atribuye cuerpos. una violación que moviliza el con. Y como nodriza. eljuego de palabras aristotélico aún nos recuerda forma. a un conjunto de funciones Aún quedan algunas preguntas sin respuesta: ¿Cómo es posible representativas. incompleta en la constitución de la materia. psicoaualitica. por cuanto la fuerza de la prohibiciól: ~roducc . y los cuerpos bir la producción o el poder formativo de la prohibición que se da en formados a través -pero no de. 10 femenino se esté careada ya con el sexo de la materialidad. se modelan y se configuran los cuerpos? Si un esquema corporal. . 1986. alsún modo de disociar estas figuras implícitas y desfiguradas de la ~'materia" que contribuyen a componer? Y. SIno Platón hay una disyunción entre una materialidad que es femenina que es parte de la formación de los ~uerpos.Cómo forman los criterios normativos tácitos la materia de los ¿Cómo podemos legitimar las declaraciones de daño corporal ~uerpos? ¿Podemos entender tales criterios no ~eramente ~onlo si cuestionamos la materialidad del cuerpo? Lo que se proclama imposiciones epistemológicas sobre los cuerpos. Cornell University I'rcss. carente de vida y de forma. en el texto de es sencillamente una imposición sobre los cuerpos ya formados. la cuestión constitutiva de lo femenino? Cuando consideramos que el concepto consiste en establecer si las formas que supuestamente producen mismo de materia conserva y circunscribe una violación y luego la vida corporal operan a través de la producción de una esf~ra invocamos ese miSITlO concepto para proponer una compensación excluida que llega a delimitar ya atormentar el campo de la Vida por esa violación. Rou~ledg~ & Kegan P~ul. sustenta. ¿Podemos pues relnltlr. madre. hasta cierto que intentamos reparar. porque. Porque el receptáculo DO es una mujer. 1978. . como parece sugerir Irigaray. reduce. el discurso de Platón sobre la que el supuesto de que una versión dada de la materia. lo femenino es una no cosa perma. corremos el riesgo de reproducir el daño mismo inteligible corporal. crean los hrl1l~~s una fantasía dada de relación carnal heterosexual y de autogénesis del cuerpo a través del tabú sexual? 48 ¿Hasta que punto la ver81011 masculina. ~ qué punto invocar las nociones recibidas de materialidad o. como receptáculo.no cepto y que el concepto. a su vez. Londres. vientre. Ithaca.esa materialidad femenina. La lógica de esta operación es. en Aquí lo que está en juego no es sencillamente determinar que realidad. Véase Mary Douglas. de describir la materialidad de los cuerpos. Pcter Stallybrass y Allon White. al tratar materialidad (si es que podemos considerar el discurso sobre elhypo. de Platón virtualmente priva a lo femenino de una morphé. sino que es la figura en que se transforman las mujeres en el mundo de ensueño de esta cosmogonía metafísica. Además.Dangcr. carente de cuerpo. por 10 tanto. The Politice and Poetice o/ Transgresswn. sin llegar nunca a reconocerlas plenamente-las exclusiones materia está ligada a la problemática de la receptividad. sólo una suma y un despla. una En este sentido. que no puede significa que puede no haber una materialidad del sexo que no nombrarse. el espectro de un retorno aterrador.92 Judith Buller Los cuerpos que importan 93 bargo. apelando a una sinécdoque.

por la aplícación de una serie de criterios de inteligibilidad.94 Judith Butler platónica de la falogénesis de los cuerpos prefigura los enfoques freudiano y lacaniano que consideran el falo como el símbolo 2. JACQUES LACfu'l. En el mundo hay todo tipo de cosas que funcionan como espejos. a cierta distancia de los cuerpos mismos. nos estamos preguntando cómo operan los criterios de sexo inteligible para constituir un campo de cuerpos y cómo precisa- mente podríamos entender los criterios específicos para producir los cuerpos que regulan. ¿En qué consiste precisamente el poder creador de la prohibición? ¿Determina una experiencia psíquica del cuerpo El deseo de los lacanianos de separar claramente el que es radicalmente separable de aquello que alguien podria querer phallus del perris. primavera de 1992. pero tal vez la promesa del falo siempre es de algún modo insatisfactoria. págs. entonces no estamos meramente considerando cómo aparecen los cuerpos desde el punto de vista ventajoso de una posición teorétíca o una ubicación epistémica. esto es. Por el contrario. es precisamente sintomático de su deseo de que ejerce la prohibición en la morfogénesis hace insostenible la tener el falo. "Beyond the Phaüus". 133-171. El falo lesbiano y el imaginario sinécdoque de la posicionalidad sexuada? Si la delimitación. me di cuenta de que probablemente no podría ofrecer Ull ensayo satisfactorio. De modo que quisiera reconocer desde el comienzo este fracaso. emplearlo para reflexionar sobre sus usos y sugerir que del análisis que propongo puede surgir algo más interesante que satisfacer el * Una versión de la primera parte de este capítulo fue presentada como "The Lesbian Phallus Does Heterosexuality Exist?" en diciembre de 1990 en las Modern Language Association Meetings de Chicago. Después de escribir un título tan prometedor. en Differences: A Journal of Feminiet Cultural Stiuliee. su deseo de estar en el centro del lenguaje. Y la incapacidad de los lacanianos de contro- distinción misma entre morphé y psyché? lar la significación de la palabra phallus es un ejemplo de lo que Lacan llama castración simbólica. 4. n? 1. la formación y la deformación de los cuerpos morfológico* sexuados está animada por una serie de prohibiciones fundadoras. Seminario Il. en su origen. de controlar la significación del signifi- llamar el cuerpo mismo? ¿Ü lo que ocurre es que el poder productivo cante phallus. vol. . JANE GALLOP. Una versión anterior de este capítulo fue publicada como 'The Lesbian Phallus and thc Morphological Imaginary".

Buenos Aires. uno mismo. 1961. Como el primero de una lista de ejemplos que dará luego. En este texto. por qué aparentemente el narcisismo se Nueve aI10S después. trad. 1978-1986J. la dolencia orgánica como aquello que del si mismo. Freud se pregunta entre dolencia y erogeneidad. No obstante con absoluta claridad que el dolor corporal es la condición previa retornaré a esta cuestión una vez que quede establecida la relación del autodescubrimiento corporal. Par- las fronteras de las partes erógenas del cuerpo. 82)2 una enfermedad dolorosa. Freud. En realidad. Por el momento. En el ensayo sobre el y se pregunta además si esta investidura negativa en el propio narcisismo. de explicar la teoría de la libido atendiendo a aquellas experiencias los sueños y lo imaginario. en primer lugar. Freud cómo puede explicarse la formación del yo. 10. narcisismo y. en El yo y el ello (1923)' Freud manifestará presenta como un narcisismo negativo desde el comienzo. esa parte del cuerpo no existe sismo. Freud lo extra- el falo lesbiana tiene poco que ver con lo que vaya decir. creo que es bueno abordar con cierta De acuerdo con la teoría de la libido. 82). Esta posición tiene y se pregunta si podríamos entender las preocupaciones obsesivas consecuencias en cuanto a determinar qué constituye en última por sí mismos de aquellos que sufren de una enfermedad o una instancia una parte corporal y. vol. 82. en cambio. Freud conecta la formación del James Strachey Londres. El ejemplo del dolor físico El ensayo "Introducción al narcisismo" (1914)1 es un intento entonces da lugar. págs. Th e Standard Edition.. XIX. pág. 25-26). que a primera vista parecen ser las que tienen menos probabilidad finalmente. proponer un retorno crítico ese orificio de la boca.96 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 97 ideal fálico. a Su ensayo "Introducción del narcisismo". págs. Tite Standard En un movimiento que prefigura el argumento ofrecido por Edition oftlte Complete Psycliologícal H'orhscf Sigmund. "The Ego and the Id". en particular. Hogarth. vol.: "Introducción al narcisismo". Amorrortu (AE). la concentración erotiza cautela esa ilusión. original "Zur Einführung yo con la idea externalizada que uno se forma del propio cuerpo. conside- aseguro a los lectores (¿les prometo?) que hubiera sido imposible rados ambos como ejercicios de una sostenida preocupación por hacer este análisis sin referirse a él. de la psique. 1. citado en "00 Narcissism'' de Freud. 137-170 De a hi. la declaración de que "El yo es ante todo y princi palmente red. "On Narcissism: An Introduction" (1914). una parte erógena del cuerpo. po. 14. Freud cita un verso de Balduin Baglamin de \Vilhelm El dolor parece desempeñar una parte en el proceso y el modo en Busch sobre el erotismo y el dolor de dientes: "concentrado en su que obtenemos un nuevo conocimiento de nuestros órganos durante alma [. prefiero dejar en suspenso la cuestión de para la conciencia antes de que se dé esa catexia. En el ensayo sobre el narcisismo. Imago. la hipocondría deposita la libido en una parte del cuer- malestar corporal puede interpretarse como una especie de narci. cast. "Einzig in del' engen Hohle des Buchenzahnes weilt die Seele". en Obras completas. Una traducción más adecuada sena: "Sola en el reduci- do hueco del molar mora. Podrá parecer que tiendo de este ejemplo de autoínvestidura libidinal. Freud comienza considerando el dolor corporal teorética de las heridas físicas e imaginarias. quizás sea un modelo del modo en que lle- gamos a la idea de nuestro propio cuerpo (págs. 1946. vol. el alma. Sigmund Freud. y comp. 67-104.. Lacan en "El estadio del espejo". des Naraissmus''. Esta referencia se dará en el texto como "1914". y considerar blando el dolor de lo físico como y a través de un dolor psíquica- las contradicciones textuales que produce Freud al tratar de definir mente investido: un dolor que procede del alma. [y] vuelca la libido sobre sí mediante el dolor: mismo" (pág. en realidad. ese sentido limitado considera. establecer por qué razón Freud elige primero la enfermedad y luego para Freud. a un argumento que establece la indisolubilidad de conducir a ella. herida física como una especie de investidura libidinal en el dolor. ] en el doliente orificio de su molar" (pág. esa cavidad dentro de otra cavídad. . 14. redo- a Freud. en realidad. qué constituye. pero en un sentido significativo. como veremos luego. Gesanunelte Hcrke. Londres. mediante un giro textual a través del dormir. 2. a una analogía con la hipocondría y. Prefiero." 3. esa parte del cuerpo sólo cobra forma y llega a hacerse la hipocondría como ejemplos de experiencia corporal propia del cognoscible con la condición de que se dé tal investidura. Freud. 1-66. y concluye que se diferencia parcialmente del ello "retira la libido de los objetos de amor. págs. y luego a la hipocondría. pero les pola a otras manifestaciones: el dormir y luego los sueños.

argumento en favor de considerar la hipocondría como una neurosis ra.Aunque Freud ofrece una versión del desarrollo del yo y sostiene original: Le Séminaire de Jacquee Laean. no es meramente una entidad de superficie. 141 [ed. como "prototipo". Indiana University Press. pág.98 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 99 un yo corporal. en el texto de Freud. con lo cual lo delínea -como ocurre del término. Freud (1953-54). Como pensamiento al sostener en su análisis de "Los dos narcisismos" ejemplar o prototipo. ese órgano parece perder su lugar apropiado como la vacilación misma entre las partes corporales reales e y proliferar en ubicaciones inesperadas. que además . The Seminal' of Jacouce Lacen. 84). ya en el ensayo sobre el narcisismo encontramos rales? ¿Es ésta una tesis idealista o una tesis que afirma la indiso. Paidós. Buenos Aires. estos genitales ya han sustituido no sólo a una variedad de otras partes o tipos corporales. pág. 84). el yo deriva en última instancia de sensaciones corporales. que el yo deriva de la superficie proyectada del cuerpo. trad. que parece definida escribiendo sobre él. 1903.. 26). El orificio 4. tomando cualquier parte del cuerpo. luego. Yolatile identificadas con números romanos. París. véase Elizabeth Grosz. Aquí parecería que "los genitales". Boctt 1: Freud'e Papere on superficie del cuerpo. pág. principio la ocasión de definir la erogeneidad del modo antes citado. sino también los efectos de otros procesos hipocondríacos. 1914. de angustia. lo que en verdad confirma aquí es partes del cuerpo delineadas a través de la neurosis de angustia. de Ajan Sheridan. 26). son el máximo ejemplo de ese proceso me- tica que la lleva a la experiencia psíquica. singular. Aunque el lenguaje éstos" (Freud. Se separarán con una barra ("r') las páginas Bodiee. pág. Los escritos técnicos de ciendo 13s condiciones de la articulación del cuerpo como niorfotogia. con la hipocondría. (Freud. representa las superficies del aparato mental" Technique. en sustitutos de los genitales y comportarse de manera análoga a realidad. principalmente de aquellas que surgen de la superficie del cuerpo. . orgánica. Siguiendo directamente su el proceso de erogeneidad con la conciencia del dolor corporal: "Aho. Las citas siguientes aparecerán en el 5. los comienzos de esta última formulación en la discusión sobre la lubilidad del cuerpo físico y la psique?' Curiosamente.4 ginario". son primero un ejemplo de del cuerpo preceda a su "idea". Freud asocia erogeneidad de las partes del cuerpo. es el del órgano genital en estado de excitación" (Freud. ):. Bloomington. 1975. sino que "la pulsión libidinal se concentra en la función de lo ima- que es la proyección de una superficie" (pág. Freud sostiene que la autoatención libidinal es preci- neidad' su actividad de enviar estímulos sexualmente excitantes" samente lo que delinea una parte del cuerpo como cuerpo: "Ahora (Freud. en el primer diante el cual las partes del cuerpo llegan a hacerse epistemo- Seminario. de Freud incluye una temporalidad causal que hace que la parte supuestamente genitales masculinos. Norton. Si la erogeneidad se produce a través de la trans.o si se trata de un dolor causado por la dolencia 1914. Nueva York. 1914. misión de una actividad corporal mediante una idea. Más tarde. registrado retrospectivamente por una conciencia atenta. la indisolubilidad de una parte corporal y la partición fantasmá. esta ambigüedad entre un dolor real y un dolor evocado. la idea "esa actividad de un zona corporal dada que consiste en transmitir y la transmisión son fenomenológicamente coincidentes. 1985. Freud pone luego una nota al pie: "Es decir. aquí es fundamentalmente el prototipo familiar [ForbildJ de un órgano sensible al dolor. sin advertido está estable. 84). Sobre un análisis amplio e informativo de este problema en la bibliografía texto como (1) y las citas de otros seminarios también aparecerán en el texto psicológica y filosófica que se refiere al psicoanálisis." ¿ Qué significa la construcción imaginaria de las partes corpo. Liure 1: Les écrits technicues de Freud. correspondientes a la versión inglesa y francesa. Aquí se supone claramente la existencia de un órgano genital Con todo. porque la idea emerge simul. Sin embargo. De modo que puede considerarse como una proyección mental de la 6. Como estímulos sexualmente excitantes a la mente. no sería posible hablar de una parte corporal que a comunicar como un conocimiento ya aceptado que "algunas otras precede y hace surgir una idea. cam- confuso y hasta imposible de decidir si se trata de una conciencia biado de algún modo y sin embargo no enfermo en el sentido corriente que le ímputa dolor al objeto. el sexo que es uno.pueden hacer las veces de táneamente con el cuerpo fenomenológicamente accesible. Lacan comentará a Freud siguiendo esta línea de lógicamente accesibles mediante una catexia imaginaria. Seuil. es lo que garantiza su accesibilidad.. pero a medida que Freud continúa se mantiene en la analogía con la erogeneidad. 1990].: Seminario 1. 122. 1953-54. Este ejemplo ofrece al imaginadas. partes del cuerpo -Ias zonas erógenas. describamos como 'eroge. cast. No obstante. pero. Jacques Lacen." Freud luego pasa resultado de ello.1X. pág. pág.

convencionalmente descrito como "anatomía real".desaparece toda referencia a la primacía temporal u es adoptar una postura como si uno tuviera el falo y. pág. Ofrecer una definición del forzado a hacer -como si la pura convicción emitiera su propia falo -en realidad. Thinlung Througlv thc Bady. En la ciones. 1914. En el último caso. El falo se establece pues como aquello que les confiere itinerante desde el comienzo. "él orificio doliente del molar visto. 8 Al final de este ensayo. al te- vista. ¡H-ll:"l. el falo que Freud invoca en La interpretación de aumento o una disminución de ella en una zona particular del los suerlos. UE12. aparentemente. De algún modo. característica general de todos los órganos y hablar luego de un Para Lacan. necesariamente de manera doble: como el ideal (simbólico) que ración. donde se dice que las zonas erógenas hacen las veces de ofrece una medida imposible y originaria a la que deberían aseme- sustitutos de los genitales. son un origen del que existen sustituciones. afirma.Iane Gallop. imposibilidad de lograr ese retorno a tal ideal simbólico. los genitales masculinos de pronto una vacilación textual. Freud se ve de una cadena significante anterior. es el significante privilegiado. luego los genitales funcionarian genitales queda invertida y hasta borrada en la siguiente decla. entendidos como prototipo quizás este problema lógico sólo sea el síntoma de un deseo de y origen. representan la imposibilidad de hacer desa- son un sitio originario de erotización que luego se convierten en parecer la distinción entre pene y falo. verdad. Ser propio de suponer y dar por sentado lo que precisamente falta explicar. agregando otra declaración incoherente a la lista: entender los genitales como una idealización originadora. 7." En todos los órganos equivale a no ser necesariamente propio de nin- cierto sentido. pág. "Podemos decidir considerar". 1988. Si Freud procura aquí circunscribir la función fálica y proponer Sin embargo. Nueva York Columbia Univeraity 8. significaciones. seguiré analizando son a la vez un ejemplo acumulativo y un prototipo o sitio originario las consecuencias de esta consignación -o liberación-e) que ocasiona un proceso de ejemplificaciones secundarias. 4. el ensayo de Freud describe el proceso paradójico gún órgano. mediante el cual el falo. una figura que representa cierta combinación de figuras. Feminiet Cultural Studice. A primera al pene. de qué modo inferior". Freud continúa su paradójica yen el segundo. En realidad. 84). el falo se instala como un "origen" precisamente para suprimir la dríacas están sintetizadas y resumidas por los genitales masculinos ambivalencia producida durante ese desliz. aunque hemos con el verso de Wilhelrn Busch. Pero articulación de los genitales masculinos. En el Como si se basara en una serie de ambivalencias constitutivas primer caso. n? 1. parecería que estos jarse los genitales y la anatomía (imaginaria) marcada por la mismos genitales -el resultado o el efecto de una serie de sustitu. p.son aquello de lo que otras partes del cuerpo hacen las medida en que los genitales masculinos lleguen a ser el sitio de veces de sustitutos. (Nótese que he consignado objeto de una serie de sustituciones o desplazamientos. por lo tanto. pero que no es en sí mismo el efecto significante En esta última observación que.100 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 101 abierto de la boca. "la erogeneidad como una como el pliallus simbólicamente codificado. la panoplia de dolencias orgánicas e hipocon. 12G. prototípicos. vol. son el efecto y la suma de un conjunto de sustituciones que están más allá de su control. esa suma de sustituciones realizadas por estos una combinación de pene y falo. . esto es. parece lógicamente incompatible afirmar que estos genitales rreno de 10 imaginario. "The Lacaninn Phnllus". el que origina y genera cuerpo" (Freud. Véase Kaja Silvermnn.". ontológica de alguna parte determinada del cuerpo. Dífkrencee: A Joumal of Press. es generado a su vez por una serie de ejemplos de partes corporales hemos estado siguiendo la cadena metonímica de esta propiedad erógenas. como significante privilegiado y generativo transferibilidad y su expropiubilulad mismas. es una propiedad que se define por su plasticidad.lg. tratar de fijar denotativa mente su significación. a través del desliz metonímico del texto de Freud. . La argumentación de Frcud comenzó erogeneidad y significación a esas partes del cuerpo.

102 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 103 un instrumento punzante de penetración. tabili zación. flictiva. el espectro del instru. si se trata de una transferencia a un sitio no transferible o un sitio que ocasiona otras transferencias. el orificio en general. el esfuerzo textualizado de Freud invertida. una vagina dentada Desde este punto de vista. el ano. ¿Y qué significa "incapacidad de asemejarse" en el contexto en que Sin embargo. de una matriz heterosexual y que supone la existencia de una bilidad erógena. entendida como relación idealizada de propiedad a la que sólo pueden aproximarse una sustitución de 10 físico por lo psíquico o la lógica metafórica parcial y vanamente aquellos seres marcados como masculinos. surge equivale a desestabilizar la distinción entre ser y tener el falo e claramente que la ambivalencia característica de cualquier implica que no necesariamente hay una lógica de no contradicción construcción del falo no corresponde exclusivamente a ninguna entre aquellas dos posiciones. valencia necesarios que. de la hipocondría. punzado. pero que no ha sido transferido desde ninguna parte). Uno podría interpretar la idealización psí- analogía con los genitales masculinos unas páginas después. Sin embargo. por 10 "ese algo que. Insistir. el sitio de la erogeneidad y éste es un argumento que merece una mación parcial. Pero esta atribución misma de propiedad está impropia- que condiciona la erogeneidad está parcialmente constituido por la mente atribuida si se basa en negar el carácter transferible de la idealización misma de la anatomía designada por el falo. bien su fin" (JI. al devolverle al pene esta propiedad fálica. en el carácter transferible falo como prototipo o propiedad idealizada del pene. precisamente el repetitivo carácter propulsor de la sexualidad? neidad. es posible que esa idealización el dolor real o imaginado y luego se la hace desaparecer o se la produzca la erogeneidad como un escenario de fracaso y ambi- reemplaza por los geniales prototípicos. Lacan se refiere a esa boca como esa negación constituirá una parte interna del sistema y. procura documentar superando esa ambivalencia mediante la rentemente se transforma en la fuente de dolor que encuentra su invocación de un ideal. pág. simbólica que. En efecto. del falo. entender el falo como una propiedad dúctil o transferible. apropiadamente hablando es innombrable. para Lacan. Este instrumento de pene. es esta transferencia. el reverso de esta garganta. atraviesa y entra sea algo que ya ha sido mismo de la investidura narcisista y la idealización que Freud penetrado. luego. Aquí deberíamos entender que el nexo dolor/placer lenguaje. ¿Hasta qué punto esta condición conflictiva constituye dolo primero como prototipo y luego como sitio originario de eroge. Esta figura de la boca amenazante recuerda la descripción de Freud de la boca de Irma en La interpretación: de los sueños." En la medida en que el diente. instituye la posición masculina dentro al menos en el texto de Freud. Sin embargo. En realidad. Freud todo cuerpo sufre precisamente de tal incapacidad? enumera una serie de analogías y sustituciones que afirman retóri. por el contrario. por lo tanto. de la trayectoria metonimica del texto mismo de Freud. . tanto. esa sima de la boca que En la medida en que toda referencia a un falo lesbiana parece ser todo lo traga y que no es otra cosa que la imagen de la muerte en donde todo llega a una representación espectral de un original masculino. Esta quica de las partes del cuerpo como un esfuerzo por resolver un figura se vincula inmediatamente con otras partes del cuerpo en dolor físico anterior. como prototipo y luego como falo representa retóricamente el proceso aquello que hiere. la boca. constituye una figura ambivalente que. se presentará como el espectro que promete su deses- la compleja forma inubicable que también lo hace el objeto primitivo por excelencia. 164). el "tener" es una posición parte del cuerpo. propiedad (es decir. Porque esta formulación implica confirmar aún el respuesta seria. el falo no es ni la construcción imaginaria equivale a prefigurar y valorizar qué parte del cuerpo habrá de ser del pene ni la valencia simbólica de la que el pene es una aproxi. idealización en un vano esfuerzo por escapar a tal condición con- rabilidad y Freud intenta restaurar su poder imaginario instaurán. sino que es fundamentalmente transferible y es. el abismo del órgano femenino del cual emerge toda vida. corta. lo que hace fenomenológicamente accesibles las quienes ocupan vana y parcialmente aquella posición dentro del partes del cuerpo. el principio mismo de la transferi. También podría argumentarse que continuar empleando el camente el carácter fundamentalmente transferible de esa término "falo" para designar esta función simbólica o idealizadora propiedad. la represión de 9. apa. provoca un retorno a aquella tración herido sólo puede sufrir bajo el ideal de su propia invulne. por resolver la figura del orificio doliente del molar en el pene como mento penetrador penetrado. Además.

invierno de 1D91. pero primero quiero hacer o proyectada. págs. En este tipo de dolencia neurótica. es decir. una advertencia más sobre Freud. Serían estas "ideas" Timeo 'de Platón. reelaborar los términos de tales prohibiciones sugiere interpretarse como la producción forzada de un "original" mascu. . exige que se la interprete como un discurso producido desde el preocupación por el sufrimiento o la enfermedad corporales en punto de vista de la culpa. pero halla una de se manifiesta entonces como dolor que se difunde por la superficie sus permutaciones contemporáneas en la construcción hornofó- corporal y puede aparecer como enfermedad física. no siempre producen el cuerpo dócil que primera teoría. acompañada por amenazas discurso homofóbico sobre el sida. las partes que permite que las figuras de las enfermedades orgánicas cons- del cuerpo emergen pues como sitios de placer punible y. como afirmaba Freud respecto de otros dolores. ¿Qué se sigue bica de la homosexualidad masculina como siempre-ya patológica de tal razonamiento si este tipo de sufrimiento corporal inducido por -una observación hecha recientemente por Jeff Nunokawa"-. de la culpa es el que. ral y específicamente la descripción de la homosexualidad como mente uno debe amar para no caer enfermo.104 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 105 podríamos cuestionar la producción espectral de la "oríginalidad" Si de algún modo las prohibiciones constituyen las morfologías putativa de lo masculino. y a contraer una enfermedad y enfermedad. En este texto. produce un discurso patológico sobre la sexualidad neurótica. ninguna centrali- lidad se constituye mediante la inversión y supresión de una serie zación temporal de la experiencia. por 10 truyan figuras de las partes corporales erógenas. Esto es especialmente importante en un momento estructurante de un marco moralista de culpa. que ya no corresponden apropiadamente a una anatomía. completamente tenue en cuanto a su condición imaginaria ginarios alternativos y el falo lesbiana. la posibilidad de proyecciones variables. 130-J. constituye una proyección libidinal de la superficie acata plenamente el ideal social. acatando así tal prohibición. esta pretensión de orígina. Pero. Luego acl araré lo que esto significa para poder reflexionar sobre los ima- cación. de muerte imaginada.j5. de acuerdo con la surten efecto. habrá una gran inclinación a rechazar el En la medida en que Freud acepta la analogia entre erogeneidad amor. y aunque las posibilidades imaginarias una analogía del descubrimiento y la evocación erógenos de las y proyectivas de la hipocondría son útiles. modos variables de deli- linista de manera bastante similar a como se ha interpretado el near y teatralizar las superficies del cuerpo. Una vez que se ha instalado tal prohibición. pueden delinear superficies cor- del cuerpo que a su vez establece su accesibilidad epistemológica. la culpa pondencia tiene sin duda una larga historia. ¿cómo se llega a transformar la auto. Esta corres- tanto. En la medida en que tales "ideas" de sustituciones producidas ambivalentemente.ELH. Freud como el actual en el que la patologizacion de la sexualidad en gene- sostiene que el narcisismo debe dar paso a los objetos y que final. tiene analogía con la manera en que llegamos a tener una "idea" de 10. Estas superficies corporales variables o estos yo corpora- producción teatral del cuerpo que le proporciona un contorno al les pueden convertirse así en sitios de transferencia de propiedades yo. En este sentido. precisamente porque las prohibiciones no siempre hipocondría es una investidura imaginaria que. Pero en el análisis de Freud hay desde el comienzo algo clara- La patologización de las zonas erógenas que propone Freud mente descarriado. el texto de Freud podría proyectadas. porales que no signifiquen las polaridades heterosexuales conven- Aquí la hipocondría denota algo como una delineación o una cionales. Porque. sustentadoras estén reguladas por 1a prohi bición y el dolor. de placer y dolor. En el texto de Freud. nuestro propio cuerpo? 58. En la medida en que paradigma de lo patológico en sí mismo son sintomáticas del se dé una prohihición sobre el amor. del cuerpo sin las cuales no habría ningún yo. proyectando un cuerpo que llega a ser objeto de una identifi. deben disociarse de las partes del cuerpo? En El yo y el ello. Freud sugiere que imaginar metáforas de enfermedad que inundan la descripción de la la sexualidad conw enfermedad es un síntoma de la presencia sexualidad. Jeff'Nunokawa. La regulador. pueden Parece que esta valorización imaginaria de las partes del cuerpo entenderse como efectos impuestos y materializados del poder debe hacerse derivar de una especie de hipocondría erotizada. "In Memorium and the Extinction of'the Homosexual".

quizás la sexualidad que aparece como enfermedad sea psíquico y lo materia1. la psique sería una clave respecto de la cuestión de la diferencia de género o la matriz hetero. la proyección psíquica confiere una morfología sexuada que es a la vez una fantasía compensatoria fronteras y. que establece su modo de aparición como un objeto epistemológico. el ideal del yo que lubilidad de 10psíquico y lo corporal sugiere que toda descripción gobierna 10 que Freud llama el "autorrespeto del yo" requiere la del cuerpo. Bu t ler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 107 modo tal que el 'irie! se construye fantasmáticamente como la pato. la incorporación de la pérdida como melancolía? ¿Hasta qué punto es la superficie del cuerpo el 11. ¿Qué se excluye del cuerpo para que se forme el limite del perdería en qué sentido la psique es formativa de la morfología. Evidentemente. incluyendo aquellas irremediablemente convencionales prohibición de la homosexualidad. pero se sexua1. efecto disimulado de esa pérdida? Freud ofrece algo semejante a puede ocurrir que el desarrollo morfológico y la asunción de un sexo sean la forma generalizada del síntoma somático. Los contornos corporales y la morfologia no pues el efecto insidioso de tal censura del amor. En primer lugar. pág. no queda muy claro si se puede decir que las lesbianas Las prohibiciones. 73]). ya no es posible considerar la anatomía como un refe- es leer a Frend destacando no los momentos en que hace coincidir rente estable que de algún modo se valoriza u obtiene significación la enfermedad y la sexualidad sino los momentos en que tal a través la sujeción a un esquema imaginario. sostiene que las fantasías incorporativas son un aspecto esencial de la autorre- . no hay ninguna razón necesaria para que conciencia y sus posibilidades de autovigilancia. Por ende. ción. operan a través del dolor de la culpa. Como resultado de esta coinci- mentar un texto es como hacer un análisis" [Lacan. este esquema y coincide con él. que incluyen la prohibición de la homose. también es posible que las prohi. Si el sexo se esquematiza vínculo al final de su ensayo. y si uno está obligado a amar o a enfer. la psique prohibido. y validación de tal esquema imaginario. sean "del" mismo sexo o que la homosexualidad en general deba xualidad. de modo tal que y una máscara fetichista. cuando explica la génesis de la siempre en este sentido. es somatizadcra. se produce a través de la circulación sexualidad es el deseo homosexual vuelto sobre sí mismo. entendiendo que esa diferenciación nunca es imparcial Dicho de otro modo. si estas descripciones están delineador. ¿de qué modo amenaza tal exclusión ese límite. Si este esfuerzo por reconcebir lo físico y lo psíquico logra su logía de la hOTllosexualidad misma. neras diferentes. es decir. La indiso- de la catexia homosexual. un mapa de esta problemática sin ahondar en el análisis que exige Richard Wollheim ofrece una extensa argumentación del yo corporal en la cual tal problemática. puede ser un modo de que logremos tener investidas psiquica y fantasmáticamente. la coincidencia se desmorona y cuando el propio Freud no logra leerse accesibilidad misma de la anatomía depende en cierto sentido de a sí mismo exactamente como nos enseña que lo leamos" ("Co. cuerpo? y. Esta prohibición contra la homo. los contornos mismos del cuerpo son sitios que vacilan entre lo marse. Por el contrario. la auto. sólo están implicados en una tensión irreductible entre lo psíquico ción misma de la morphé interpretarse como una alegoría del amor y lo material sino que SOn esa tensión misma. l. es decir. Aunque la somatización se entiende como parte de la formación de síntomas. lo importante propósito. como propone Freud. dentro del discurso científico. por lo tanto. dencia. podamos llamar el cuerpo mismo que escape a esta esquema- biciones que instituyen el género operen inundando el cuerpo con tización? Esta pregunta puede responderse al menos de dos ma- un dolor que culmina en la proyección de una superficie. ¿Puede la produc. ¿queda todavía algo que una idea de nuestro propio cuerpo. la incorporación de la pérdida? no es una clave a través de la cual aparece un cuerpo ya dado. Baste decir ontológico al que sólo es posible tener acceso a través de una psique que las fronteras del cuerpo son la experiencia vivida de diferencia. el dolor tiene un efecto de un esquema imaginario.'- una especie de fantasma interno. como la introyección continúe siendo el mismo para todas las mujeres. epistemológica a través de la cual se conoce el cuerpo. censura de la conciencia es el desvío reflexivo del deseo homosexuaL Pero si las descripciones del cuerpo se producen en y a través De modo que si. da una unidad al cuerpo.106 J uditl. Freud ofrece este construirse como amor por lo mismo. En otras palabras. La relación entre incorporación y melancolía es una cuestión Esta formulación representaría el cuerpo corno un "en sí mismo" complicada que retomaremos en el último capítulo. como es decir. esto es. en esta perspectiva.

en señalar este sitio como "aquello sin lo cual" no en que se da o se determina el cuerpo. Postular una materia- presentación corporal y del desarrollo psíquico. digamos. sostenido en el segundo caso. nunca rechazados es la "materialidad" del cuerpo. en este contexto un sitio de actuaciones y pasiones de diversa índole. Nueva York y Londres. En realidad. la enfermedad. Postular una materialidad esa misma función y algunas otras si sostenemos que lo que que esté fuera del lenguaje continúa siendo un modo de postular persiste aquí es una demanda en y por el lenguaje. el metabolismo. permiten y limitan esa afirmación necesaria. págs. sino tambié. equivale a socavar la posibilidad de que el lenguaje internalización arrojan dudas sobre la posibilidad de separar al sujeto de sus objetos pueda indicar o corresponder a ese ámbito de alteridad radical. pero además como aquello de esa determinación. internaliaados. dentro del dominio de la ciencia. la serie de significaciones que le asig. fenomenológico. la condición y el contorno podría darse ninguna operación psíquica. la edad. ¿Cómo responder entonces al segundo requerimiento para nan las esferas de la biología. segundo. 10 impulsa a tales fronteras. se lo adormezca. qué matrices interpre- tativas condicionan. mediante una teoría de la significación. no la pizarra en blanco o el medio haga de la psique la materia monista a partir de la cual se produce pasivo sobre el cual actúa la psique. afirmar la noción de "cuerpos" como una materia de significación? posición hormonal y química. considerada on tolcgicamente distinta Wollheim argumenta que no sólo la fantasía incorporati va. se lo alimente. un "aquello esa materialidad.Iarues Ilopkins (comps. Insistir en podríamos entender la psique como aquello que constituye el modo esta demanda. sino. por lo tanto. Pero el carácter innegable de estas "materialidades" en modo alguno "LOS CUERPOS. La tesis del yo corporal es la tesis de este carácter inseparable. antes bien. Las categorías lingüísticas que supuestamente "denotan" la El hecho de que cada una de esas categorías tenga una historia y materialidad del cuerpo tienen el inconveniente de depender de una historicidad. la demanda y/o deriva aquella materialidad. que" provoca y ocasiona. Esta última alternativa constituiría constitutiva que moviliza la acción psíquica desde el comienzo. implica que éstas son regiones persistentes y repetir el intento de captarlo. ¿SON PURAMENTE DISCIJRSIVOS?" implica qué significa afirmarla. el peso. ese refe- excluyen. Esta pérdida ocupa su lugar en el lenguaje como un llamado Quisiéramos afirmar que 10 que persiste dentro de estos ámbitos o una demanda insistente que. aquello produzcan jerarquías y superposiciones entre ellas y se opongan a que el lenguaje no puede captar y que. 124-138. la materialidad del cuerpo no debe sobre 10 cual y a través de lo cual también opera la psique. de circunscribirlo y a fracasar en tal objetadas. primero. . Pero tal vez cumplamos forma plenamente parte del lenguaje. el hecho de que las relaciones del discurso y el poder rente persiste sólo como una especie de ausencia o pérdida. se lo movilice. se lo diagnos- imaginaria y. en su forma corporal transmutada la posibilidad de admitir y afirmar una serie de "materialidades" y proyectada. una forrria claramente insostenible de idealismo. Aquí.108 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 109 Esta formulación kantiana del cuerpo exige una re elaboración. continúa siendo esa psique. Tiene que existir que es esa movilización misma y. En el sentido vivida. que correspondan al cuerpo.n la del lenguaje. se lo ejercite. la fisiología. dentro de la trama cultural de la experiencia como un efecto y una señal de la diferencia sexual. tique. intento. procuraba asegurar la función referencial del lenguaje socava radi- lDH2. calmente esa misma función. Philosophícal ES8UYS en Frcud. lidad exterior al lenguaje. en un registro más fenomenológico. 'Tbc Bodily Ego". se lo altere o. en realidad. la com. la distinción absoluta entre lenguaje y materialidad que Richard Wollhcim. la vida. y la materialidad así postulada conservará esa postulación como su condición constitutiva. de lo que o plenamente en ningún significado dado. Cambridge University Press. como una formación aquello que exige que se lo explique. Ninguna de ellas puede ser negada. Véase Por ello.). que cada una de ellas se constituya en virtud de un referente que nunca se resuelve ni está contenido permanente las líneas fronterizas que las distinguen y. si bien está en el lenguaje. En una perspectiva kleiniana. se lo describa. es co- conceptualizarse como un efecto unilateral o causal de la psique menzar a circunscribir lo que invariable y persistentemente es el en ningún sentido que reduzca tal materialidad a la psique o que sitio de operación de la psique. en cambio. en Richard Wollhcim y. la anatomía.

e Lnoieible. de cómo llegan referencias. 'The Intertwining-The significante funcionará en la medida en que esté también contami. Por lo tanto. accesible a través del signi- materia lingüística o. entendido como las reglas de diferen- La materialidad del significante sólo significará en la medida ciación basadas en las relaciones de parentesco idealizadas. Chiasm". pectiva lacaniana. Sobre la noción de "la carne del mundo" y el entrelazamiento del tacto. Por el contrario. el lenguaje y la materialidad y. sugiere que no todo. es en que sea impura. 13. Puede ser útil comparar es desde siempre lenguaje. y lo invisible. el lenguaje. lenguaje y la materialidad están plenamente inmersos u no en el todo esfuerzo por referirse a la materialidad se realiza a través de otro. trad. permanente del mundo. nunca uno excede enteramente al otro. tampoco Pero. pero nunca un proceso significante que. Alphonso Lingis. nunca reducido uno al otro pre-ya material. a asumir la morphe. mediante el desarrollo de la morfologia. pues. plenamente combinados entre sí. o más precisamente del signo mismo que procura denotar negocian perpetuamente la materialidad del lenguaje y la del "materialidad". Northwestern University Press. sin embargo. de su condición física así como de su locación. es decir. La materialidad del cuerpo no debe darse solamente su materialidad. la texto lingüístico que en principio es ilimitable. Desde siempre no se oponen. el proceso de significación es siempre locación social y política y de esa materialidad que caracteriza el material. ¿qué decir del tipo de materialidad que está asociada al es posible reducir sumariamente la materialidad a una identidad cuerpo. relaciones de diferenciación Responder a la pregunta de la relación entre la materialidad de que tácitamente estructuran e impulsan la significación misma. relacionada con ella está la materialidad towards an Investigaticn)". no puede reducírselo a éste. porque en cierto sentido se la adquiere. hasta la noción de différence.110 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 111 Esto no significa que. se la mentalidad y un despliegue de una serie de relaciones lingüísticas constituye. lenguaje? ¿Estamos usando la "materialidad" en un sentido corriente auditivamente) y aparecer a través de lo material significa. comp. Sin embargo. pág. mundo que el lenguaje procura significar. En ficado. Barcelona. sin embargo. Por un lado. The Visible cuui tl. antes bien. términos. Esta realidad influye en el lenguaje todo el tiempo. el lenguaje y la materialidad nunca son completamente por el cual se le confiere significación. el cuerpo sea sencillamente del significado. así como el referente. cast. por el otro. porque el lenguaje es y se refiere a aquello que es mutuamente implicados." significante (una "materialidad" que comprende tanto los signos Aunque no pueda decirse que el referente existe separado del como su eficacia significativa) implica que no puede haber ninguna significado. 130-155 lEd. esa materialidad será a la vez una instru. Seix Banal. En este sentido. profundamente conectados en su interdependencia. "Ideology and Ideological State Apparatuses (Notes ficante y. esa función referencia a una materialidad pura salvo a través de la materia. significantes fenomenológicos. es decir. Pero. esto es. la forma mediante la cual queda marcado su lo que permitirá que un significante signifique nunca será carácter distintivo material. Inversamente. por un lado. El poder captar la materialidad en sí misma y de sí mismo. incluyendo su con el lenguaje. Véase Louis Althusser.: Lo uisible superar la idealidad de sentido. aunque o estos usos son ejemplos de lo que Althusser llama modalidades de lo que aparece sólo signifique en virtud de aquellas relaciones no la materia?" perceptibles por los sentidos. por descontada. 166. las estructuraciones tácitas de un con- 12. ha de persistir como el horizonte y como lidad. incluyendo la materialidad. págs. el superficie y la visión. en que esté contaminada por la idealidad de las relaciones diferenciadoras. instituyen y requieren versión de cómo se materializan los cuerpos. la materialidad del esta idea con la noción de la carne del mundo de Merleau-Ponty. los cuerpos y la del lenguaje exige primero que ofrezcamos una Las relaciones. véase de Maurice Merleau-Ponty. que no influya en el mensaje. en la pers- más amplias. desde siempre excediéndose recíproca- material. . en su condición sensible. pero que aun así no puede reducirse al significado. 1970]. Ese referente. si bien el lenguaje no se opone a la materialidad. idénticos ni completamente diferentes. Separada de la realidad del signi. 1968. no es que uno no pueda salirse del lenguaje para "aquello que" hace su demanda en el lenguaje y al lenguaje. y lo que es material nunca escapa del todo al proceso mente. los signos operan mediante la aparición (visiblemente. Claude Lefort. es siem. Y. La materialidad del diferencia radical entre referente y significado es el sitio donde se lenguaje. nado constitutivamente por la materialidad misma que pretende Evanston.

Aquí. en tanto la pérdida tal individuación. En la medida en que pueda entenderse que el lenguaje emerge aunque depende de lo simbólico." Pero. la materia. El cuerpo 1. 134-136. podriamos considerar en que el impulso referencial del lenguaje sea retornar a aquella esta ambivalencia que está en el corazón mismo de la iterabilidad presencia originaria perdida. motivado por una pérdida que no puede lamentar y parezca repetir lidad se constituye en y a través de la iterabilidad. Y. En este sentido. unajouissance anterior viduación en un cuerpo separable 0. 1980. la huella de aquella pérdida precisamente en el la separación que figura y a la vez defiende contra ella. Luego. entendido corno la presencia maternal. lo "real" continúa siendo irrepresentable enfoque del desarrollo de la morfología corporal y lingüística. para ofrecer Kristeva redescribe y reinterpreta lo que está "fuera" de lo simbó- un contraste con Lacan y una introducción crítica. lo que se vuelve a invocar fantasrnáticamente en negará la pérdida misma. Irigaray prefiere formular esta relación material primaria atendiendo a la Art. la materialidad del lenguaje de algún modo es una satisfacción sustituta. como re- objetivo fantasmático de recuperación que moviliza la vocalización sultado de todo ello. porque el lenguaje realiza lleva. 75. lico como lo semiótico. Todo esfuerzo por significar codifica y repite esta por ello. hablante llega a ser tal. esa significación -y la materialización del len- poesía altisonante que aprovecha las mayores posibilidades guaje. Leon Roudiez. contigüidad o proximidad mater-ial. l' No obstante. aquellos del referente. págs. Lo Real es mostrar que lo que inaugura primaria o exclusivamente la relación aquello que se resiste a la simbol ización y que la impone. no puede reducirse a lo simbólico de la materialidad de la vida corporal. la vocalización del sonido. Véase Luce Irigaray. Julia Kristeva. En realidad. Deeíre in Language: A Semiotic Approach to Literature and 15. el cuerpo maternal llega a ser. cualquier figuración de esa pérdida repetirá y misma. Columbia University Press. (comp. Las relaciones de diferenciación entre la materialidad de los sonidos significantes es la materialidad de partes del habla que producen significación son en sí mismas la aquel (otro) cuerpo. La postulación de la primacía del cuerpo maternal en la génesis Ésta es en parte la función de lo Real en su convergencia con el de la significación es claramente cuestionable. y condensación.sólo pueden darse con la condición de esta primera pérdida materiales del lenguaje. lo Real. se desplaza a la materialidad de las relaciones sea figurada dentro del lenguaje (es decir. lo que les da a tales sonidos el reiteración y la extensión de los actos primarios de diferenciación poder de significar es esa estructura fantasmática. esto es. pág. el paradigma o la figura de cualquier referente posterior. fantasrnático de una fusión no individuada. un modo poético de significar que. el lenguaje se transforma en algo como el desplazamiento infinito cante pronunciado. también será negada. Además. Antes de considerar un en la doctrina lacaniana. La balbuceos verbales ya están psíquicamente investidos. pues no es posible cuerpo no tematizable maternal en el discurso de Lacan. la lenguaje (un conjunto de relaciones ya diferenciadas) como el sitio materialidad de las relaciones corporales. y la extensión de un conjunto material de relaciones. así decirlo. es ya un intento de esajoissance (goce) que se identifica fantasmáticamente con el psíquico de reinstalar y recapturar un cuerpo material perdido. en la medida la pérdida misma que se niega a reconocer. de Thomus Gorz. anterior a cualquier indi. materialidad del cuerpo maternal sólo puede figurarse en el gan al servicio de una fantasía de dominio y restauración.\'UI'\'<1 York. en realidad. y separación del cuerpo maternal mediante los cuales el sujeto dad del significante es pues la repetición desplazada de la mate. corno la reiteración ni puede figurarse corno su Otro no tematizable.112 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 113 esencial para el desarrollo de la morfologia. esto es. el lenguaje Para Kristeva. hasta en este caso. y el espectro de su representabilidad es el espectro de la psicosis. en Ttiie Sex Vv'hich 18 Not Cne. Mientras con el habla sea una diferenciación de dicho cuerpo. En la medida en que el lenguaje aparezca rialidad del cuerpo maternal perdido. Kristeva sostiene que la materialidad del signifi. trad. simultánea con a la diferenciación y aparición del sujeto. . volvamos brevemente nuestra atención a Kristeva. cuerpo maternal. por lingüística como las profundidades melancólicas de la significación. El lenguaje que es el efecto de este desplazamiento en el lenguaje). "The Power of Discourse . sin embargo. La materiali. estas vocalizaciones se re capturan temporalmente en la pérdida. and the Subordination ofthe Ferninine".4. Alice Jurdine y Leon Roudiez). un acto primario de desplazamiento deriva de la materialidad de las relaciones corporales infantiles. se desplie. aparezca como una figura lingüísticas.

17. el estadio del espejo de Lacan puede interpretarse como una reescritura de la introducción que hace Freud del yo corporal en El yo y el ello. funciona como una performativa que inviste y está llega a formarse la idea del propio cuerpo. al ser nombre marcado sexualmente." ficie es parte de la elaboración. el cuerpo. Ésta es articula mediante una autodivisión y un autodistanciamiento una definición material. es decir. En este sentido. Lo En tanto el estadio del espejo implique una relación imaginaria. el nombre. y los nombres se dan mediante la elaboración de contornos corporales que rechazan explícitamente el linaje patronímico se convierten en oportunidades de desintegrar la versión (paternal) de integridad corporal así como de reintegrar y imaginarios. 1I. Aquí no se trata de establecer si la madre o la imago 16. pero no. es decir. La estrategia propuesta por Menique Witting enEl cuerpo lesbiana relativa sino. como algo proyectado. La llegan a ser un todo. los nombres. En el "estadio del espejo" Lacan no distingue aún lo imaginario de lo simbólico. de explicar la individuación a través de la diná. sostienen la integridad del cuerpo. en el registro de lo Simbolico. siempre Para Lacan. que constituye el cuerpo integral no es una frontera natural ni un es la relación de la proyección psíquica. El nombre confiere un carácter morfológicamente distintivo. así como la teoría del narcisimo. reformar otras versiones de coherencia corporal. a la renominacion. el vés del nombre. 177-202). El estadio del espejo no de integridad corporal. por un sujeto que. (Lacan lI. en una super. Para Lacan. más precisamente. que son el emblema de esta ley misma que quiere documentar. estrictamente telas orgánico. Sin embargo. por así decirlo. nos forma. El intento de Lacan de ofrecer un enfoque que este discernimiento o producción visual. totalidades. Los cuerpos sólo que presumiblemente lo mantiene en su lugar ante el espejo. a un proceso de supresión por el tabú. la ley paternal produce versiones uso diferenciado/diferenciador del habla. . sugiere investida políticamente. sino que La conciencia se da cada vez que hay una superficie tal cualquier sentido del contorno corporal. el dominio idealizado del parentesco. Esta noción se presenta en el mismo ensayo en que se par la nomination que l'homme fait subsister les objete dans une dice que el infante supera con júbilo la obstrucción del soporte certaine consistance)" (Lacan. gobernado por la ley del padre y la prohibición contra el el lenguaje teorético que reifica su función y afirma la superación incesto." pero en el segundo seminario se nos dice esa situación hipotética. Al nombrarnos se nos inculca esa ley y se que la capacidad de proyeetaruna morphé. como hará luego. provoca júbilo. paternal y la instituyen. un forma. de acuerdo con esa ley. aparece después de formación imaginaria. corporalmente. la centralización y la contención psíquicas (y fantasmáticas) de los contornos corporales de uno mismo. sino que es la ley de parentesco que se aplica a tra- hablando. aparecen primero o si son completamente distintos uno del otro. págs. que instala el género y el es una explicación desde el punto de vista del desarrollo de cómo parentesco. Tener un nombre es estar posicio- superado.114 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 115 maternal anterior a la formación del sujeto es percibido. 49/65) necesarios. Lo maternal un conjunto de relaciones estructuradas a través de la sanción y ya ha sido sometido. sólo puede de la génesis de las fronteras corporales en "El estadio del espejo" sostenerse en su íntegridad fantasmática sometiéndose al lenguaje (1949) parte de la base de que la relación narcisista es primaria y y a la marcación de la diferencia sexual: "el percipi del hombre así desplaza el cuerpo maternal como el sitio de la identificación (sic) sólo puede sostenerse dentro de una zona de nominación iC'est primaria. se que puede producir lo que se llama una imagen. sugiere que hay un discurso sobre la nado dentro de lo Simbólico. diferenciación de lo maternal en el estadio del espejo. por definición. la morfología es una y solamente. podría interpretarse como una reelaboración de este supuesto mica inestable de la diferenciación y la identificacíón sexuales que lacaniano. el cuerpo o. en el lenguaje. En este sentido. mediante la imagen reificación de la dependencia maternal como un "soporte" y una especular idealizadora y totalizante sostenida en el tiempo por el "obstrucción" significados primariamente como aquello que. Este proceso de proyección o elaboración psíquica implica REESCRIBIR EL IMAGINARIO MORFOLÓGICO asimismo que el sentido del propio cuerpo no se alcanza (solamente) mediante la diferenciación de otro (el cuerpo maternal). antes bien. págs.

Philusuphy in tha Femininc. págs. y poco después. Se puede decir que el falo lesbiana interviene como ese yo será invariablemente un yo corporal. -dont la prédestmation a cet effet de phase est Routledge. profundamente herido en espejo" aparece rearticulada en "La significación del falo" (1958) la relación humana con el mundo. suífisament indiquée pnr l'usage dans la théorie. el hecho de reescritura. 167/199) o un efecto imaginario. esto es 10que surge de la teoría del narcisismo que nos legó Freud. Esta proyección del una consecuencia inesperada del esquema lacani ano. 2:1. una idealización o "ficción" simbólico. una situación sin salida.. En tanto el yo se falo sufre una serie de contradicciones semejantes a las que forme partiendo de la psique.. controla las significaciones en el discurso. "11 Ysuífit comprcndrc le stade du mircir comme une identification au sens y el imaginario femenino en Luce lrigcu-ay. (Lacan JI. págs. por 10 tanto. 1991. 53-74." (2) la idealiza- ción del cuerpo como centro de control esbozada en "El estadio del ID. Lacan establece la morfología del cuerpo como una que se lo instale como el significante privilegiado del poder proyección investida psíquicamente. crítica. y perturban el análisis ofrecido por Freud de las partes erógenas el yo sea esa proyección. espejo no es sencillamente un momento del desarrollo. que Lacan describe como el estadio del espejo. a través de la proyección del cuerpo. 1989. Además. está marcada como masculina y. 74/88)." antropocéntrico y androcéntrico (ésta es una crítica que Luce Iriga. pejo".. en la medida en que es el ser la condición epistémica para que aparezca el mundo de los Urbild (ideal) del yo" (Lacan. se opone a la relación entre la lógica de no contradicción y la legis- Lacan sugiere que esta proyección narci sista e idealizante que lación de la heterosexualidad obligatoria en el nivel de lo simbólico establece la morfología constituye la condición para generar objetos y de la morfogénesis corporal. En "El estadio del es- objetos y de los otros. este movimiento y reconocer los otros cuerpos. entre la corporalidad y la psique. Naomi Schor. Aunque Lacan niega que marca todas las relaciones y. publicado cuatro años antes.co que [.!. en el ensayo de Lacan la figura fantasmática del corporal yen la marcación que le impone el sexo. Díffercnce«: A Journol (JfFeminiet Cultural Studie». págs. reescribe la ficante aparentemente contradictorio que. del cuerpo. inaugural. Londres. en el mismo ensayo sugiere que el yo es el efecto ray le hace a Lacan y es la convincente razón que la lleva a concebir acumulativo de sus identificaciones forrnativas. Véase el excelente análisis reciente de Margaret Whitford sobre Luce Irigaray 20. entendido como aquello que marco introduce algo indefinible. entre la objetos. porque revela algunas de las relaciones (al menos) en dos aspectos: (1') el esquema morfológico que llega a que establece el sujeto con su imagen. 19 pone en tela dejuicio el poder ostensiblemente originador ción y desconocimiento (méccnnaieeanceí.. Como ocurre con la idealización de una cuencias que tiene la teoría del narcisismo en la formación del yo parte del cuerpo.s de control. durante este último ensayo. este repudio debe entenderse como un com- ponente de la jerarquía simbólica misma que le atribuye al falo La siguiente lectura selectiva de Lacan indagará las conse. plein que I'analyse donne a ce terme: a savoir la transformation produite chez le sujet quand iI assume une image. Lacan sostenía que "el estadio del imaginaria.>' Dentro de los su proyecto de articular un imaginario femenino). En el transcurso de esta y controlador del falo lacaniano o más precisamente. pág. las rela. "This Essentialism Which Is Xot One: Coming to Grips w-ith Irigaray". tanto los objetos como los demás sólo llegan a aparecer a anatomía y lo imaginario. un signi- cuerpo. También Se verá que esta trayectoria lacaniana resulta problemática es una [unción ejemplar. a través de una mimesis teoría del narcisismo de Freud a través de la dinámica de proyec. 18. la condición del (desIconocímiento reflejo. por cuanto este en la noción que ofrece Lacan del falo.116 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 117 Hay algo original. Lacan argumenta que "tenemos llega a constituir la base de un imperialismo epistemológ. El falo lesbiana es el emblema de un movimiento que del cuerpo entendido como totalidad y locu. du ter-m antique d'imago" (Jacques .. El esquema morfológico establecido procura abrir un sitio discursivo que permita reconsiderar las durante el estadio del espejo constituye precisamente esa reserva relaciones tácitamente políticas que se instalan y persisten en las de morphé a partir de la cual se producen los contornos de los divisiones entre las partes del cuerpo y la totalidad. En consecuencia. especialmente. través de la clave mediadora de esta morfología proyectada o En su seminario de 1953. explícitamente la posibilidad de que el falo sea una parte del cuerpo ciones libidinales del sujeto.] entender el estadio del espejo corno una identificación . . 48.

De ahí que Lacan afirme: "la identificaciones. En este sentido. como "la scuche des identifications aeccndaires". 1. En cierto sentido. en una Écrits . Esto quedará claro luego cuando Lacan sostenga que la analítica". es decir. conocido a partir de Freud. o en una sustancia idéntica a sí misma. cast. en la imago externalizada que confiere y produce los espejo [es] un caso particular de la función de la imago. un objeto materia. que consiste contornos corporales. el yo ideal. De la introducción de la imago. París. suministrando la condición ("la souche". lEd. pág. entre el Jnnenwelt (el mundo interior) y el Umwelt (el ambiente)". el cual el hombre se reconoce como yo. 93.Vol. aunque. Afirmar que esta forma pueda denominarse ''je-idéal'' depende de los ción entre estos dos términos. El estadio del espejo es precisamente la relation de l'organisme a S3 réalité -ou. sino que la relación identificatoria con la imagen establece Estrictamente hablando. llega a formularse como el yo propiamente dicho" significaciones de la materia entendida como hyle. Al no poder distinguir aquí entre la formación del "je"y el "moi". 93). el yo establecido mediante esta relación identifica. 4: "La fonction du stade du miroir s'avere pournous social del yo se realiza a través de una dialéctica de identificaciones entre un yo ya des lors comme un cas particulier de la fonction de l'imago qui est d'établir une constituido parcialmente y el Otro. Écrits. una gridad y una coherencia visuales a su propio cuerpo (que aparece situación ejemplar de la matriz simbólica en la cual se dice que el "je" o el sujeto es como otro) y así le compensa su sentido limitado y preespecular precipitado en una forma primordial. "la función del estadio del fuera del yo. de l'Innerwelt a l'Umwelt". 44). identifique con un objeto exterior a él. Este acto primario Seminario 1 Lacan escribe: "El yo es una función imaginaria. . en análisis. t. En el Seminario Il. 79/94). Lacan pasa luego a la asunción jubilosa que hace el niño de su (sic) "imagen especular". no sólo que las identificaciones preceden pertenece" (Lacan. el "exterior" del toria es en sí mismo una relación. "El inconsciente elude por completo ese círculo de certezas mediante objetos. Además. antes bien. Este madero caído o cortado. Hay algo exterior a ese campo que tiene todo aparentemente ha caído o ha sido talado pero que sirve como terreno fértil) para su el derecho de hablar como yo [. el estadio del espejo da forma o morphé al yo simbólico y a lo que constituye la estructura/lenguaje del inconsciente. la representación imaginaria que produce el niño. en Eecritoe. identificación primaria." La imagen especular que ve el niño.] relación narcisista prefigura y modela las relaciones sociales así como las relaciones 22. Como resultado de todo ello. comme on dit. la delineación espacial para que pueda ela- objeto. Lacan continúa diciendo: "El yo (. como suele decirse. realidad se establece en y como lo imaginario una frontera espacial mentada de relaciones imaginarias que sitúan el centro del yo que negocia lo "exterior" y lo "interior". el tronco de un árbol que. quizás sea habitual sugerir que el yo preexiste a sus borarse proyectivamente el yo mismo. considerada en el capítulo 1. 90). 1. para Lacan. al yo. 19i1. empleando otros fundamentos. que es en sí misma una relación.118 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 119 movimientos norteamericanos seguidores de Freud. anterior a la dialéctica de la identificación con de movilidad y su control motor subdesarrollado. "The Mirror Stage". Literalmente. las identificaciones primarias son índisociables de la ticular dentro de la experiencia del sujeto. el yo no es tificación con una imago. Buenos Aires. yo se demarca ambiguamente por primera vez a través de una iden- lativa de tales relaciones. . sino que es una historia sedi. concuerda con las dominio del yo que. pág. En el mediante la delineación fantasmática de un cuerpo controlado. Lacan continúa otro. una idea confirmada por la gramática que insiste imagen del cuerpo le da al sujeto la primera forma que le permite en afirmar que "un yo se identifica con un objeto exterior a él". listo para ser usado. en realidad. "Le stade du miroir".: "El estadio del espejo como línea de ficción (imaginaria.Alan Sheridan). esa identificación fantasmética y primaria que Lacan describe 21. la frontera. una traducción que produce la confusa convergencia con el sujeto. Luego Lacan llega a separar el yo del sujeto al vincular el yo al registro de lo con los objetos (que también son sociales en el sentido de estar mediados imaginario y al sujeto al registro de lo simbólico. ] Es precisamente lo que más tergiversado por el aparición. la historia acumu..] es un objeto par- este sentido. en sus últimas conferencias. En este caso. Lacan da en el identificando esta imagen especular con el ideal del yo (je-idéal) y párrafo siguiente una aclaración adicional de "cette forme" como aquello que podría llamarse el ''je-idéal''. el espejo de Lacan no refleja en establecer una relación entre el organismo y su realidad 0. págs. pág. antes bien. el yo es un objeto. Norton. 1985. 1977. J. esta traducción provisoria introducirá en un registro conocido. El sujeto corresponde al orden lingüísticamente). no puede decirse pues que el yo se el yo.. hará una distin- delje y el moi. confiere una inte- Lacan. presocial y determinada "dans une ligue de fiction". suministra en la psicología del yo y en ciertas versiones de las relaciones de el marco. esto es. especialmente ni representa un yo preexistente. sino que. En (pág. La localizar lo que pertenece al yo [ce qui est du moi] y lo que no le posición lacaniana sugiere. Seuil. Écrits: A Selection (trad. que cumple cierta función que aquí llamamos la función imaginaria" (pág. Jacques Lacan. Aquí parece que la construcción Nueva York. "un registre connu". especular) que precipita las identificaciones secundarias formador de la función del yo [je] tal como se nos revela en la experiencia psico- (sociales y dialécticas)." usos explicativos que pueden dársele al término. pero no debe confundirse de dar una forma se desplaza o extrapola luego al mundo de los demás cuerpos y con el sujeto". Siglo XXI..

porque la sexualidad. El yo es ante todo y sobre todo un dad y control ("la puissrince"). en cierto sentido. Por supuesto. la pérdida de un objeto" (Lacan. temporalmente University Press. pero que y luego agrega: "El sujeto no es uno.23 entiende el yo como una consecuencia de identificaciones primarias y secundarias constituidas en el plano imaginario). una delineación hipotética. 4/60). cast. Caldén. la inutgo es una proyección futura. la imagen engañosa y realizada. La identificación con esta irnogo se llama "anticipatoria". Buenos Aires. Literal- la anatomía. el yo es un objeto. dominio excesivo de sexualidad acallado y postergado mediante la invocación del "yo 23. no limitada aún por las fronteras de la individuación: "el objeto humano [l'objet humain] siempre se constituye a través de la intermediacián de a Freud. por lo tanto. 10 que se 24. 54.. es decir. Como anticipatorta. James Nicliols. este reflejo 54172). del otro. una ek- idealización del cuerpo articulada en "El estadio del espejo" vuelve tasis temporal. Nueva York. El yo se forma alrededor de la imagen especular del cuerpo transforma. pero tal vez sea más exacto decir Otro. mismo. también es igualmente y significativamente tenue. podria decirse que el yo ante una primera pérdida. Forest Williams y que caracteriza la relación entre ese cuerpo proyectado. 1968J. fécond n'a lieu pour l'homme] si no pasa por la intermediación de Esta imagen no sólo constituye el yo. integridad es el sentido mismo del cuerpo. como relación iden- una movilidad variable o una sexualidad disgregada. un sentido experi. La pérdida de control que en el por la imagen. tal vez baste con señalar que mente. De ahí que fracase todo intento de habitar plenamente Alcxandre Kojeve reserva para la estructura dc cicseo. 4. que es su propia imagen anticipada: una situación dual en que lo que se genera a través de esta proyección de idealidad e la que se perfila una relación dual. el yo como objeto no es ni interior ni exterior ticamente mediante la instalación de una frontera y. Cornell siones "identificación con" y "producción de"). La representativa de aquello que se muestra en el espejo. ABan Bloom). negocia perpetuamente esa distinción espacial. En resumidas cuentas. pero asimétrica" (Lacan. sino que constituye el yo como imaginario (Lacan se refiere repetidamente al "origen imaginario de la función del yo". nada fecundo le sucede al hombre frien de todo y sobre todo se (deslconoce fuera de sí mismo en la imago como un yo corporal. Véaee Alexandre Kojeve. a través de este evento especular. es decir..120 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 121 Significativamente. JJ. Lacan observa que "el cuerpo dividido una imagen de espejo. Llegados a este punto. idealizante y centralizadora. precisamente el inconsciente que llega a cuestionar la condición de acción del yo.: La trascendencia del deecentrnliaada y no unificada de donde surge esa mirada idealizan te. 1957 red. condición imaginaria. un objeto que cumple cierta función que la imago del cuerpo se adquiere en virtud de cierta pérdida. un término que ideal" como centro de control. Lo que queda fuera del marco del espejo existir y que. "El yo. el yo es una producción imaginaria que se realiza sobre todo mediante la proyección/producción de un yo corporal y que es necesario para que el sujeto pueda funcionar como tal. sino que es el sitio permanentemente inestable donde se de un centro hipostatizado que produce un yo corporal idealizado. e introd. al sujeto. sofrenada y limitada por ese yo (podría decirse "obstaculizada" por ese yo). Y es obstruido. ción. esta totalidad idealizada que ve el niño es En el segundo seminario. nunca podrá existir: "esta forma sitúa la capacidad es. sin embargo. pero esta imagen especular es en sí misma una anticipa- mentado de disgregación y pérdida de control en un ideal de integri. Lacan del falo. ed. Seminario JI. morfología y a un sentido limitado o distintivo del "yo". Noonday. Ithaca. imaginario y la matriz corporal Robert Kir-kpati-ick}. lntro. el temporal carácter futuro del yo y su exterioridad a aparecer inadvertidamente en el contexto del análisis que ofrece como percipi. sostendremos que esta objeto que no puede coincidir temporalmente con el sujeto. aspirado. no puede una idealización proléptica y fantasmatica del control corporal que aún no puede estar plena o decisivamente obligada por él. por así decirlo. entendido como la idealización y la simbolización de es un objeto particular dentro de la experiencia del sujeto. la bastardilla es mía). una identificación con la imago (donde se hace converger ambiguamente las expre- ductíon to tlu: Rcodíng cfHegel (trad.24 En su dependencia y la impotencia libidinalllegan a superarse fantasmá. pág. el yo se produce producción identificatoria de ese límite -el efecto de ese espejo limitado. se tiene por primera vez acceso fenomenológico a la del espejo. lo que queda el yo como y a través de una uniclad espacial imaginaria. excluido es negativa y vitalmente constitutivo de lo que "aparece" limitado dentro Así se inaugura el yo corporal. en una dirección imaginaria". establecen su alteridad respecto del sujeto. Parafraseando ego.establece mediante la exclusión. En este sentido. como OCurre con cualquier límite y. Está desarmado en piezas. antes de su determinación social. esa ambigüedad esa integridad y unidad se alcanzan mediante el ordenamiento de es 10 que marca el yo como imago. la llamamos aquí función imaginaria" (Lacan JI. 1980. o igualmente por su propia infante caracteriza el control motriz suhdesarrollado persiste en el adulto como ese imagen especular" (pág. En realidad. The Trcscendence of üie Ego (trad. Podría decirse que esa imagen le confiere en partes [le corps morcelél encuentra su unidad en la imagen del idealidad e integridad al cuerpo. siguiendo la línea de pensamiento lacaniano. Brevemente. Nótese el precedente para la formulación del yo como un objeto enajenado en obtiene es una méconnaiesance precisamente a causa de la inconmensurabilidad Jean-Paul Sartre. 136/165). .

una inercia espe. en cierto sentido. Pero los objetos sólo llegan a percibirse con la funcionan como el sitio y también como la señal de un narcisismo condición de que el cuerpo anticipado. relación narcisista" (Lacan. o el modelo por el cual se conoce cualquier otro objeto o cualquier po mismo.] En las próximas citas nos otro como la constitución del mundo de los objetos" (Lacan. Al cial" (Lacan. "Cierto órganos 25. en el ensayo sobre "La significación del falo". el pene se transforma en falo. en Jacqueline Rose y Juliet están implicados en (sont intéressés dansJ la relación narcisista." Luego retornaremos a vincula siempre ambiguamente con una relación con el "Otro". "I'he Meaning ofthe Phallus". im- mediante la cual se forma ibildct) el yo.122 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 123 tificatoria. pero aquí tal vez sea importante observar que objeto. de la imagen del Otro" (Lacan . Lejos los nudos textuales que produce esta serie de negaciones en el de ser una condición previa meramente narcisista de la génesis del ensayo de Lacan. Il. la del narcisismo. son aquello que obra como la señalo la base conjeturada La imagen especular del cuerpo mismo es. plicados por la relación narcisista. caracterizada por un control ejercido mediante la mirada. . complejo cuando vemos que la relación refleja del yo/con el yo se en cambio. Il. II. yo [e'est toujours autour de l'ombre errante de son propre moi que ficaciones que produce. Aquí se nos ofrece no sólo una versión entrar en esa relación narcisista. ponga en juego estos órganos. narcisista. II. 167). Siglo XXI. Y esto se vuelve mucho más Lacan negará que el falo sea un órgano o un efecto imaginario. "El objeto siempre que se dice que suministra la estructura de las relaciones con el está más o menos estructurado como la imagen del cuerpo del Otro y con el mundo de los objetos. seminario: "La cuestión es saber qué órganos entran en juego en Esta función extrapoladora del narcisismo se vuelve falogocen- [entrent en jeu dansJ la relación imaginaria narcisista con el otro trismo en el momento en que los órganos antes mencionados. La idealización del cuerpo como una totalidad espacialmente "¿Qué traté de comunicar con el estadio del espejo? [. 1985. JI. 94-95/119). ] La limitada. en Escritos. sino además los modos en que el y se convierten en efectos imaginarios. ambiguamente localizado específicamente masculino. las identificaciones nunca se hacen o se 119). 166/198). imagen del cuerpo [del hombre] es el principio de toda unidad que se le presta al cuerpo mismo como su propio autocontro1. sujeto.. El reflejo del sujeto.. Nueva York. curiosa y "En el nivellibidinal sólo se aprehende a través de la clave de la significativamente. 95/ referiremos a este texto como "Rose". 1985. su estadio del espejo [image espéculaire] éstos llegarán a ser parte de la elaboración imaginaria de la siempre está presente en alguna parte en todo cuadro perceptivo frontera corporal del yo. 167/199). Esto llega. [Ed. Fenunine Sexuolity: Jacques Lacan and the École Freudienne (trad. Además. Por lo tanto. y la condición epistémica imaginaria de su acceso al mundo. Norton. Buenos Aires.: "La significación en la medida en que ésta estructura tanto la relación del yo con el del falo".. narcisista. Si estos órganos son los genitales masculinos. Sin embargo. 2. t. llegan a constituir el principio ginaria del yo se forma alrededor de la imagen especular del cuer. Lacan sugiere además en el segundo se structureront tous les objets de son monde]" (Lacan. imagen del Otro. éste percibe en los objetos [. de Jacqueline Rose). señal y "prueba" de su integridad y control [tableau perceptif] y es lo que le da una cualidad. Pero algunas partes del cuerpo llegan a ser señales de la función centralizadora y controladora de la imago corporal. Uno estaría tentado a argu- yo se diferencia de su Otro y cómo esa imago que sostiene y perturba mentar que en el proceso de ser puesto en juego por el imaginario tal diferenciación genera al mismo tiempo objetos de percepción. es. órganos [les organes]. del le proporcione al yo una imago y una frontera. y parecen participar de la relación y se las negocia insistentemente. esta afirmación ofrece en cambio un equivoco irreductible estos órganos implicados en la relación narcisista llegan a consti- de narcisismo y socialidad que llega a ser la condición de la tuir parte de la condición y la estructura de todo objeto y todo generación epistemológica de los objetos y el acceso a ellos. rvIitchell (comps. los órganos dejan de ser órganos de la constitución social del yo. un "significante privilegiado". estos órganos parecen ser. Aunque no se los nombra.I. La estructuración ima. se las constituye. Jacqucs Lacan . Otro que pueda percibirse.] todos los objetos de su mundo siempre rá a ser esencial para comprender la noción del falo entendido están estructurados alrededor de la sombra errante de su propio como un significante privilegiado que parece controlar las signi.. se las combate todo. en tanto el narcisismo. cast. ante alcanzan simple o definitivamente.

124 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 125 Otro. el objeto sólo se aprehende a través de la clave rencia. ese órgano imbuido narcisís. no sólo que el estadio del espejo depende en si mismo del supuesto previo de lo maternal entendido como terr-eno fértil.Lecc Irij. Lacan declara que la relación narcisista "toma posesión" de los mediante una extrapolación especular. lo Simbólico) puede 2G. el último parece haber surgido claro si el primero puede sostenerse sin el segundo y si. la estructura de los objetos órganos y que esta anatomía investida narcisísticamente se cognoscibles. donde se afirma que el falo tienen de algún modo en ~Y en virtud de. págs.la noción del falo" Aun es un significante privilegiado. el argumento de que la morfología condiciona los términos de lo simbólico). el último (esto es. Sobre un análisis sutil de cómo funciona el falomorfismo en Lacan y sobre sostenerse sin el primero. este carácter ciones de significabilidad. En dentro de la esfera simbólica de significación). En este punto. del falo que funciona como significante privilegiado y delimita la ciones epistémicas. la clave de todas las rela. En primer en "El estadio del espejo" cumplen una función paralela a la que lugar. lo que tal vez sea más significativo. 58-74 y 150-152. Y aun hay otra dife- el nivellibidinal. Whitford anatómica ni una relación imaginaria. una parte del cuerpo. y el movimiento posterior que se órganos investidos narcisísticamcnte en el primer ensayo se man- advierte en "La significación del falo". talidad con un centro. Dentro de la órbita de este falogocentrismo. mediante la y que una separación eficaz de 10. mientras que "La significación del falo" tiene refiere a las relaciones epistemológicas que no están todavía teori. una diferencia que podría entenderse como una inversión.!aruy: Pluloeophv in the Feminine. las partes llegan a repre- herida narcisista al talomorfismo sino además la producción de un imaginario sexual sentar los todos y un cuerpo descentrado se transfigura en una to- nutiheterosexista. En el primer ensayo. Lacan introduce una noción transforma en la estructura. se presenta "La significación del falo" es un contexto en el que la A estas alturas tiene sentido considerar la relación entre la significación es la condición de toda cognoscibilidad y la imagen explicación de las relaciones especulares que da Lacan en "El sólo puede sostenerse mediante el signo (lo imaginario dentro de estadio del espejo". esta versión de la génesis de las relaciones epistemológicas cumple el falo en "La significación del falo": los primeros establecen implica que todos los objetos cognoscibles tendrán un carácter las condiciones de cognoscibilidad. ha sido elevada! del imaginario masculino presente en la obra de Lacen. los órganos se instalan como un "significante después de un paso del modelo epistemológico al modelo signifi- privilegiado". esfera de 10 significable. mi propia erigida a la condición de principio estructurado y centralizador estrategia consistirá en mostrar que el falo puede asociarse a una variedad de órganos del mundo? Si "El estadio del espejo" revela cómo. En el último ensayo. Las implicaciones de mi estrategia parecerían poner en tela de juicio In integridad tanto de un imaginario masculino como de uno femenino. los "órganos". podríamos sentirnos inclinados a preguntar . 167/199). de la relación narcisista [la grille du rapport nareissiqueJ" (Lacan. sino que el falomorfismo que articula ese do de negarse a explicar el proceso mismo de idealización del cuerpo ensayo autoriza un "imaginario masculino [en el cual] el narcisismo masculino se que el propio Lacan ofrecía en "El estadio del espejo"? ¿Dcbemos extrapola a lo trascendental" (pág. 15:2). ¿Debe interpretarse este repu- lee el ensayo de Lacan sobre el estadio del espejo a través de la crítica de Irigaray y dio de los orígenes anatómicos e imaginarios del falo como un mo- sostiene. el contexto teorético en el cual androcéntrico será fálico. Aunque claramente siento cierta simpatía por el proyecto de desautorizar el imaginario masculino. ticamente se eleva luego a la condición de principio estructurante En un sentido limitado. antes bien.u-io femenino por encima y en contra mediante la cual un órgano. a una incrustación del ámbito epistemológico "Verliebheit (enamoramiento) es fundamentalmente narcisista. Y sin embargo. véase esta conclusión lógica al insistir en que el falo no es ni una parte Whitford. de ello parece desprenderse que los las relaciones epistemológicas. dominados por la relación Il. que ver con la significación en el nivel de lo simbólico. llegan a ser la morfología fantasmática que genera. el cante (o. no queda zadas en cuanto a la significación. el propio Lacan frustra una elucidación de la mordaz cr-itica que hace Iriguray de ese falornorfismo. Las diferencias entre el lenguaje y cuando sostuviéramos que "El estadio del espejo" documenta una los objetivos de los dos ensayos son notables: el primer ensayo se relación imaginaria." En segundo lugar. el último establece las condi- antropomórfico y androcéntrico. Whitford examina también los esfuerzos aceptar la prioridad elclfalo sin cuestionar la investidura narcisista hechos por Irigaray para establecer un ímagin. narcisista.'0 conceptos de falo y pene constituye no sólo una función de sinécdoque de lo imaginario. 10 órganos investidos narcisísticamente que forma y da acceso a todos los objetos cognoscibles. el principio. En otras palabras. Además.

pris au leurre de l'identification spatiale. ginario. sino la distinción misma entre lo sim. págs. En si es posible interpretar "La significación del falo" como sintoma- realidad. toras y expansivas del armazón y la forma ortopédica sugieren que. la segunda sigue el acceso diferencial de del sujetc'"] Es interesante observar que aquí el carácter fragmentado del cuerpo se supera fantasmúticnmente adoptando una especie de armazón o soporte ortopédico. por supuesto. que va rnarquer de sa structure rigide tout son "El estadio del espejo" y "La significación del falo" signen (por développement mental" (Lacan. a la distinción que hace qu'il symbolise [690]). Lacan narra cómo se supera la imagen Pero. Écrits 1. Esto corresponde. con su estructura rígida. fantasmática de un todo morfológico. luego también es verdad respecto de todo aquello que es significado como simbólico. una totalidad morfológica investida con un identidad alienante que. Dicho de otro modo. ello implica que el reflejarse obra como una especie de convertirse en un efecto imaginario que niega tercamente su propia extrapolación que. ríamos llamarlo "pieza"?). De modo que en el primer ensayo (¿debe- Lacan a lo largo de toda su obra entre lo imaginario y lo simbólico. assumée d'une identité aliénunte. si el falo es un efecto imaginario. 10 que está en tela de juicio no es meramente la también es posible. puesto que truirse. ] le sta de du miroir est un drame dont la poussée interne se précipite de que opera bajo el signo de lo simbólico no puede ser otra cosa que l'insuffisance a la anticipation et qui pour le sujet. si fraccionada del cuerpo mediante la producción especular y no sólo representa a la parte. el recurso narrativo es un cuerpo ante el espejo. pénis ou clitoris. no son el falo. ilusoria. cierta potencia fálica es el efecto del cuerpo transfigurado en el espejo.. el principio delimitador y ordenador de lo que puede Si antes de enfrentarse al espejo el cuerpo está dividido "en ser significado. en piezas" [une image morcelée du corps]. evidentes consecuencias para el falo lesbiano. "L. En un lo cual sugiere que la extensión artificial del cuerpo es parte integrante de su madu- caso. tanto que en el análisis de la noción de falo. marcará todo el desarrollo mental centro de control motor. Pero. ración y del sentido acrecentado de control. la parte sustituye al todo y dentro de lo simbólico. Si el falo es el significante privilegiado de práctica significante. Semejante referencia discursiva debe cons. para decirlo de otro modo. En el segundo ensayo. ese guración imaginaria de esa parte en la función centralizadora y drama se representa --{) se presenta como síntoma. el órgano. luego. falo simboliza (Il est encare bien moins l'organe. si puede mostrarse que el falo es un efecto de sinécdoque. o. luego este significante obtiene su privilegio al piezas". mecanismos transfiguratiuos y especulares de lo imaginario. et a l'armure enñn a ser naturalizados y reificados como la ley de significación. Lacan efectivamente rechaza la dividido "en partes. en su función simbólica. sino solamente aquello que el tiene una jerarquía y una integridad independientes de lo ima.126 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 127 qué órganos cumplen esta función centralizadora y de sinécdoque. lo que sólo en la medida en que se niegue su construcción a través de los consideraremos brevemente como la performatividad del falo. lo simbólico. machine les fantasmes qui se succedent d'une image morcelée du corps a precisamente ese conjunto de efectos imaginarios que han llegado une forme que nous appellerons orthopédique de sa totalité. Porque. una transfiguración tización del fantasma especular descrito en "El estadio del espejo". las partes anatómicas. mediante una sinécdoque. Las imaginarias posibilidades protec- un cuerpo ante la ley. ["el estadio del espejo es un lo menos) dos trayectorias narrativas muy diferentes: la primera drama cuyo empuje interno se precipita de la insuficiencia a la anticipación y que trama para el sujeto. una tesis que tiene plicación del desarrollo que como una necesaria ficción heurística. las fanta- describe la transformación prematura e imaginaria de un cuerpo sías que se suceden desde una imagen dividida en partes del cuerpo a una forma descentrado -un cuerpo dividido en partes [le corps morcelé]. sino que además es la transfi. según los térn1inos del propio Lacan. Si esto es verdad en o partes llegan a representar (en el espejo y gracias al espejo) la el caso del significante que delimita la esfera de lo significable totalidad. y conveniente.27 en cuestión que formula implícitamente en el primer ensayo. luego el falo se presenta como simbólico movimiento narrativo de la realización teorética misma.mediante el totalizadora del cuerpo.en particular. esta potencia se adquiere mediante métodos artificiales de incremento fálico. no es ni un órgano ni un efecto se describen sólo mediante la negación: la anatomía y. lo 27. el cuerpo y la anatomia si el falo. en el segundo. se presenta la figura de un cuerpo En "La significación del falo". menos como una ex. los cuerpos a las posiciones sexuadas dentro de lo simbólico. 93-94). imaginario. atrapado por el señuelo de la identificación espacial. En "El estadio del espejo". luego no se construye a través de lo imaginario y man. .en que llamaremos ortopédica de su totalidad y al armazón finalmente asumido de una el cuerpo especular. como un ensayo que ofrece una teoría implícita del "reflejo': como bólico y lo imaginario. hace que esas piezas condición tanto de efecto como de imaginario. releer "El estadio del espejo" condición simbólica del falo.

en (represión). entonces podemos inter- de "falo". al no poder reflejar un efecto imaginario" (Rose. mediante una negación transvalorativa de su condición sustituible. el pene. en particular. el falo no es una fantasía si por fantasía se entiende lización especular? Estos textos psicoanal íticos. que se imagina dividido en partes toma como condición previa un tation américaine" (Lacan. tal vez "El el falo como centro especular ¿no amenazan con exponer la lógica estadio del espejo" apele a una lógica de la sinécdoque que instituye de la sinécdoque mediante la cual se instaló al falo como significante y mantiene una fantasía de control. masculino. el falo gobierna la descripción de su propia génesis y. tiene sentido pregun. en la descripción misma del cuerpo es un objeto. de la repre. quién sabe dónde y cómo puede apli. se protege de una genealogía que podría conferirle negación no debe leerse psicoanalíticamente (Lacan. pretar aquí la reescritura fantasmática de un órgano o una parte la condición de parte del pene instaurando al falo como el "signi. la consecuencia. la descripción misma de un cuerpo ante el espejo "la dégradation de la psyclumalyse. De modo que el falo sólo emergería como síntoma En la discusión que propone Lacan sobre qué es el falo -que y sólo podría establecerse su autoridad mediante una metalepsis debe distinguirse de su análisis de quién "es" el falo. ¿afirma y sustenta la condición distintiva morfológica del cuerpo de su dependencia. en otras palabras. ese cuerpo "asume" o "llega a tener" el falo. está simbólicamente castrado. su control limitado. . pero es evidente que se opone aún más profundamente a ¿Cómo llegó a dividirse en partes o piezas? Tener una idea de la la teoría de las partes introyectadas del cuerpo de Mel anie Klein parte implica haber tenido antes un sentido del todo al cual corres- ya la influyente aceptación de Ernest Jones de tales posiciones. ¿Por qué debería el cuerpo presentarse en partes antes de particularmente a KarlAbraham por introducir la noción del objeto obtener su imagen especular como totalidad y centro de control? parcial. como resultado de estas características no debe interpretarse como "refoulcmeni" todo ello. una idea- 28." esa negación podría inter- sentación del falo como un objeto parcial ° aproximativo. no ya en juego.128 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 129 así llega a ser un indicio del todo. Pero el falo. quién está en posición de nombrar el nombre. Écrits. Aunque "El estadio del espejo" intenta describir Lacan vincula la normalización del falo como objeto parcial con la cómo llega un cuerpo a cobrar por primera vez conciencia de su degradación sufrida por el psicoanálisis en suelo norteamericano. "En la doctrina freudiana. ponden las partes. Aqui el falo se define espejo. en el plano fantasmático y de la sinécdoque. de su tamaño diminuto. el "no" que precede a todas dividido en partes que se enfrenta al espejo. 79 J. del cuerpo. no es un síntoma. un carácter derivativo o proyectado. el falo sería el efecto de una cadena autoridad de nombrar el falo. como los nombres propios. Luego. Si esto es verdad. Pero a este análisis aún le hace falta considerar por qué el Lacan objeta que se relegue al falo a una "etapa fálica" o que se lo cuerpo está dividido en partes antes de enfrentarse al espejo y a confunda o disminuya a la condición de "objeto parcial". ¿Cómo debe leerse entonces la dimensión sintomática del texto Aunque Lacan sostiene de manera por completo explícita que de Lacan? El repudio de la fase fálica y. Si estar tendencias asociadas con esta degradación como "culturalistas" y dividido en partes significa carecer de control. Y caracteriza otras sentidoya establecido de un todo o una morfología integra!. privilegiado? Si la posición que erige Lacan para el falo sintomatiza tarse si la construcción teorética del falo es una extrapolación o el reflejo especular e idealizado de un cuerpo descentrado dividido sinécdoque del mismo estilo. pág. significante sumariamente suprimida. está negativamente mediante una serie de atributos: no es parcial. Écrits. 77/687). consécutive á so transplan. Lacan se opone a aquellas posiciones el espejo carece del falo. luego el cuerpo ante "feministas". como un movimiento efectuado ficante privilegiado"? Y este nombre. en estas situaciones textuales. como el falo. l.Lacan debate de causa y efecto. carse el nombre. 79/687). Además. el falo "no es un efecto imaginario". propia totalidad. ¿intenta superar una degradación en favor de una idealización.se supera. Al cambiar el nombre de pene por el en partes antes de enfrentarse al espejo. En particular. En lugar de ser el origen postulado de la sig- con diversos practicantes psicoanalíticos sobre quién tiene la nificación o lo significable. y al obtener psicoanaliticas que consideran la fase fálica como un efecto de la el control que le brinda la imagen especular de yo constituido en el represión y el objeto fálico como un síntoma. sosteniendo el percipi a través de la nominación? su parcialidad. Y culpa la ley. por así decirlo.

o mativa produce y realiza el proceso mismo de significación privi- imaginario. me refiero a la relación de simbolización. Ser el objeto de la simbolización es precisamente no ser plus comme tel un objet (partiel. funcionan como rechazos que pre- En este último pronunciamiento. "Le phallus id s'éclaire de S3 fonction.. pero también de afirmar mi tesis de que el De modo que Lacan sugiere aquí graduaciones de negación: el falo falo es fundamentalmente transferible): "Y la incapacidad [de los tiene más probabilidades de ser un efecto imaginario que un lacanianos] de controlar la sígnífícación de la palabra phalus es órgano. el fajo estaría tan descentrado diferente del realizado por Freud para ímpedir que las zonas y sería tan tenue como el yo. simbolizado. 690). ~magmalre. ] el falo no es una fantasía.etce- legiada. Freud partió para referirse a él del de lo que constituye o precipita ese falo. una parte del cuerpo (sino que es el todo). que simboliza"]. Y mucho menos es el órgano. que un órgano. sino que la "cópula" -que afirma una identidad lingüística signiñcante falo es una prueba de castración simbólica. El falo simboliza el pene y en la medida en que 29..ur les Anciens.. Esta afirmación perfor- [.tc.'mo se condición de significante privilegiado del falo. Aquí la enunciación sugiere lo ha sostenido Jane Gallop (citarla tal vez sea un modo de trans.rnifiant[. tanto menor será la conexión ontológica entre el símbolo y lo Car le phallus est un sif. Cuanta más simbolización haya. no es un efecto imaginario Porque el falo es un significante [. Esto no significa que no sea en modo alguno un Si no ser capaz de controlar la significaciones que proceden del órgano.]" (Ecrus. 79). freudianne lo simboliza. . lo mantiene como aquello que simboliza. pág. de los significados que no deberían darsele y tiene una jerarquía de significante privilegiado produce performa- de las interpretaciones erróneas: tivamente y hace efectivo ese privilegio.la idealización del falo. En la misma declaración en que se afirma la espejo puede entenderse como un cuerpo simbólicamente castrado minimización de cualquier posible identidad entre pene y falo se y la idealización especular y sinecdóquica del cuerpo (fálico) puede ofrece una relación alternativa entre ellos. maUV31S. esa negación parece facilitar tal condición se supera esta castración fantasmática. Il est encare mOlOS pene.siguieran sustento se eleva al falo a la categoría de significante pr-ivilegjado proliferando en su texto. El hecho de que se lo anuncie hace realidad ese significante privilegiado.. Afirmar que el falo ha ido de las manos. s'il faut entendre par-la un effet. La simbolización supone y produce la diferencia .. no es aquello que simboliza. mino sus extravíos característicos.29 (sino que es el origen de todos los efectos imaginarios).) pour autant que. Lacan impide que el significante caiga y. pene clítoris. que nado por la lista misma de alternativas que desecha y la negación simboliza. el falo no es n'est pas un fantasme. Lacan procura quitarle al tér. n:a1o.. Estas negaciones son constitutivas.la ~octrine. e. Il n'est pa~ saos ratson que Freud en a pris la réference au símulacre qu'il etait pc. significación cuyo privilegio está potencialmente cuestio- tera) por cuanto ese término tiende a acentuar la realidad .daos. se ofrece una larga lista de los usos ina~ropiados en una catacresis proliferativa afirmando anticipadamente la que se le han dado al término. l'organe.]m~hcada en una relación.130 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 131 pretarse como constitutiva de la formación mi~~a del falo ~o:r:o interpretarse como un mecanismo compensatorio mediante el cual signifIcante privilegiado. En la medida en que el falo simboliza el terme tend a apprécier la réalité intéresée daos une relation '. pénis ou clitoris. luego el y ontológica. interno. que el falo no es un árgano. c~ aquello que se simboliza. Il n'cst pes non el pene. pene o clítoris. el falo no es simulacro que [el falo] representaba para los Antiguos. si es alguna de las dos cosas. ] (Rose. qu'il symbolise. Como efecto imaginario. reestablecer al falo como un La condición paradójica de la negación que introduce e instituye sitio de control (aquel sitio que "designa como un todo el efecto de el falo se hace clara en la gramática misma: "Il est encore moins que haya un significado") y por lo tanto procura posicionarse él l'organe. Como ° no. ferir el falo de él a ella. En realidad. pénis ou clítoris. cipitan -y luego quedan borrados por. Tampoco es un objeto (parcial. finalm'ente. bon. qu'il symbolise" ["Yes aún menos el órga- mismo como quien tiene el control de la signifIcación del falo. es más un efecto imaginario un ejemplo de lo que Lacan llama la castración simbólica" (126).. de ocasiones en que ~l ten. En un intento por centrarlo y darle erógenas del cuerpo -que también eran zonas de dolor. bu~no. interne. "aún menos que" un efecto imaginario. En un esfuerzo no muy privilegiada. No por casualidad. Le phallus . si por fantasía se entiende un efect.es la relación menos adecuada para expresar la cuerpo "dividido en partes" y fuera de control que se halla ante el relación entre ellos.

como las mujeres "son") y sufre la angustia de castración (y así se dice que "tiene" el falo y teme su pérdida). el falo requiere y reproduce la disminución del pene para poder significar. circunscribe y el falo. Claramente. La simbolización aparta lo simbolizado de identidad. pene como la cosa simbolizada?" ¿Cuál es el carácter de este víncu. el carácter falo está vinculado con el pene. es por qué se da lo mediante el cual el falo simboliza el pene en la medida en que por descontado que el falo requiere de . casi una especie de dialéctica amo. es decir. De ahí que la des. como envidia del pene (J como del sexo binario se funda en el poder amenazador de la amenaza. nunca puede decirse que el clítoris sea un ejemplo de "tener" de la abyección homosexual. como la garantía de que esa amenaza no se precisamente porque no pueden ejercer apropiadamente el falo. como se ha dicho que son las mujeres. cuerpo para simbolizar y por qué no puede operar simbolizando rente privilegiado que ha de negarse? Si el falo debe negar al pene otras partes del cuerpo. pág. combate culturalrnente y que es culturalmente contingente. para decirlo más precisamente. características fálicas. obsérvese que el pene y el clítoris sean el pene es compatible con el esquema lacaniano. Lacan también repudia la idea del clítoris entendido como un Sugerir que el falo podría simbolizar partes del cuerpo que no órgano que podría identificarse con el falo. Aquellas partes del cuerpo no pueden fenomenalizar naza y. la medida en que no sea el pene y el pene se califica como esa parte abre la posibilidad de introducir la noción del falo lesbiana. ca. no mediante la mera identidad. por lo masculino. Las mujeres "son" el falo en el sentido de que inad. no es sólo una argumentación lógi- su conexión ontológica con el símbolo mismo." En realidad. por lo tanto.esa parte particular del se diferencie del pene y por el cual el pene llega a constituir el refe. un cuerpo marcado como masculino antes de su "asunción" de la mascu- tanto. precisamente. nunca es conmensurable con el falo mismo. La viabilidad del falo lesbiana depende de para pode simbolizar y significar de manera privilegiada.y la cosa sim. de manera complementaria. pero que. el clítoris significará como envidia del pene. Yo sostengo que estas dos figuras dejan implícito el espectro En esta perspectiva. lo cual implica que el falo no simboliza el pene y el clítoris del mismo modo. por supuesto. Y en este sentido en que el falo el falo y el de ser el falo. En este sentido. la identidad ese sentido es una manera de "ser" el falo. Por consiguiente. luego el falo depende funda. Pero. en virtud de ese no ser. entre ellos hay una relación de bolizada o significada. como una carencia que. hará realidad. ejerce la amenaza de castración (que en requiere del pene para lograr su propia constitución. aquellas partes del cuerpo de la mujer que no son el pene no tienen el falo y linidad y que el cuerpo femenino dcbe entenderse como la encarnación de esta ame- así son un conjunto de 'faltas". el falo simboliza el semejantes al cuerpo que no sean el pene como que "tienen" el falo clítoris como no tener el pene. Esta situación edípica que Lacan considera esencial para la asunción cripción misma de cómo simboliza el falo (esto es. . su capacidad de simbolizar en relación con sino mediante la negación determinada. la parte anatómica esclavo entre ellos). "Ser" el falo. ríamos dejar en claro que el falo lesbiana combina el orden de tener el falo no sería nada sin el pene. "Identificación fantasrnática y la asunción del sexo". en el carácter castración) recurre implícitamente a marcar de manera diferenciada las partes del insoportable de una masculinidad desmasculiniz. es estar desposeído y a la vez intento argumentar que la asunción de las posiciones sexuadas dentro de lo simbólico tener la capacidad de desposeer. ejercerá el poder de desposeer. Tener un pene es tener de la angustia de castración y la envidia del pene. podría No tener el pene es ya haberlo perdido y. Si el fajo sólo significa en otras partes del cuerpo o con otras cosas semejantes al cuerpo. el falo. entendida como una especie de desposesión. mía es también un sitio marcado por su pérdida. mientras que el pene se simboliza corno el complejo de castración (tener con el temor de perder) (Rose. 0. siempre toma al repudio de su carácter parcial. el clítoris se simboliza como envidia del que pueden simbolizarse ciertas partes del cuerpo o ciertas cosas pene (no tener). desplazable del falo. formulación que de otro modo sería contradictoria. Y aquí debe- mentalmente del pene para poder siquiera simbolizar. 75). por supuesto. ¿qué fuerza tiene esta afirmación particular de diferencia en un sentido lógico. En el capítulo siguiente. Y ésta. descentrado y sustituible. del falo incluye el pene. Lo que debemos preguntarnos. 30. su anato- la circunstancia para que el falo signifique (en este sentido. una del cuerpo que el falo no debe ser. ser la oportunidad para que el falo signifique su poder de castración.132 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 133 ontológica entre aquello que simboliza -o significa.ada y una femineidad con cuerpo. 31. Y. porque hemos visto que el falo no se opone únicamente al pene Pero. En suma. aquello que el falo no es. a través de su envidia. espectro que evidentemente "e produce. luego el este desplazamiento. sino que además se instituye mediante el ontológica si resulta que este símbolo. en tanto que simboliza el pene a través de la amenaza es poner en tela dejuicio las trayectorias mutuamente excluyentes de castración. Pero sostener siempre se simbolizan de manera diferente. constituye si se dice que los hombres "tienen" simbólicamente el falo. ésta es la función significante de la falta. opera mediante la amenaza de castración. una amenaza dirigida a un cuerpo vertidamente reflejan su poder.

para Torok puede haber placer lesbiano porque si la lesbiana es "envidiosa". por narcisismo de Freud sostiene que el autoerotismo siempre se modela sobre las lo tanto. encama y representa la prohibición 33. lo cual plantea la cuestión por la envidia del pene (entendida más apropiadamente como de una heterosexualidad implícita en el primer caso y una envidia del falo). Véase Maria Torok.134 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 135 interpretarse que los hombres están castrados (ya) e impulsados cambio lesbiana como en el heterosexual. 1992. Aunque numerosos teóricos han sugerido que la sexualidad lesbiana está fuera de la economía del falogocentrísmo. Y el tipo de trabajo (la madre representada. cuya tarea primera es prohibir los placeres masturbatorios y que debe ser superada Evidentemente no hay una única respuesta. por lo tanto. a lo largo de la trayectoria del desarrollo hetero- sexual. que el falo constituye un sitio ambi- envidia del pene a una máscara y una prohibición que supone que el placer sexual valente de identificación y deseo que es significativamente dife- femenino no sólo está centrado en el autoerotismo. entre el recuerdo irrecuperable del éxtasis masturbatorio y la recuperación Si el falo es aquello excomulgado de la ortodoxia feminista sobre heterosexual de ese placer. "The Meaning of'Penis-Envy in Women" (trad. . de la "exposición" que emerge con el intercambio sexual relaciones imaginarias de objeto y que el Otro estructura fantasmáticamente el escenario masturbatorio. pues. especialmente su análisis de Radclyffe Hall "ante el espejo". sino que además ese placer rente del escenario de heterosexualidad normativa con el que se primariamente no necesita la intermediaciári de la diferencia sexual. a través de la forclusión implícita de la homosexualidad o la imitación. "el" falo lesbiana es una ficción. subjetividad lesbiana. pero tal vez sea una ficción implica para una mujer. De modo que 'Iorok reduce la na". primavera de de sexualidad dentro de los regímenes sexuales contemporáneos. en actúa como una prohibición que debe ser superada para que sea posible alcanzar la heterosexualidad y retornar a sí misma y a la plenitud que ello supuestamente realidad. Nicholas xualidad lesbiana está tan construida como cualquier otra forma Rand). 4. págs. de modo tal que la prohibición "velado". el signo de clave del placer lesbiana o de otras formas de placer sexual femenino que están una insatisfacción inevitable que en las construcciones hornofóbica detenidas. sino cómo persiste. del pene caracterizaría una sexualidad lesbiana que está atascada. Sobre una versión muy interesante de la angustia de castración en la misma sobre el placer que. Torok afirma que la envidia del pene en las mujeres es una "máscara" Lo interesante aquí no es si el falo persiste en la sexualidad que sintomatiza la prohibición de la masturbación y produce un desvío de los placeres lesbiana como un principio estructurante. esa envidia enmascara se construye y qué ocurre con la condición "privilegiada" de ese el deseo muy anterior de placeres autoeróticos. Bloomington. de subversión y de recircunscripción del privilegio que abreviación o el desvío de la homosexualidad como placer masturbatorio. como en Lacan. podría decirse. en cambio. La envidia podrían abordarse mediante una lectura con base psicoanalítica. porque hay cuestiones de desarrollo opera. por decirlo de algún modo. aparentemente. en la medida en que pueda de. próxima aparición Practicce of Looe. en su libro de útil este ensayo. En otras palabras. Si Lacan sostenía que el falo sólo opera como algo un desvío del nexo heterosexual maaturbator-io. cómo orgásmicos de la masturbación. vol. 1-39. Y cuál es la lógica de esa "veladura" y. No deja de sorprenderme y alarmarme que algunas feministas encuentren varonil. véase el reciente trabajo de Teresa de Lauretis sobre la lesbiana sexual. Indiana University Press. los placeres orgásmicos Con esto no estoy dicíendo que la sexualidad lesbiana esté sólo o masturbatorios experimentados y luego prohibidos (por la intervención de la madre) siempre primariamente estructurada por el falo. La teoría misma del invariablemente el falo. homosexualidad implícita en el segundo) pueden estar impulsadas cirse que las mujeres "tienen" el falo y temen su pérdida (y no hay por la angustia de castraoion. si la envidia del pene es en parte una la sexualidad lesbiana así corno la "parte faltante". ni siquiera que producen primero la envidia del pene que no puede ser satisfecha y luego una renuncia a ese deseo para poder redescubrir y reexperimentar el orgasmo masturbatorio en exista semejante monolito imposible llamado "sexualidad lesbia- el contexto de las relaciones heterosexuales adultas. En Torok vemos la instalación teorética de la Mala Madre lesbiana en relación con la cuestión del falo. La autora reduce además todas las posibilidades de la identificación Iantasmática entre los géneros a lo relaciona. podríamos preguntarnos qué tipo de "velo" impone primaria se establece contra el amor a sí mismo sin mediación." Inversamente. sólo puede estimular la unión hetero. Difference:A Journal ofFeminist Cultural Studiee. como obstrucción) para que la mujer pueda culturalmente texturado que podría acercar una respuesta a esta redescubrir la felicidad sexual masturbatoria con un hombre. Este elogie de la heterosexualidad en la perspectiva del que resulte útil en el plano teorético. De acuerdo con la teoría en alto significante en el marco de esta forma de intercambio construido. luego el lesbianismo es "envidia" y. n° 1. no sólo un desvío del placer sino además infinitamente insatisfactorio.s" razón para pensar que esto no pueda ser así tanto en el ínter. De modo que la madre pregunta indudablemente deberá realizarse en otra parte. esta posi- ción ha sido contrarrestada críticamente por la idea de que la se- 32. Puesto que la envidia del pene es una modalidad de deseo para la cual no puede obtenerse ninguna satisfacción. En suma. Quiero sugerir. grado normativa de Torok sobre el desarrollo sexual femenino.

luego. considerarse como fuente de vergüenza. el falo es una fantasía falo significa la persistencia del "espíritu heterosexual". efecto que. un feminizada supone esa masculinidad repudiada que emergerá o espectro expresado de manera más generalizada por la teoría bien como un ideal imposible que ensombrece y disminuye lo feme- masculinista que insistiría en que la morfología del hombre es la nino o bien como un significante menospreciado o una orden pa- única figura posible del cuerpo humano. Sin duda es posible dar cuenta de la presencia relaciones lesbianas. el falo lesbiana significa un deseo. fologías específicas masculina y femenina se desarrollarán de por la lógica heterasexista y que se repudia defensivamente me. maneras complejas y combativas en el sitio del imaginario morfo- diante el intento de circunscribir una morfología específicamente lógico. Lo que se "devela" conflictos culturales sobre la idealización y degradación de las mor- es precisamente el deseo repudiado. En cualquiera de los dos casos. la estructura fantasmática de este deseo operará ocupación castradora de ese tropo masculino central. la relación con el falo es mente en el punto de encuentro de estas prohibiciones. ria y catectizada de lo femenino o puede hacerlo mediante una y sin embargo. o la traición de la especificidad lesbiana. en segundo lugar. sólo expondrá su propia fragilidad. el cuerpo puede aproximarse adecuadamente. que nunca constitutiva. esta identificación renegada es lo que sustenta e una idealización de morfología. puede asimilarse prontamente con el sentido estructurante de las identificaciones cruzadas en la elaboración de una desvío inadecuado de lo supuestamente auténtico y. por lo del yo corporal y enmarcar estas identificaciones en un enfoque tanto. Pasando por alto tales triarcal contra la cual se define el feminismo específicamente divisiones.136 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 137 y misógina es lesbiana. transferible y su vínculo naturalizado con la morfologia masculina ficación masculina o heterosexista y. En cierto sentido. el falo producirá un efecto necesario impulsa la producción de una morfologia femenina "distintiva" de situación inadecuada. sino que demostrará que No obstante. entonces la morfologia binarismo que se fija mediante el supuesto heterosexual). lo develado o expuesto degradación de una morfologia femenina. que depende de los cruces de identificación fantas- ficar. por consiguiente. cuestiona la estabilidad tanto de la morfologia "masculina" como de la femenina. producido histórica- lesbiano. la deshonra puede cuestionarse a través de una reterritorialización agresiva. lesbiana del falo. excluido. la admisión del falo en ese inter. Si el carácter morfológicamente distintivo implicará el espectro de la vergüenza y el repudio expresado por de "lo femenino" depende de su purificación de toda masculinidad esa teoría feminista que afirmaría una morfología femenina en su y si esta frontera y distinción corporal se instituye al servicio de carácter radicalmente distintivo de la morfología masculina (un las leyes de una simbólica heterosexual. El falo como significante dentro de la sexualidad lesbiana mática. en el contexto cultural de las desde el comienzo. También significa que no necesariamente por las formas de repudio feministas y misóginas: no es lo auténtico hay un único esquema imaginario para el yo corporal y que los (\0 lesbiana) o no es lo auténtico (\0 heterosexual). su posibilidad y que sin embargo procura subvertir. identificatorias que no pueden predecirse por completo sugiere tuye el lesbianismo como un esfuerzo vano y/o patético por imitar que la idealización morfológica es un ingrediente necesario e im- lo auténtico. De modo que el falo entra en el discurso sexual lesbia. el falo El hecho de que la morfogénesis se inspire en complejas fantasías significa el carácter insuperable de la heterosexualidad y consti. por el tipo de oposición que procura deponer esa degradación misma Esta transfiguración fantasmática de las fronteras corporales no de lo femenino. El falo lesbiana bien puede entrar en juego mediante una femenina del lesbianismo. es importante subrayar cómo una re significación depende de ese carácter tenue y de esa fugacidad para poder signi. una identi. una degradación imagina- es un deseo que se produce mediante la prohibición. se hace una identificación de la que inmediatamente se libra plenamente de las demandas normativas que condicionan se reniega. que tienda a superar la lógica de repudio mediante la cual una . alimentada como un "velo" precisamente en el momento en que se lo "revela". el deseo abyecto. En tanto sea En realidad. Pero precisamente porque es una idealización a la que ningún cambio debe afrontar dos prohibiciones convergentes: primero. predecible en la constitución tanto del yo corporal como de las no como una "confesión" transgresora condicionada y confrontada disposiciones del deseo.

Si el falo sólo simboliza en la medida en que haya un pene para no es el momento u origen incipiente de una cadena significante. su lugar estructural ya no está hecho de "tener"se rediseña. también está claro que no lo "tiene" en el sentido tradicional y su actividad promueve una crisis en el sentido Si el falo es un efecto imaginario (reificado como el significante de lo que significa "tener" el falo. En este sentido. plásti- determinado.138 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 139 identificación siempre y solamente se elabora a expensas de otra. Puesto que el falo significa. simbólico. ¿es esto nificante. Si el falo es un significante privilegiado. apropiado en lo simbólico lacaniano y de cuestionar la necesidad si se demuestra que su privilegio se afirma precisamente mediante de ese lugar. una lengua. en términos potencialmente castrador) y aquello que encuentra en la mujer lacanianos. una serie de errores relacionados entre sí o. parte de su propio efecto significante (10 lesbiana fálico como Nietzsche. una verdad que será esquema lacaniano. como una vana imitación o derivación puede simbolizarse mediante un brazo. pues. siempre una coincidencia. sino que no puede existir sin él. una exposición de un deseo que da fe de una trans. sustituible. ejer- constituyentes. Y si bien la cons- . mediante sinécdoque. del pene y quien lo tiene). discursos sexuales dominantes sobre el lesbianismo mediante lo y que ese "tener" existe en relación con un "ser el falo" que es. un desvío de una erogeneidad que incluye y cosa o la otra. el pene. un hueso pelviano. una multitud de confesional supone asimismo aquello que fue excluido de los cosas semejantes al cuerpo deliberadamente instrumentalizadas. desestabiliza la lógica de ni un exterior indecible. una rodilla. pero se trata de una operación dificultad) estructural establece una relación de identidad entre respaldada por una estructura o posición lingüística asociada a el falo y el pene que se niega explícitamente (y además provoca su perpetua reconstitución. Esta posición lógica y estructural se afirma mediante centrales de poder. por la relación lógica de exclusión mutua ca. obtiene ese la reificación de relaciones lógicas y estructurales dentro de lo privilegio por el mero hecho de ser reiterado. ser simbolizado. por lo tanto. sino que es parte de una reiterada práctica sig- talmente del pene. se simboliza a alguien como quien "tiene". entonces el falo no sólo depende fundamen. de la inestabilidad de las privilegiada al falo apartándolo de la forma heterosexual norma- fronteras imaginarias del sexo. un conjunto de méconnaissances (desconocimientos) deseada (como quien. abierta. este vínculo (o falo opera de manera privilegiada. y el erotismo producido dentro de este tipo de intercambio supuesta por una versión heterosexista de la diferencia sexual. luego las estructuras dentro de las cuales se lo pone en Porque la "vergüenza" del falo lesbiana supone que llegará a juego son mucho más diversas y cuestionables de lo que sugiere el representar la "verdad" del deseo lesbiana. Si una CONCLUSIÓN lesbiana "tiene" el falo. por lo tanto a la resignificación: capaz de verdad? significar en modos y lugares que exceden su lugar estructural Si el falo opera como un significante cuyo privilegio se cuestiona. no es ni un significante originador el "ser" y el "tener" puedan confundirse. Que este escenario pueda invertirse. De modo tal que el falo siempre operará no contradicción en la que se basa la idea de que tiene que ser una como velo y confesión. a la cual constituye su "verdad". en las culturas sexuales contemporáneas. como sugiere vez. Pero si la "verdad" solo es. Consideremos que el hecho de "tener" el falo representada como falsedad. luego el falo no es más que un significante entre ce el poder de castrar). cierto sentido. depende tanto del desplazamiento desde los contextos mascu- en la cual se dice que los hombres "tienen" el falo y las mujeres linistas tradicionales como del redes pliegue crítico de sus figuras "son"el falo. En excede el falo. se hace transferible. Y la contraestrategia de la oposición dos). una mano (o de la norma heterosexual. tiva de intercambio y re circunscribirlo dándole un lugar de pri- vilegio entre las mujeres son un modo de romper la cadena significante en la cual opera convencionalmente el falo. Pero. está en proceso de ser significado o resignificado. al ofrecer o quitar la garantía especular. los actos simultáneos de quitarle su posición gresión morfológica y. propia del intercambio heterosexual normativo. un muslo. que otros en el intercambio lesbiana. como diría Lacan. La posición fantasmática del privilegiado del orden simbólico). el movimiento que pretende que. en virtud de la existencia del Está claro que.

140 Judith Butler El falo lesbiana y el imaginario morfológico 141

trucción cultural de la sexualidad impone una repetición de este De algún modo, el falo, según lo presento aquí, surge del enfoque
significante, en la fuerza misma de la repetición, entendida como de Lacan, pero al mismo tiempo excede los alcances de esa forma
resignificación y recircunscripción, existe la posibilidad de quitarle de estructuralismo heterosexista. N o basta con afirmar que el signi-
el privilegio a ese significante. ficante no es lo mismo que ]0 significado (falo/pene), si ambos
Si lo que llega a significar bajo el signo del falo son una cantidad términos están sin embargo vinculados entre sí por una relación
de partes del cuerpo, performatividades discursivas, fetiches esencial en la cual está contenida esa díferencia. La idea del falo
alternativos, por nombrar solamente unos pocos, luego la posición lesbiana sugiere que el significante puede llegar a significar algo
simbólica del "tener" ha sido desalojada del pene como oportunidad más que lo que indica su posición estructuralmente determinada;
anatómica (o no anatómica) privilegiada. El momento fantasmático en realidad, el significante puede repetirse en contextos y relacio-
en el que súbitamente una parte representa y produce un sentido nes que llegan a desplazar la condición de privilegio de ese
del todo o en el que se le asigna la figura de centro de control, en el significante. La "estructura" en virtud de la cual el falo significa
que se establece cierto tipo de determinación "fálica", en virtud de el pene como su ocasión privilegiada existe sólo porque se la institu-
la cual parece radicalmente generada la significación, destaca la ye y reitera y, a causa de esa temporalización, es inestable y está
plasticidad misma del falo, el modo en que éste excede el lugar expuesta a la repetición subversiva. Por lo demás, si el falo simbo-
estructural que le asignara el esquema lacaniano, el modo en que liza sólo tomando la anatomía como su circunstancia, luego, cuanto
esa estructura, para poder continuar siendo estructura, tiene que más variadas e inesperadas sean las circunstancias anatómicas
reiterarse y, como cosa reiterable, queda abierta a la variación y la (y no anatómicas) de su simbolización, tanto más inestable se vuel-
plasticidad." De modo que, cuando el falo es lesbiana, es y no es ve ese significante. En otras palabras, el falo no tiene ninguna
una figura masculinista de poder; el significante está significativa- existencia independientemente de las oportunidades de su simbo-
mente escindido, porque recuerda y desplaza el masculinismo que lización; no puede simbolizar sin su circunstancia. Por lo tanto, el
lo impulsa. Y en la medida en que el falo opera en el sitio de la falo lesbiana ofrece la oportunidad (una serie de oportunidades)
anatomía, (re)produce el espectro del pene sólo para provocar su de que el falo signifique de maneras diferentes; y al significar así,
inconsistencia, para reiterar y explotar su perpetua inconsistencia poder re significar, inadvertidamente, su propio privilegio
como la ocasión misma del falo. Esto abre la posibilidad de consi- masculinista y heterasexista.
derar la anatomía -y la diferencia sexual misma- como un sitio Tanto la noción propuesta por Freud del yo corporal como la de
de resignificaciones proliferantes. idealización proyectiva del cuerpo de Lacan sugieren que los con-
tornos mismo del cuerpo, las delimitaciones anatómicas, son en
34. Aquí probablemente quede claro que estoy de acuerdo con la crítica que hace parte consecuencia de una identificación externalizada. Este
Derrida de la noción atemporalizada de estructura de Lévi-Strauss. En "La estruc- proceso identificatorio mismo está motivado por un deseo de
tura, el signo y eljuego en el discurso de las ciencias humanas", Derrida se pregunta transfiguración. Y ese anhelo, propio de toda morfogénesis ha sido
qué le da a la estructura su estructurabilidad, es decir, la calidad de ser una
estructura, dando a entender que esa condición es algo que se le da o que se hace
preparado y estructurado a su vez por una cadena significante
derivar y, por la tanto, no es originaria. Una estructura "es" una estructura en la medida cultural mente compleja que no sólo constituye la sexualidad, sino
en que persiste como tal. Pero, ¿cómo entender hasta qué punto el modo de esa que establece la sexualidad como un sitio en el cual se reconstituyen
persistencia es inherente a la estructura misma? Una estructura no permanece perpetuamente los cuerpos y las anatomías. Si estas identifica-
idéntica a sí misma a través del tiempo, sino que "es" estructura en la medida en
que se la reitera. Su iterabilidad es, pues, la condición de su identidad, pero puesto ciones centrales no pueden regularse estrictamente, el dominio
que la iterabilidad supone un intervalo, una diferencia entre términos, la identidad de lo imaginario en el cual se constituye parcialmente el cuerpo
constituida a través de esta temporalidad discontinua está condicionada por esta queda marcado por una vacilación constitutiva. Lo anatómico sólo
diferencia de sí misma que se le opone. Ésta es una diferencia constitutiva de la es "dado", está "determinado", a través de su significación y, sin
identidad, así como el principio de su imposibilidad. Como tal es una diferencia
corno différance, un aplazamiento de cualquier resolución en la autoidentidad. embargo, parece exceder esa significación, ofrecer el esquivo

142 Judith Butler

referente en relación con el cual se da la variabilidad de significa-
ción. Atrapado desde siempre en la cadena significante mediante 3. Identificación fantasmática
la cual se negocia la diferencia sexual, lo anatómico nunca se da
fuera de sus términos y, sin embargo, es lo que excede e impone
y la asunción del sexo*
esa cadena significante, esa reiteración de la diferencia, una
demanda insistente e inagotable.
Si la heterosexualización de la identificación y la morfogénesis,
por hegemónica que sea, es históricamente contingente, luego, las
identificaciones que son siempre imaginarias, al cruzar las
fronteras de los géneros, reinstituyen los cuerpos sexuados de
maneras variables. Al cruzar estas fron teras, esas identificaciones
morfogenéticas reconfiguran el mapa de la diferencia sexual mis-
ma. El yo corporal producido a través de la identificación no está
miméticamente relacionado con un cuerpo biológico o anatómico ¿Cómo se convierte el sujeto humano en un objeto de posible
preexistente (cuerpo que sólo seria accesible a través del esquema conocimiento? ¿Mediante qué formas de racionalidad? ¿Me-
imaginario que estoy proponiendo aquí, con lo cual quedaríamos diante qué necesidades históricas? Y ¿a qué precio? Mi pre~
atrapados en un eterno retorno o en un círculo vicioso). El cuerpo gunta es la siguiente: ¿Cuánto cuesta que el sujeto sea capaz
que aparece en el espejo no representa un cuerpo que esté, se podría de decir la verdad sobre sí mismo?
MICHF:L FOUCAULT, "¿Cuánto cuesta decir la verdad?".
decir, ante el espejo: el espejo, aun cuando esté instigado por ese
cuerpo irrepresentable que está "ante" él, produce ese cuerpo como
su efecto delirante, un delirio que, dicho sea de paso, estamos obli-
Cuando uno se pregunta si las identidades sexuales son o no el
gados a vivir.
resultado de una construcción, implícitamente plantea una serie
En este sentido, es importante observar que lo que se considera
de interrogantes más o menos tácitos: la sexualidad, ¿está tan
aquí es el falo y no el pene lesbiana. Porque lo que se necesita no
impuesta desde el comienzo que debería concebirse como algo fijo?
es una nueva parte del cuerpo, por decirlo de algún modo, sino
Si la sexualidad está tan restringida desde el comienzo, ¿no cons-
desplazar lo simbólico hegemónico de la diferencia sexual (hetero-
tituye una especie de esencialismo en el nivel de la identidad? Lo
sexual) y ofrecer, en una perspectiva crítica, esquemas imaginarios
que está en juego es una manera de describir este sentido más
alternativos que permitan constituir sitios de placer erógeno.
profundo y tal vez irrecuperable de prescripción y restricción, ante
el cual las nociones de "elección" o de "juego libre" parecen no sólo
extrañas, sino inimaginables y a veces hasta crueles. El carácter
construido de la sexualidad ha sido invocado para contrarrestar
la afirmación de que la sexualidad tiene una configuración y un
movimiento naturales y normativos, es decir, una forma que se

* Parte de este ensayo fue presentada por primera vez en la American
Philosophical Association, Central Division, en abril de 1991; algunas secciones
de la primera parte del ensayo aparecieron en una versión más breve en Elizabeth
Wright, Feminiem and Psycoanalysis: A Critica! Dictiunary, Londres, Baail
Blackwell, 1992.

144 Judith Butler Identificación fantasmática y la asunción del sexo 145
asemeja al fantasma normativo de una heterosexualidad obliga- algo que pueda hacerse o deshacerse sumariamente y sería un
toria. Los esfuerzos por desnaturalizar la sexualidad y el género error asociar el "constructivismo" con "la libertad de un sujeto para
tomaron como sus principales enemigos aquellos esquemas nor- formar su sexualidad según le plazca". Después de todo, una cons-
mativos de heterosexualidad obligatoria que operan a través de la trucción no es lo mismo que un artificio. Por el contrario, el cons-
naturalización y reificación de normas heterosexistas. Pero, afir- tructivismo tiene que tomar en consideración el terreno de las
mar la desnaturalización como estrategia, ¿no implica acaso un restricciones, sin el cual cierto ser vivo y deseoso no puede abrirse
riesgo? El vuelco de algunos teóricos homosexuales hacia el esen- camino. Y cada uno de esos seres está presionado no sólo por lo
ei alismo filogenético marca un deseo de tomar en consideración que es difícil de imaginar, sino por lo que continúa siendo radical-
un terreno de restricciones constitutivas, un terreno que aparen- mente inconcebible: en la esfera de la sexualidad estas restriccio-
temente el discurso sobre la desnaturalización en parte pasó por nes incluyen el carácter radicalmente inconcebible de desear de
alto. otro modo, el carácter radicalmente insoportable de desear de otro
Puede ser provechoso cambiar los términos del debate y pasar modo, la ausencia de ciertos deseos, la coacción repetitiva de los
de la oposición entre constructivismo y esencialismo a la cuestión demás, el repudio permanente de algunas posibilidades sexuales,
más compleja de cómo las restricciones "profundamente arraiga- el pánico, la atracción obsesiva y el nexo entre sexualidad y dolor.
das" o constitutivas pueden plantearse en términos de limites sim- Hay una tendencia a pensar que la sexualidad es algo, o bien
bólicos a su indocilidad y disconformidad. Se verá que lo que se ha construido, o bien determinado; a pensar que si es construida, es
entendido como la performatividad de género -lejos de ser el ejer- en algún sentido libre, y si está determinada, es en algún sentido
cicio de un voluntarismo irrestrieto- es imposible de concebir in- fija. Estas oposiciones no describen la complejidad de lo que está
dependientemente de una noción de tales restricciones politicas e·;; juego en cualquier esfuerzo por considerar las condiciones en
registradas psíquicamente. Probablemente también resulte útil las que se asumen el sexo y la sexualidad. La dimensión "perfor-
separar la noción de restricciones o limites del intento metafísico mativa" de la construcción es precisamente la reiteración forzada
que apunta a fundamentar tales restricciones en un esencialismo de normas. En este sentido, no se trata solamente de que haya
biológico o psicológico. Este último esfuerzo procura establecer cier- restricciones a la performatividad; antes bien, es necesario recon-
ta "prueba" de restricción por encima y en contra de un construc- cebir la restricción como la condición misma de la performatividad.
tivismo que, ilógicamente, se identifica con el voluntarismo y el La performatividad no es ni libre juego ni autopresentación tea-
libre juego. Aquellas posiciones esencialistas que pretenden recu- tral; ni puede asimilarse sencillamente con la noción de perforo
rrir a una' naturaleza sexual. o a una estructuración precultural mance en el sentido de realización. Además, la restricción no nece-
de la sexualidad para poder afirmar un sitio o una causa meta- sariamente es aquello que fija un límite a la performatividad; la
fisica de este sentido de la restricción pueden en gran medida restricción es, antes bien, lo que impulsa y sostiene la perfor-
cuestionarse incluso en sus propios términos.' matividad.
Sin embargo, es necesario leer cuidadosamente tales intentos A riesgo de parecer reiterativa, yo sugeriría aquí que la perfor-
de subrayar el carácter fijo y obligado de la sexualidad y quienes matividad no puede entenderse fuera de un proceso de iteración,
deben especialmente hacerlo son aquellos que han insistido en la un proceso de repetición regularizada y obligada de normas. Y no
condición construida de la sexualidad. Porque la sexualidad no es es una repetición realizada por un sujeto; esta repetición es lo que
habilita al sujeto y constituye la condición temporal de ese sujeto.
Esta iterabilidad implica que la "realización" no es un "acto" o
1. Aquí podemos seguir la línea de pensamiento de Wittgenstein y considerar
evento singular, sino que es una producción ritualizada, un rito
que bien se puede afirmar que la sexualidad está impuesta, y comprender el sentido
de esa afirmación sin dar el paso agregado e innecesario de ofrecer luego una meta- reiterado bajo presión y a través de la restricción, mediante la fuerza
física de la imposición para garantizar la significación de tal declaración. de la prohibición y el tabú, mientras la amenaza de ostracismo y

la figura del castigo: el temor a la castración que motiva la asun- vés del acto de ocupar su lugar sexuado dentro de un lenguaje que ción del sexo masculino. que opera de manera diferenciada para constituir la fuerza obligatoria del castigo generizado. En de aproximarse a ese sitio simbólico. sino que se limita a indagar cómo se establece el carác- una posición que uno está obligado a asumir. PROHIBICIÓN no articuladas de la homosexualidad abyecta. cieron las veces de restricciones constitutivas de la posicionalidad por consiguiente. le indica una dirección? Dado que no hay Propongo que consideremos esa demanda simbólica a asumir sexualidad fuera del poder y que el poder en su modo productivo una posición sexuada y qué implica tal demanda. es decir. pues se trata de ter fijo de tales restricciones. ciones que fijan las condiciones en las 'que se asumen las posiciones ción simbólica que uno adopta bajo la amenaza de castigo. el marica feminizado Y IA INESTABILIDAD DE IAS "POSICIONES" y la lesbiana falicizada. sexista que impulsa a asumir un sexo opera mediante la regula- . sexual y qué posibilidades tenemos de re elaborar esas restriccio- Algunas feministas dirigieron su atención a Lacan en un esfuerzo nes partiendo de sus propios términos. una posición sexuada dentro del lenguaje. el temor a no ser castrada que motiva la insistentemente impone la cuestión del sexo? asunción del sexo femenino. el esquema lacaniano supone que el te- rror a ocupar alguna de estas dos posiciones es lo que impulsa a La introducción de un discurso psicoanalítico sobre la diferencia adoptar una posición sexuada dentro del lenguaje. sin determinarla plenamente de antemano. esquema edípico. ¿cómo puede cons. ¿son por ello fijas? sexualidad o. En contra de quienes han sostenido que el sexo es una sencilla El principal propósito de este análisis no es señalar las restric- cuestión de anatomía. Si asumir una posición por moderar cierto tipo de posición utópica que sostenía que la sexuada es identificarse con una posición marcada dentro de la reorganización radical de las relaciones de parentesco podía implicar esfera simbólica y si identificarse implica imaginar la posibilidad la reorganización radical de la psique. propon- de la sexualidad? Específicamente. ya supone cada individuo que aparece acompañada por la amenaza de castigo. capítulo no examinaremos todo el ámbito de las restricciones im- truirse la regulación como un restricción productiva o generativa puestas sobre el sexo y la sexualidad (una tarea infinita). ¿cómo debemos abordar la cuestión de la miantes y constitutivas más profundamente instaladas. Lacan argumentaba que el sexo es una posi. La castración es llega a hablar como sujeto. todo aquel constituido a tra. modo tal que uno podría reacomodar las relaciones de parentesco tividad y su relación con las prohibiciones que efectivamente ge. En el cada cuerpo. cada "yo". la sexualidad y el deseo. fuera del escenario familiar y aún así descubrir que la propia se- neran prácticas y acuerdos sexuales sancionados y no sanciona. una posición sexual y el hecho de que las feministas hayan dirigido su atención que es sexuada en virtud de su posicionamiento heterosexual y a la obra de Lacan fueron en parte un intento de reafirmar el tipo que se asume a través de un movimiento que excluye y rechaza de presiones simbólicas que se ejercen sobre el devenir "sexuado". Aunque en este nunca está libre por completo de la regulación.146 Judith Butler Identificación {antasmática y la asunción del sexo 147 hasta de muerte controlan y tratan de imponer la forma de la pro. una posi. ¿cómo se expresa la capacidad go un modo general de enfocar las restricciones como los límites de producir y restringir de la ley en la asignación de un sexo para de 10 que puede construirse y 10 que no puede construirse. gaba a asumir una posición sexuada dentro del lenguaje era más ducción pero. la demanda simbólica que instituye el "sexo" ción sexuada que. xualidad está construida en virtud de demandas simbólicas apre- dos? Y en particular. insisto. se consideraba que la esfera simbólica que obli. decisiva que cualquier organización específica de parentesco. ¿Cuáles sexualidad y la ley. a lo reprime la sexualidad. qué (im)posibilidades sexuales hi- imposiciones que operan en la estructura misma del lenguaje y. sino que es una prohibición que genera la político? Si operan como restricciones. en las relaciones constitutivas de la vida cultural. De ¿Cómo debemos reflexionar sobre esta noción de performa. luego la imposición hetero- esta perspectiva. al parentesco. como abyectas las posiciones gay y lesbiana. Implícitos en la figura de la castra- ción. teniendo en cuenta que la ley no es sólo lo que son esas demandas? ¿Son anteriores a lo social. hay por 10 menos dos figuras IDENTIFICACIÓN. al menos. en algún sentido. sexuadas.

el cuerpo está mar- garse a estar de acuerdo con la abyección de la homosexualidad. Para Lacan. más precisamente. cado por el sexo. En de lo simbólico debe darse dentro de lo simbólico. ¿qué ocurre con el Edipo. que la tautología constituye el bición. la porque el cuerpo anterior a la marca sólo se constituye como cuer- versión Iacaniana del sexo y la diferencia sexual coloca sus des. será A quienes sostienen que Lacan ofrece un enfoque tautológico una ficción. En tercer lugar. por decirlo lina y una falizacián femenina. porque es la primera marca la que prepara al Ante todo debemos hacer tres críticas puntuales acerca de la cuerpo para la segunda y. Pero aquí hay por lo me- "sexo" inteligible decretadas por la ley simbólica? El hecho de ne. a través de una lógica de desplazamien- sexuadas que persisten dentro de un ámbito simbólico que existe to. ¿qué es esta psicosis? y. Empleo el término "fantasrnático" para recordar el uso que le dan Jean pectiva de perder la condición de sujeto y. po significable a traués de la marca. abre camino hacia lo que habrá de darle su marca de sexo. ¿qué ocurre si la ley que des. uso que explico al final de la nota 7 infra. de cómo un cuerpo llega a recibir la marca de la categoría de sexo. nunca podremos hacer el relato sexual y. hay posiciones de sendas metonímicas. surge otra tautología cuando Lacan sostiene que implicar que no hay ningún cuerpo anterior a su marcación. El deseo viaja a lo largo "sexo". una ficción necesaria. quier relato que contáramos sobre un cuerpo de tal índole. Pero. nos dos complicaciones conceptuales: primero. se supone que la categoría de sexo ya ha za. impulsado y frustrado por la fantasía imposible de recuperar antes de que los individuos se apropien de tales posiciones y que el placer pleno anterior al advenimiento de la ley. Y no es posible no puede reducirse a los diversos momentos en los cuales lo si m. Si se el sujeto emerge sólo como consecuencia del sexo y la diferencia acepta esta última implicación. con la apresurada distinción entre una identificación imagi. pero esa marca que se le imprime al cuerpo es ¿necesita que se reconciba la economía psicoanalítica del sexo? anterior a la marca. por el hecho de estar marcado en este segun- rencia sexual" para denotar una relación simultáneamente anató. uno bien podría replicarles que por su. de algún modo. sólo se presenta como aquello que puede ser signifi- presenta Lacan. el deseo sexual se inicia por la fuerza de la prohi- puesto eso es verdad. . en segundo lugar. do sentido. por lo tanto. de la resistencia a la identificación con una feminización mascu. fijando con antelación qué posición simbólica lo marcará y el tabú llega a erotizarse precisamente para los sitios transgresores esta última "marca" es la que parece ser posterior al cuerpo. Por un lado. tencia de muerte. en realidad. a la ley simbólica a fin de que reciba su marca. le atribuye retroactivamente una posición sexual a un cuerpo. pliega la figura espectral de la homosexualidad abyecta como una Por lo tanto. sino como el espectro aterrorizante de que- son lábiles. Conservo los términos "f mta. de alguna manera. sin embargo. 0. lo cual parece segundo lugar. que que produce. marca y esta posición constituyen esa condición simbólica necesa- naria o fantaseada y aquellas posiciones sociales y lingúísticas de ria para que el cuerpo pueda significar. el bólico sujeta y subjetiva los cuerpos individuales de acuerdo con proyecto edípico depende de la fuerza amenazadora de su amena. retornar a ese sitio de abundancia fantasmática sin correr el ries- go de la psicosis. la categoría de sexo se asume. Por otro lado. cual- cripciones de la anatomía y el desarrollo en un marco no examina. el sexo.. En realidad. una sen- sial' y "fantasear" para referirme a aquellas imaginaciones activas que suponen una ubicación relativa del sujeto en relación con los esquemas reguladores. ¿cómo es su repre- sentación figurada? La psicosis se presenta no sólo como la pers- 2. que se do de heterosexualidad normativa. el deseo está proscrito de lajoissance (el goce) escenario mismo de la necesaria insistencia en la que se asume el precisamente mediante la marca de la ley. la vida Laplanche y J. quizás. Esto significa que cualquier apelación al cuerpo antes mica y lingüística pone a Lacan en una dificultad tautológica.? Para poder concretarse. cado en el lenguaje. según el cual las locaciones identificatorias del sujeto dentro del lenguaje. con la posicionalidad sexua.148 Judith Butler Identificación fantasmática y la asunción del sexo 149 ción de la identificación fantasmática. Esta da. marcado ese cuerpo individual que ha sido entregado. de la categoría de "sexo". aun cuando sea. el empleo de la expresión "dife. Pero. el cuerpo sólo es categoría de sexo y de la noción de diferencia sexual según las significable. Pontalis. En primer lugar.B. insiste en que el sujeto debe cumplir y asu. mir su posición sexuada dentro del lenguaje. dar sometido a un censor insoportable. el "sexo" es aquello que marca el cuerpo antes de su amenaza se convierte en un sitio inadvertido de erotización? Y si marca.

y en ese momento se ser vivible? ¿Hasta qué punto es esa misma fantasía de la disolu. Así corno. sultado de la homosexualidad (con lo cual la hacen insegura por definición. 3. se expresa libre. coreografía sadomnsoquista y la afirmación de la vida a través de las relaciones eró- cepción de la escritura como aquello que precede y moviliza a quien escribe. "la muerte del sujeto" es en ciertos sentidos el comienzo de un erotismo afirmación de la vida más allá del circuito hermético y cerrado del sujeto. Si "el sujeto" en su presunción de autodominio resiste y domestica la vida mediante su in- sistencia en el control instrumental. otoño de 1993. 12. ¿Qué ocurre cuando las prohibiciones primarias contra el in- cosis. los discursos homofóbicos que entienden el sida como el re- un proceso complicado que no puedo delinear aquí acabadamente). opera como una posibilidad vitalista y de afirmación de la vida. invierno de 1982-1983. Uno de los escasos ejemplos en contra de esta ción implica una fantasía de recuperar un objeto primario de amor tendencia es el análisis del libro de Miller ofrecido por Wendy Brown en Differences: perdido -y producido. pero ¿en qué medida podemos entender la "psicosis" como cesto producen desplazamientos y sustituciones que no se ajustan relativa a las prohibiciones mismas que alertan contra ella? En a los modelos esbozados antes? En realidad. que co. que reflejen de manera densa o saturada las posibilidades de sus- mente en el nexo metafórico entre ambas. .150 Judith Butler Identificación {antasmática y la asunción del sexo 151 La transgresión de ciertos tabúes acarrea el espectro de la psi. ya ha confundido la descripción psíquica del desarrollo de género gro mismo) antes que como el resultado del intercambio de fluidos. Miller combina tres conceptos separados: (1) una noción po- pular del "deseo de muerte". una mujer puede ha- otras palabras. Si admitimos el supuesto psicoanalítico de que las posibilidades sexuales que revocan el contrato heterosexual? ¿En prohibiciones primarias no sólo producen desvíos del deseo sexual. ticas. qué condiciones y bajo el imperio de qué esquemas reguladores se sino que también consolidan un sentido psíquico del sexo y la dife- presenta la homosexualidad como la perspectiva viva de la muer. Solnuignndi. empleo la gramática de un "yo" o un "nosotros" cault. marcando así los límites del tuir su deseo de la madre en un hombre. en sujeto descentrado o derrotado inicia la posibilidad de un erotismo elevado y una Bataille. su deseo ¿es homosexual. pág. Aunque Miller no traza un vínculo cau. produce cierto entrecruzamiento de deseos heterosexuales y ho- ción psicótica el efecto de cierta prohibición en contra de aquellas mosexuales. explotan y forta. si un hombre puede identificarse con su madre y producir deseo partiendo de esa identificación (sin duda. del mismo modo. un sexo dado o bien desear a alguien de ese sexo. Pero. sino que. véase "Interview with Foucault". estable.a través de la prohibición. cantidad de tales fantasías pueden llegar a constituir y saturar un Significativamente. la muerte del autor es en algunos sentidos el comienzo de una con. DO estamos en posición de o bien identificarnos con psicoanalítica de "pulsión de muerte". que mejora la vida. Evidentemente. entendiendo que la sustitu- mente cierta lascivia heterosexual. entendido como un deseo de morir. identificación? Las identificaciones son múltiples y desafiantes y yen una relación sexual segura y las que no. rencia sexual. es posible que deseemos más intensamente a aquellos individuos sal estricto entre la homosexualidad y la muerte. Sobre la vinculación que explícitamente hace Foucault entre la para Foucault. ¿qué posibilidades culturales precisas amenazan llar el remanente fantasmático de su padre en otra mujer o susti- al sujeto con una disolución psícótica. tanto en el caso de Bataille como en el de Foucault. el peli. Aparentemente Miller no comprende que este último concepto no es lo mismo como si estos sujetos precedieran y activaran sus diversas identi- que la muerte del organismo biológico. ges Bataille de "la muerte del sujeto" y el concepto de "la muerte del autor" de Fou. entendida como una tendencia conservadora. Aquí parece que La pasión de Michel Foucault de James Miller explota el tropo de la homosexualidad como un deseo de muerte en sí misma qué significa restringir a cualquier individuo dado a una única y no hace una adecuada distinción entre las prácticas homosexuales que constitu. de regresiva y repetitiva mediante la cual un organismo se esfuerza por alcanzar el manera más general. tituciones múltiples y simultáneas. no estarnos en posición de establecer que la equilibrio (dificil de conciliar con los excesos orgiásticos de "autodestrucción" sin un argumento amplio que no se ofrece en absoluto) y (3) la noción introducida por Gecr- posición y el deseo sean fenómenos recíprocamente excluyentes. el sujeto es en sí mismo un signo de muerte. Y si ese mismo hombre desea a otro hombre o a una mu- lecen este tropo ya circulante de la homosexualidad presentada como una especie jer. El necta al que escribe con un lenguaje que lo "escribe" a él. bajo la apariencia de crítica sobria. con (2) una noción sitio de deseo. de ello parece desprenderse que los desvíos cohe- te?" ¿En qué medida las desviaciones de las identificaciones edípi. su análisis se concentra precisa. Por supuesto. nexo que ocasionó la aparición de revisio- nes "sensatas" en las cuales. en realidad. rentemente heterosexualizados requieren que las identificaciones cas ponen en tela de juicio la estasis estructural de los binarismos se efectúen sobre la base de cuerpos similarmente sexuados y que sexuales y sus relaciones con la psicosis? el deseo se desvíe a través de la división sexual hacia miembros del sexo opuesto. heterosexual o hasta lesbiana? ¿Y de muerte social y psíquica. Puesto que una A Journal ofFeminist Criticism.

una privación de alguna parte corpo- dad. ¿a quién se le hace mente para poder instituir una desidentificación con una posición esa amenaza? Debe de haber un cuerpo tembloroso anterior a la que parece demasiado saturada de dolor y agresión. una que. pero ésta es una ficción gramatical. ese cuerpo será negado. Si asumir un sexo es en cierto sentido una "iden- que todos se sientan impulsados a ser o tener tal fluidez identifi. pág. que es vigorosa precisamente la obra de Lacan. puede a ese cuerpo a través del despliegue/producción de una amenaza ocurrir que efectivamente nos castiguemos de antemano y. pregunta: "¿Por qué debe aceptar sus atributos [de sexo] sólo ante ción es demasiado grande. tal vez sea necesario evitar otros: la identificación aunque sólo sea en su forma repudiada. una posición ley. generemos el deseo por ese autocastigo. La identificación es una pia de las formas políticas de altruismo. Original: "Il y a la une daño hecho a otro para desviar la atención de un daño infligido a antinomie interne a l'assomption par I'homme (Alensh) de son sexe. simbólica. Inhibido de demandar por el daño en el propio nombre pretación que está en contra de la que quiero presentar. En "La significación del falo". que nos mantenga alejados de ver siquiera el deseo por el cual 75)' Lo simbólico marca el cuerpo mediante el sexo. imaginaria y vigorosa. Porque (por temor a que se lo hunda aún más en esa abyección misma yl no hay un "yo" previo a su asunción de sexo y no hay ninguna o a caer inoportunamente en la ira). es decir. . ciertas conexiones compasivas amplificadas. págs. luego. llega a saturarse del resentimiento que acompaña a la expropia- temente difícil). Y luego hace una y deseo. precisa. parecería que la identificación es un sitio en el cual se catoria. sí mismo. tificación". ciertos deseos. No obstante. la pérdida del narcisismo. 103-104). el sitio exterior de identificación inevitablemente tamente la prosa a veces tortuosa de Lacan (ya la mía es suficien. el otro. en reali. Jacques Lacan. privaticn?" (Écrits 11. esta amenaza aparece habitualmente mencio. negocian insistentemente la prohibición y la desviación. trayectoria fantasmática y una resolución del deseo. pero éste continúa siendo deseo. imaginaria. sólo podría ocuparse imaginando directa- mente la pérdida de una identidad viable. Esto explica la ambivalencia pro- Identificarse no es oponerse al deseo. puede ocurrir que deseemos a alguien una amenaza o hasta con la apariencia de una privación?" (Rose. Por consiguiente. adoptar un De modo que las identificaciones pueden proteger contra cier- lugar. "The Meaning cf the Phallus". nada como el Nombre del Padre. ral: éste debe ser el cuerpo masculino que perderá el miembro que O también puede ocurrir que se hagan ciertas identificaciones y se niega a someter a la inscripción simbólica. uno hace la reivindicación en asunción que no sea inmediatamente una identificación imposi. sin la inscripción afiliaciones. nombre de otro llegando tal vez hasta a denunciar a aquellos que ble y sin embargo necesaria. para poder facilitar la resolución temporal del deseo. una ficción que me plazamiento mediante el cual uno siente a través del otro y como gusta emplear aun cuando corra el riesgo de respaldar una inter. utilizo la gramática que devuelven amabilidades y reclaman por uno mismo.152 Judith Butler Identificación {antasmática y la asunción del sexo 153 ficaciones. ción. Entonces. un cuerpo cuyo temor puede inculcarse mediante la ley. voire so us l'aspect d'une uno mismo. territorializar un objeto que permite la identidad mediante tos deseos o actuar como vehículos del deseo. después de un apartado sobre la mina las relaciones apropiadas de parentesco que incluyen las castración. en él y a través de él. Lacan observa que el hombre (Mensch) afronta una líneas apropiadas y recíprocamente excluyentes de identificación antinomia inherente a la asunción de su sexo. Si este "al- niega esta temporalidad -e indudablemente ella me usa a mí. un gesto que se transforma así en el vehículo de des. porque es imaginaria. la ley del padre que deter. La sexualidad está tan motivada por la fantasía de recu. amenazando podemos ser objeto de castigo y al apegarnos a esa persona.sólo truismo" constituye el desplazamiento del narcisismo o el amor a porque no puedo hallar en mí un deseo de imitar demasiado exac. En imaginaria. en consecuencia. pourquoi doit-il n'en assumer les attributs qu'a travers une menace. 75. es el sitio en el cual se dan la prohibición y la producción ambiva- Mi referencia a la identificación múltiple no equivale a sugerir lentes del deseo. Identifi- perar objetos perdidos como por el deseo de permanecer protegido carse con un sexo es mantener cierta relación con una amenaza de la amenaza de castigo que tal recuperación podría causar. la lógica peculiar del gesto compasivo mediante el cual uno objeta el 4. Cuando la amenaza de castigo ejercida por esa prohibi. una castración.

la amenaza de "identificación" se produce pues repetidamente y en la demanda feminización. la incapacidad de ajustarse al modelo. por lo tanto. una ley que marca el cuerpo primero con el temor y luego marca de la privación y la castración. de que la identificación sea reiterada persiste la posibilidad. La incapacidad de aproximarse a la posición desposeído. en su versión femenina que en su versión masculina. una afirmación enfática que sería mejor traducir como "hasta" o Por supuesto. por lo menos. pero el "ooire" francés señala menos una oposición que pectro.154 Judith Buller Identificación {antasmática y la asunción del sexo 155 ley que produce el cuerpo tembloroso preparado para su inscrip. inade. uno ya ha hecho. esta incapacidad de aproxi. De modo que el esfuerzo imaginario masculino por identi. aceptar el castigo? Podríamos esperar que esta denegación o esta sino que es su suposición misma. por lo envidia del pene. de al. el falo está desde siempre perdido y el castradora con la cabeza de Holofernes en la mano. de que lo masculino "tiene" el falo. en virtud selo: la pérdida del referente de la nostalgia. No podría haber envidia del pene. identificación necesaria con la madre (castrada) y producir. La posición simbóli. tipificada por la madre fálica. si no estuviera ya en otra parte. es una posición que ción femenina debe aceptarse como su modo tranquilizador. una versión desplazada del padre (imagina- esfuerzo de identificarse con él. negociar una relación con ella. es decir. Si el falo excede todo de esta identificación. parecería que el hecho de asumir la posición femenina casar siempre en el intento de aproximarse a esa posición y sentir no sólo está impulsado por la amenaza de castigo (aparentemente la distancia entre esa identificación imaginaria y lo simbólico como su destino es la alternativa que se sigue de la conjunción disyun- amenaza de castigo. simbólica de lo femenino -una incapacidad que caracterizaría todo gustia de castración no es meramente el espectro de que se pierda intento imaginario de identificarse con lo simbólico~ se construiría el falo. Esta construcción. Lo simbólico marca un cuerpo como femenino a través de la ción. ¿cómo se conmina a alguien a asumir la inevitable. La incapacidad de someterse a la castración marse al falo constituye la relación necesaria de lo imaginario con parece capaz de producir sólo su opuesto: la figura espectral de la el falo. castración o. ya debe ser castigado. la representación de esa amenaza y. Esta obliga mediante la amenaza del castigo. de la abyección. En este sentido.reconocer que no puede haber ninguna obediencia final a posición femenina. pero ¿puede obligar a acep- vuelve a marcarlo con el sello simbólico del sexo. falicismo excesivo. luego. es devoradora y m ática choque con 10 simbólico y se disuelva en 10 simbólico. Precisamente porque la garan- ca que marca un sexo como masculino es una posición a través de tía puede perderse a causa de la amenaza de castración. simbo- devenir esa figura. Y esto debe de haber ocurrido primero. Llegar a ser como ella. pero también es fra. Es el espectro del reconocimiento de que ya estuvo siempre como una incapacidad de someterse a la castración y de hacer la perdido. un destructiva. una incapacidad de tener y un anhelo de tener una castración femenina? ¿Cuál es el castigo para quien se niega a envidia del pene que no es lo opuesto del temor a la castración. se dice que las mujeres ya están desde siempre "incluso"). tiva "o". por lo tanto. sugiere que "tener el falo" es una operación mucho más destructiva guna manera operativa. la derrota de la fantasía de que alguna vez podría poseer. puesto tanto. una identificación imaginaria y. Acatar la ley. se produce como una falta sólo en relación con el sujeto que se dice que los hombre observan esta figura de castración y masculino. masculino. amenaza. el lizando a la vez la amenaza a la posición masculina y la garantía temor a caer también en la envidia del pene. tar esa castración mediante la amenaza del castigo? Si la castra- acceder a lo que prescribe la leyes producir un alineamiento con ción es la figura misma del castigo con que se amenaza al sujeto la posición sexual señalada por lo simbólico. ese poder simbólico y éste debe ser un reconocimiento que. La posición femenina se constituye como la figura que castigadas. ficarse con esta posición de tener el falo supone ya cierto fracaso Pero entonces. resistencia se represente mediante la figura de un falicismo que si el falo no fuera ya separable. la cuada. Asumir la posición femenina es adoptar la figura de temen cualquier identificación con ella. significativa en su misoginia. rio) que ha de desearse. la posi- la cual se dice que lo masculino "tiene" el falo. lo que constituye la preocupación obsesiva de la an. castradas y que su relación con la norma fálica será la representa ese castigo. ése es el temor a la castración y. el destino negativo del falo cuando se adhiere a la temor a. una . Esa figura de temor de la castración es un temor a que la identificación fantas. el es. de que pueda no repetirse.

sencia la esfera de lo femenino. hombre que socialización en relación con esa marca. una falta que designa por au- castigada con la homosexualidad. una vida posterior generizada? ¿El "mari. siempre hay lar se establece mediante la exclusión y la abyección de un terre. es una carencia. esta o si no disminuido. No obstante. cierta existencia excesiva desean "ser" el falo para una mujer que lo "tiene". que potencialmen. en el primer caso. ella "es" el falo. sino que también puede ser un ma en Laca» en la figura que representa el modo en que se adquiere el sexo. por el contrario. demasiado radicalmente a asumir su posición de castración. adoptar un sexo es a la vez la regulación de una culinidad y la femineidad heterosexuales. Nótense las raíces teológicas de la palabra "asumir" en la noción de "Asunción" (a::. En La "amenaza" que conmina a asumir los atributos masculinos realidad. significativamente. ya al comienzo hay un fracaso de entre sí dentro de un circuito volátil de intercambio. las muje.156 Judith Buller Identificación fantasmática y la asunción del sexo 157 afirmación que sintomatiza el desplazamiento de la destructividad organizadoras dentro de la simbólica lacaniana. puede precipitar una serie de cri- supuestamente inherentes al lenguaje. se produce como el espectro abyección homosexual. se estabilizan a través de sis impredecibles dentro del esquema simbólico que pretende cir- una relación especular jerarquizada y diferenciada (el "tiene". indiferente de la "asunción" procede claramente de la ley. y nunca se ajusta plenamente a esa demanda. la homo- de castigo con que amenaza la ley. Además. debe sin embargo desean "tener y ser" el falo para otros hombres. la separación de la sexualidad femenina en lo idea- figuras de abyección. en el segundo.somptirm) elela Virgen al cicle. si una mujer se niega El hecho de asumir la marca de la castración. tida y vanamente una aproximación fantasmática de tal posición te amenaza con la castración). Es importante señalar que éstos son espectros pro- delineadas las ausencias estructurantes de la demanda simbólica? ducidos por ese simbolismo como su exterior amenazante como un Si un hombre se niega demasiado radicalmente a "tener el falo". será después de todo. Aquí. estas sexualidad y. tración está destinada a fracasar." Porque si ella debe asumir. Por lo tanto. Si la identificación con la posición simbólica de cas- "refleja el tener de él" y tiene el poder de ofrecer o retirar esa garan. Esta absorción en el reino de lo divino se transfor- el falo exceda su circunscripción. las posiciones sexuadas. lo que se excluye de la figuración binaria de heterose- y femeninos es. si sólo puede representar repe- tía. su marca a una distancia crítica. La fuerza principio estructurante del intercambio sexual ausente. las versiones invertidas de la mas- to de ascender al "sexo". modo de salvaguardar su permanente hegemonía. El cuerpo marcado como femenino ocupa o habita mujeres que desean "tener" el falo para otras mujeres. El binarismo de. castrado. por consiguiente. restrictivo que constituye los límites demarcadores del intercam- ca" feminizado y la "lesbiana falicizada''? ¿Son estas figuras no bio simbólico. No obstante. por el otro. mujeres que desean "tenerlo" para un hombre que lo "es". deseo que podría exceder y desafiar el marco binario mismo. una marca que. sino además entre los individuos que se relacionan cumplir. por un lado. el monstruoso ascenso al de disconformidades identificatorias. el descenso a la castración fe. de ser y tener. Estas dos figuras del infierno que constituyen el estado la homosexualidad masculina feminizada y. y aquí es importante señalar que lo que ocurre no es sólo que 5. con una inquietud radical o con un placer fantasmático y tenue o con cierta mezcla de angustia y res que desean "ser" el falo para otras mujeres. que son figuras inarticuladas y sin embargo lizado y lo deshonrado. no estoy tratando de sugerir que haya asunción del sexo se representa mediante la elevación de la Virgen. aceptar su castración. las lealtad a la ley. una figura de as- censo casto que instala así una prohibición sobre la sexualidad femenina en el momen- sólo dos figuras de abyección. cierta distancia crítica entre lo que la ley conmina a cumplir y la no de relaciones donde se realizan todas las identificaciones erra. luego. más específicamente. identificación que el cuerpo femenino exhibe como la prueba de su das: los hombres que desean "ser" el falo para otros hombres. . entendiendo por "asunción" tanto el deseo de en el que el falo se transfiere no solamente entre las modalidades identificarse como su imposibilidad. Si bien ella está marcada como castrada. en un escenario asumir esa marca. xualidad normalizada y homosexualidad abyecta es toda la gama menina y a la abyección y. falicismo. será castigado con la homosexualidad y. esta relación especu. niegan precisa- fálica e implica que las mujeres no tienen ninguna manera de mente el tipo de entrecruzamiento complejo de identificación y asumir el falo salvo en sus modalidades más mortíferas. los hombres que deseo. ¿son en parte figuras de la sexualidad femenina masculinizada. ella cunscribirlas.

Dlscourses 01' Scxuality. Londres. algún sitio de resistencia. En este sentido. son objeto de una incesante reconstitución y. puede estarlo en una forma desubjctivada. parece que esta ley "sabe" que la identificación pueden puede reelaborarse ni revocarse en virtud de las resistencias que funcionar de manera diferente. Y. "Commentary: Post-Uta pian Difference''. Como resultado de ello.' Hay un cuerpo al figura de un evento o un logro deseado. En este sentido. sino que se re- eventos. sujeta a la envidia del pene. la presencia estructurante de la alteridad en la formulación de no renunciar al deseo de tener el falo. "Freud. si hay una ley que debe propiedad política de esta concepción de la ley. Nueva York. Véase J. Cara Kaplan (comps.Teresa de Lauretis. se las consolida. B. la fantasía debe entenderse. son esfuerzos fantasmáticos de alineamiento. el mandato. alguna manera persistente "yo". "Fantasy and the Origina ofSexuality". se las cercena. el esfuerzo por describir teoreticamente los orígenes de la fantasía sea también una Pero. en una variedad de posiciones identificatorias. Por otro lado. pág. se las obliga a ceder. Coming to Terme. Politice. págs. De ahí que nario. la identificación no corresponde al mundo de los cia de imégenesN o crea ninguna representación del objeto deseado. 1986. El ensayo se ofrece como una versión del "origen" de la fantasía. tantemente se las reordena. Laplanche y J. porque la formula- impulsar a una identificación femenina con una posición de cas. en la medida en que el deseo no es pura- 90-91. de cohabitación ambigua y transcorporal. Mary Anne Doane. sin embargo cual. pite ese deseo y esa imposibilidad y se mantiene estructurada mediante la prohibi- quiera puede tener a veces en la esfera transitoria de lo imagi. . misma del "yo". Véase el importante uso que se hace de la noción de "fracaso" identificatorio fantasía. aunque esté obstruida. se las ma de la envidia existe la posibilidad de una identificación imagi. de un pasarse alIado de "tener" el falo. están sometidas a la lógica volátil de la iterabilidad. en la sintaxis misma en Jacqueline Rose. tima es un lugar privilegiado para las reacciones defensivas más primitivas. Theory. aunque está siempre presente en la 6. Lon- rece que la envidia del pene marca no sólo la relación masculina dres. sino que está articulado en la fantasía. pero se ve impedido por la misma prohibición. Perversion". En realidad. podemos decir con seguridad que se ha dado una identificación? El concepto de "fantasía original" que describen Laplanche y Pontalis DO es un Significativamente.). aunque. pa. estas defensas están siempre indisolublemente ligadas a la función primaria . pre una figura de acatamiento estricto. la fantasía re- nunca nadie ha tenido y poseerlo. por lo tanto." sentado por la marca. po que no ha logrado realizar su castración de acuerdo con la ley son la sedimentación del "nosotros" en la constitución de cualquier simbólica. por lo tanto. en las prime- ras formas de fantasía. alguien a quien se conmina insistentemen. el sujeto no persigue el objeto o su signo: aparece atrapado en la secuen- ha verificado. desestabilizan el "yo". en Donna Stanton como volverse contra uno mismo o transformarse en lo opuesto. ¿Qué jerarquía tiene esta ley como sitio de poder? menino por identificarse con "tener" el falo que se resista a su demanda y también sabe que es necesario que la persona renun- cie a esta posibilidad. combate y. tales 1989. aquello que. Cons- identificación en cualquier acto envidioso: en la estructura mis. la identificación es la escenificación fantasmática del evento.). Aunque la posición femenina se presente 7. en Elizabeth mente un aumento de las pulsiones.16. de la secuencia en cuestión. Forming of Fantasy. hay un cuer. que produce este fracaso no tración. La identificación se representa constantemente con la presenta a sí mismo como participante de la escena que crea. ción sugiere que la ley. University ofMichigan Press. Sexuality and the Field ofVision.).Feminism. p¡íg. es decir. genera. esta úl- Weed (comp. ción a la posibilidad de retornar a los orígenes. también obliga a reconsiderar la condición inestable de la tales. no puede asignarse ningún Jugar fijo en ella (en consecuen- cia. no corno una ac- tividad de un sujeto ya formado. sino como la escenificación y dispersión del sujeto con lo simbólico. La escena de la fantasía deriva de la seo de tener el falo. el sujeto. ¿cómo y cuándo se produce la identificación? ¿Cuándo fantasía de origen. Sexuality. Methuen. sino que constituye el escenario o la ambientación para el deseo: "En la fantasía. pero que nunca se alcan- cualla quien se dirige la amenaza o el castigo codificado y repre. nega- (comp. James Donald. Que esa resistencia nana. ginaria.158 Judith Butler Identificación fantasmática y la asunción del sexo 159 de ese cuerpo por fuera y más allá de su marca. el peligro que implican en el tratamiento las interpretaciones que pretenden asignárselo). Routledge. nunca se puede decir que tal identificación se objeto de deseo. za. proyección. una posibilidad que sólo se vincule aquí con la posibilidad de fracaso mostrará la im- se reconoce. 1986. Anne Harbar. en Victor Burgin. las identificaciones corresponden a la esfera ima- te mediante el miedo al castigo y que no es todavía o no es siem. ción. en ocasiones. que puede haber un esfuerzo fe. Las identificaciones nunca se concretan plena y Si bien este análisis se presta a la acusación de envidia del finalmente. como pene.217. ese vano intento de aproximarse a aquello que imposibilidad de retornar a las satisfacciones primarias. como ya castrada y. sino que además marca toda relación con el de. de lealtad. Pontalis. Verso. 1993.

En la medida en que organiza el vid Pettigrew). sexualmente diferen- sía. es decir. Esta pérdida nunca se afronta por completo precisamente porque emerge la fantasía y adopta la posición de objeto perdido y expande el circuito ima- ginario de que dispone el sujeto para habitar e incorporar esa pérdida. la resistencia femi- coincide con la aparición del autoerotismo. 26-27). resistencia constituyó la promesa del psicoanálisis de combatir dad instilando temor. si esa resistencia se resguarda limitándose al plano imaginario y de ese modo se niega a entrar en la estructura mis- ma de lo simbólico. Nueva York. es fundacional. permanece intacto. sin darse cuenta. Sobre una lectura de Lacan que sostiene que la prohibición. de incorporación autcerótica. los términos de la resistencia cual el sujeto se apropia de ambas posiciones y las habita. recuperando y negando la alteridad del objeto perdi. Aunque la resistencia constituya una fuga ne al objeto de su deseo. Esta actividad de "apro- piación" y "habitación". De este modo. protege la ley del padre al fuerzo. 1992. Pero. Francois Raffoul y Da- mo tiempo extiende el dominio de su autoerotismo. Como relegar la resistencia femenina al dominio menos eficaz y menos consecuencia de ello. La ley continúa haciendo su demanda. impulsa la forma y la dirección de la sexuali.' ¿Hasta qué punto lo simbólico se eleva inadver- de la fantasía: ser un escenario para el deseo. De modo que. lo simbólico. ciadas y jerarquizadas. esta versión de la vés de lo simbólico. ¿cues- fracaso de las fantasías identificatorias constituye el sitio de resis- tionaría no sólo la heterosexualidad obligatoria atribuida a lo sim- tencia a las leyes. la fantasía intenta superar la distin. Labarthe. esta que. El sujeto sólo llega a la individuación a través dinámica a través de la cual lo simbólico reitera su poder y por de la pérdida. la fantasía es el disimulo de esa pérdida. con una prohibición que se ejerce aun cuando se cuestione su autoridad para exigir el acatamiento mediante una amenaza de castigo. en particular. feminista reconstituyen "esferas separadas". en su individuación. nista a lo simbólico. la fantasía delimita un proyecto como con Foucault en "Subjection and Resistance: Between Freud and Foucault". en la medida en que el deseo mismo se tidamente a una posición indiscutible precisamente domestican- origina como prohibición y el conflicto puede ser un conflicto original" (págs. Pero la ley. es "ante todo y sobre todo un visión de la resistencia. La idea de un sujeto que se opo. o más precisa- un trauma no tematizable.Albany. en JohnRajchman (comp. El sujeto sur- ge. TIte Tille of tire Letter: A Reading cf Laccui (trad. Precisamente porque esa separación es 8. véase . SlTh"'Y Press. Routledge. la fantasía como una escena en la que la recuperación instala al "sujeto" y le asigna tanto la posición miento se valoriza la especificidad de la resistencia femenina y se del deseo como la de su objeto. es en sí misma el temporal del poder constituyente de la ley. a través de este movi- ticulación imaginarias de ese objeto perdido. Si la identificación apunta a producir un yo las posiciones jerárquicas y estrictamente opuestas.Ieen-Luc Nancy y Philippe Lacoue- su condición de individuo separado a través de una fantasía que lo dispersa y al mis. pues. la recuperación y ar. Laplanche y Pontalis sostienen que la fantasía emerge con la condición de que se haya perdido un objeto original y esta aparición de la fantasía está estructurado por la Ley del Padre.). una ley 0. tanto de cubrir como de contener la separación de un objeto original. demanda y la amenaza surgida en virtud de lo simbólico y a tra. en concordancia con una posición simbólica. luego. La fantasía se origina pues como un es. Éste es un problema que he señalado ya en relación tanto con el psicoanálisis do al instalarlo como una instancia más del sujeto. La desobediencia a la ley se transforma en la promesa de lo ria. Para algunas lectoras feministas de Lacan. de la inconmensurabilidad de lo ima- iterabilidad. Al aceptar la división radical ción entre un sujeto deseoso y su objeto instalando un escenario imaginario en el entre lo simbólico y lo imaginario. pero la incapacidad de Parece esencial preguntarse si la resistencia a una ley inmutable acatarla produce una inestabilidad del yo en el nivel de lo imagi- es una suficiente oposición política a la heterosexualidad obligato- nario. Significativamente. 9.160 Judith Butler Identificación fantasmática y la asunción del sexo 161 Entendida como un esfuerzo fantasmático sujeto a la lógica de imaginario y. más específicamente. entendida aquí como la estricto de las "posiciones" que establece. la inhabilita tranquilizadoramente. idilio del sujeto consigo mismo. como consecuencia de la separación. luego. resistente de lo imaginario. el lo simbólico como ley inmutable?" La mutación de esa ley. que descubre ese objeto en su alteridad. The Questions ofldentity. 1994. . no puede entrar en la efecto de esta escena fantasmatica. La ley. como insiste en afirmar Freud. que podríamos llamar la disimulación del sujeto en la fanta. hace que el sujeto sólo pueda comenzar a experimentar mente la interdicción. do la resistencia dentro de la esfera imaginaria? Si lo simbólico Anteriormente. que le permite realizar el desplazamiento. produce una reconfiguración del sujeto mismo. Pero el fracaso o la denegación a reiterar la ley bólico. ¿no ha pasado por alto el rango que tiene yo corporal". como una escena. una identificación siempre se produce en relación con ginario y lo simbólico. sino además la estabilidad y la nitidez de la distinción en- no cambia en sí mismo la estructura de la demanda que hace la tre los registros simbólico e imaginario del esquema lacaniano? ley.

¿es en la práctica misma de la cita -po- significantes del falo. hace resonar la autoridad Silverman argumenta en favor de una distinción entre la ley simbólica y la Ley del de la ley. de su propia reinvocación. sólo funciona reelaborando una serie de con- quios de intercambio]. una fuente diante el tipo de rearticuluciones que hacen proliferar y vuelven difusos los sitios primaria? 0. que dicte que sean las mujeres antes que que dentro del discurso legal con la mayor frecuencia está inscrita los hombres -o que las mujeres y los hombres. heterosexistas de universalizar la Ley del Padre. pág. La autoridad! el juez (llamérnoslo "él") que aplica la ley rente. él mismo no es la la o'esconstitución del falo que ella describe en la fantasía de los hombres gayo Sin embargo. una "enunciación" ral. 37). no una creación ex nihilo. Cuando la ley funciona como una ordenanza o sanción. sin mencionándola no contiene en su persona esa autoridad. antes bien. Su discurso llega a ser un sitio donde se reconstituye y se del poder. tiene que recurrir a una convención legal autorizada que lo Jacques Ranciere. tabúes. llegar a ser eficaces). no sea en sí mismo una reformulación precede. y es posi. ni Lacan. En consecuencia. lo que invoca quien recita o inscribe la leyes tablecer una manera de explicar las rearticulaciones simbólicas que no recapitulan la heterosexualidad obligatoria (y el intercambio de mujeres) como premisa de la in. por el contra- que simboliza el poder (pág. consulta y 10. Padre. debemos separar decididamente la prohibición del incesto de la ley del Nombre del venciones que ya son operativas. por lo tanto. man. por lo tanto a lo autoridad que inviste la ley con su poder obligatorio. en esa reinvocación. ni es posible hallar semejante imperativo. en realidad. ni Mitchell L. Sin embargo. sancio- vas y productivas de la constitución del sujeto? nadas. mandatos. palabras deban cumplirse. rídicos. ¿de dónde no hay ninguna razón necesaria para que el fajo continúe significando el poder. rizada y sancionada. No obstante. idealizaciones imposibles y amenazas: actos performativos producción discursiva. Inspirándose en "The Traffic in Women" de Gayle Rubin. En lo que se refiere a tratar de es. por así decirlo. nombrar y producir. esta capacidad productiva del discurso es derivativa. reconstituye la ley. sanciones. lismo lacaniano la lectura desconstructiva de los imperativos ju- siva parece producir lo que nombra. de un conjunto de convenciones reiteradas y. hegemónicas. La performativa que habla de la ley. independientemente de una práctica regula- po de los sujetos sexuales culturalmente viables. análogo a la prohibición del incesto. Consiste en ticas discursivas (los "actos" performativos deben repetirse para una serie de demandas. Lo simbólico se entiende como la dimensión normativa de la lo performativo funciona para producir lo que declara. y solamente agregar-ía que esa vinculación significante puede quebrarse en parte me- obtiene su autoridad? ¿Hay una autoridad original. don- proponer una rearticulación de lo simbólico que no esté gobernada por el falo. Kaja Sílverman ofrece una alternativa innovadora a las implicaciones vuelva a invocar la ley y. Pero. protege. 10 de resignificación. sólo puede manifestarse como un vano esfuerzo de produ- El "sexo" siempre se produce como una reiteración de normas cir efectos que posiblemente no pueda producir. ni Freud. 389) -dentro de lo que Silverman llama. siguiendo a rio. prohibicio. no estoy segura de que el hecho de decirle "no" al falo y. al recitarla.. La performatividad discur. la "ficción dominante't-. concuerdo con Silverman en que re significa la ley. hacer realidad su propio refe.donde se constituye el fun- . el juez no origina la ley ni su autoridad. Paradójicamente.quienes deban circular [cerno obse. con lo cual sugiere que es posible El juez se instala pues en medio de una cadena significante. salvo la cadena de ecos que la Ley de la Estructura de Parentesco no es necesariamente fálica" (Kaja Silver. ducir lo que declara. De manera general. es persona que habla eficazmente en nombre de la ley. Esta reiteración productiva puede interpretarse Consideremos la importancia que tiene en la esfera del simbo- como una especie de performatividad. Ningún acto puede ejercer el poder de pro- del habla. la ficción de un vocero que ejerce la autoridad para hacer que sus teligibilidad cultural. "cita" la ley. las performativas constituyen un lugar de nes. Mole Subjectwity al the Margine. separado guración cultural de poder organiza estas operaciones normati. Y estas convenciones no tienen Padre. que ejercen el poder de producir el cam. un acto performativo. del poder corno resistencia. nombrar y hacer. la ley ya existente que él cita. Como la embargo. la encarnación legal de la palabra di- ble que la rearticulación del falo en el ámbito lesbiano constituya la "inversión" de vina. Paradójicamente. como base una autoridad que las legitime. ] aducen ningún imperativo estructu. tencialmente infinita en su retroceso. coincido claramente con el proyecto de Silvcrman. en un libro de leyes. En realidad. para poder afirmar -a pesar de la escasez de testimonios históricos a favor. Como prác- constitución del sujeto sexuado dentro del lenguaje. si bien el juez cita la ley. Silverman sostiene que la prohibición del incesto no debería asociarse con el Nombre del Padre: "Ni Lé. ¿qué confi. opera como un imperativo que da vida a aquello que impone y vi-Strauss. Pero. de recibe y recita la ley y.162 Judith Butler Identificación fantasmática y la asunción del sexo 163 ello no puede alterar el sexismo y la homofobia estructurales de una forma de iterabilidad o rearticulación cultural. una práctica las demandas sexuales.

164 Judith Butler Identificación fantasmática y la asunción del sexo 165
damento de autoridad como diferimiento perpetuo? Dicho de otro de los esfuerzos imaginarios de identificarse con esas posiciones.
modo: precisamente la autoridad se constituye haciendo retroce- Porque, ¿cómo explicamos el modo en que lo simbólico llega a es-
der infinitamente su origen hasta un pasado irrecuperable. Este tar investido de poder? La práctica imaginaria de identificación
diferimiento es el acto repetido mediante el cual se obtiene legiti- debe entenderse como un movimiento doble: al citar lo simbólico,
mación. La referencia a una base que nunca se recobra llega a una identificación (re)invoca y rerinviste) la ley simbólica, procu-
constituir el fundamento sin fundamento de la autoridad." ra recurrir a ella como una autoridad constituyente que precede
El proceso de "asumir" un sexo, ¿se asemeja a un acto del ha- sus aplicaciones imaginarias. Sin embargo, la prioridad y la auto-
bla? ¿O se trata de una estrategia referencial o una práctica resigni- ridad de lo simbólico se constituye a través de ese giro estratégico
ficante o, al menos, de una táctica de esta índole? que permite que la cita, en este caso como en el anterior, haga co-
En la medida en que se afirme el "yo" en virtud de su posición brar cuerpo a la autoridad previa misma a la que luego se refiere.
sexuada, este "yo" y su "posición" sólo pueden asegurarse median- Subordinar la cita a su origen (infinitamente diferido) es pues
te su asunción repetida, entendiendo por "asunción" no un acto o una estratagema, una disimulación, mediante la cual se hace deri-
evento singular, sino, antes bien, una práctica iterativa. Si "asu- var la autoridad anterior de la instancia contemporánea de su
mir" una posición sexuada implica recurrir a una norma legislati- cita. De modo tal que no hay una posición previa que legisle, ini-
va, como afirmaría Lacan, luego, la "asunción" no es más que la cie o motive los diversos esfuerzos por corporizar o ejemplificar
repetición de esa norma, es citar o imitar esa norma. Y una cita esa posición; antes bien, esa posición es la ficción producida en el
será a la vez una interpretación de la norma y una oportunidad de curso de sus ejemplificaciones. En este sentido, pues, cada caso
exponer la norma misma como una interpretación privilegiada. produce la ficción de una existencia previa de las posiciones se-
Esto sugiere que las "posiciones sexuadas" no son localidades, xuadas.
sino prácticas citacionales instituidas dentro del terreno jurídico, Por lo tanto, la pregnnta que sugiere la discusión presentada
un ámbito de restricciones constitutivas. La encamación del sexo seria antes sobre la performatividad es si la ley simbólica no es precisa-
una manera de "citar" la ley, pero no puede decirse que ni el sexo mente el tipo de ley a la cual se refiere la práctica citacional del
ni la ley existen antes que sus diversas encarnaciones y citas. La sexo, el tipo de autoridad "previa" que, en realidad, se produce
ley parece preceder a su cita, cuando se establece una determina- como el efecto de la cita misma. Por lo demás, habría que pregun-
da cita como "la ley". Además, la incapacidad de "citar" la ley o tarse también si en este caso la cita exige el repudio, se realiza
ejemplificarla correcta o completamente sería no sólo la condición mediante una serie de repudios, invoca la norma heterosexual
movilizadora de tal cita sino además su consecuencia sanciona- excluyendo las posibilidades opositoras.
ble. Puesto que la ley debe repetirse para continuar siendo una Si para que puedan asumirse las posiciones sexuadas, deben
ley autorizada, la ley reinstituye perpetuamente la posibilidad de repudiarse las figuras de la abyección homosexual, luego, el retor-
su propio fracaso. no de tales figuras corno sitios de catexia erótica configurarán la
Lo que produce el poder excesivo de lo simbólico es la cita me- esfera de las posiciones opositoras dentro de lo simbólico. Puesto
diante la cual la ley cobra cuerpo. No se trata de que la ley simbó- que ninguna posición puede garantizarse mediante la diferencia-
lica, las normas que gobiernan las posiciones sexuadas (mediante ción, ninguna de tales posiciones existiría en simple oposición a la
amenazas de castigo), sea más amplia y potente que cualquiera heterosexualidad normativa. Por el contrario, serían posiciones
que refigurarían, redistribuirían y resignificarían los elementos
que conforman el ámbito simbólico y, en este sentido, constitui-
11. En este contexto podría considerarse la parábola de Franz Kafka, "Un men- rían una rearticulación subversiva de dicho ámbito.
saje imperial", donde la fuente de la ley se vuelve finalmente indiscernible y el man-
dato de la ley se hace cada vez más ilegible; Franz Kafka, Porablee and Poradoxce, No obstante, la argumentación que hacía Foucault en Historia
Nueva York, Schocken, 1958, pégs. 13-16. de la sexualidad. Volunwn 1 era aún más vigorosa: la ley jurídica,

166 Juditli Butler Identificación {antasmática y la asunción del sexo 167

la ley reguladora, apunta a confinar, a limitar o a prohibir cierto estado de castigo generizado, pero evidentemente hay algo más:
conjunto de actos, de prácticas, de sujetos, pero en el proceso de la lesbiana femenina pasiva que rechaza a los hombres, el gay
articular y elaborar esa prohibición, la ley proporciona la ocasión masculino que desafía los supuestos de heterosexualidad y una
discursiva para que se den la resistencia, la resignificación y la variedad de otras figuras cuya complejidad manifiesta excede las
autosubversión potencial de esa ley. De manera general, Foucault caracterizaciones que puedan hacerse partiendo de las nociones
considera que el proceso de significación que gobierna las leyes convencionales de femineidad y masculinidad. En todo caso, lo
jurídicas excede sus fines putativos; por lo tanto, una ley prohibi- que supone la perspectiva heterosexista de la esfera simbólica es
tiva, al destacar determinada práctica en el discurso, produce la que las identificaciones aparentemente invertidas señalan efecti-
oportunidad de que surja una oposición pública que, inadvertida- va y exclusivamente la abyección antes que el placer, o indican
mente, puede alentar, reconfigurar y hacer proliferar el fenómeno abyección sin señalar al mismo tiempo la posibilidad de una insu-
social mismo que procura restringir. Según sus propias palabras, rrección placentera contra la ley o un giro erótico de la ley contra
"En general, diría que la interdicción, la negación, la prohibición, sí misma. Se supone que la ley constituirá sujetos sexuados que
lejos de ser formas esenciales de poder, sólo son sus límites: las se ajusten a la división heterosexual en la medida en que su ame-
formas frustradas o extremas de poder. Las relaciones de poder naza de castigo instile efectivamente temor, amenaza que toma
son, sobre todo, productivas.t'" En el caso de la sexualidad, que no como objeto de temor la figura de la abyección homosexualizada.
es el ejemplo más corriente, la ley prohibitiva corre el riesgo de Es importante señalar que el redespliegue erótico de las prohi-
erotizar las prácticas mismas que caen bajo el escrutinio de la ley. biciones y la producción de nuevas formas de sexualidad no es un
La enumeración de prácticas prohibidas no sólo pone a tales prác- asunto transitorio dentro del terreno imaginario que inevitable-
ticas en el escenario público, discursivo, sino que, al hacerlo, las mente se evaporará bajo el peso prohibitivo de lo simbólico. La
produce como iniciativas potencialmente eróticas con lo cual las resignificación de la sexualidad gay y lesbiana a través de la ab-
inviste eróticamente, aun cuando lo haga de manera negativa." yección y contra la abyección es en sí misma una reformulación y
Además, las prohibiciones pueden convertirse en objetos de eroti- una proliferación inesperadas de lo simbólico mismo.
zación, de modo tal que caer bajo la censura de la ley llega a ser lo El hecho de que haya quienes estimen que esta visión de un
que Freud llama una condición necesaria del amor." futuro sexual legitimado de manera diferente no es más que una
En el análisis sobre lo simbólico presentado antes considera- vana fantasía prueba hasta qué punto prevale una psique hetero-
mos que ciertas identificaciones rebeldes funcionaban dentro de sexual que desea restringir su fantasías homosexuales a la esfera
esa economía como figuras de los castigos mismos a través de los de los cultural mente imposible o de los sueños e ilusiones transito-
cuales se imponía la asunción de las posiciones sexuadas. La les- rios. Lacan ofrece esa garantía al preservar el heterosexismo de la
biana faJicizada y el marica afeminado eran dos figuras de este cultura relegando la homosexualidad a la vida irrealizable de una
fantasía pasajera. Afirmar el carácter irrealizable de la homose-
xualidad como un signo de debilidad en esa esfera simbólica es,
12. Michel Foucault, "End ofthe Monarchy of Sex", en Sylvere Lotriger (comp.), pues, confundir el efecto más insidioso de 10simbólico con el signo
Foucault Líuc (trad. John .Iohnston), Nueva York, Serniotcxue), 198~J, pág. 14í. de su subversión. Por otro lado, la introducción de la homosexua-
13. Véase mi artículo "The Force oí" Funtasy: Mapplethorpe, Feminism, and lidad en el terreno de lo simbólico cambiará muy poco las cosas si
Discursive Excess", Dífferencee, 2:2, 1990, sobre una versión de cómo la erctización
de la ley permite que se 1a haga objeto de un discurso inverso en el sentido fou- en el transcurso de esa admisión no se altera radicalmente 10sim-
caultiano. bólico mismo. En realidad, la legitimación de la homosexualidad
14. Sigmund Freud "Observations of Transferencc-Love", 1915, Standard tendrá que resistir la fuerza de la normalización para lograr una
Edition, vo1.12 red. cast.: "Puntualizacicnes sobre el amor de transferencia", AE, vol. re significación anticonvencional de lo simbólico que permita ex-
121;"Contributions to the Psychology of Lave", 1910 (trad. Juan Riviere), Sexualily
ancl the Psyc!wlogy cf'Love, Nueva York, Collier, 1963, págs. 49-58. pandir y alternar la normati vi dad de sus términos.

168 Judith Buller Identificación fantasmática y la asunción del sexo 169

lA AFIRMACIÓN POÚTICA MÁS AllÁ DE IA I.ÓGlCA ginario. La abyección de la homosexualidad sólo puede darse me-
DE REPUDIO diante una identificación con esa abyección, una identificación de
la que hay que renegar, una identificación que uno teme hacer
En esta reformulación de la teoría psicoanalítica, las posicio- sólo porque ya la ha hecho, una identificación que instituye esa
nes sexuadas se afirman mediante el repudio y la abyección de la abyección y la sostiene.
homosexualidad y la asunción de una heterosexualidad normati- La respuesta a este esquema no es meramente que proliferen
va. Lo que en Lacan se llamarían "posiciones sexuadas" y que al- las "posiciones" dentro de lo simbólico, sino particularmente cues-
gunos preferimos llamar de manera más sencilla "géneros", pare- tionar los movimientos excluyentes a través de los cuales se asu-
cen pues establecerse renunciando a las identificaciones no men invariablemente las "posiciones"; es decir, los actos de repu-
heterosexuales en el terreno de lo culturalmente imposible, la es- dio que permiten y sustentan el tipo de "cita" normativa de las
fera de lo imaginario, que en ocasiones desafía lo simbólico, pero posiciones sexuadas sugerido antes. Con todo, la lógica de repudio
que finalmente la fuerza de la ley hace ilegítimo. Lo que queda que gobierna esta heterosexualidad normalizada es una lógica que
entonces fuera de la ley, antes de la ley, ha sido relegado a ese lugar también gobierna una cantidad de otras "posiciones sexuadas".
por -y a través de- una economía heterosexista que desautoriza La lógica excluyente no es un monopolio exclusivo de la hetero-
las posibilidades opositoras al hacerlas culturalmente inconcebi- sexualidad. En realidad, esa misma lógica puede caracterizar y
bles e inviables desde el comienzo. Me he referido a la heterose- sustentar las posiciones de identidad lesbiana y gay que se consti-
xualidad normativa porque la heterosexualidad no siempre o no tuyen a través de la producción y el repudio del Otro heterosexual;
necesariamente se sustenta en un rechazo o repudio pleno de la esta lógica se reitera en la incapacidad de reconocer la bisexuali-
homosexualidad. dad así como en la interpretación normalizadora de la bisexualidad
La lógica misma de repudio que gobierna y desestabiliza la como una especie de deslealtad o falta de compromiso: dos crueles
asunción de sexo en este esquema supone una forma de relacio- estrategias de supresión.
narse heterosexual que relega la posibilidad homosexual al terre- ¿Cuál es la premisa económica en que se basa la idea de que
no transitorio de lo imaginario. La homosexualidad no se repudia una identificación se adquiere a expensas de otra? Si la identifica-
por completo porque se la considera, pero siempre se la considera ción heterosexual no se alcanza mediante la negación a identifi-
como "entretenimiento", se la presenta como la figura del "fraca- carse como homosexual, sino a través de una identificación con
so" de lo simbólico para constituir plena o finalmente sus sujetos una homosexualidad abyecta que nunca debe, por decirlo de al-
sexuados, pero también se la presenta siempre como una rebelión gún modo, "mostrarse", ¿podemos entonces extrapolar el concepto
subordinada que no tiene el poder de rearticular los términos de y decir que esas posiciones normativas del sujeto dependen más
la ley gobernante. generalmente de una región de identificaciónes abyectas y que
Pero, ¿qué significa sostener que las posiciones sexuadas se se articulan a través de esa región? ¿Cómo se aplica esta idea
asumen pagando el precio de la homosexualidad o, 111ás precisa- cuando consideramos, por un lado, posiciones hegemónicas de los
mente, a través de la abyección de la sexualidad? Esta formula- sujetos tales como la condición de blanco y la de la heterosexualidad
ción implica que hay un vínculo entre la homosexualidad y la ab- y, por el otro, las posiciones de sujetos que o bien han sido borra-
yección, en realidad, que hay una posible identificación con una das o bien están condenadas a mantener un lugar constante para
homosexualidad abyecta en el corazón mismo de la identificación alcanzar un rango articulatorio? Esta claro que las fuerzas mediante
heterosexual. Esta economía de repudio sugiere que la heterose- las cuales se instituyen y mantienen tales sujetos son completa-
xu al id ad y la homosexualidad son fenómenos mutuamente mente diferentes. Y, sin embargo, existe el riesgo de que, al articu-
excluyentes, que sólo se pueden hacer coincidir permitiendo que lar una posición de sujeto en la tarea política, algunas de las es-
sean uno culturalmente viable y el otro un asunto pasajero e ima- trategias de abyección ejercidas por las posiciones hegemónicas y

112-113. has. Este re negación se manifiesta como una necesidad polí. una negación en gran escala de esa interrela. sino que además deja pasar la oportu. contra- ma re negación culmina en un debilitamiento del ámbito mismo riamente a lo que diría Hegel. en cierto vicios de salud. Hasta cierto punto. . paradójicamente. Paradójicamente. las identificaciones constitutivas son ble. por lo tanto.) coherente. Precisamente lo que nos interesa aquí es ese repudio reitera- roscxismo. Es más. (Esto nos guiará para llegar a com- lancolía específicamente gay. Con todo. der a lugares estructurales preexistentes dentro de un orden sim- minación de. el ámbito corriente de viabilidad cultural. un punto polí- el poder significante. no sólo esfuerzo por renegar de una relación constitutiva con la heterose. no sólo atribuye una falsa uni. para nivel. ocupar tales posiciones no es una cuestión de ascen- cuya apariencia sintomática es la insistencia en -la ultradeter.la identificación mediante la cual los sujetos gay y lesbianas llegan a significar en el discurso público. Nueva York. en oca. repudie reiteradamente y de quedar sujeta a una política de ne- tica de especificar por encima y en contra de su opuesto ostensi. Sin embargo. mente las posiciones de sujeto dentro de la esfera simbólica exis- nencia exterior de lo heterosexual debe respaldarse mediante la tente. mas de re negación reaparecen como figuras externas y externa- nidad política de destacar la debilidad de la sujeción heterosexual lizadas de abyección que sufren repetidamente el repudio del su- y de refutar la lógica de exclusión mutua que sustenta el hete. bles de reconocimiento dentro del estado liberal: para recibir ser- dical a identificarse con determinada posición sugiere que. una pérdida que no puede ser recono. tico que se relaciona con la idea de Leo Bersani según la cual úni- sexualidad de manera eficaz (esa reiteración no puede compararse camente el sujeto descentrado está disponible para el deseo. Leo Bersani. gación. 1986. págs. no puede lamentarse. exclusión y repudio de los contener las luchas articulatorias de aquellos que ocupan posicio. incesantemente sus contornos. prender mejor la operación mediante la cual la condición de blan- cida y que. una identificación movilizar y redirigir el enorme poder del reconocimiento público. de la identidad sea posible establecer esa conexión. para producir la abyección de la hetero. para que la pareja sea reconocida legalmente. de que se lo externalice en una forma degradada. rsPor- con la que regularizó la abyección de la homosexualidad). la totalidad del proceso de su formación. precisamente aquellas de las que siempre se reniega. pues. En realidad. sino que se tra- rechazada. ciertas for- dad a la heterosexualidad. una identificación renegada Sin embargo. Ésta no es una identificación ente- ta cierto punto. sino de que se la xualidad. que se hace y de la cual se reniega. Esto plantea la cuestión política de lo que cuesta articular una 15. aun cuando tales 'insistencia en la coherencia sin fisuras de una identidad espe.170 Judith Butler Identificación fantasmática y la asunción del sexo 171 a través de tales posiciones del sujeto lleguen a estructurar y a herencia se logra mediante la producción. por así decirlo. tal vez sólo corriendo el riesgo de la incoherencia Aunque los sujetos gay y lesbianas no ejerzan el poder social. co y la heterosexualidad deben afirmarse angustiosamente en ción o identidad gayo lesbiana pueda sostener una apariencia Passing de Nella Larsen que analizaremos en el capítulo 6. jeto. pretensión a la "integridad". Co- posición-identidad coherente y nos lleva a preguntarnos si esa co. esa perma. la heterosexualidad. Para que una posi. jeto. que lo que no puede ser admitido como una identificación consti- siones existe en la formación de la identidad gay y lesbiana un tutiva de ninguna posición de sujeto dada corre el riesgo. Thc Freudian Body: Peychoanalyeie and Art. Tal estrategia. para esta economía es importante negarse a ta de una identificación que debe derribarse y enterrarse una y reconocer esta identificación que ya está. esta mis. 64-66. do que le permite al sujeto instalar sus fronteras y construir su ción puede constituir un rechazo de la heterosexualidad que. posiciones sean necesarias para poder ocupar los sitios disponi- cíficarnente gayo Aquí debería resultar claro que una negación ra. otra vez. Sin embargo. espectros abyectos que amenazan esas mismas posiciones del su- nes subordinadas o suprimidas. el sujeto no puede reflexionar sobre que se intenta unir. la tarea no es cómo multiplicar numérica- ese lugar rechazado y repudiado. lumbia University Press. es necesario que la heterosexualidad permanezca en En consecuencia. "hecha". es una identificación con una heterosexualidad rrada que fue abandonada en un pasado olvidado. el repudio compulsivo mediante el cual el sujeto sostiene una negación que inadvertidamente designa la esfera de una me. ya se ha verificado una identificación.

y que ese sujeto ya existente no existen "posiciones de sujeto" anteriores a la enunciación que podría entrar en el mundo a re negociar su lugar. La cuestión está aquí en las crueldades tácitas que sustentan la enunciación que establece una posición donde no había ninguna o la identidad coherente. Puede de las posiciones de sujeto a lo largo de un eje pluralista implica. heterosexualidad coherente. son en sí mismas el escenario vivo tamente hablando. si una lesbiana se opone absolutamente a la hetero- ría la multiplicación de los movimientos excluyentes y degradan. porque cierto tipo de enunciaciones desarman las "posi. Aquí la cuestión no es prescribir la adopción de identificacio- que nunca puedan superarse del todo) las condiciones excluyentes nes nuevas y diferentes. ¿qué opinión nos merece da. ciertas "ocupaciones" cons. No deposito ninguna última esperanza de su producción. pero también en la producción de la diendo a una lógica de repudio y abyección. ¿se trata del repudio de una identificación o tico contemporáneo es trazar las interrelaciones que conecten. por el contrario. Porque. puede actuar. Parece pues importante preguntarse si insistir en el pla. femineidad lesbiana. a la vez. la lesbiana feme- conexión y ya no es posible interpretar el mapa de poder que pro. si bien la identidad se duce y divide diferencialmente las identidades. Lo que se le pide al pensamiento polí. dándole un cariz temporal a todo lo relativo a la promesa de una teoría psicoanalítica más amable. sin de una identificación con la posición lesbiana femenina que ya se unir de manera simplista. Insistir en afirmar la iden- tituyen modos fundamentales de rearticular. va. Si la masculinidad lesbiana exige una estricta oposición a la dios para negociar entre sí.-\Igo de esto está pre- ponibles? sente de manera aún más evidente en la producción de la En la medida en que las posiciones de sujeto se produzcan aten.172 Judith Butler Identificación {antasmática y la asunción del sexo 173 bélico contemporáneo. la especificidad de la identidad lesbiana coherente. una y de relación dentro del campo político. más considera- "posición" y el "lugar estructural". que ya está fijado. también se construye por rechazo. de la dificultad de lograr una coalición. ciones de sujeto" mismas que ostensiblemente las acreditan. sin renegar de ciertas alcanzarse una alianza política con otros grupos subordinados. ciertas declaraciones extienden las fronteras de lo que democratizarán el campo de su propia operación. producen un desplazamiento de lo simbólico y dentro En semejante reformulación del sujeto hay algo más que una de lo simbólico. Es indudablemente verdad que no político sobre las identidades coherentes puede constituir si. las posibilidades de enunciación. ningún sujeto puede obrar. duce y mantiene fingidamente la coherenci. ese sujeto niega el tipo de conexiones opositoras "enunciación". ocurrir que. apuntando a crear un marco de coalición más política en la posibilidad de aceptar identificaciones que han sido complejo. nina coherente. to mismo produce su coherencia a costa de su propia complejidad. sexualidad. que se ha adoptado o de la que se ha renegado. será decisivo hallar identificación renegada que sostiene la posición lesbiana masculi- el modo de ocupar tales sitios y. No de los entrecruzamientos de identificaciones de las que está com- hay ninguna relación de exterioridad radical entre "posición" y puesto. la identidad gay coherente y. Pero si ese suje- ocasionan. Además. que un "sujeto" es. En otras palabras. una variedad de posiciones dinámicas ha adoptado. no es que un sujeto reniege de sus identifica- . Pero aquí es necesaria una refonnulación porque. una proliferación de diferencias que carecen de los me. La multiplicación construye por oposición. ciertas renegaciones son fundamentalmente capacitadoras y que quiera una base sobre la cual pueda construirse una intersección. puede sentirse más dueña de sí misma que una mujer tes que lo único que pueden producir es una mayor división en heterosexual o bisexual consciente de su inestabilidad constituti- facciones. crueldades que también incluyen la cruel- que marca las zonas de exclusión y desplazamiento en virtud de dad contra uno mismo. estric- una especie de "intersección". renegadas convencionalmente. En realidad algunos tipos de renega- especialmente cuando tal concepción de alianza desconoce el he. posibilidades y admitir otras. sin la cual tal posición no podría existir? ción democratizadora en la que se reelaboren perpetuamente (aun. luego. someterlos a una oposi. en el sentido tidad coherente como punto de partida supone que ya se sabe lo gramsciano. na. simbólico. la humillación a través de la cual se pro- las cuales se establecen y estabilizan las posiciones de sujetos dis. ciones funcionan como restricciones constitutivas y no pueden des- cho de que las posiciones de sujeto en cuestión son en sí mismas cartarse. la "marimacho" coherente.i . den- identidad se adquiere a través de la pérdida y degradación de la tro de estos mundos. En cada uno de estos casos.

a los objetivos reguladores del estado liberal. en "posiciones" se basa en operaciones titutivo de su propia desestabilización. la sexualidad. identificaciones que deben per. como lo estamos todos los sujetos. sino que se vive en diferentes modalidades de clase. Deconstructing Historiography". en Díecourees o{ Sexuality. Chandra Talpa de Mohanty. 1987. "Subaltern Studies: también Abdul Jan Mohammed. dad y el género. convergentes entre tales categorías y a través de ellas. das. la conse- tesis hegeliana que no tiene ningún exterior y que. una multiplica- de toda diferencia como rasgo ejemplar de sí misma. una figura que se instala me. Chow)?Y. en "Thcre Ain't No Black in tite Uuíon. no puede permitirse reconocer las exclusiones do las que depende. La pregunta sobre cómo se vive la raza de manera semejante a la sexualidad se hace eco de la expresión de Paul Gilroy quien sostiene que la "raza" no es un mo- nolito. insidioso. JacquiAlexander. nino velado (Lowe. Bordcrlande ILa Frontera. págs. una encrucijada que no es un sujeto. nina que pudieran respaldar la tesis de una subordinación pa- ficación de género para poder repudiar (o participar de) una iden. San Francisco. Hutchinson. que todo lo consume. ción que produce una lista cada vez más amplia que efectivamen- tituir una figura del imperialismo. lencia racista como sodomización (Jan Moharnmed)? ¿Cómo y dón- ca al género como el sitio identificatorio de la movilización políti. 1988. que ciertas exclusiones y forc1usiones ins. 15·42. véase Gayatri Chakravorty Spivak. lo que aparece dentro de semejante marco enu- identificaciones intensificadas. Class. parables.174 Judith Butler Identificación [antasmática y la asunción del sexo 175 ciones. 77-91. la demanda. te separa lo que pretende conectar o que procura conectar me- diante un humanismo romántico. sidera. and Agency". al apropiarse cuencia práctica es una enumeración continua. the Sexual Offences Bill of Trinidad and 'Iobago". donde convergen estas cate- des potenciales que resultan de intensificar la identificación que gorías. Jock": The Cultu- 16. Véase Gloria Anzaldúa. Y cuando se los con- zar toda diferencia en una unidad. El ideal de transformar excluyentes que les atribuyen una falsa uniformidad y que sirven todas las identificaciones excluidas en rasgos inclusivos -de abra. impugnadas. de reelaborar significantes exclusiones que deben rechazarse. Esto implica que no es cuestión de relacionar la raza. . triarcal universal de las mujeres (Mohanty)?" tificación de raza. consideró el signo incipiente del imperialismo occidental (Walter miento/desplazamiento geopolítico. págs. 18. mo al Tercer Mundo en busca de ejemplos de victimización feme- tre sí. (comps. ral Politice cf Race and Nation. sino que es. nes del gobierno colonial como desvirilización (en Fanon) o la vio- tas." manecer repudiadas. una es vehículo de la otra: uno puede optar por una identi. ticulación que cada una implica para otra: ¿Cómo se vive la raza más tiende a aplicar ese principio de exclusión a todo aquel que se en la modalidad de la sexualidad? ¿Cómo se vive el género en la considere desviado de tales posiciones. "Race'. han dado prioridad de manera problemáti. la sexuali. Oxford University Press. ¿hasta qué punto saqueó el feminis- que estas identificaciones están invariablemente imbricadas en. págs. 94-116. Londres. Sobre una explicación de cómo las "posiciones" subalternas son a la vez pro. es ejer. en el plano analítico. por. en el sentido de Gloria Anzaldúa. Véase Paul Gilroy. Selected Subaltern Studies. en Ranajit Cuha y Gayatri Chakravorty Spivak Wright and the Articulation of'Racialized Sexuality". sino. Londres. en realidad." Y aquí no se trata sólo de Williams)? ¿Cómo llegó a representarse al "Oriente" como lo feme- respetar al sujeto como una pluralidad de identificaciones. lo que se considera "etnia" enmarca y erotiza la sexualidad o puede constituir en sí mismo una marcación sexual. de se imputó la sexualidad homosexual a los colonizados y se la ca a expensas de la raza. sino que ade. Este tipo de repudio no sólo culmina merativo como categorías separables son las condiciones de ar- en la rígida ocupación de identidades excluyentes. la separación teorética pluralista de estos términos en tituyen el sujeto y persisten como el espectro permanente o cons. Spinters.). la clase o el posiciona. modalidad de la raza? ¿Cómo repiten los estados naciones colo- Prescribir una identificación exclusiva a un sujeto constituido niales y neocoloniales las relaciones de género en la consolidación de maneras múltiples. Véanse ducciones y anulaciones. "categorías" o. 17. antes bien. para que puedan existir las Precisamente. como entidades separables. Aunt Lute. como si fueran ejes de poder completamente se. 1987. del poder del Estado? ¿Cómo se logró representar las humillacio- cer una reducción y una parálisis y algunas posiciones feminis. M.indicaría el retorno a una sín. llega a cons. imposible de satisfacer. antes bien. págs. diante una enumeración que no puede considerar las encrucija- Pero aún resta la tarea de reflexionar a partir de las cruelda. "Redrafting Morality: The Poscolonial State and 17-19. "Sexuality on/of the Racial Border: Foucault. incluyendo la mía.

The Spirit and tlie Flesh: Sexual Diuereity in American ludian: mente específicas. cas en primer 1ugar. el engreimiento del huma- Terrains: French. 19. 1967 ledo cast. mesticando las identidades constituidas cultural y políticamente. Bastan. es aún más importante no repetir esa violencia Culture. Pero. Clorence Thomae. que toda insistencia en la identidad debe conducir.: Piel negra. pero no ya como una posición preestablecida ni diversas identificaciones. la identidad elaborada mediante la violencia de la exclusión. Race-ing Justice. superarse. otra. obligan a reelaborar esa lógica de no como una entidad uniforme. Lo que sugie- a ser la condición de representación misma (Spivak)? Formular re este análisis es que existe una economía de la diferencia cuyas estas preguntas implica todavía continuar planteando la cuestión matrices. East and West. te el riesgo de que convirtamos la articulación de identidades cada da de superar radicalmente las restricciones constitutivas median. and British Orientalísms. of Social Reality. reflexiva y prescriptiva. Teniendo en cuenta despliegan ylo se paralizan las identidades. la . Esta reflexión crítica será importante para no re- the Politice of Fenuniem. Nueva York. una coalición política identidad está determinada por la elevación y regulación de las que exija que una identificación excluya otras producirá inevita- posiciones de identidad como actitud política primaria. págs. Un excelente ejemplo de este tipo de obra colectiva es la de sitio.176 Judith Butler Identificación fantasmática y la asunción del sexo 177 ¿Y cómo es posible que las posibilidades discursivas disponi. las encrucijadas en las cuales se forman y desplazan las de la "identidad". la negociación se hace cada vez más compleja. sin marcar una diferencia significativa. Significativamente. Abraxas. Ithaca. petir. se quirir una identificación a expensas de otra. De ahí te las cuales se alcanza la viabilidad cultural sería su propia for. ma de violencia. Ese desplazamiento de las identificaciones no significa nece- compilada por Toni Mcrrison. cuando esa viabilidad misma es la conse- bles encuentren su límite en un "femenino subalterno". vez más especificadas en el objetivo del activismo político. Beacon Press. cas forjadas a partir de un estado de sitio y dentro de ese estado cíproca relación dinámica. lrulnan and Chinese Modernüy: Thc Politice of Reading Bctusecn. aún exis- acabadamente a la demanda "¡Supérate a ti mismo!". and the Conetruction. Lisa Lowe. máscaras blancas. Minnesota. Frantz Panon. 133. en determina- do momento. Third tVorld Women and poder avanzar. Grave yentes mismos que iniciaron el giro hacia las identidades específi- Press. suprimirse. Block Skin. 1986. exclusiones que cada articulación estuvo obligada a hacer para "Under Western Eyes: Feminist Scholarship and Colonial Discourses"." Y. a hacer un inventario de las exclusiones constituti- vas que re consolidan las diferenciaciones del poder hegemónico. cidades para poder exponer las ficciones de un humanismo impe- dad deba negarse. una disensión que terminará despedazando articulación de la identidad coherente llega a ser su propia nor. 1991. puesto que es imperativo que insistamos en aquellas especifi- Nada de lo dicho anteriormente pretende sugerir que la identi. ma. Critical. en el nivel de la política de la identidad. Nueva York. Bloomington. los movimientos exclu- 152 Y págs. cuya exclusión de la representación ha llegado dora. en Chandra Talpade Mohanty. 1992. entendido cuencia de un repudio. Ano Russo y Lourdes Torres (comps. Si a través de su propia violencia. Nadie puede responder rialista que funciona a través del privilegio no marcado. 1991. la vigilancia de la identidad ocupa el lugar de una política en Indudablemente es esencial la capacidad de enarbolar los signos la cual la identidad funciona dinámicamente al servicio de una de la identidad subordinada en una esfera pública que constituye lucha cultural más amplia tendiente a rearticular y valorizar a sus propias hegemonías homofóbica y racista suprimiendo o do- los grupos que procuran superar la dinámica de repudio y exclu.). una subordinación o una relación explota- como una catacresis. sión mediante los cuales se constituyen los "sujetos coherentes". Pantheon. 1973]. Cuando la blemente un cisma. ese desplazamiento bien puede ser un signo de esperanza. los complejos vectores de poder que constituyen el ámbito de cual- La desesperanza evidente de algunas formas de política de la quier grupo político basado en la identidad. University of Minnesota Press. las más de las veces no son individuales. los autores o las obras que logran este tipo de elabora- ción compleja. 1991. White Maeks. En-gendering Pouier: Essays on sariamente que deba repudiarse una identificación para adoptar Anita Híll. Buenos Aires. Indiana University Presa. Comell University Press. 51-SO. Rey Chow. sino más bien como parte de un mapa contradicción según la cual sólo e indefectiblemente es posible ad- dinámico de poder en el cual se constituyen ylo se suprimen. La deman. nismo liberal impulsó la multiplicación de identidades cultural- Walter L. Williams. en general se la encuentra dentro de las luchas por articular aquellas identidades específi- en volúmenes que promueven la consideración de diferentes perspectivas en una re.

] la causa del origen de una cosa y su eventual utilidad..{. Ideología y aparatos ideológicos del Estado. respon- den (puesto que es obvio) "Soy yo". vez al servicio de nuevos fines. Y no será la inferencia abstracta de una equiva- lencia basada en una percepción profunda del carácter parcial- mente constituido de toda identidad social.. Todos tenemos amigos que. usted" tiene el efecto de imponer la ley a la persona exhortada. Existe el policía. El género en llamas: cuestiones puesto que la simpatía implica ponerse en el lugar de otro que de apropiación y subversión bien puede constituir una colonización de la posición del otro como si fuera propia. El propósito de la "ley" es absolutamente lo último a lo que hay que recurrir en la historia del origen de la ley: por el contrario. sino que forma . Será más bien cues- tión de determinar de qué manera la identificación está implica- da en lo que excluye y de seguir las implicaciones que tiene esa participación en la construcción de la comunidad futura que po- dría producir. cuando llaman a la puerta y nosotros. La repri- menda no se limita a reprimir o controlar al sujeto. que de algún modo ha llegado a ser.178 Judith Butler posibilidad de admitir un conjunto expansivo de conexiones. es la policía quien inicia el llamado o la demanda por la cual un sujeto llega a cons- tituirse socialmente. FRIEDRICH NIETZSCHE. Ésta no será una sencilla cuestión de "simpatía" con la posición de otro. quien no sólo representa la ley. Ese "individuo" que no se encuentra en una situación de infracción antes de que se lo interpele (para quien el llamado establece una determinada práctica como in- fracción) no es plenamente un sujeto social. LOUISALTHUSSER. se somete. En la noción de interpelación de Althusser. 4. se transforma y se redirige una y otra. Y nosotros reconocemos que es él o ella [el resaltado es mío]. todo lo que existe. se reinterpreta. sino cuya interpelación "Eh. no está plenamente sojuzgado. preguntamos "¿ Quién es ?". porque él o ella no ha sido aún amonestado. La genealogía de la moral. antes de abrir. su empleo real y el lugar que ocupa en un sistema de propósitos son asuntos por completo separados.

si no yaperfonnativo. el "yo" obtiene en parte lo que se llama su "capa- no considera la gama de desobediencias que podría producir una cidad de acción" por el hecho mismo de estar implicado en las ley interpelante de este tipo. El sujeto no sólo podría rechazar la relaciones mismas de poder a las que pretende oponerse. ¿se produce como efecto directo de nombre es lo que lo sitúa a uno. estar capacitado por las relaciones de poder a las que el unilateral. véase también "Freud and Lacan". obligarla a una rearticulación que cuencia. la respuesta a cierta sospecha de que este proyecto teorético ha perdi- demanda que hace la ley en procura de producir un sujeto legal. más preci- ponga en tela de juicio la fuerza monoteísta de su propia operación samente. una repeti. Allí donde se espera la uniformidad del sujeto. habilitante como el violador de la palabra "sujeción". Althusser parte de algún modo de esa construcción para articular su opo- sición. Pero. social. producido a través de la acumulación y la con- imponer el temor al castigo y. no puede sustraerse a la historicidad el acatamiento y la obediencia de la ley? ¿Hay otras maneras de ser de esa cadena ni elevarse por encima de ella y afrontarla como si interpelado y constituido por la ley? ¿Hay otras maneras de ocupar fuera un objeto que tengo por delante. nada a crear. una rearticulación de la ley agregar que éste es un "yo" que produzco aquí para el lector en contra la autoridad de quien la impone. Louis Althusser. es el poder y la fuerza que tiene la Este fracaso constitutivo de lo performativo. si 1. un significante que excede a cualquier referente pre- Althusser conjetura que este "llamado de atención" o esta "inter. escribo que el hecho de poner el "yo" entre comillas como lo hago tiva la ley. es invasivo. coloco la que cuestione sutilmente la legitimidad del mandato. El simple performativo.180 Judith Buller El género en llamas: cuestiones de apropiación y subversión 181 una parte esencial de la formación jurídica y social del sujeto. a ese precio. además. sino también quebrarla. págs. al autor. el sujeto no sólo recibe proporciona la ocasión y el índice lingüísticos de la desobediencia reconocimiento sino que además alcanza cierto orden de existencia resultante. pero estructural de esta índole y sostiene que persiste una relación de también capacitador. palabra "yo" entre comillas. que aparentemente es la intención de imponer disciplina que mo. 189-220. 170- se entiende que el término "constitución" tiene tanto el sentido 177. antes provoca una serie de consecuencias que exceden y confunden lo bien. contra esta pretensión o. enLenin. entre el mandato discursivo y su efecto apropiado es le que el reconocimiento. donde "yo" se opone no es algo que pueda reducirse a las formas ya se ordena la conformidad de la conducta del sujeto. tendido. ' Aunque habilitante". dentro del dis- la increpación o la enunciación misma debe ejercer el poder de curso. do a la persona. al hacer esta formulación. "Ideology and Ideological State Apparatusses". es lo que Gayatri Spivak llama "una violación desconocimiento entre la ley y el sujeto al que ésta obliga. podría produ- existentes de tales relaciones. Considérese que el uso del lenguaje se inicia en virtud de haber rentes. la vida. un acto del discurso que tiene el poder de llamado es formativo. cirse el repudio de la ley en la forma de un acatamiento paródico Podrá observarse que. precisamente porque crear aquello a lo que se refiere y crea más de lo que estaba desti- inicia al individuo en la condición sojuzgada del sujeto. estar implicado en las relaciones de poder 0. El "yo" que se opondría a su construcción siempre se refiere a la posibilidad de que existan "sujetos malos". esta sujeción. la ocupación del del sujeto. Mediante la reprimenda. Aquí lo performativo. Si uno entra . Yo debería ción de la ley en forma de hipérbole. cuestionables o imposibles al terreno discursivo o social sido llamado por primera vez con un nombre. sin elección posible. producir vergencia de tales "llamados". págs. partiendo de esa imposición. pelación" es un acto unilateral. al ser transferido de una región exterior de seres indife. pero continúo estando aquí. este deslizamiento ley de imponer el temor al mismo tiempo que ofrece. que no soy yo misma sino la ley y ser ocupado por ella que desarticulen el poder de castigo sólo aquello que los demás hicieron de mí. porque ese distan- del poder de reconocimiento? ciamiento o esa división producida por el entrelazamiento entre los Althusser destaca la contribución hecha por Lacan a un análisis llamados interpelantes y el "yo" que es su sitio. En conse- ley. De modo que la interpelación pierde su rango como aquí bien puede ser esencial para reflexionar acerca de la ambiva- lencia constitutiva que implica estar constituido socialmente. en respuesta a haber sido llamada al sitio de tal evacuación. Este "yo".

de elaborar el poder movilizadar del ultraje. ¿cómo podría ocupar la interpelación que ya lo ha ocu. siempre es el limitados dentro de esos regímenes. El espacio de esta ocuparlos. y la reelaboración del térmi- poder. el argumento de que la categoría de sentido de que. Cuando la violación puede entenderse corno un trauma que sólo puede inducir una compulsión-repetición EL TRAVE5n5MO AMBIVALENTE destructiva (y seguramente ésta es una poderosa consecuencia de la violación). no implica que nunca debamos hacer uso de tales térmi. "mensajes implicados en el propio ser". La aniquilar lo "anómalo". pero donde tampoco los cuales se siente violado. pero que aún fuerza de la repetición en el lenguaje puede ser la condición paradójica por la cual se hace derivar cierta capacidad de acción -no vinculada con una ficción del yo como amo de la circunstancia. La ocupación de Cather del nombre pater- estilo autobiográfico como tal. es el lugar donde tienden a chocar los fenómenos" (pág. Gloria Anzaldúa escribe: "ese punto focal fulcro." No hay ningún sujeto anterior a sus construcciones ni rio. la indagación de Larsen sobre la imitación dolorosa y falsa posible mediante la indagación de las relaciones ambivalentes de que implica hacerse pasar por blanca. 79) Y En este sentido. anómalo) que pasa de la abyección a la afiliación en el propio ser. por el contrario. la ficción del falo lesbiana. de una interpelación que uno nunca eligió. sólo para repetir esos usos de modo tal que la semejantes producidos en los límites de la legitimidad discursiva. de que el "género" sólo existe al servicio del hetero. este empleo sólo es nal. producción y el sojuzgamiento simultáneos de los sujetos en una mente la compulsión a repetirlo del mismo modo ni permanecer cultura que parece arreglárselas siempre y de todas maneras para completamente dentro de la órbita traumática de ese daño. de "e~crucijada". deben repetirse en direcciones nexo. como la rearticulación de la tera. la repe. ¿Qué significa tener esos usos repetidamente incorporados no "queer" (raro. el no-espacio de una colisión cultural. uno corre el riesgo de caer en la complicidad. para emplear el término de Gloria Anzaldúa. lo "antíconvcncional" iqueer). una encrucijada de fuerzas discursivas culturales y políticas que. como dice politizada permitirán interrogarse sobre sitios de ambivalencia Patricia Williams. en la que la demanda que inviertan y desplacen sus propósitos origínarios. en ese mismo fracaso. nos. de recaer en el daño. no puede entenderse mediante la noción los regímenes opresores de poder que los engendran. . 80). Al dejarse ocupar por tales términos y puede acatarse en estricta obediencia. La compulsión a repetir un daño no es necesaria. como si esos términos sólo y siempre pudieran reconsolidar según ella misma afirma. esa coyuntura donde se de la imposibilidad de elección. Por el contra. Uno no debe de resignificar o repetir los términos mismos que constituyen el mantenerse a una distancia instrumental de los términos mediante "nosotros" no puede rechazarse sumariamente. ° 2. precisamente porque tales términos han sido engendrados y el sujeto está determinado por tales construcciones.182 Judith Butler El género en llamas: cuestiones de apropiación y subversión 183 en la vida discursiva siendo llamado o interpelado en términos afinidad propuesta en París en llamas. subversión pueda hacerse derivar de las condiciones mismas de La estructura temporal de tal sujeto es entrecruzada. "la tarea de la conciencia de mestiza es derribar la dualidad sujeto-objeto que la mantiene prisionera" ("La conciencia de la mestiza". de "sujeto". Borderlands ILa Fron- Irigaray. pero ésta es también la oportunidad mismos mediante los cuales se da O no se da la sujeción. sexismo. podrían entenderse como injuriosos. abren la posi- los objetivos de violación? bilidad de re significar los términos de la violación en contra de Esto no equivale a censurar o prohibir el empleo del "yo" o del sus objetivos violadores. tanto la imitación crítica de Platón que hace luego. en el violación? En este sentido. ambivalencia es lo que da la posibilidad de reelaborar los términos tición. en lugar de un "sujeto" sustancial o autodetermi- "sexo" es el instrumento o el efecto del "sexismo" o su momento nante esta articulación de demandas discursivas es una especie interpelante. pág. sitúa la mestiza. parece igualmente posible reconocer la fuerza de la Después de hacer esta formulación quisiera pasar a considerar repetición como la condición misma de una respuesta afirmativa el filme París en llamas y lo que esa película sugiere sobre la a la violación. repeticiones de formas hegemónicas de poder que no logran repetir pado a uno para dirigir las posibilidades de resignificación contra fielmente dichas formas y.

aunque estos los cuales se constituye al sujeto y." tengo mis reservas para llamarlos subversivos. 1992. dentro de la trayectoria dominantes de género. . Víctor. también hay una especie de reiteración hegemónico y por cuanto desafía la pretensión a la naturalidad y de normas que no pueden llamarse subversivas. Véase Marjorie Garver. en realidad. por ende. el travestismo es subversivo por cuanto se refleja mortíferos de género y raza. Routledge. sugiere que la performatividad heterosexual está acosada misóginas y en este sentido se aliaba en parte con teóricas feminis- por una ansiedad que nunca puede superar plenamente. que el travestismo no de suministrar un alivio ritual a la economía heterosexual que es una imitación secundaria que supone un género anterior y debe vigilar constantemente sus propias fronteras contra la original. porque es evidente que hay esferas en hacer una parodia de las normas dominantes basta para despla.184 Judith Butler El género en llamas: cuestiones de apropiación y subversión 185 así produce espacios ocasionales en los que pueden parodiarse. sino que la heterosexualidad hegemónica misma es un invasión de lo "anómalo". de estar implicado en filmes seguramente son importantes para ser leídos como textos l' los regímenes mismos a los que uno se opone. Pero aquí parecería que estoy obligada a agregar una impor- travesti. desplazada del pánico homosexual realmente fortalece el régimen El hecho de que deba repetir esta imitación. En sugiere que la "imitación" está en el corazón mismo del proyecto realidad. En este reelaborarse y resignificarse esas normas aniquiladoras. quiero destacar que no hay una relación narrativa de los filmes. así como hay desafío y en la estructura imitativa mediante la cual se produce el género afirmación. se produce y también se desvía la angustia necesaria entre el travesti y la subversión. en el mejor de los casos. y que esta producción y resolución esfuerzo constante y repetido de imitar sus propias idealizaciones. criticaba ciertas producciones de los travestis gay masculinos por piedad. uno podría sostener que estos filmes cumplen la función heterosexual y de sus binarismos de género. Parecería que. el temor de que pueda establecerse un cas de género. de manera más general. pues. las que la heterosexualidad puede admitir su falta de originalidad zarlas. si la desnaturalización del género no puede y de naturalidad pero donde aun así ejerce su poder. para que pueda producirse el género heterosexualizado. esos ideales sentido. y que el travestismo por una posible consecuencia homosexual. París en llamas. por ese dominio de posibilidad sexual que debe quedar excluido Nueva York. prácticas son patológicas y que normalice las ciencias para poder En su provocativo análisis de París en llamas. Éste es el travestismo presen- general de estar implicado en los regímenes de poder mediante tado como gran entretenimiento heterosexual y. a la muerte de Venus Xtravaganza. 40. afinidad y gloria. una transexual no operada. Pero éstas no son las únicas maneras en que funciona Venus y. Aunque muchos lectores interpretaron que en El para sí. podríamos pensar en el personaje de Julie Andrews en género en disputa yo defendía la proliferación de las represen. prostituta y miembro de "House of Xtravaganza" ¿A qué tante salvedad: el privilegío heterosexual opera de muchas ma- demandas interpelantes responde Venus y cómo debe interpretarse neras y dos de ellas son naturalizarse y afirmarse como lo original la reiteración de la ley en su manera de responder? y la norma. Victoria o el de Dustin Hoffman en Tootsie o el de J ack taciones travestidas como un modo de subvertir las normas Lemmon en Una Eva y dos Adanes donde. que su esfuerzo por llegar a ser sus propias idealizaciones nunca puede lograrse completa y finalmente y que está continuamente asediada 3. sentación travestida dada. pero que conducen origínalidad de la heterosexualidad. bell hooks producir y consagrar su propia pretensión de origínalidad y pro. plantea si el privilegio heterosexual. el travestismo contacto aparentemente heterosexual antes de que se descubra es un sitio de cierta ambivalencia que refleja la situación más una homosexualidad no aparente. De modo que llegar a ser en sí misma una manera de reconsolidar las normas hay formas de travestismo que la cultura heterosexual produce hegemónicas. pág. Estas son películas que bien puede utilizarse tanto al servicio de las desnaturalización producen y contienen el exceso homosexual de cualquier repre- como de la reidealización de las normas heterosexuales hiperbóli. que establezca qué heterosexual en su tarea de autoperpetuarse. Vested Interests: Cross-Dressing and CulturalAnxiety. En ese filme. culturales en los cuales se negocian la homofobia y el pánico Afirmar que todo género es como el travesti o está travestido homosexual.

el despla- con una serie de normas realizables y no realizables y cuyo poder y zamiento de las mujeres se representa como el objetivo y el efecto rango precede las identificaciones mediante las cuales se intenta del travestismo de hombre a mujer. Esto de "ser hombre" o "ser por el deseo lesbiana. miento se entienden como la causa y la verdad final del deseo sadas por la ambivalencia precisamente porque toda identificación lesbiana.Bl. el vestirse con ropa de otro sexo y placeres fantasmáticos y de las formas de amor que no pueden el travestismo como actividades homosexuales masculinas -que reducirse a una matriz heterosexual ni a la lógica de repudio. amor resentido por la decepción o el rechazo y de una repulsión a zón de la posición feminista radical). bell hooks. una lesbiana es una mujer que debe de haber tenido una mala sivo para las mujeres y que es una imitación basada en el ridículo experiencia con los hombres o que aún no ha encontrado al hombre y la degradación. una defensa contra él o. que el desplazamiento y la apropiación de las "mujeres" y. el travestismo no es más tiene un costo.. De acuerdo con estas versiones. que presenta la tran. pero que nosotros ocupamos. Sietere ofthc Han Column. un feminista presenta la homosexualidad mascu lina como algo amor que debe entenderse estrictamente como el resultado de una relativo a las mujeres y uno podría sostener que. este tipo de análisis eS en realidad una colonización a la el efecto de una amor resentido por el desengaño o el rechazo. en el desprecio homofóbico insistentemente aproximarse a ellas. realidad. mentalmente una cuestión de odiar a los hombres. realizan a su vez otra serie de desplazamientos: del deseo. la pérdida de algún otro conjunto de identificaciones. En los bajo los regímenes contemporáneos de poder implica identificarse argumentos radicales feministas contra el travestismo. la inversa. ignorando las importantes diferencias que hay entre con lo cual continúan instalando la heterosexualidad como la "cau- ellos y afirmando que en todas estas prácticas las mujeres son el sa" del deseo lesbiana. por supuesto. adquiere en virtud de alguna falla de la maquinaria heterosexual. se basa fundamentalmente en la misoginia. En no siempre lo son. Rayrnond. por consiguiente. puesto que la norma nunca logra determinarnos miento y la apropiación de los hombres y por lo tanto es funda- por completo. respetable o edificante. en un aborre- norma que nos elige. xualismo. Uno podría replicar que la identificación el deseo heterosexual es siempre verdadero y el deseo lesbiana es es siempre un proceso ambivalente. en particular.y que además diagnostica que la homose. El análisis el amor es en el amor por el objeto ostensiblemente repudiado. el travestismo no es más que extrema. Están siempre aco. "Is Fans Burning?". el deseo lesbiana se presenta como el efecto objeto de odio y apropiación y que en la identificación no hay nada fatal de una causalidad heterosexual descarriada. Tal acusación sigue el mismo ese amor. Pero pñg.186 Judith Butler El género en llamas: cuestiones de apropiación y subversión 187 tas tales como Marilyn Frye y Janice Raymond. Y el lesbianismo no es otra cosa que el efecto de un reinscribir así. junio de 1991. invertimos y cimiento de las mujeres. Identificarse con un género siempre y solamente una máscara. e 4. la decepción por los hombres y su desplaza- mujer" son cuestiones internamente inestables.' Esta tradición frecuencia suele hacer quien descubre que una mujer es lesbiana: del pensamiento feminista ha sostenido que el travestismo es ofen. el único lugar donde podrá hallarse xualidad masculina tiene su raíz en la misoginia. por siempre falso. El problema que plantea el análisis del travestismo entendido Estas explicaciones del desplazamiento sólo son aplicables si únicamente como misoginia es. sitúa el travestismo en indicado. en su forma lógica de repudio. Esta lógica de repudio instala el amor heterosexual como el origen y la verdad tanto del travestismo como del lesbianismo. y el lesbianismo no es más que el desplaza- resignificamos. en esta perspectiva. lo que se desplaza en esta explicación del desplazamiento es la . paradójicamente. En este marco. una tanto. Estos diagnósticos suponen que el lesbianismo se un continuo con otras formas ambiguas de vestirse y el transe. interpreta ambas prácticas como síntomas de amor frustrado. de misandria. por lo la aproximación forzada a una norma que uno nunca elige. Z. la matriz heterosexual en el cora. una manera que tienen las mujeres feministas de con. pero que vertirse en el centro de la actividad homosexual masculina (y ahora odia. incorporación del Otro a quien uno originalmente deseó. de los sexualidad de hombre a mujer. en el caso de la lesbiana varonil. tipo de lógica de aquellas observaciones homofóbicas que con la apropiación de la posición masculina que originalmente amó.

cuerpo. En el caso del travesti es difícil además en otro exigen que la costosa vestimenta de las mujeres sea saqueada o sentido. porque me parece bastante evidente que en el vistoso tra. algunas también sostienen que este repudio no explica el deseo lesbiana y. una desestabilización que ha sido plicidad de normas sociales. misó. para producir el efecto naturali- condición cultural mente repudiada de la homosexualidad como forma de amor el zado. considero que sostener que la homosexualidad no es más que la hete. Este efecto es en sí mismo el resultado de una corporización argumento que apunta a reducir la homosexualidad a la inversión o el desvío de la heterosexualidad sirve para reconsolidar la hegemonía heterosexual. que son o bien afronorteamericanos o bien latinos. Este último se hace respe. a los que asisten y de los que participan "hombres" que el travestismo no está relacionado con el ridículo. lo que se da es la desesta. salvo den. pero al que ninguna actuación puede aproximarse. no puede identificarse como la "verdad" oculta ti original nas de ellas se concentran en la clase. morfológico que continúa siendo el modelo que regula la actuación. deseo y amor que no estén deter. la figura de un homosexual y el análisis de la melancolía heterosexual. robada para la ocasión. Y. que no es ningún cuerpo particular.188 Judith Butler El género en llamas: cuestiones de apropiación y subversión 189 noción de que podría haber placer. ¿Cómo minados únicamente por lo que se repudia. y también el ideal tar culturalmente de un modo que el primero claramente no consigue. dentro de las categorías establecidas. una encarnación de la también que se puede establecer una simetría entre el análisis de la melancolía norma racial y de clase que es a la vez una figura. una subversión. que subversiva. una reiteración de normas. se trata de una ambivalencia atrapada en una tensión que no puede sostener que hay un deseo lesbiana. son imitaciones de una heterosexualidad que no es blanca y algu- por lo tanto. que el travesti que vemos. como la de "bangie" están lesbianas han preferido conservar la idea de que su práctica sexual tomadas de la cultura callejera negra heterosexual. se filma para su paralelo en la producción performativa o reiterativa de la femi- nosotros. La "autenticidad" no es exactamente una categoría en la que se compite. que no tiene ninguna relación con éste. compiten en una variedad de categorías. después de todo.' Al principio podría podemos explicar esta ambivalencia? No es una apropiación y luego parecer que el modo de oponerse a estas reducciones y degrada. O una podría sentirse tentada a sostener York. radicalmente diferente del resolverse y a veces lo que se da es una apropiación fatalmente no deseo heterosexual. midad performativa y gestual con una masculinidad que encuentra ese que. se enfoca para nosotros. ginas y homofóbicas de opresión y a la vez las subvierte. algunas de estas categorías están ción no es exclusivamente una ni la otra? Ciertamente algunas marcadas como femeninas y van desde la travesti sofisticada a la marcadamente masculina y algunas. neidad característica de las demás categorías. muchas de las cuales están estable- desnaturalizada y que pone en tela de juicio las pretensiones de cidas en la cultura blanca como signos de clase. no es ni el repudio ni la apropiación de la heterosexualidad y que París en llamas (1991) es una película producida y dirigida por tiene radicalmente otros orígenes que no son aquellos que susten. La competencia en atuendo militar se des- vestí de París en llamas se advierte tanto un sentimiento de derrota plaza hacia otro registro de legitimidad que representa la confor- como un sentimiento de insurrección. la degrada. . A veces son ambas cosas al mismo tiempo. Si bien acepto la formulación psicoanahtica de que tanto el objeto como el objetivo del amor se forman en parte en virtud de aquellos objetos y objetivos repu. Dada la que el personaje parezca creíble. sin embargo. Jennie Livingston sobre bailes de travestis realizados en Nueva tan la heterosexualidad. Las fiestas con- ción ni la apropiación de las mujeres: cuando se trata de hombres sisten en una serie de certámenes en los que los participantes vestidos y maquillados como mujeres. tro de ciertas comunidades separatistas que no pueden ejercer el mismo poder de prnhibicion que las comunidades de heterosexismo obligatorio. como la del "eje- normatividad y originalidad a través de las cuales a veces opera cutivo" y la del estudiante de la Ivy League (las universidades la opresión sexual y de género. Pero. determina el efecto de autenticidad es la habilidad para hacer rosexualidad repudiada es un empleo cínico y homoíóbico de esa idea. más prestigiosas del noreste). especialmente las que casi del deseo lesbiana. es una medida que se emplea para juzgar cualquier representación dada 5. De modo que se origina en parte en un repudio de la heterosexualidad pero no todas las categorías se inspiran en la cultura blanca. es alguien que se apropia de las normas racistas. Éstas incluyen una multi- bilización del género mismo. a veces ciones de las prácticas queer es afirmar su especificidad radical. lo que diados. Es por ello de las normas. ¿qué ocurre cuando la situa. en Harlem.

pero también pone en evidencia sentación puede interpretarse como artificio. Venus Xtravaganza. constituye el sitio de la promesa fantasmática de posible hacer una lectura o que la lectura. primario así como la raza y la clase no son los atributos califica. Nueva York.abiertamente vulnerable a la violencia homofóbica. October. el género es el vehículo de la transformación mavera de 1984. con una noción psicoanalítica de "ambivalencia". ¿qué jerarquía tiene este ideal? ¿De qué está compuesto? imaginarios sancionados. 169-210. en la constitución del sujeto. llegar a ser una leerse. Las reglas que regulan y legitiman que el artificio surte efecto. Halperin (comps. . 1993. págs. exponer mujer auténtica. Hay un "hacerse pasar" y luego otro "hacerse pasar" y "no es casual" -como solíamos decir. en realidad. Venus. Seattle. la mutila por psicoanalítico a esta nueva percepción). Willi Ninja puede hacerse pasar Este doble movimiento de intentar aproximarse y al mismo por heterosexual. está de moda gracias a ciertas producciones de tiempo exponer la condición fantasmática de la norma de auten- video heterosexuales con Madonna y otros famosos y alcanza un ticidad. págs. el cuerpo que representa y el ideal representado el mecanismo mediante el cual se elevan insidiosamente como se hacen indistinguibles. "En- . 350-59. "Skin Head Sex 'I'hing: Racial permanente contra el racismo. ésta es una representación que surte efecto. insultar o ridiculizar quieren meramente "representar" la autenticidad y sólo en el árn- a alguien. pero es -en virtud de cierta incapacidad de aparentarlo la raza y que las normas de autenticidad mediante las cuales se por completo. el sitio de su articulación. vol. Y no Difference and the Homoerotic Imaginary". aunque no sea el deseo de todos (algunos "niños" lo que no funciona en el nivel de la apariencia. n° 10. En este caso. los distanciamientos que las normas que regulan la autenticidad también se instituyen ideales de su apropiación.190 Judith Butler El género en llamas: cuestiones de apropiación y subversión 191 Significativamente. podríamos llamar a este proceso el gobierno de lo simbólico. se un rescate de la pobreza. porque el género no es la sustancia ni el sustrato gendered Species".Routledge. Véase asimismo sobre la relación entre psicoanálisis.). Sin embargo. La competencia (que podríamos interpretar como una "campe M ciden lo que aparece y lo que significa. en París en llamas." haberlo seducido. ¿logra subvertir la norma? ¿ü se trata de una desna. raza y ambivalencia. Porque la "lectura" significa degradar a alguien. How bastaría con decir que para Venus el género está marcado por la Do I Looh? Queer Film and Video. tanciación de género para poder hallar un hombre imaginario que reeditado en Henry AbeJove. que lo destinos de Venus Xtravaganza. produce el sujeto son concepciones del sexo influidas por la raza por último pierde la vida presumiblemente a manos de un cliente (esto destaca la importancia de someter todo el paradigma que. Ori- indicará un privilegio de clase y de raza que promete un refugio ginalmente publicado en Transition. Por otro lado. parece que se logra la aproximación a la autenticidad (¿deberíamos llamarlas simbólicas?) constituyen la autenticidad.). al descubrir lo que ella llama "mi secretito". 1991. Hom¡ Bhabha. llegar a ser real. en la medida en que no pueda En realidad. se refuerza mediante un movimiento rango poslegendario en la escala internacional. salvo que lo simbólico suponga la primacía de la diferencia sexual turalización que está al servicio de una reidealizacián perpetua en la constitución del sujeto. o. la homofobia y la ilegitimación racista. pri- dores. aproximarse a la autenticidad. la interpretación. Empleando el lenguaje lacaniano conven- ¿Qué lectura alienta el filme y cuál oculta? La desnaturalización cional. Artforum. Se "hace pasar" por una mujer de simbólico es también ya la vez un conjunto de normas relativas a piel clara. la homofobia y la pobreza. págs. cuando divergen tencia de autenticidad") incluye el intento fantasmático de lo que aparece y el modo en que se lo "lee". En cambio. The Leebían and Cay Studice Reader. 51. "Of' Mimicry and Man: The Ambivalence ofColonial Discourse". el artificio de la repre.que Willi Ninja ascienda y que Venus Xtravaganza muera. fantasmática de ese nexo de raza y clase. en Bad Objet-Choices (comp. Bay Press. ciertos Pero. parámetros de autenticidad ciertas fantasías sancionadas. Porque una buena actuación significa pues que ya no es bita de la fiesta). presente como una especie de mirada transparente. 28. págs. aun cuando (o precisamente cuando) se la llamas es que. que produce el efecto de autenticidad. verano de 1992. 30. Michele Barale y David M. 1991. de la norma. lo que sugiere París en que sólo puede oprimir. 125-133. Véase "Looking for Trouble". 74-78. en la que coin. raza y la clase. la norma simbólica. busca cierta transubs. el orden de la diferencia encarna de la manera más eficaz? Consideremos los diferentes sexual no es anterior al de la raza o la clase. Pero la imposibilidad de lectura significa y sostienen fantasmáticamente. Kobena Mercer ofreció un valioso trabajo sobre esta cuestión y su relación Ahora bien.

constituye falsamente a las mujeres negras como un sitio que repite y parodia las normas de legitimidad mediante las cuales de privilegio. la feminización del destaca la promesa fantasmática que constituye cualquier movi.192 Judith Butler El género en llamas: euestiones de apropiaeión y subversión 193 diegétieo del filme en el que se yuxtaponen escenas de gente "au. la cómo elaborar cada una de las que elige en cada ocasión. es evidente que las no sólo de la difícil situación de los gay negros y latinos pobres. sino que además constituyen un sitio de 7. ción fantasmática colectiva de una transubstanciación en varias téntica" entrando en tiendas costosas y saliendo de ellas y esce. se trata a Venus precisamente que." sino además como constantemente en decepción. para algunos de los "niños". una ocupación de En esa búsqueda de autenticidad en la que se produce este la identificación que de algún modo ya se hizo entre el homosexual sujeto. el privilegio social y la pro- de masculinidad hegemónica construidas a través del privilegio tección. una idealización imposible que por supuesto intenta negar la que impulsa y desbarata todas sus repeticiones. La actuación es pues una especie de réplica mordaz. esa mujer. Nueva York. en gran mente. Por el otro lado. Éste es un asesinato realizado en virtud de de tal hegemonía. Ésta es una transfiguración fantasmática en gran escala de clase. que es la feminización negra del homosexual masculino. quiere transformarse en mujer y no puede superar el hecho de ser hasta cierto punto. en la dimensión performativa del baile hay una a él. un tergiversación orquestada por ese mismo mapa. significativa reelaboraciári de esa feminización. puesto que muere -asesinada monía homofóbica blanca considera que la reina negra del baile aparentemente por uno de sus clientes. miento identificatorio.son sitios de promesa fantasmática. constituida ya por esa descubre lo que queda de sus órganos masculinos-. se varón y las mujeres. Si Venus dirá y seducirá a un auditorio cuya mirada debe estar estructurada. transexualismo y parodia no critica de lo nas del salón de baile de los travestis. Si los significantes de la condición mercancías que también son. no puede tradu. tomada demasiado seria. 1992. una repetición que le sirve a la vez para heterosexual hegemónica puede feminizar a los hombres negros legitimar e ilegitimar las normas de autenticidad que lo producen homosexuales. una busca fantasmática que moviliza identificaciones. hegemónico. un sujeto establecido en el proyecto de dominio él. una idealización varias identificaciones. será del mismo modo en que se trata a las mujeres de color. gay negro. por el "identificación" se compone como una negación. El exceso fantasmático de esta producción constituye el de poder. mujeres de color y las lesbianas no sólo están excluidas en todas partes de este escenario. en el plano simbólico. pueden atrapar a un hombre y estar protegidas por se lo ha degradado. llegará a ser la oportunidad de rearticular los términos cir al plano simbólico. un sujeto negras. la reina un simbolismo que erradicaría aquellos fenómenos que requieren sobrepasará la femineidad de las mujeres y en el proceso confun- una apertura de las posibilidades de re significar el sexo. pues. el sujeto es la imbricación incoherente y movilizada de es la envidia de una fantasía de las mujeres negras. puede culminar únicamente en decepción y desidentificación. puesto que la cultura bilidad de su actuación. consumidoras privile- de blanco y de la condición de mujer -al igual que algunas formas giadas que tienen acceso a la riqueza. medida limitada por los términos del ataque original: si una hege- Una fantasía que al menos Venus. está constituido en y a través de la itera. por así decirlo. encarnando el exceso de esa producción. hegemonía. En este sentido. formas de travestismo. Erolic Welfare: Sexual Theory and Politice in the Age of identificación constantemente rechazado y abyecto en la persecu. Véase Linda Singer. una envidia. a través de aquellas hegemonias. Epídemic. parecerse a las mujeres y producimos la constitución fantasmática de un sujeto. mediante la escenificación hiperbólica de la situación. un público latina. Éste no es un sujeto situación de la gran cantidad de mujeres negras pobres que son que se aparta de sus identificaciones y decide instrumentalmente madres solteras sin el apoyo de los hombres. una promesa que. que contrario. según sitio de las mujeres no sólo como mercancías comercializables el cual los sitios de una autosuperación fantasmática se resuelven dentro de una economía erótica de intercambio. una trágica lectura equivocada del mapa social superar. Routledge. Su muerte arrastrado a la abyección a la que pretende resistirse y que quiere atestigua. que produce una negación. la feminización del gay. . Que esta fantasía incluya transformarse en parte en En las produeciones de autenticidad del baile travesti. vemos mujeres y. luego. tal vez después de que éste de los travestis es una mujer.

una supresión que es la muerte de Venus. y así constituye una especie las figuras de la abyección que el escenario del baile travesti eleva de performatividad cinematográfica. es una estrategia de abyección que Por supuesto. Puesto que su presencia como cineasta mujer!lesbiana blanca esta "ausente" de París en llamas. la mirada etnográfica "inocente". explotando el tropo colonialista de una lizació~1. es importante que la hegemonía pre. como insistía Gramsci. a los espectadores les resul- caso. por así decir. J ennie Livingston. en sus múltiples ficamente esta realidad (podemos oír sus preguntas. implica a esta autora). pero nunca la sentidos. sino también el de la realizadora. Y. una ble arrolla el esfuerzo más frágil de construir una configuración lesbiana blanca (llamada en otros contextos "una lesbiana judía cultural alternativa partiendo de ese régimen más poderoso y en blanca de Yale". la fuerza acumula. sin embargo. ¿hay en el filme un esfuerzo por eva- hegemonías de opresión más amplias. en este que observa. Paradójicamente. gendario local. Jennie Livingston se aproxima a su tema como alguien de afuera ción de oposición. un punto de vista específico de Livingston. no implica una liberación de la restricción hegemónica: vemos). también oposición a él. lavarropas. Creo que seria confiere fama y reconocimiento. no sólo del lugar de la da de una rearticulación históricamente atrincherada e inaltera. como si ésa fuera una categoría sepa. en el mismo ensayo. no desplaza dicha norma. travesti que entró a filmar. hooks observa que: cia de modo tal que la relación entre la comunidad marginada y la comunidad dominante no sea. bien podemos preguntarnos si la desnaturalización del género y la sexualidad que ella actúa -y la representa bien- Luego. Livingston no se opone a la manera en que la condición blan- cuando Venus expresa su deseo de llegar a ser una mujer comple. . pero precisamente entonces. en relación con la comunidad del baile via también funcione a través de su "resistencia" y como resisten. mientras anhelan un reconocimiento más amplio. ca del filme. "que actúan como si [Livingston] de la femineidad y la condición de blanco performativas ejerce el poder final de re naturalizar el cuerpo de Venus y tacha ese entre. sino que más bien asume una posición imperial omnisciente que en modo alguno puede conside- ta. Seme- Por supuesto. "Son demasiados los críticos yen- sexuahdad y la raza. observando una obra modelada y formada en una perspectiva y desde jetos. el filme a la condición de sitio de identificación idealizada. homofóbicas. hooks se pregunta no sólo si la culmina en una reelaboración del marco normativo de la hetero- locación cultural de la realizadora está o no ausente del filme. 194 Judith Butler El género en llamas: cuestiones de apropiación y subversión 195 también lo es de las mujeres negras y latinas pobres quienes son lo. tan como individuos capaces únicamente de alcanzar el rango le- rable. al dar a conocer sus experiencias a un público más amplio. sexualidad. no sólo a Venus. sostiene hooks. le hubiese hecho un favor a la subcultura gay negra marginada. pues la feminización del hombre negro pobre y. del gay negro pobre. dazmente. la película trae nuevamente a Venus. antes bien. de encontrar un hombre y tener una casa en los suburbios con rarse progresista o contrahegemónica. estrictamente hablando una rela. cámara. jante postura oscurece las sustanciales gratificaciones que ella ha . como el deseo mismo y las acciones de aquellos su. El dolor de su muerte al final del filme sugiere asi- sino además si esa ausencia opera para fijar tácitamente el foco y mismo que hay restricciones crueles y fatales a la desnatura- el efecto de la película. de un plumazo. llega a ser el medio a ta fácil imaginar que están viendo un filme etnográfico que documen- través del cual se reitera de la manera más dolorosa esa norma ta la vida de "nativos" gay negros y les cuesta reconocer que están dominante. ca hegemónica "representa" la negritud. bell hooks plantea la cuestión. cruzamiento previo. Al enmascarar cinematográ- Está claro que la desnaturalización del sexo. la cámara juega con este deseo y así se instala ya está en marcha y se origina en el conjunto de construcciones implícitamente en el filme como la promesa de un ascenso social racistas. luar el lugar que ocupa la cámara en la trayectoria de un deseo Estas hegemonías operan. Así como entrecruza performativamente el género. No obstante. más mor. sino también a demasiado simplista reducir este movimiento identificatorio a la los demás jóvenes que participan del baile travesti que se presen- misoginia masculina negra. a la visibilidad pero no a la vida. a través de que no sólo registra sino que también incita? En su revisión críti- la rearticulación. El hecho de citar la norma dominante. una interpelación que. la hegemonía que reinscribe los privilegios trevistadores". misóginas y clasistas que corresponden a legendario.

ponen en peligro a las mujeres ción de lesbiana. una mirada blanca no marcada. sin embargo. la cámara misma adquiere el rango de instru- en parte. ción quirúrgica. ¿No sirve nacional. una mirada que no operada. estructura la trayec. entre otros. poder de "tener el falo". es decir. fama nacional e inter. más particularmente. según pa. Livingston se convierte en quien tiene la etnia en la articulación de las relaciones de parentesco.196 Judith Butler El género en llamas: cuestiones de apropiación y subversión 197 recibído por su obra. la mayor parte de los miembros de "House seo lesbiana? Livingston incita a Octavia a transformarse en mu- ofXtravaganza" son latinos: algunos tienen la piel clara. transmite su propia perspectiva coma la omnisciente. qué significa el deseo representado en facciónfantasmática: un público más amplio. ¿echaría por tierra Lívingston en el rol de la benefactora que les ofrece a estas "po. da en que Octavia recibe ese reconocimiento. miento la produce. ¿Promete la cámara una transubstanciación de tipo indefini- rece. dependen del poder de la mirada de la directora para convertirse en el terreno idealizado del género y la raza. también con el sistema de parentesco -repleto de "casas". Puesto que en el filme tantos hombres gay ¿Qué significaría afirmar que Octavia es el tipo de muchacha negros expresan el deseo de ser grandes estrellas.quien "trabaja" perccptivamente como mujer. Además la cámara obra como instrumento de opera- fundamental que hay que destacar precisamente porque ni Livíngs. inspirándose le dice que es fantástica y no queda claro si es un hombre que en ese deseo y explotándolo? ¿No es ésta su propia fantasía. Lo que fantasía de que la cineasta ejerce el poder de transformar lo que sugiere esta súbita intrusión de 1a cámara en el filme es de algún registra? Y esta fantasía del poder de la cámara. su "posición" de lesbiana blanca? Si bres almas negras" una manera de realizar sus sueños" (63). do? ¿Es la señal de esa promesa alcanzar el privilegio económico y "madres" y "niños". zada. es fácil situar a de Jennie Livingston? Semejante declaración. como lo cialmente invariables? Y si la cámara es el vehículo de esa tran- haría una inquieta modelo para un fotógrafo. Pero. Éste parece ser un aspecto mento fálico. bien ésta es la producción del transexual negro para una mirada Aunque hooks limita sus observaciones a los hombres negros blanca que lo erotiza. acaso al propósito. su categoría 0. la cámara de de la transexualización del deseo lesbiano. una mirada .que sustenta la escena del baile travestí y a su la trascendencia de la abyección social? ¿Qué significa erotizar la vez está organizado por él. en realidad. El único momento en que podría decir. el vehículo mediante el cual se logra la transubs- ton ni hooks consideran el lugar que ocupa ní la fuerza que ejerce tanciación. hooks está en lo cierto al sostener que. la capacidad de conferir esa femi- cipan del baile y algunos están comprometidos en proyectos de neidad. ¿qué poder asume quien la sostiene. la filma sustituyendo a Livingston o la propia Livingston. de ungir a Octavia como mujer modelo. algunos jer ante la cámara de la propia Livingston y así ésta asume el están procurando cruzar sus fronteras de sexo. en su condi. Las "casas" están organizadas. el poder de transformar a los hombres en mujeres. algunos sólo parti. podríamos preguntar- Livingston penetra en este mundo como la promesa de una satis. me tenga éxito pero las vidas que registra permanezcan sustan- cula es cuando Octavia Sto Laurent posa para la cámara. expresión de esa promesa. que expresa la promesa de reconocimiento erótico) erotiza a la pretensión etnográfica de una mirada neutral será siempre una una transexual de hombre a mujer negra -presumiblemente aún mirada blanca. nos. Después de preguntarnos acerca toria fantasrnática de la cultura del baile travesti. en mujeres y continuar siéndolo. en la medi- vida tendientes a lograr una plena transubstanciación en la femí. de acuerdo con líneas étnicas. Si bien Livingston es Ia joven blanca con la cámara. dentro de esta cultura. jetos que. en el imaginario social. de pacificar visualmente a los su- bién es el objeto y el vehículo de deseo. quienes luego Puesto que la transubstanciación en la jerarquía legendaria. el deseo que motiva a la cámara. De este modo. en que ese reconoci- neidad y/o la condición de blanco. Se oye una voz que substanciación. como se pregunta hooks. aparentemente mantiene algún tipo de vinculo blancas? identificatorio con los hombres gay de la película y. el filme de feminizar a los hombres negros y latinos. cuando el fil- se que el cuerpo de Livingston aparece alegóricamente en la pelí. ¿no está directa- modo el deseo de la cámara. tarn. ¿no es también la transexualización del de- que aparecen en el filme. mente en contra de la pretensión etnográfica que estructura el donde una lesbiana blanca fálicamente organizada en virtud del filme? empleo de la cámara (elevada a la categoría de mirada no corpori.

sino la construcción discursiva y so- la mí rada que tiene el poder de producir cuerpos. son su "casa" y "se crían" entre sí aquello que controla el campo de significación. deslocalización. es el modo en que Livingston construye la "rea. Se nos dice de una apropiación que apunta a traspasar los términos de la do- de qué manera se preparan las distintas casas para el baile. hooks afirma que ción de los términos de la dominación que los dirige hacia un futu- "en ningún momento en el filme de Livingston se les pregunta a ro más capacitador. sino que se trata nemos permanecen estrechamente vinculadas al baile. Puesto que la cámara representa tácitamente el ins. sufren en él) necesita ver. Y en su análisis. la pobreza y la falta de un hogar. dominan y sostienen a quienes pertenecen a las casas. poder permanecer subordinados a sus términos. en el baile y en la calle y. En este sentido. der excluyendo las ocupaciones invertidas que los niños sin em- truye Livingston? bargo realizan. un poder en el discurso y como discurso. esta mirada cinematográfica ¿es sólo blanca y fálica? ¿ü ración del parentesco que cualquiera que esté fuera del privilegio también hay en este filme un lugar descentrado para la cámara? de la familia heterosexual (y aquellos que. los que usan Pero ésta es una película que no puede conseguir ese efecto sin ropas de otro sexo todo el tiempo. ámbito "privilegiado". que protege y habilita. Indudablemente. una tarea que hace que ninguno de nos~tros. lan ser mujeres dentro de los parámetros de la fiesta. que une. Lo que queda claro en la enumeración del sistema de paren- habría gustado que la propia Livingston hubiera tematizada re. una que se concentra en la pompa de los bailes y otra que se que puede aprender. concentra en las vidas de los participantes. Estos hombres trumento de transubstanciación. en la actuación y llos que caminan como hombres en el baile y aquellos que simu. La cámara comer. esta elabo- sufrimiento que estos hombres relatan acerca de sus vidas fuera ración del parentesco forjada a través de una resignificación de del baile. hace que esa resignificación cree el espacio discursivo y ~o­ fuera del baile travesti son la dolorosa "realidad" que la pompa de cial para la comunidad. mirar este filme significa . ve. Éste no es un modo de apropiarse de la cultura dominante para lidad" de esos hombres. perteneciendo a ese hooks señala dos trayectorias narrativas opuestas dentro del fil. así como aquellos que son transexuales en distinto gra- cámara como un ínstrumento y un efecto del deseo lesbiana? Me do. conocer y de la me. como "hacen de madre" unos de otros. El filme atestigua los placeres doloro- sin embargo. entre los implicar a sus espectadores en el acto.198 Judith Butler El género en llamas: cuestiones de apropiación y subversión 199 que supone y promulga su propia perspectiva como si no fuera que se visten de mujeres. que hubiera los "niños" apoyan el baile. tesco que rodea el baile es. La narrativa cine. Significativamente. cuida y enseüa. transe- una perspectiva en absoluto. Pero. y la re significación de la familia a través de estos términos no es cia pues con el privilegio masculino de la mirada no corporizada. ¿qué significa concebir esta xualidad. ¿quién determina esto? ¿Es éste el modo en que los sos de erotizar y parodiar las normas mismas que ejercen su po- hombres negros ven su realidad o se trata de la realidad que cons. tuar. una imitación vana o inútil. Y. la ocasión de construir una serie de relaciones de parentesco que cámara implicada en la trayectoria del deseo que parece impulsa. minación un traspaso que es en sí mismo una capacidad de ac- mos cómo se "saquean" unos a otros y las diferencias entre aque. aquellos que se resisten a. se trata de una reelabo- Pero. sino una coexis- matográfica hace que el baile llegue a ser el centro de sus vidas. los hombres sobre sus conexiones con el mundo familiar y comu. sino además que el baile mismo es una presentado sus intrusiones en las tomas como "intrusiones". pertenece a ningún cuerpo. en esa elaboración vemos una apropia- la fiesta intenta superar fantasmáticamente. la. y las percepciones de sus vidas que obte. . una comunidad. el lujo de los bailes representa una vida los términos mismos que consuman nuestra exclusión y abyec- de fantasía placentera. frente a la da a incitar. tencia ínestable de ambas. asume el lugar del falo. rrección eficaz ni una resubordinación dolorosa. como actuación. mientras que las vidas que se desarrollan ción. se SIenta espectáculo del esplendor llega a imponerse sobre los retratos de completamente ajeno a este filme. Evidentemente. hooks sostiene que el de quienes estamos fuera de la "familia" heterosexual. París en llamas no documenta ni una insu- nitario que existe fuera del baile de travestis. que repite para poder recrear y a veces lo logra. pero que no cial de una comunidad. no sólo que las "casas" y las "madres" y flexivamente su deseo cinemática en el filme mismo.

del que la audiencia se aparta. es decir. lo cual equivale a decir que están obligados a aproxi- ginaria sólo puede sostenerse a través del sometimiento al nom. 200 Judith Butler El género en llamas: cuestiones de apropiación y subversión 201 entrar en una lógica de fetichismo que instala una relación entre del yo procura sojuzgar esta inestabilidad del yo. esta tendencia a la sexo se produce pues aproximándose a esta reducción basada en ficción se detiene e inmoviliza cuando emerge un orden simbólico que legitima las ficciones sexualmente diferenciadas como "posi- ciones". El falo funciona como una sinécdoque. Para comprender cómo fun. miento de una parte del cuerpo y. La capacidad del lenguaje en este caso. véase Teresa Brennan. el nombre afirma el yo corporal en el tiempo. como el género y su apropiación crítica." Si. la ley de la sinécdoque en la que la "parte" representa la masculinidad y. como diferenciación sexual. un nombre que representa el Nombre del Padre. completa. Sobre un argumento en contra de la construcción del simbolismo lacaniano un sitio de méconaissance. Pero. trará como una crisis en el nombre y en la estabilidad morfológica ción y la resignificación subversivas. particularmente la de mación en mercancía de los ideales de género heterosexuales será. En "El estadio del espejo". según se dice. En su condición de ficción visual. la determinación simbólica del sexo como estático e inmutable. ciona esta re significación en la ficción de "Villa Cather. es el resultado de una bre. entendido como la ambivalencia de esa "actuación" y la de cada uno de nosotros. Si los cuerpos se diferen- que ocupa la diferenciación sexual en Lacan a la cuestión de la cian de acuerdo con las posiciones simbólicas que ocupan y esas denominación y. Lacan observa corolario. Hietory after Lacan. particularmente. Abordar la ficción de Cather im. de la fuerza que tiene el nom. Si la ambición etnográfica permite que la actuación se transforme Aquí parece fundamental preguntarse si el lenguaje emerge en un fetiche exótico. el terreno de la significación o la inteligibilidad. una idealización de esa sinécdoque como símbolo que que el yo se produce "en dirección de la ficción". este yo corporal se proyecta en un campo de alteridad visual. marse a una "posición" que. es necesa. la transfor. se abri. porque en la medida en rio hacer una recapitulación de la versión psicoanalítica de la for. fijar posiciones sexuadas. entendida como una crisis sufri- se pregunte cómo precisamente las elaboraciones aparentemente da por aquello que constituye los límites de inteligibilidad. se regis- estáticas del orden simbólico se vuelven vulnerables a la repeti. la asunción del su proyección son obras de ficción psíquicas. que. depende de la permanencia y firmeza de la esfera simbólica rá pues una distancia entre ese llamado hegemónico a nonnativizar misma. propone Lacan. una formación imaginaria. para cumplir esta función estabilizadora. confiere el nombre. Lacan los hombres llegan a ser tales aproximándose a la posición de "te- insiste en que el cuerpo COlUO proyección visual o formación ima. la investidura de esa plica aplicar la interpretación del yo corporal de Freud y el lugar parte con la fuerza de la ley simbólica. Routledge. lo hace idéntico a través del tiempo y este poder de "conferir" del nombre se hace derivar del poder de conferir de lo simbólico. ner el falo". y cómo lo hace. posiciones simbólicas consisten en tener el falo o ser el falo. . La aseveración de Freud de que el yo es siempre cuerpos se diferencian y conservan esa diferenciación al someter- un yo corporal está elaborada con la percepción adicional de que se a la Ley del Padre que dicta las posiciones de "tener" y de "ser". que su contorno y gobierna el orden simbólico. La sexuales representadas y absorbidas por el filme lleva a que uno crisis en la esfera de lo simbólico. los bre en la ficción.aquello que uno ve. cos. 1993. de imponer sus efectos simbóli- de corporizar -y no lograr corporizar. que es una figura del pene. además. si el filme establece la ambivalencia de fijar tales posiciones. Londres. En el plano simbólico. el yo es inevitablemente 8. de REITERACIONES SIMBÓLICAS ello se desprende pues que una crisis en lo simbólico implicará una crisis en esta función de conferir identidad que cumple el nom- La re significación de los términos simbólicos del parentesco bre y en la estabilización de los contornos corporales correspon- que se da en París en llamas y en las culturas de las minorías dientes al sexo supuestamente determinado por lo simbólico. constituye una idealización y el aisla- mación de los cuerpos sexuados. en sí misma.

se ese yo corporal perturba el nombre. pero lo hace en lugares y de modos del sexo. si las partes del cuerpo no se redu. La ficción de Cather puede leerse como una manera de explicar el fracaso de lo simbólico atri- buyéndolo a sus propias demandas imposibles. mediante samente lo que la ficción de Cather elabora a través del nombre una identificación con su reducción en una sinécdoque idealizada investido simbólicamente Ycontra él. siderarse "sexo". De modo que el cuerpo que no logra some. Éste es el medio a través del cual un cuerpo asu. al otros tipos de investiduras fantasmáticas. producen el nombre mismo como la ficción que se intenta encubrir? Si el hetero- . si llegan a ser vectores de temente la ley normalizadora prevalece obligando al suicidio. en realidad. ¿sólo cumple la función de encubrir su carácter ficticio gibilidad cultural. ¿hasta qué punto el hecho de tener/ ser el falo funciona aún como lo que afirma la diferenciación de los sexos? En la ficción de Cather. que movilizan una subversión con apariencia de lealtad. ¿Qué ocurre cuan- do el nombre y la parte producen una serie de expectaciones sexua- les divergentes y en conflicto? ¿Hasta qué punto las descripciones inestables de los cuerpos gcnerizados y de las partes del cuerpo producen una crisis en la referencialidad del nombre. o bien se deplora como el escenario de la castración y se lo desea en el modo de una compensación imposible. luego. sino que produce asimismo una crisis en la figuración de la morfología sexuada. neidad y masculinidad se espera que afirmen. Y. aunque aparen- cen a sus idealizaciones fúlicas. llevan vidas separadas. lo expone como una crisis en la transforman en sitios de investidura fantasmática que se niegan referencialidad? Por lo demás. el falo mismo supone teleologia de la ley.experimenta una rearticulación que pone en pierde pie -su centro de gravedad cultural. las partes del cuerpo se apartan de cualquier o acaso hay ocasiones en las que la condición ficticia e inestable de centro común. evidencia la base ficticia de lo que sólo aparentemente son los aparece en su tenuidad imaginaria. el nombre no sólo designa una incer-ti- dumbre de género. ¿es estable? bres no llegan a generizar plenamente a los personajes cuya femi- Y ¿qué podemos decir de la distinción entre el nombre y el yo cor. se alejan unas de otras. su dirección ficcional. a quedar reducidos a sexualidades singulares.202 Judith Butler El género en llamas: cuestiones de apropiación y suboersión 203 una sinécdoque. ficaciones rígidas y prescritas y si tales identificaciones son preci- dad sexuada del cuerpo se alcanza. entendido como la señal lingüística que desig. ¿en qué medida pierde sacrificio del erotismo homosexual o al encubrimiento de la homo- su capacidad de diferenciar esa lógica de sinécdoque mediante la sexualidad el texto excede al texto.en lo simbólico y re. la vida de la ley excede la cual opera el falo? Para decirlo de otro modo. tal que el pene. Esos limites fijos de inteligibilidad. cuerpos se oponen a las normas que gobiernan la inteligibilidad Cather cita la ley paternal. esto es. permitiendo que se dé una oposición erótica y la regulación y reducción de la investidura fantasmática. retener la identidad del cuerpo dentro de los términos de la inteli- na el sexo. Si se trata de investiduras desreguladas o. la contingencia de lo ("tener" o "ser" el falo). El nombre no logra poral? El nombre. sexismo del simbolismo lacaniano depende de una serie de identi- me la integridad sexuada como masculina o femenina: la integri. simbólico -y de los parámetros heterosexistas de lo que puede con- terse a la ley ti ocupa esa ley en un modo contrario a su dictado. de modo una repetición desestabilizadora de sus propios términos. o bien se idealiza como el falo. reducidas. paradójicamente. Los nom- Esta distinción entre lo simbólico y lo imaginario.

SEGUNDA PARTE .

y leer el nombre como una oportunidad de reteori- zar la identificación cruzada o más precisamente. como un sitio de identificación. * Quisiera expre-ér aquí mi aprecio por Eve Kosotsky Sedgwick y Michael Moon por hacerme conocer la obra de Willa Cather y las posibilidades de una lectura queer d~ sus textos. aparentemente. uno de cuyos rasgos característicos persistentes es la desestabilización del género y la sexualidad a través del nombre. ¡está escrito en las señales viales por todo el mundo! WILLA CATHER. un sitio donde está en juegola dinámica de identificación. Estoy particularmente agradecida por la invitación que me hizo Eve Sedgwick para que yo dietara el seminario sobre 'Ieorfa Literaria en la TulaneUniveraity en mayo de 1991. "Toro Outland's Story". La cuestión es cómo leer el nombre. el entrecru- zamiento que. "Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather * "Cruce peligroso". situarla o afirmarla con un nombre implica ejercer cierta violencia contra sus textos. está presente en toda práctica identificatoria. seminario que tuve la suerte de poder dar junto x Michael Moon. No es fácil saber cómo debe leerse el género o la sexualidad en la ficción de Willa Cather. También quiero agradecer al auditorio que asistió al Centro para Estudios Literarios y Culturales de la Universidad de Harvard en la primavera de 1993 por las numerosas y út. Cather nunca pareció colocarse en una relación legible con las mujeres o con el lesbianismo. Para sus lectores.iles sugerencias que hicieron sobre este capítuld .5.

House (1925) en la cual. 4. en la obra de 1. al menos. sino que persisten. la identificación cruzada y el hecho de gen un tipo especial de lectura' Al interpretar que en The Pro- vestirse como hombre constituyen una parte del espectáculo de la [essor's House. tancia en la producción de la autora. to familiar heterosexual. al que se refiere como "verdades lesbianas" que apa- agresión no resuelta o. Eve Kosotsky Sedgwick. junto de indirectas. dentro del marco narrativo de un contex- lina anterior (cuando se llama a sí misma "Will") a una identifica. Afc""Íern Fiction. articulado a través de un doble son los reflejos miméticos de tales identificaciones y esa identifi. 1987. pero la biógrafa disocia enérgicamente la identi. mujeres. digamos.208 Judith Butler "Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 209 Esta cuestión de cómo leer la identificación en relación con el En su libro parecería que el hecho de vestirse como hombre y es- nombre de la ficción. 88. tránsito y un amor que puede gozar de una visibilidad directa y cación es un signo de lealtad y afiliación antes que. 1989. como un con- catorio maternal. vol. O'Brien traza este cambio psicológico movilizando el su. en realidad. una muchacha algo hombruna. rentemente existen antes de la posibilidad de constituirse en un Aunque O'Brien afirma que el lesbianismo de Cather tiene impor. Vintage. una transparente. Sin embargo. 68). págs. n? 1. bre. cribir como hombre no deben interpretarse como representacio- blema cuando se analizan los textos de Cather. Sobre una interesante réplica que se concentr "<m la permanente 3. no sólo son el sitio de supresiones brutales. 43). el que en 1896 aparece como una muchacha. Across Sexuality: Willa Cather and hostilidad de Cather respecto de las mujeres. una ambivalencia no resuelta. deduce que el lesbianismo no es sólo el amor entre rato de lo encubierto. nes sexuales. voL 36. discusión de la pluralización y especificación de las "ignorancias" (pág.' alto a otro Tommy. para ser precisa. discurso histórico legitimante (pág. sino también la intensificación de un vínculo identifi. 81-89. 10-15. no sólo como mujer. La biógrafa feminista cación cruzada presente en la novela de Cather The Professor's Sharon O'Brien sugiere que Cather pasa de una identificación mascu. Sharon O'Brien. cuyas historias suponen un narrador masculino o ponen en Eve Sedgwick ofrece una lectura más compleja de la identifi- primer plano a un protagonista masculino. "Across Gender. Sedgwick pasa por ficación cruzada de género de la cuestión de la sexualidad de Cather. Aquí Sedgwick nos ofrece la elec- través de los personajes que produce un autor. es la propia Sedgwick quien sostiene en La epis- ocupa la identificación cruzada en la articulación de esa sexuali. Cather está realizando un tránsito al género mas- Cather literaria. . n° 1. en la época y la cultura de WiIla Cather. invierno de 1989.' La entre géneros y otro a través de la sexualidad (pág. culino a través del personaje de Tom Outland. sustituciones y vacilaciones textuales que exi- mente por Hermione Lee. luntarista de un sí mismo espectacular. literal y ción femenina en el transcurso de su producción literaria y que.' se incluye. sino casi exclusivamente como una producción vo- tas han sostenido que es una escritora que se identifica como hom. Epistemologv cf the Cloect: véase especialmente la Studies. 8) Y la des- 2. uno lealtad y una identificación con sus antepasados maternos. les. 69). Nueva York. HUla Cather: The Emerging Voice. Cather intensificación de este supuesto vínculo identificatorio con su asume la posición de los hombres y la de la homosexualidad mas- madre explica la declaración de O'Brien de que la trayectoria de culina. 13-32. págs. primavera de 1990. sino como escritora refracción son las sombras de las brutales supresiones por las cua- mujer. véase de Jcane Harrt~)"A Cacle of'Her Others". 69). por una acuerdo con Sedgwick. Cather hace dos "tránsitos cruzados". en la biografía escrita reciente. The SouthAtlantic Quarterly. Own: Attitudes toward Women in Willa Cather's Short Fiction". ¿Cómo debemos interpretar esta asunción? ¿A qué costo se la carrera de Cather puede interpretarse como una afirmación realiza? Sedgwick escribe: "lo que se hace visible en esta doble creciente de sí misma. 53-72. discursivo de 10 establecido" (pág. págs. mortalmente árido. temologia del armario que tales ausencias. Ballantine. Willa Cather: Double Lives. no considera el lugar que Sin embargo. Eve Kosofsky Sedgwick. un amor lesbiana no puesto de que las identificaciones psíquicas se hacen legibles a podía hacerse visible" (pág. Nueva York. expresamente. Hermione Lee. que constituyen el apa- dad. una relación homoerótica entre dos hombres. esos personajes ción entre un amor refractado. las más de las veces no se aborda como pro. De con el tiempo reemplaza la lealtad al padre y a la tía. cripción fenomenológica de la juventud gay y lesbiana como "una brecha en el tejido págs. Algunas feminis. debido a su misma prohibición.

luego la incertidumbre se sexualidad lesbiana se produce como un desafío perpetuo a la legi. Jim Burden (Uburden". Esta inglés. La postulación de una "verdad" original de la go. Yo diría que la prohibición que supuesta. cuando ambos viven en Nueva York y Jim Burden está sexualidad nunca llega a presentarse suficientemente validada casado con una mujer que aparentemente no es del agrado del como una verdad. Adrienne Rich. una figura de deseo que no sólo se une al "yo" y a "Jim". en A lrild Patience Has Taken A1e 6. Adrienne Rich señala este desafío cuando escribe "para del presente cierto de la relación a la posibilidad de que se trate Willa Cather la marca lesbiana es muda". Sin embargo. lo que Cather reúne al ción producida a través de los mismos vocabularios históricos que comienzo de su texto es un narrador anónimo y un narrador nom- procuran suprimirla. 1-2). horizonte ardiente se resuelve en una figura ardiente. Ántonia. que se desliza casi misteriosamente bilidad. que son mente funciona efectivamente en la ficción de Cather para repri.: Mi Thi« Far. My Ántonia. la "re. en ese texto. "For Julia in Nebraska". [Ed. para Cather.ura que los sepa- gen el sacrificio y la apropiación. una figura narradora. una transferencia de género. Houghton Mifflin. peso"). sino que llega a constituir el sitio de cierto "cru- ce". 2000. 1988. el nombre escenifica un intercambio de iden. sino pero "insensible". sino la condición y posibilidad mis. Nueva York. como una introducción al autor mismo. logo en el que emerge un "yo".210 Judith Butler "Cruce peligroso": los nombres masculinos de WiUa Cather 211 Cather "Tommy the Unsentimental". 17. esta fig. Dentro del texto de Cather. sido escrito por alguna otra persona diferente de la autora. Nortcn. en sado en una temporada de intenso calor. En 1918 Cather comenzaba su novela Mi Ántonia con un pró- blecer si. la total aventura. de nues- 5. las condiciones. esta joven parecía significar para nosotros el campo. El gustiada. pág. a la que nun- tificaciones de género que la sustancialización del género y la ca presenta y a la que. que debe interpretarse como una transacción en la cual conver. en el transcurso de la trama. en una sola frase parecen atravesar las con- mir la articulación de la sexualidad lesbiana es precisamente la venciones del tiempo presente y el tiempo pasado. y donde el nombre llega a ser el ra va siendo desplazada por otra que los une: Antonia. Barcelona. pero "incapaz de sentir entusiasmo". que plantea la cuestión de esta. del anónimo "yo" (págs. en realidad. sólo de un recuerdo: "Jim y yo somos viejos amigos. tal vez tórica supone una sexualidad ahistórica constituida e intacta.' Este prólo- sexualidad ocultan. el nombre no NOMBRES QUE PESAN refleja un género. narrador anónimo. esta entrega an. constituida en N os enteramos de que la relación no sobrevive en el tiempo el tránsito y el desplazamiento.] . Jim Burden se va instalan~o ~omo especulación se basa en una oportunidad perdida de interpretar el autor a través de la producción y el gradual desvanecimiento la sexualidad lesbiana como una práctica específica de disimula. en la ventana. radicalmente diferente de la heterosexualidad. nunca se nombra. que aparece denominado como "introducción".' En este sentido. esta presente. mas del lesbianismo como sexualidad refractada. dos figuras que coinciden o. sino que se transfor- ma en la ocasión para que el "yo"desplace a Jim: "Más que ningu- na otra persona que recordáramos. Probablemente. parece convocar desde el paisaje en llamas. "viejos amigos" y que. cast. 1981. a quien sitio ambivalente de esta apropiación prohibida. significa "carga. "El verano pa- oportunidad de su constitución e intercambio. Boeton. crecimos jun- fracción" que Sedgwick identifica en Cather es un signo no sólo de tos en el mismo pueblo de Nebraska y teníamos mucho que decir- una violación del lesbianismo. en anterior a los discursos mediante los cuales se la representa. También se nos dice que esta esposa es bonita Casi en ninguna parte aparece representada miméticamente. En realidad. brado. enérgica. repite en la frase siguiente. más precisamente. Willa Cather. nos el uno al otro". Jim. Alba. Hay una circunstancia y lesbianismo esté perpetuamente en peligro sino más bien que la ya se plantea una cuestión de "cruce". Jim Burden y yo coinci- el texto de Cather la situación no sea tanto que la legibilidad del dimos en cruzar Iowa en el mismo tren". como si hubiera sexualidad lesbiana que espera su adecuada representación his.

que encarna la retirada en el anoni. con el peso de ese la transferencia de la autoridad narrativa desde el pronombre deseo de "yo"? Cuando Jim habla no dirige su discurso a nadie. que "cierta- como aquel que alcanza el goce mediante una identificación des. Por otro lado. Y precisamente. la marca- cia un anonimato casi ilegible. éste se convierte en la condición ilegible de la na- y las convenciones de la autoría masculina tradicional. al cual llega a constituir la condición tácita que reaparece como rup. un desplazamiento habilitante que En el transcurso de esta introducción nos enteramos de que transfiere ostensiblemente el deseo de Jim al lector anónimo. plenamente a Jim. este texto futuro y Jim le aconseja a "yo". texto que sigue. asumiendo la un instante antes de desaparecer por completo. mejor aún. ción del deseo de "yo". . esta condición se instala mediante eclipse del "yo" que luego carga. en la persona que la cita. no queda muy claro si Jim ha Jim estaba lleno de Antonia . El "yo" disimu. ese autor que se ha sacrificado a sí mismo. la narración de . mente. el narrador anónimo representa a un lector ideal de ción heterosexual. tiva que esa capacidad parece sustentar. Y. durante los dos párrafos siguientes y en el valiosa. pero sensible dentro del texto pero que. del rescate fantasmático de Ántonia. De modo que esta transferencia llega a trata de una ensoñación indiferente a su auditorio. todo el espíritu de de ese sacrificio. retrocediendo aceleradamente ha. un movimiento me- contrada después de varios años y había renovado una amistad diante el cual produce a Jim. Aquel día. una broma que bien plazada. una posesión que se realiza mediante la lógica Aquí parece que es la figuración de Ántonia por parte de Jim lo misma del sacrificio. completamente disimulado como estrategia de cita. una marca pronominal que termina por borrarse. pero Jim había vuelto a en.11e hizo verla nuevamente. hace ahora las veces de vehículo del dictado. el "yo" figura al lector ideal única ocasión en que se dirige directamente a él! ella. se nos cuenta que a través La pasión de este "yo" innominado parece seguir a la de Jim. con lo mente. como el efecto y la señal que tenía gran significación para él. El "yo" quebrada intermitentemente por la trayectoria misma de la narra. 2). Y este narrador "yo". sentir su tomado el lugar de este narrador o si el narrador posee ahora más presencia. ción de . deberías verlo". registra las tar esta transferencia de la autoridad y el deseo en el nombre? palabras de Jim y con ello confiere una autoridad encubierta a Podríamos interpretar que el "yo" precipitado de Mi Ántonia tales palabras. propia inclinación. me contó". que da lugar al deseo de "yo". pero aquí el "yo". tura textual no temática dentro de la matriz misma de la conven. Este "yo" rración de Jim. hay otra razón para que exista la distancia emocional que separa . se evasivo a la figura de Jim.Iim es ahora una es una marca que se repliega.212 Judith Butier "Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 213 tra infancia" (pág. queda directamente eclipsada mediante la instala- que va consumiendo su camino hacia Nueva York. sin embargo. dice que fue muy función del autor que. se desplaza. inmediatamente después de que este "yo" narra su con nuestro narrador sin nombre. cita que adquiere así su origen y su fundamento. con lo cual le atribuye al autor la pues a "yo" cuya pasión se reaviva a través de la pasión de Jim: función del lector buscado y niega el entrecruzamiento de Jim con "Yo la perdí completamente de vista. inadvertidamente.Iirn como la fuente y el origen de la ensoñación deseosa lado como un horizonte que se desvanece llega a convertirse en la que constituirá el texto. Jim habla por primera vez. al constituirse en la cita misma. En realidad. citar o. Por lo tanto. atribuida a la fuerza del fantasma convoca- una perspectiva que retrocede desde el punto de vista del tren do por Jim. he estado po- var el peso de esa resolución y cuya capacidad de referir resultará niendo por escrito lo que recuerdo de Ántonia'. refiriéndose al texto. ¿Cómo debemos interpre. La pasión de Jim por la figura de Ántonia se transmite merecería pertenecer a Kafka. el nombre. en la que quizá sea la Al entregar la autoridad narrativa. que coloca a constituir la resolución temporal del ambiguo "yo" de referencia en quien alguna vez fue el narrador "yo" en la posición de un lector una figura masculina respaldada por un nombre masculino. autoridad narrativa del texto: '''De vez en cuando. fortalece la un nombre ("Jim Burden") que anuncia la calidad agobiante de lle. Jim renueva una amistad sin embargo. retrospectiva- mato. le corresponderá sólo a él. por así decirlo. ¿Eclipsa Jim este deseo o se trata de un condición no temática del relato. la persona sin nombre que. se asimila al estado de Nebraska. una amistad que el narrador. 2). revivir toda mi antigua inclinación por ella" (pág. Mientras Jim parece eclipsar la función de narra- es un sitio en el cual se negocian las convenciones del anonimato dor de "yo".

según se dice. Pero. un peso del que Jim debe hacerse cargo. es una entrega fraudulenta. pertenece a las comunidades germano- reclamo a los derechos de autor transfiriéndolos a alguien que parlantes procedentes de una región del imperio austrohúngaro representa la ley. En la déca- una posición que es al mismo tiempo una entrega. al escribir en Vanity Fair. en la cual la autoría femenina parece ceder en gado de uno de los ferrocarriles del oeste y esto parece sugerir que favor de una masculina. y luego agrega "Tampoco le Cather. de modo que la oyente femenina sensible desplaza el acto mediante el cual Jim parecía haber suplantado al es quien conserva todo el control. en su doblez. una desposes ión da de 1860 aplicaba la misma palabra para referirse a los "gita- y un sacr-ificio. las formas del deseo. "Tornmy the Unsentimental" llega a ser la producción de una deu- senta la ley: su condición legal reaparece al final de la introduc. ¿qué hace que la condición narrador/a en el texto. cita la condición de autor de la obra que se le asigna a Jim se Así. llamada Bohemia. Thackcray inició la transferencia del sentido del térmi- es un cruce que pronto volveré a considerar en el contexto de un no a todo aquel que está en el exilio dentro de una determinada cuento breve de Cather. una sensibilidad que recuerda una lectora femenina idea- lizada. Con el tiempo. en una transposición novedosa de la retórica de la guerra civil. Jim. afirma su reclamo y escribe: "Mi Ántonia". de mostrar luego. observa. un sa. la fuerza de prohibición que necesita esa mis- disimula primero a través de esta convención femenina y luego ma sustitución? desaparece para poder finalmente "poseer" el texto al que parece Ántonia es bohemia y como muchas muchachas bohemias de renunciar. Éste En 1848. originarios de Bohe- los textos de Cather. comenzaron a llegar a las regiones occidentales de Europa. en presencia del narrador/a Jim es. la condición necesaria misma de su ficción. el título de Jim coincide con el de Cather. el plano literario como en el legal y. lizar la autoría masculina mediante una identificación desplaza- nuscrito dentro de un cartapacio judicial que lleva el sello de la da. conserva la posesión del título tanto en puse ningún título". en el que la comunidad. nos literarios" a quienes describía. lo borra frunciendo el ceño y e~tonces. como trataré el narrador anónimo toma cierta distancia de la ley o se encuen. y a la vez oculta. Si bien los textos de Cather a menudo parecen idea- ción cuando Jim llega al apartamento del narrador/a con el ma. es una es. una transferencia que. el derivada de autor sea una carga? ¿Cuál es el peso o la maldición de texto de Cather. mi a. que se establecieron en Nebraska después de pecie de impostura que facilita la pretensión al texto al que sólo las guerras de 1848. Penguin. en tra sometido/a a cierto tipo de censura. en cierto sentido. Nueva York. En inglés. lo cual implica que ella es tal vez el personaje esta posición? Y ¿cómo debemos juzgar a Jim. da masculina. aplicándosele a cualquiera que despreciara la convención social o. Cather emblema de la ley. Como repetición y como con "satisfacción". Representada como un lector ter de representante designado por Cather. conserva la autoría. la adopción de mujeres jóvenes consideradas "salvajes" y "errantes". como "secesionistas" de lo conven- cional. en Willa Cather: 24 Storícs (comp. Cather escenifica la afirmación del la ficción de Cather. lo cual sugiere que que no tiene ninguna forma". "Thmmy the Un sentimental". es muy posible que el desplazamiento de la identificación sea ley y la firma de Jim que le confieren el peso de la legitimación. una firma superpuesta que. la palabra bohemiari tiene una aparentemente renuncia. Y luego. En otras palabras. "Tornmythe Unsentimental". 62-71. la expresión se extendió hasta que terminó 7. "Sencillamente escribí La condición de autor de . una figura que representa el cruce de identi. cribe el título "Antonia". connotación tomada del uso que comenzó a dársele en Francia en Creo que la falsa transferencia es un movimiento reiterado en el siglo XV cuando los gitanos. 1987. sino además como sensible.Iim se insinúa sólo mediante la repe- aproximadamente todo lo que su nombre me recuerda": "Supongo tición literal del título de la propia Cather. 214 Judith Butler "Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 215 al narrador/a anónimo/a de Jim Burden: Jim se convierte en abo. . págs. Sabemos que éste es." En realidad. la que recibe y dicta el texto escrito por un hombre. por otro lado. se resuelve en un intercambio riguroso y. aplicaba el término a las identificación siempre es un proceso ambivalente. repre. y la repetición entiende como derivada. Sharcn O'Brien). no sólo en su carác- anónimo que dicta lo que Jim narra. después de todo. por lo tanto. ficación y que habilita. crificio aparente. "Aquí está el material sobre Ántonia".

"Shukespeare's Will: 'I'be Tcmporulity of'Rape''. Era tan grueso como mi pierna y palabras inglesas. tión de la morfología gramatical con la figura morfológíca de la pretar la incesante búsqueda de nombres que hacen proliferar serpiente que reproduce los movimientos del deseo. puesto que esta "monstruosidad de circo" de estas hendiduras en el paisaje visible: adoptó la forma de una "\V".. estaba el áspid más grande que yo hubiera visto en mi lingüísticos. pág-s. la monstruosidad de Willa (a quien no se nombra por completo. aparición parcial desde el agujero. cuando oí que Ántonia gritaba. con lo cual excede y condiciona la denominación del texto) parecería que el áspid. libre. 25-76. Ka sólo se llamaba a 9. Uní- JOo2l Fineman. Minneapol¡s. si no ya castrada.. Estaba gozando del sol. señalaba algún punto a mis espaldas y La primera vez que se presenta a Ántonia en el texto de Cather gritaba algo en bohemio. and the Lave of Error." Estaba de pie frente a mí. 10 Pero esta sitios de insatisfacción lingüística. parecía que ni una piedra de molino podría aplastarle su asquero- do sino que produce una situación que. Al representar la pierna de Jim como un instrumen- adquisición del dominio conceptual. Sobre el término "bohemio". Jim narra los movimientos del ofidio con una fasci- ra en su sed infinita de nombres que nunca satisfacen por com. Giré sobre mí mismo y allí. flui- Jim trata de saciar esta sed lingüística ofreciéndole a Ántonia do. y Gertrude Stein. abreviada como solía hacer el mismo Shakespeare. otoño de 1987. Pero esta apropiación no surte el efecto espera. designa a Jim. en particular. un espectáculo que entretiene y aterra. and Now Chicagn. el sitio donde se carga el peso. sino que en estos textos invoca la "W" cuestión de las limitaciones que tiene la denominación para articular la sexualidad. de la escisión entre "yo" y "él".ick. véase también Sedgv. Estoy en deuda con la lectura que hace Karin Cope de Gertrude Stein sobre la sí misma Will y William cuando era joven.Phyllis C. to de asquerosa vitalidad. conecta con las ondas movedizas de la letra. Indagando lo que podría interpretarse como una figura de al "yo" narrativo. 19H:3. era una monstruosidad de circo. Willa: Véase su "Publicity Is our Pride': The Passionate Grammar of Gertrude Stein" Tite ui.' bos: "Su abominable musculatura. el áspid se extendía en rente a los nombres. produce a una mayor confu. la repugnancia del áspid se transfiere sión. citado en Scdgwick. esta vez entre el "yo" de Jim y el do por las presunciones de la nominación. Robinson. agazapado.págs. de próxima aparición. como si lo que no puede nom. aj"lrilla Cather. una figura que prolife. y Richard Miller. después de la fría noche y el grito de Ántonia debe de haberlo despertado. en lugar de ser un nombre producido y nombrad¿ por Jim Burden: Además. nación y un horror que hacen tambalear la diferencia entre am- pleto. ] yo iba retrocediendo. :31-32. quien de ese esta desconexión. 1977. "el que lleva una vida [. 216 Judith Butler "Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 217 como explica el Oxford English Dictionary. Ántonia se vuelve luego hacia los árboles y el Esa "W" trunca introduce un Willa abreviado en el texto v lo paisaje y reitera la pregunta "¿Nombre? ¿Qué nombre?" Pero nin. vinculando la cues- gún nombre parece satisfacer su pregunta. en lugar de conducir a la sa vitalidad". n" 20.. Epistemology of the Closet. vagabunda e irregular. 19). ' 10. pensé. como Ántonia en el prólogo. Doubleday. 31). con la inten.. Bohemia: The Prctoculture Then. vida. Nelson-Hall. Véase asimismo Prctext. verano de 1993. De pronto se sacu- bro y le pregunta "¿Nombre? ¿Qué nombre?" (pág. deseosa de aprender inglés y. que presumiblemente es aún Jim. 193-95. dió con un espasmo y comenzó a enroscarse lentamente. Cuando me volví. pero también para señalar la mente una serpiente grande. la aparición de la serpiente provoca un reescenificacián se transformara en una figura de un exceso indominable produci. "él" del áspid. Jim y Ántonia encuentran un "lecho de barava'' modo figura su propio cuerpo como un objeto de autorrepugnancia plagado de orificios (pág. Cuando Ántonia conoce a Jim le toca el hom- ondas movedizas que parecían formar la letra "VV". Repreeentatione versity of Minnesota Press. sinécdoque mediante la cual el hombro. Véasr. No era mera- ción de conocer el nombre de Jim. Jim relata entonces lo que emerge y autodestruccián. sólo puede ser "una mons- aparentemente satisfactorio de la denominación como si Ántonia truosidad de circo". . Aquí parece que Cather está imitando a Shakespeare. me dieron ganas de vomitar. en uno de esos la joven aparece en una situación de desorientación y exili~ lechos de grava. Nueva Yorl<'. su movimiento repugnante. págs. lo refe. implicando de manera abreviada. facilita 8. Pero. ¿Cómo debemos inter. este abrirse paso a través de la brarse o no puede nombrarse con satisfacción excediera todo acto ficción de esta narrativa que la sostiene.

Iartha's Lady" casi podrías haLel:lo hecho tú misma: una mujer puede amada del mismo modo (1897) y El país de los abetos pnnciagudoe (1896). pero pio. mientras Willa y su monstruosidad podría esperarse satisfacción. 32).pero su cuerpo continuaba enroscándose y girando doblán. Esta "W" no sólo es un Willa abreviado (nombre del que Cather que podna const. como el movimiento prohibición que produce una serie de desplazamientos narrativos morfológico d: escribirse. algo de mascarada.ro es el sentimiento! El aire del mar sopla entre las letras misnws de la historia y quien cuenta la historia en El pais de loe abetos puntiagudos de Jewett. Ántonia. rar ese desplazamiento: "¿Nombre? ¿Qué nombre?". un minuto instala en la posición de primera persona. el nombre está claramente recortado. Y "\V" puede significar también iooman [mujsr] el término El amor que no osa decir su nombre se convirtió para Cather en más disimulado por la narradora Cather. después de todo.. 218 Judith Butler "Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 219 una transferencia de falicismo egregio desde Willa a esa pierna La "W" aparece en mayúscula. tables. Éste es un "yo" constituido en su el acto mediante el cual el ofidio continúa significando de esta ma. saltaría en toda su extensión". Pero. podría satisfacer. adoptando el nom- tante de transferencia fálica fantasmática. el doblarse. sino que representa de antemano el escenario de Los ténninos de la analogía se van haciendo cada vez más ines. asimismo como un limbo libremente flo. firma. del prólogo se retrae en el paisaje de Nebraska mientras Jim se beza con la pala y lo golpeé limpiamente en el cuello." ' un amor que hace proliferar nombre en el sitio de lo indecible. . creo. lo que sugiere un nombre pro- desagrad~blementevital que en aparencia pertenece a Jim. represente así inversamente el "yo" que está disimulado en sus tér- dose y volviéndose sobre sí mismo". Sin te. sólo puede ser la ocasión de reite- potencial se repliegan en una discreta "W".g. el enroscarse. el Por supuesto. Jim se convierte ción del nombre que podría satisfacer. ?e . Tanto la novela de Jcwctt como "Tommy the Unsentimental" de Cather (publicados !lID. en particular. la opacidad del "yo" es la condición per- intentos asesinos de Jim y esta resistencia puede interpretarse como manente de esta redistribución.un modo o de otro. con lo cual establece la posibilidad de que la ficción efectúe ese des- plazamiento. Orne Jeioeu (comp..·un tipo específico de narrativa que se expresa con y en contra embargo. la homosexualidad llegó a asociarse con el nom- volverse sobre sí mismo que constituye esa señal abreviada de su bre no dicho e indecible a partir del enjuiciamiento de Osear Wilde. aborda cuestiones de género y de protector. Y no es que la narrativa na . El áspid se resiste 'así a los minos. to-autor en y a través de la narrativa. este recorte del propio después. siempre debe haber. Annie Fields). La distancia que separa a Jim del áspid comienza a estre. especialmente en el cuento de Cather "On the Gulls' Road" (1908): "El ama~1te esta tan bien descrito como lo estaría si una mujer escribiera ad0.ptando el personaje del hombre. particularmente '']. Como abreviatura. una nera arqueada y ondulada. 246-247. quien entonces lleva de las prohibiciones que representarian su propia sexualidad como a cabo una verdadera decapitación de la serpiente adelantándose una monstruosidad masculinizada. más exaetamen- se que] entonces él saltaría. el nombre del que en la "monstruosidad de circo". una n~llJer puede llegar a preocuparse por ella hasta el punto de desear sexo similares a las de Cather. rehuyó convencionalmente. En una carta a Willa Cather fechada en 1908. desde muy joven. En este sentido. quien salta no es el áspid sino Jim. Por el contrario. los movimientos ondu. qué íntimo -qué tiemo-. Del mismo modo en que el "yo" mediante el acto al falicismo mismo que teme: "L~ apunté a la ca. sino que además aplican la prohibición a la men- mente Jim es incapaz de destruir. y la relación entre el narrador anónimo de MiÁntonia sacarla de esa Vida. bre de "Will"). castración! decapitación en que actuará Jim. opacidad por la prohibición establecida en contra de su deseo. "Jim continúa golpeando la "desagradable cabeza pla. Sarah OrneJcwett objetaba lo que lnter preta?3 como unaargucia narrativa de Cather de escribir como hombre y sobre protagonistas masculinos. Y La ficción de la propia Sarah Orne Jewett. apro- ~l. [oh. otra "\V"significante que. el mismo año) indagan la dinámica narrativa y erótica de la ofrenda y el sacrificio. pags. Houghton-l\Iif. aquello que final. estaba diseminado junto a mis pies en ondulantes rizos" nombre es la condición de la redistribución fantasmática del suje- (p~. qué de Cathcr y Ji!TI Burden se asemeja a la que mantienen el narrador que recibe la v~r~ad. como la letra 'W". reiterando la prohibición y. que no sólo plantean persistentemente la cuestión de qué nombre es 10 que sostiene y produce a Jim como su efecto. bién la condición de su estrategia de disimulo o. p~gm~l (Lct:ers ~f Sarah. Bastan. lantes de la escritura y.ruir-sr. U11. pero este recorte es tam- charse cuando Jim se anticipa a lo que éste habrá de hacer: "[pe n. al mismo tiempo.

pacto mediante el cual dos sujetos llegan a acordar simultánea.: El sublime objeto de la úlf'IJlog{a. México. El nombre es el tiempo del objeto" (pág. [Ed. siempre se trata de un pacto social basado sitorias. Significativamente. en el caso de las mujeres. 169). 220 Judith Butler "Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 221 uechando. de la alianza patronímica y. Para las mu- dad. Lacan observa que "nombrar constituye un "La palabra.. un acuerdo social que inviste al nombre con del nombre es siempre hasta cierto punto un esfuerzo por estabi. las exigencias sociales de paternidad y matrimonio. En ambos casos.v. Para Ziiek. The Sublime Ohjel:t of l dl~()l(J¡!. puesto momentánea. la palabra que nombra. pero según Lacan. es una función del habla que desig- nombre es una señal de un orden simbólico. ca que son los apellidos paternos los que se conservan a través del cribe: "Si los objetos tuvieran únicamente una relación narcisista tiempo como zonas nominales de control fálico. Esta función social postatizar un pacto. la expropiación es pues la condición de identidad. lo que Slavoj Zizek destaca en El sublime objeto problemática cuando dijeron que el nombre asegura la perrnanen- de la ideología como la dimensión ideológica del nombre es esta función que cumple el nombre de afirmar la identidad del sujeto a 12. un orden de la ley so. 1989. afirma precisamente en (y a través de) la transferencia del nom- ciales. Slavoj Zizek. Evidentemente. 1992. bra. a éstas se les exige cierto desplazamIento vés de la identificación narcisista. Verse. cast. invalida la levedad de la identifica. nin- cial. si sólo fueran sitios para una identificación radera yviable se adquiere pues mediante la sumisión al patroni- imaginaria y extática. un sistema social de Sig110S. Pero. el nombre pro~lO también como una ocasión habiIitante. que para Lacan constituyen el circuito del yo. La inestabilidad del yo queda asi absorbida o estabilizada bre el nombre entendido como sitio de transferencia o sustitución. ni implícita ni explícit. esta incapacidad de anular la distancia entre el yo que virtud de tener un apellido cambiable. jeres. través del tiempo. a través de la interme. La relación imaginaria. su poder de conferir durabilidad y reconocimiento a lo que nom- lizar un conjunto de identificaciones imaginarias múltiples y tran. Como Lacan. Consideremos que ese no elabora ningún contenido. 169). pero aún en una Ley del Padre. por una función simbólica. precisamen.J . pio tiene un paralelismo con la función deconferir identidad que. El nombre. por lo tanto. tanto Kripke como Lacan coinciden en h i- mente el reconocimiento del mismo objeto". na una identidad sin ofrecer. Esta se ción imaginada y le confiere una durabilidad y una legitimidad so. es lo idéntico" que esta línea patronímica sólo puede afirmarse mediante la ~ran­ (pág. el ~ombrc entendido justamente corno aquello que no es perma- riencia permanente a lo largo del tiempo" del sujeto humano sólo es nente. un cambio de apellido. Lond res. en reali. es siempre tenue. mediante el intercambio identifica la otra parte y la otra parte que es el sitio que define ese de nombres." cumple el nombre. que es diferente de sí mismo. explotando esa prohibición por la posibili. diación del nombre. ¿De qué que el nombre propio asegura la identidad del objeto a lo largo del manera puede hacerse que tales instituciones funcionen contra sí tiempo' el nombre propio es referencial y la identidad a la que se mismas de modo tal que engendren posibilidades que comiencen refiere 'no puede sustituirse mediante una serie de descripciones. la propiedad se alcanza en mismo. lo cual impli- no constituyen al sujeto dentro de la esfera simbólica. el que legitima a los sujetos viables a través de la instit~ción guna descripción de esa identidad. sacción ritual de mujeres. la relación constituida a tra. es lo idéntico". te porque es un objeto externo lo que se determina que es uno De modo que. La identidad du- con el sujeto". esto es. Lacan es. una organización patriJineal. Siglo XXI. El nombre funciona así como una especie de prohibición. págs. a cuestionar su hegemonía? La frase de Lacan podría ser válida también en el caso de Kripke: En el Seminario JI. Kripke entiende de la diferencia sexual y la heterosexualidad obligatoria. como parte de un pacto social y. lo cual significa que el nombre nunca es permanente yo perturba esa identificación como su discordancia y su fracaso y que la identidad garantizada por el apellido siempre dependc de constitutivos. en realidad. asignada a través del nombre: "la apa. la palabra que nombra. Zizek sostiene que lo que el filósofo Saul Kripke 87-102. La palabra. entiende como la condición de designador rígido del nombre pro- dad que ofrece de que se la repita y se la subvierta. idéntico a sí mismo. más que sí mismo y que no es estrictamente reconocible. ni Zizek ni Kripke estaban pensando en esta Precisamente. afirma Lacan.amente. "sólo podrían ser percibidos de manera mico y la sujeción que éste ejerce sobre la persona.

Véase pags. Estos últimos dos sentidos están relacionado con la noción . Sobre el "senti mentalismo" véase de Sedgwick. 14. especial- ra al sujeto ~ombrado. Cuando Jim Burden es. palabra tomboy comenzó a vincularse con aquellas mujeres que cribe. sino que es una fun- adula (como en la marcación racial del "Tío Tom") y también a ción de un patronímico. La durabilidad del sujeto nom- era también el nombre que se le daba al payaso. En Cather. En la déca- "Mi Antonia" reúne el nombre y el pronombre posesivo. "Shirley" de Charlotte Bronte como nombre de mujer y vuelve a citos en el pacto social que le confiere legitimidad. mental". también el araumento o de O'Brien según .sculinismo y el privilegio heterosexual implí. parece ejercer el poder de sujeción: produ. Véase la nota 11 supra. relaciona miméticamente con el género y que funciona en cambio como una mver- sión de las expectaciones generizadas. El título del breve cuento de Cather "Tommy the Unsenti. 15. a comienzos del siglo XIX. Luego. un conjunto de za física de la tomboy se asoció a "las mujeres que pecan contra la leyes que diferencian a los sujetos mediante la legislación obliga." En la época en que Cather los nombre propio se elabora como apellido paterno. una prostituta o una mujer joven que se re~iste a las conven~i?­ nes. la tona de las posiciones sociales sexuadas. en tanto no varón en primer término. Su propio apellido es en sí mismo la "carga" del nombre my" era el nombre que se le daba a esa transacción.~a marca patroní~ica de cohesión social. Cather parece continuar y re~. el cual Cather Alimita II y función de conferir identidad y deja abierta la cuestión del refe. que señala nombre de mujer en su novela Shírley (1849). Una vez que el acuñarlo como apellido paterno. un término reservado en el siglo XVI. es Tommy Shirley. mente a las revoltosas. : . tura los sujetos nombrados en virtud de la posición que ocupan en como TomAll-Thumbs o "Tom True-Tongue". En la medida en que el nombre afirma y estructu- pero que en el siglo XVII llegó a caracterizar a las niñas. sino que del tomboy. Barrie. s 193-199 . adecuándose a una fórmula aceptable para sus editores. The Epístemologv o(thc. págs.:rtlr cierta inversión de la inversión de Barrie. El carácter cambiable del nombre femenino es esencial para que permanentemente aparezca el apellido pa.CI~set. Por lo demás. sino porque toma la acunacion de se cuestionen el ma. una joven cuyo nombre invierte la expectación vés de un patrilinaje continuado. C10n y el desplazamiento del apellido le quita a la base social su . el nombre propio patronímica. En el siglo XIX. es en sí mismo una inversión del títu. luego.. en realidad para asegurar una permanencia ilusoria a tra. rente como un sitio de significaciones generizadas y sexuales re. 222 Juditli Butler "Cruce peligroso": los nombres masculinos de ~Villa Cather 223 cia de lo que nombra. a los muchachos instituya la ley. I y. Esta cita de Bron~e sugiere qu~ el nombre . ciones con la femineidad. subvierte la ficción sentimcntalista publicando su cuento en la revista l/ame. no sólo conlleva la ley. Este cas~ parece que la oposición a las convenci~nesasociad~a a las mu}eres no es muy diferente del de Tom Outland de The professor's House." La protagonista del cuento de Cather terno. Toms -es decir las tomboys y las prostitutas-Tlevó a que Chicago de patrilinaje desconocido y cuyo apellido aparece sustituido por un tropo de exilio y exceso en el sitio donde se esperaría encontrar u. ont. al que disimula o brado no es una función del nombre propio. Y en 1895. las convenciones sentimentalistas que estaban en boga (en lrilla Cather: The Emerging Voice. 228-231i.. la rude- ciendo un sujeto sobre la base de una prohibición. delicadeza de su sexo" (Oxford English Dictionary) y en 1888. "Tom" una estructura social patrilineal. publicado en 1896. puede leerse como usó en su relato los términos Tom y Tommy habían acumulado una cantidad de significaciones. con lo cuaÍ da de 1860 también hubo tiendas Tommy en las que se pagaba el hace explícito lo que habitualmente está implicado en el apellido salario a los empleados con mercancías en lugar de dinero: "Torn- faltante. no sólo porque está compuesto por un n_om~~re de puede sólo considerarse referencial y no descriptivo.no se de "inversión" contra la de la novela sentimentalista y sus asocia. Sentimental Tommy." Desde el siglo XVI.. el modelo abreviado de un régimen de parentesco jerárquico. se había uti- una abreviatura de un pacto social u orden simbólico que estruc- lizado casi como nombre propio para todo lo que es masculmo. en la cubierta de su cartapacio legal el título de sus escritos muestran "groseros signos de afecto" por otras runas. . forjando una tradición esa "acuñación" en su relato. la investidura agobiante que conlleva el patronímico. M. El nombre como patronímico. Charlotte Bronté evidentemente empleó por primera vez "Shirley" co~o lo de la novela de J. primero. pero sólo para ridiculizar chazadas. "Shirley" como apellido. utilizando "Tommy" como nombre de runa y. la apropia- 13.

cambios y Cather comienza su relato con una conversación en la El nombre ocupa el lugar de una ausencia. Jay.. mientras se dice que sí través de ese desplazamiento. English Editinn. págs. pero también a causa de la excesiva inclina- damente apegada a Jay Ellington Harper. . lo que en modo alguno pueblo. de de Tommy.' El una joven rebelde como Tornrny se inclinara a ser dulce y amable con nombre llega a ser así un sitio de transferencia fantasmática alguien de su propio sexo (pág. .Judith Biuler "Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 225 Tribune declarara: "Toda una escuela de quienes humorísticamente cual coloca a lo masculino en una posición subordinada. sino que. Tommy des- fi:atoria de la hija con el padre. Hi laridad de la identidad a lo largo del tiempo. "han ~omado ell~g~r de la madre de Tornmy". Oxfcrd. véase la lectura que hace Derrida del Ecce Hcmo de Nietzsche en cuanto a la temporalidad de la . Lincoln. realiza la inversión y la apropiación mismas que Aquí comienzan a emerger la voz narrativa en tercera persona enm3scara. La conversa- la identidad. inquietos por lo que parece ser la otra alternativa. 63). Ttve Ear uf the Other (trad. están sin embargo muy penetrantes OJOS grises y su amplia frente fueran escasamente feme. ella se había ocupado de los negocios y la correspondencia firmando "T. propiedad y Tom es un nombre que tiene las resonancias de todos estos apropiaciones entre géneros. the Proper Narne". sino también de una agresiva apro- piacidn: la repetición del nombre feminiza el patronímico. una muchachita a la que se había aficionado mucho en la escuela. se SUpone que es un hombre que habla en el sustitución y de identificación fantasmática. pues la identifi- fo. 1985. Como si lo fuera: no expresado. pare- sabe que es una tonta al sentir ese apego: "Como ella misma dIJO. las inversiones no terminan aquí. pero además este nombre. produce la autoría fiscal de Tommy. es censurable y. para Tornmy. "perpleja" ante lo que parece ser un cación de Tommy tendrá su precio. pero durante las frecuentes consigo a J essica: ausencias del banco de Thomas Shirley. No obstante. En el texto surgen nombres. que se apropie de su firma. se muestra. University of Nebraska Press. con lo 17 Sobre una discusión de la firma como línea de crédito. firma que. Los Old Boys decían que era mala señal que asumir su nombre.). también parecen compartir ese conocimiento es ObVIO. "Otobiographies: The 'Ieaching of Nietzsche and the PohtlC~ of 16. Tommy se aparta de ella. se sugiere que en realidad no. a hombre en cuestión. Al final del párra- Sin embargo. según se nos cuenta.lta d~cir que Tommy no era un muchacho. pero tambié~ que ella ción de J~ssica por los cosméticos. una pequeña criatura lánguida. 224 . no era del tipo de Jay y jamás lo sería".rma. blanca y delicada que usaba pe~fumes El padre sólo está presente en el cuento como un nombre' al intensos y una sombrilla. no logra estabilizar marco de una serie de convenciones heterosexuales.n. pero no se señala el género que éste es un nombre que surge como un sitio de pérdida. aunque sus perderá el buen juicio y no se unirá a J ay." lo considera asi. ] afir- y sujeta al intercambio. cubre esa ausencia que dos voces reflexionan sobre la relativa falta de aptitud de cierto y reterritorializa esa posición que ha quedado disponible. Éste no es un nombre que afirme la singu- mando que el progreso del arte exige la eliminación de ideas mo- rales". la que se hace ninos y su figura. correspondiera a la de un adolescente. adultos que. Shirley". 1-40. Tornmy asume y cubre su lugar ausente. Los siete Old Boys del Sólo en el comienzo del párrafo siguiente. antes bien. de manera muy poco sincera. desde el comienzo. Avital Ronell). Puesto hombre. funciona como un vector cambiante de prohibición. contingente han sido llamados realistas eróticos y tommyeróticos está [. La ausencia del padre de Tommy hace necesario que ción versa sobre el deseo de Jessica. Se dice de ella que está profun- deseo contradictorio. Y si bien aparentemente confían en que Tommy no No hace fa. segunda edición. Thornas Shir]cy. en Peggy Kamuf (comp. hasta que todo el Lo único insatisfactorio del regreso de Tommy fue que trajo consigo mundo en Southdown terminó por llamarla "Tommy" (pág. y la de los Old Boys. cen constituir ~llímite epistémico de su comprensión de las con- venciones femeninas. afeites que. evidente cuando Tommy regresa de la escuela en el este trayendo Su verdadero nombre es Theodosiu. en J acques Derrida. (disimulada) de la autoridad patrilincal.. sobre si ésta considera que el ella firme en su lugar. Porque aquí no se trata de una mera lealtad iderrti. alta y delgada. 66). es decir.

Es inútil. lEd.Iessica e." El deseo de 'Iommy se presenta menos como una fatalidad para ganar un dia. no hay ninguna prueba textual de esa dulzura en cierto sentido su deseo se constituye como el efecto del inter- y esa amabilidad que se mencionan. despojarían a Jay de nentemente ausente. de modo que Tommy asciende a su lugar.] . llegan una carece la frase del fiscal. Filadelfia. Tommy "ahorra" y no entre ellas. defectuosa. pero que también se presenta como su garante y su signatario. Sus inversores. 66). "atrae sobre sí todos los roces que ello conlleva. no sólo de perder su banco sino también de perder a -Jessica. sus recursos. el deseo provocan desconcierto y cierto rechazo. Havelock Ellis vinculaba la ceguera con la inversión sexual y probablemente Cather conociera su teoría.I. Significativamente. llega con el dinero en efectivo e impide el cierre. una autoomisión del deseo de Tommy que Davis Co. el resultado de lo que es incierto. En el transcurso del relato cambio. perma- desistir de sus demandas que. Eljuicio de los Old Boys siguiente: "El corazón del joven pueblerino [Jay] se inclinó por el se reItera corno perteneciente a la misma Tornmy. En realidad. un intercambio. 226 Judith Butler "Cruce peligroso": los nombres masculinos de WiUa Cather 227 precia a . JI. véase también Studies in the Psychoiogy cf Sex. en la que la fiscalia precisamente porque es Tommy quien la trae a la ciudad. tanto de la solvencia del banco como del cast. retornemos poder hablar. pero éste está. la fuerza de una prohibición del deseo y fortalece el poder de su firma. Madrid. otra vez los bohemios. roces que eso conlleva. No puedo ayudarla" (pág. Jay ve crecer su decir "la ceguera que no puede curarse". Anteriormente. Esta es una ceguera que puede o no curar- mañana a la puerta del banco y Jay le envía un telegrama a Tommy se. retiene el dinero y también el deseo. en la década de 1890. Tommy ha ahorrado lo sufi. Studies in the Psychology of Sex. 1928. independientemente del afecto que pueda haber futuro de la heterosexualidad normativa. Reus. Evidentemente. Véase Havelock Ellis." Jay está asediado por los bohemios y Tommy. le pregunta si es culpable "del amor que no osa decir su nombre". tiene el peculiar poder de hacerlos ante el padre de la joven. Despla. la propia Tommy Tommy sacrifica a Jessica. de prosperar. manteniendo Jay le envía a Tommy un telegrama pidiéndole que lo represente cierta afiliación tácita con ellos. quien parece más capaz Cather reescenifica la cadencia gramatical de esa acusación al que él de acrecentar efectivamente el capital.: Estudios de psicología sexual (7 tomos). zado en el negocio bancario por 'Iornmy. vol. hace las veces de garante. págs. 1928.. ¿qué recibe a cambio? afirma que en Southdown es difícil encontrar mujeres con la cuales Pero. presagia el daño inevitable que sufrirá Tommy. Tommy "salva" a Jay. 6a parte. como el fundamento de la ceguera que no puede curarse y que atrae sobre sí todos los narrativo para su sacrificio que Tommy finalmente realiza. casi por definición. de homose. al que Tommy accede. vol. pero mejora su crédito de la prohibición del deseo. aunque el relato no sólo por el narrador y los Old Boys. 1913. Pero está la otra muchacha que padece garantía de la transitoriedad de ese deseo. y los artículos de tocador de Miss Jessica le el sitio de una secuencia de especulaciones. En el cuento de Cather el éxito del también que los ciegos tenían tendencia a la "timidez" y al "pudor" sexual. xualidad por capital. Y esta ciente en su propio banco para hacer el préstamo que responderá incertidumbre se destaca mediante la frase que supuestamente por el banco de Jay. Jay Elligton constituye aparentemente su deseo por Jessica Un año después del juicio contra Osear Wilde. con lo capital parece requerir el sacrificio de la homosexuaiidad 0.. sino también por la misma avanza como si el lector fuera a descubrir a quién prefiere Jessica. su pubis femenino. Pero la reescenificación interés por Jessica al mismo tiempo que pierde el control del activo de Cather introduce una indeterminación de la que claramente de su banco. Filadelfia."y degrada cada vez más a Jessica. en realidad. en realidad. como es justo y adecuado en armonía con la eterna degradación parece ser tanto la condición del deseo de Tommy la conveniencia de las cosas. puesto que parecen sólo interesadas en los "bebés y a la escena triangular en la que el deseo de Jessica se convierte en las ensaladas". Davie Co. hay desde el principio un persistente repudio: el efecto gasta. "The Thaory ofSexual Inversión". Tommy. En realidad Tommy concede los beneficios del placer Iesbiano: después de todo Tommy firma ahora tanto en nombre de su padre como en el de Jay. Jessica es desvalorizada de Jessica se presenta como algo inescrutable y. 3li·318. que como una apuesta. Ellis sostenía se de prrsa para recuperarla. Tommy lo conduce hasta un lugar de la carretera donde dejó a la muchacha y le aconseja que 18. antes de considerar este curioso intercambio. ¿Cuánto cuesta ese nombre? Y si que exige el sacrificio del deseo. más cual sugería la existencia de alguna vinculación entre el deseo inhibido y la visión exactamente. Uno de los Old Boys describe el problema del modo Tom'.

Porque en este relato hay una relación dificultades que nunca para respirar y los faroles del otro lado del río disyuntiva en la que tener el falo designa el sacrificio del dese?. and Bloomere: blemente de Jay.. Sobre un análisis de esta bibliografía que vincula la controversia de la bicicleta can que abarca lo masculino y lo femenino.•Jessica le ruega que la circo'de aquel áspid con forma de W. una figura de las mujeres y si no podría excitar su sexualidad de mane. Bange. Pero precisamente en ese instante. 15. en lo que se se "aproxima" a la posición masculina y tanto más se garantiza su describe en términos casi orgásmicos. si alguna vez se había inclinado por Tommy. sino que además se sentaba de manera a Tommy a "salvar" a Jay. instalarse en la matriz heterosexual que podría legitimar su deseo y darle sustento. véase asimismo Virgil Albertini. pero ciones culturales de la visión a través de la cual se constituye Tommy se limitó a sacudir la cabeza. con lo cual se constituye en una mercan- muy tosca en la bicicleta y tenía un aspecto agresivamente masculino cía desamparada que luego condiciona la transacció~entre T?~my y profesional cuando se inclinaba sobre sus hombros y se movía rftmi.. primavera de 1987. Ttie Plattc Valley Review. .ementes. no la verdad de aquella sexualidad. 12-22. págs. 228 Judith Butler "Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 229 Tommy reúne el dinero y monta su bicicleta. el trayecto en las cosas. no de Tornmy. una violencia que está al lleve en la bicicleta y Thmmy accede. de modo que una ecuación que sólo es válida en el contexto de una econon:la otras consideraciones más importantes y personales ocuparon a la homofóbica de la ley. n? 1. ¿no está tipificando acaso ese negarse a ver que ~e le . sintió más dificultades que nunca para respirar.atn- huye al lesbianismo como la ceguera a la eterna conveniencia de Si el deseo de Jessica no se había decidido aún. 19. una sexualidad demasiada gráfica para que Jessica pueda sopor. pero a la que de todos modos se "mon. Si esta manifestación de la sexualidad se presenta como una especie de ceguera incurable. pero luego la ignora y final- borde de convertirse en algo tan explícito que amenace reverfir la mente la lleva a experimentar un dolor insoportable: ceguera que no tiene cura. l Jessica comenzó a sentir que ga a la vez? ¿Nos acerca Cather lo suficiente para que esa visibi- si no podía detenerse y beber un poco de agua ya no podría resistir en lidad revele. véase Patricia Marks. define los márgenes de lo visible. Kentucky University ~ress}990. "Willa Cather and the Bicycle . págs.ras incOl:-v. de aquello que guna sensibilidad para otra cosa que no fuera el palpitante y enceg'ue. La conducta varonil de Tommy no le permite joven. ¿es una fata- -Iessica pronto se dio cuenta de que con el necesario pedaleo quedaba muy poco tiempo para cualquier tipo de emoción y casi nin. antes bien. Cuanto más eficaz se vuelve Tommy.o de la carretera que se extendía frente a ella (pág. ceguera que no tiene cura. El pedaleo de Tommy raya en la revelación de Tite ~Tew 'Woman in the Popular Preee. y J ay sobre quién paladeará la identificación fálica y quien ~e camente. Jessica se apea de la coaccion física y envia Súbitamente. pero que en realidad carac~e­ bicicleta junto a Tommy se convirtió en el argumento por el cual el riza más adecuadamente la deficiencia de la visión homofóbica deseo deJessica.. como aquello que se ve y se nie- cedor calor que había que soportar [. comenzaron a formar serpentinas y danzas envolventes. Miss Jessica sintió más quedará con la muchacha. el único modo de tarla una agresión indecorosa que recuerda la monstruosidad de llegar a tiempo a la apartada casa de Jay. época de "la nueva mujer". smo las vacila- este valle de lágrimas. 17-203. Miss Jessica tuvo la sensación de que Tommy no sólo era muy poco amable. Bicycles. dicha sexualidad la negación en la que prospera? Y si Jessica no mientras se inclinaba sobre el manubrio. tant~ más Precisamente en el momento en que Miss Jessica. llegó a desviarse efectivamente: que se niega a ver lo que ve y luego atribuye esa ceguera a lo que precisamente elude ver?" " . lidad vanamente negada? ¿O se trata. Le sugirió esta posibilidad a Tornmy. rítmico. Paradójicamente. vol. lajoven está siendo impulsada por esa fuerza de Tornmy que no le gusta ver. Los debates públicos sobre la inconveniencia de que las mujeres montaran ta" para poder apartarla de sí. re introduciendo ese falo temores más generales sobre la creciente independencia de las mujeres durante la errante al servicio de una fantasía. es la fuerza de los bicicletas tuvieron una amplia difusión en la prensa de la década de 1890 y plantearon movimientos de Tommy lo que impulsa y alimenta ese transporte la cuestión de establecer sí un exceso de este ejercicio podía ser dañino para l~ salud a las visiones de serpentinas y danzas envolventes. Lexington. 68). En realidad. sino presumi. . sin levantar nunca la mirada soporta ver a To'mmy en esa actitud de esforzado movimient. "perderíamos mucho tiempo".

Tommy recoge una ser los hombres o las mujeres. flagrantemente. Es posible qu. preside así un intercambio en el que ella sacrifica sus sentimientos La última línea aparece pues entre comillas. 71). al menos la partir "Usted casi logró hacer de míun hombre". en realidad. y el encubrimiento gramatical que desvía y a la vez habilita el luego hace lo que hacen los padres y entrega a la muchacha. Cat~e"r en el banco.:. ¿cómo El relato comienza con la cita de un conjunto de voces SIngenero. 230 Judith Butler "Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 231 castración social. Así es COmo Tommy salva el banco. si optamos por la terminología de Sedgwick. Pero. el retorno de la los murmullos de lo simbólico. de modo que pueden lo logré" (pág. se adhería a esta práctica la distancia: suspendidas gráficamente como el párrafo en el que llevando este tipo de flores.her. Tornrny le responde: 'OY bien. . no exactamente la ce~era ql. Y ¿qUIenes son esos de Cut. En el apéndice del juicio contra Wilde se determinaba que en Fran. por cierto no Este "son" parece referirse sólo a la mitad. un mOVlml~nto (pág. "El personal docente eterna conveniencia de las cosas? ¿O es éste el mome~to de una [de su escuela] de algún modo estimaba que este último ornamento identificación con los hombres que consideran a las mujeres con. que que podría interpretarse como una retracció~ de la verdad lesbiana o. paro- ficción creíble de un hombre. en apa:Ie~lCIa.le no puede pág. ¡cómo nos atraen!" (pág. 70). Ésta es después de todo. Nueva York. blanca y delicada"? Si éste es el caso. como si quisiera mitad. flor blanca que Jay dejó caer y el texto sugiere una posible confesión quien no piensa en nada que esté más allá de las satIsfaccI?nes de sentimiento. aunque aparece implicada a disponibilidad y Wilde. Cather escribió "Paul's simples"? ¿Son las mujeres a las que les gustan los hombres que. Y. el lugar de otro padre siempre ausente. hogar y se alejó con un encogüniento de los delgados hombros" haciendo que hasta ese pronombre parezca indefinido. "20 condenadas a amar? . un 20. 71). Vintage. curarse. la flor extraviada llega a ser un tema que se relaciona "nosotros" que se sienten atraídos por esos seres "demasiado con las convenciones del dandy. estas palabras son la tranquilizadora. es decir. sino un desvío de la figuración que permite precisamente la sexualidad que excluye cama tema. es lo adecuado en armonía con la flictos de género. Luego. Y concluye. según afirman los Old Boys. el abrevie el duelo por la pérdida de J essica mediante la inicial J . . criatura lánguida. irornca. Una vez que Jay se ha ido. y a quién va dirigida: "Son demasiado simple. si es una cita. una refracción. lugar de un ideal paternal del que no existe ningún ejemplo. en Fioe Storíes. ¿Qué significa que Jay use una flor aparecen. Case" un relato en el que Se dice que Paul. 149. usa un clavel rojo en el ojal. pueden ser hombres co~o H~rper. . murmullos en busca de un sujeto misma Jessica que los Old Boys describen como "una pequeña que los pronuncie. Pero. oh. debemos interpretar lo que sigue: "[Tornmy] la recogió y se detuvo una conversación mantenida entre voces. lo que podríamos mterpretar como cualquiera puede entender? ¿O es. ¿qué sentimiento? Ésta es una expectativa del momento y no puede dirigir un banco o pueden se~ las mujeres de confesión que el texto produce y a la vez retira. un personaje con con. Willa Cather. toma posesión del escritorio de Jay es también la versión extractada de Jessica. reescenificando para que Jay pueda satisfacer los suyos. una cita no atribuida a nadie y la cia los homosexuales usaban claveles verdes para manifestar su única voz implicada es la de Tomrny. si es creíble. 'Ibmmy momento de sentimiento. . le dice a Jay que -Iessica lo está esperando. aplazamiento de la visión.s. la voz sin género que da comienzo al relato: flota uni~terrogante Como burlándose de los esfuerzos de Cather por construir la sobre quién la pronuncia. 1956.o no era apropiadamente elocuente del espíritu contrito que convenía esas tontas de remate a quienes las Tommys de todas partes estan a un muchacho que había sido castigado con una suspensión. "Paul's Case". recirculacíón de blanca y también la deje caer? ¿Es ésta una alusión velada que no verdades localmente iterables. sin que el objeto masculino un momento sosteniéndola entre los dedos y dándose [con ella] aparezca amarrado a ningún nombre propio ya que supuesta~e~te suaves golpeteos en el labio. Jay puede interpretarse como un homónimo de "J". la dejó caer en la parrilla del oscila entre Tornrnyyun "él" no nombrado. esa posición masculina. Jay le comenta a Tommy antes de dica. En 1905. En los relatos que sólo parecen pensar en bebés y ensaladas. y nunca piensan en nada que este mas alla de su propia advertir contra una lectura que terminaría reduciendo a Jay a cena.

Al . por decirlo así. las refrac- sea ~lUy poco plausible como relato de amor y pérdida. lU:. del padre. Los cuerpos se presentan como colec- creíble. cuui tlic Literorv Irnagínation. se transforma ella misma en un ofrecimiento que le permite esta exclusión. para suprimir el deseo. al hacerle el préstamo a Jay. no es plausible-y la relación entre Nancy y su propia madre nunca se presenta de manera la partición de los cuerpos. una especie de sacrificio que Tommy ofrece apropiándose del lugar pues se trata de un reto que tiene lugar. Cambridge. con una expectación. ." Leer el texto de Cather como un texto lesbiana es entrar en un La trayectoria narrativa de este relato puede interpretarse como terreno de complicaciones que no pueden resumirse fácilmente. sino mente lo es de cualquier sexualidad. la amante-esclava. El hecho de que se degrade a -Iessica desde el comienzo hace que el "sacrifico" final parezca superfluo. cación casi autónoma. Harvard University Press. En este ciones mismas de la visión que engendra la prohibición de nombrar. sin padre. pero esta posición de control idealizado es al ninguna garantía.. suministrando el préstamo que pues un sHlio en el cual lo que se toma también se entrega. pero. Financia a la vez producida por la prohibición de la homosexualidad: el nombre es el banco y la heterosexualidad. quizá más doloroso aún. se alcanza a expensas del deseo. habla insistentemente a través de los 21. Tornmy se excluye lesbiana. una satisfacción futura. mismo tiempo un sacrificio del deseo. Morrison sostiene que la credibilidad de produzca. el director. Cuando en "Paul's Case" se presenta al estudiante Paul se establece pags. pero pregunte hasta qué punto el desplazamiento operado en la ficción puede interpretarse Comouna estrategia de repudio. y Nancy. el sitio de la mediación que sólo puede ejercer estando ausenta. pero en este caso. 1992. para recordar la frase de Sedgwick. parece especialmente útil considerar la aguda crítica que hace Toni Morrison El hecho de que en el texto de Cather la palabra no pronunciada de Sapphira and tlu: Slave Girl de Cather. tal vez. 232 Judith Butler "Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 233 Tommy no queda desamparada por completo.:. La rela. Este puede terminar siendo el precio de la vos en los cuales se da cierta transferencia de sexualidad. Contando con el cual se institucionaliza el carácter no permanente del deseo deseo heterosexual como consumo inmediato. hija de una leal esclava. 18-28. el precio de entonces no existe alguna verdad primaria que espera su momento identificarse con el lugar del padre. en el deja a ambas instituciones en deuda con ella. Playing in the Dark: White- que también vacila entre los géneros en los momentos clave. produjo la muchacha esclava para su propia ciones de partes y las partes aparecen investidas de una signifi- gratificación. con lo cual Tommy se constituye en el lado prescindible de este triángulo. Si lo que podríamos sentirnos tentados de una misoginia en do~ direcciones que culmina en la degradación llamar "lesbiana" se constituye en -y a través de-los sitios discursi- del amor lesbiana. cuando esa prohibición organiza tanto la tanto. es la conse- que representa la incitación a la apropiación y expropiación cuencia históricamente específica de una prohibición contra cierta mención. Véase Toni Morrison. Indudable- ser un nombre que no se refiere a nada. pero. es precisamente el sacrificio reflexivo del deseo también ridiculiza. Tommy del circuito de intercambio y se beneficia con el otro intercambio continúa ahorrando. como Sapphira. una dentro de las normas mismas de heterosexualidad que el texto brutal supresión. mientras una prohibición. y si aquí hay. con lo cual impiden imaginar la integridad mientos de otras narraciones de géneros cruzados de Cather y hace que el lector se ideal del cuerpo que aparentemente es un cuerpo masculino. sin embargo. manera de leer la relación entre la prohibición y la delimitación y ción entre Sapphira. a ninguna identidad. porque Cather.. Antes bien. Semejante desplazamiento tiene cierta resonancia con los desplaza. Aquí "Tommy" llega a tal sustitución es una condición de esta sexualidad. una refracción de la visión sugiere una la narrativa de Cuther queda socavada por un racismo repetido y creciente. una concesión sin la cual no puede instalarse el CUERPOS QUE SUFREN EL CASTIGO DE LA SUSPENSIÓN escenario heterosexual. Y sin embargo. cuando ese nombre instala de representación histórica auténtica y adecuada y que. sentirlo. a veces dolorosamente. aparece únicamente como formas sustitutas. una identificación cruzada cuando llega a ser la estrategia empleada transferencia que no deja intacta la sexualidad que transfiere. identificación como la negación del deseo. claramente que es una figura "castigada con una suspensión". La misoginia de Cather hace efectivamente que ''Tornmythe Un sentimental" desplazamientos mismos que produce tal prohibición. una prohibición en contra de pronunciar el nombre de este amor que. Así se instala en el escritorio de su de un futuro que espera un rédito.

un alguna decisión acerca de la condición del jovon. 149). 150).el c?nt. . menos como un reflejo mimético de los "mu. queda sin resolver "hacerse pasar por" de la autora que sólo surte efecto si lo~a final- una alegoría de esta ficción en lo que Sedgwick llama el status mente que las direcciones ficcionales que moviliza y sostiene s~an liminal de género y de sexo de Paul. Pero yo agregaría que este este texto la histeria es una especie de hiperconclencla: Sus ojos "a través" no debe leerse como un "más allá". podríamos estrecho" (pág. La figura de "Paul" llega a ser el sitio de esa transferencIa damente "suave y risueño" del cuerpo que sugiere que Paul "tiene así como la imposibilidad de que se resuelva en alguno de los ele- algo de dandi" y en los "armamentos". que se refiere el nombre "Paul" y hace confusa una lectura que pretende la ropa ya no le queda bien. reminiscencias de Wilde que para "el personal docente no era apro. "Iom Outland's Story". Pero lo que también queda aqui en suspenso es Cather sea una especificación narrativa de esa práctica social. particularmente animar una figura vicaria del "homosexual masculino". . Paul es "alto" y "delgado". Por . en O'Brien. hasta "raída". Butler "Cruce peligroso": los nombres masculinos de WiUa Cather 235 estar suspendido -por lo tanto. Y esta inconmensurabilidad entre el "establecer" la cuestión de qué vectores de la sexualidad encarna cuerpo y su vestimenta aparece sintetizada en el porte inespera. coma chachos de la época" que como una figura con la capacidad de podría esperarse. Cuando comparece ante las indecifrab1es e irreductibles. pág. Puede hallarse una lista de los primeros seudónimos adoptados por Cather 22.a~. no se espera que lo sea. hecho de que Pau1 se aparte de la norma frustra la expectación que esos personajes oponen a la coherencia sexual y de género es el normativa de una lectura heterosexual del personaje. pero este estado en alto grado sintomático no signifi~a. en el segundo párrafo. bien puede ser que lo que encontramos en esa exterioridad. pe~o que la histeria Considerando la importancia histórica que tenían para las se teatralice sugiere cierta imitación de lo femenIno que establece lesbianas de fines del siglo XIX y comienzos del XX el "cruce" y el 23.cen muchacho que había sido castigado con una suspensión" (pág. puedo a Paul siembra dudas sobre el género y la sexualidad a que rresponder perfectamente a su cuerpo o. separado de SI la narrativa resultante. corno una llamaban la atención por cierta brillantez histérica y él hacía uso trascendencia ficcional de las "mujeres" o las "lesbianas" para poder de esa cualidad de una manera consciente. . ansiosa a asumir la norma reguladora. "de hombros apretados y pe~h..o. 149). El cuerpo de Paul se niega a la coherencia en un sentido corrien- piadamente elocuente del espíritu contrito que convenía a un te y las partes del cuerpo. la ley lo coloca en escribir con seudónimo. una conciencia somatizada reflejada en transmitir y confundir lo que Sedgwick describió como los pasos a movimientos que están fuera de su control. discordantes precisamente a causa de cierta resistencia fehz y Pero. las figuras de muchachos y de hombres más como una especie de astucia o mentira. 230. a menudo brillante. e: luego. se dice que la ropa que lleva parece no co." mujeres o. es decir. zante. Pau!. no completamente expulsado-. tal vez esa figura pueda interpretarse como una alegoría de cuerpo de Paul se presenta sólo en ~~rtes. Fíue Stanes. Se señala una tensión de "histeria" fernini- interpretar a Paul. aunque se mar:tienen ~nidas~ pare. Paul "hacerse pasar por". ~cu~. 66.Aquíla ofensa se elabora ade- los textos de Cather."cruce peligroso". así como la temprana tendencia de Cather a habita temporalmente un sitio exterior a la ley. Si el relato trata tanto del dandi como de mismo y desposeído en virtud de la proscripcion a la que se 10ha la zona liminal en la que la figura del dandi también conlleva sometido. en el pnmer damente? Si la inconveniencia de ponerse un clavel rojo en el ojal párrafo. Porque en ofensiva en un muchacho" (pág. Así como.en traués de los géneros y la sexualidad. de modo tal que el conservan el residuo de ese cruce y la resistencia. al menos.234 Judith. riencia inconveniente.ano. lo cual sugiere ~na apa- estando suspendido sugiere una manera impropia de significar. ¿qué podía "convenir" a este cuerpo y significar adecua." La "suspensión" que se le ha im- autoridades del colegio. pág. el abrigo ya no le sienta bien. Willa Cather. incluido el "clavel" con mentos sexuales o generizados que transfiere.o para Cather la difícil situación liminal de las lesbianas. teatral. más precisamente. El brillo resultado de la imposibilidad de realizar plenamente ese -para histérico presumiblemente na es ofensivo en la mirada de las utilizar una frase de "Toro Outland's Story". \Villa Cather. .

Sugiriendo que los rasgos plandor vidrioso" para que tal conjetura sea cierta. sonriente. 236 Judith Butler "Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 237 inmediatamente una distancia de su lugar como un significante sombrero"). bilidad cuando se dice que esa "expresión" suele "atribuirse a la fa~ción. insolencia o la viveza". Paul ofrece sus rasgos enigmáticos. 151). hacen inquisidores. Si la droga divergentemente significantes son una especie de señuelo y pro- cuyo nombre en italiano significa "mujer bella". Porque ésta es una histeria dotada de "voluntad" de Paul se fractura para defenderse de la vigilancia de sus y. aunque esos mismos ojos. Sus rasgos son pues de defensa y ansiedad. el cuerpo de lo inconsciente. como el oxímoron de una histeria deliberada. es una manera desafiante de Paul] se mantenía de pie. en lugar de una respuesta que una reiteración de su postergación. registra corresponder. ley. pero este "reflejo" es menos una confesión autobiográfica carle alguna confesión de transgresión. El narrador anónimo y escudriñador Cather. están demasiado cargados de un "res. ni acatamiento ni infracción. Su inclinación fue casi una repe- significar en direcciones q Uf-:: se dispersan y confunden. acatando y rehuyendo la norma cada vez que pueden bién bajo la imposición de la suspensión. sólo para terminar negando esa satis. son de algún animados por una mirada vigilante que no puede controlar plena- modo demasiado teatrales. elevando la expectación de una la astucia femenina. es decir. hacerlo: "Paul estaba siempre sonriendo. como si el tición del escandaloso clavel rojo. como si utilizara una lente de aumento. 150). con los pálidos labios leve. se inclinó gracio- c~nf~sas en extremo: las partes del cuerpo parecen divergir y samente y salió de la habitación. está compuesto de hombros apretados. las expectativas a las que se opone. Cuando los inquisidores tratan de sonsa- crítos. Al describir la "expresión cons- mente grandes" y así participa de la capacidad de observar que é! ciente" como "lo más alejada posible de la alegría propia de un mismo describe. una invitación a la sodomía. de la ley. el narrador describe que hacen pensar esos grandes ojos. y lu~go." Su inclinación es escandalosa centro de ese cuerpo no fuese estable: "[durante la indagación. Los "ojos" que observan se "reflejan" pues en los ojos des. si un comentario particular sobre una mujer era cortés o descortés. "anormalmente grandes". Cather da a entender que la expresión podría un escrutinio que. siempre echando miradas Los "ojos" de Paul son objeto de un escrutinio tan inmediato alrededor. verbal. levantar el trasero. ~ero los SIgnOS que aparecen son ilegibles. que se produce mente separados que dejaban entrever sus blancos dientes (Conti. 151). A la vez cierta sexualidad supuestamente eriminal. es la adicción en tección contra un ataque de los inquisidores. quizás esto signifique que el rostro de Paul como una especie de batalla estratégica: "su Paul no puede ser adicto a las mujeres bellas y también puede ser sonrisa fija no desertaba" (pág. posiblemente. La narración es una especie de hiperconciencia jovencito" (pág. "levantar las cejas" contra y a través de la ley que produce esa criminalidad. Lo que se repite aquí es un gesto que cubre y desplaza despecbvo e Irritante de levantar las cejas)" (pág. mente el cuerpo que intenta regular. los gestos de Paul se forman contra la ley y a través premura de ese deseo por otras mujeres que bien puede ser -tam. la presentación de Paul es exasperante precisamente por de este relato nos describe minuciosamente esos ojos "anormal. Cuando se le pregunta El narrador examina el cuerpo de Pau! en busca de signos. que se desarrolla en voluntario e involuntario ("crispaba los labios". están pensar también en "una adicción a la belIadonna". nencia. Aunque sus profesores Paul se niega a decidir. como si sintiera que la gente podría observarlo tratando que parecen cada vez más separados y más separables de un cuerpo de detectar algo" (pág. que. a cada partícula de estos ojos. el narrador resume esos signos como señales arbitrarias y "Cuando se le comunicó que podía retirarse.el deseo lesbiana. precisamente a través de la muy "cortés" convención de someterse nuamente Crispaba los labios y tenía el hábito en alto grado a la ley. Esta última lectura obtiene mayor credi- revelación final de "Paul". quizás porque. o bien a una tristeza juvenil o bien. ocupa la zona suspendida de la interpretan el cuerpo de Paul como una suma de signos de imperti. después de todo. pecho Como la superficie generizada de la narrativa de la misma estrecho y una precoz altura. por lo demás. 151). "los dedos jugueteaban con los botones de su abrigo y Cuando Pau! huve a Nueva York y tiene un breve encuentro ocaSIOnalmente [Paul] sacudía la otra mano en la que sostenía el con un joven de Yal~ -cierto signo de homosexualidad transitoria . Como respuesta táctica a la que la premura de su deseo recuerde y refracte precisamente la ley reguladora.

El hecho de mente la obtiene. itica? "Paul devuelto"·..erpo solo llega"a se~ escandaloso clavel rojo parece momentáneamente libre del rigor libre mediante su propia disolución. Su placer se divide entre el mirar y el espejo. Liberado del escrutinio prohibitivo.. al mismo tiempo que entrega su cuerpo a un vuelo y una relajación orgiásticos: "Sintió que algo le golpeaba el pecho: su cuerpo había volado velozmente por los aires y . el cuerpo idealizado. pero esta fuerza inconscientemente sustenta el del espejo de Paul: "Dedicó aproximadamente una hora a vestirse. la declaración semejante a una homilía con que concluye "Tommy the Unsentirnental". el c:. los dientes le castañetea- han y los labios se alejaban de ellos en una sonrisa aterrorizada. "las visiones perturbadoras". 167). Paul observa al perseguidor que lo observa y al lanzarse ante el paso del tren. "Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 239 238 Judith Butler continuaba elevándose cada vez más lejos y más rápido. destruye "el mecanismo de crear imágenes". la consecuente angustia retuerce su cuerpo en partes divergentes. 174). mar- muchacho que siempre había querido ser" (pág. lib . mientras aún entonces-. tal vez.. "su roja gloria extinguida" (pág. una o dos veces echó una mirada nerviosa a los lados. ] esta sublevación contra las homilías a través de las cuales se gobierna el mundo". erotismo que procura prohibi r: ¿es ésta la muerte de Paul o su observando cuidadosamente cada etapa del proceso en el espejo. él era exactamente el tipo de sí mismo. queda privado de su capacidad de obrar 0. a la vez casual y mortal. antes de que el protagonista salte frente al tren. Sin embargo. Al final del relato reaparecen los claveles." . 174). La hgura final de Pau de la suspensión. YPaul reconoce "la derrota en el juego [. que Paul se coloque ahora en el lugar del que lo observa a él consti- tuye un desplazamiento de los "observadores" perseguidores que lo hostigaron en y desde Pittsburgh. tranformándose en un proscripto y hallándose a sí mismo en la huida. como si los labios quisieran abandonar los dientes: "Permaneció de pie obser- vando la locomotora que se aproximaba. Pero la fantasía de la autooriginación radical puede sostenerse únicamente pagando el precio de la deuda. que culmina con la muerte de Pau!. como si sintiera que alguien lo observaba" (pág. Aquí. reaparece la función de observación en figuras que lo hostigan y persiguen. ese murmullo simbólico en el sentido de que las mujeres sencillamente no se las arreglan sin los hombres porque saben que éstos se sienten atraídos por ellas. ocupa una habitación que no llega a ser perfecta hasta que él hace subir un ramo de flores. tiene la fuerza de una prohibición. Esta repetición del los miembros se relajaban dulcemente. ambiguamente por otro fiy por1 1 eraClOn ero 1 . Todo era absolutamente perfecto. proyectado y limitado dentro del círculo de su propio deseo proyectivo. ~evuelto al inmenso designio de las cosas" confirma la fuerza Las flores preparan así el escenario para la versión del estadio última de la ley.

las teóricas feministas emplearon el psicoanálisis para teorizar la diferencia sexual como un conjunto separado y fundamental de relaciones lingüísticas y culturales. 13.' El hecho de darle esta prioridad a la diferencia sexual implica no solamen- te que deberia considerársela más decisiva que otras formas de diferencia. pág.6. . Véase Luce Irigaray. MINH-HA Los esfuerzos por concebir la relación entre el feminismo. Barbara Christian y Helene Moglen. un subproducto que en realidad se refiere tanto a una configuración consistente de igualdad como a un proceso inconsecuente de alteridad? TRINH T. 1. La filósofa Luce lrigaray ha sostenido que la cuestión de la diferencia sexual es la cuestión de nuestro tiempo. Hacerse pasar por 10 que uno no es: el desafio psicoanalítico de Nella Larsen * ¿Puede considerarse la identidad como alguna otra cosa que no sea un subproducto de una manipulación de la vida. patrocinado por ElizabethAbel. En general. el psicoanálisis y los estudios sobre la raza han planteado una canti- dad de cuestiones teoréticas. Éthique de la difference sexuelle. Este enfoque también supone que la diferencia sexual constituye una esfera autónoma de relaciones o * Este capítulo es una versión revisada de una conferencia ofrecida en la Universidad de Santa Cruz en octubre de 1992 como parte de un congreso sobre "Psicoanálisis en contextos afronorteamericanos: las reconfiguraciones feministas". sino además que podrían hacerse derivar de ella las otras formas de diferencia.

clase) que habitualmente Ciare. historicidad. introd. pero al mIS- que la homosexualidad y el mestizaje converjan como el exterior mo tiempo advierte que también su Brian la encuentra hermosa. tra el mestizaje. constitutivo de una heterosexualidad normativa que es. 10 cual requiere o produce una heterosexualidad normativa irrumpido en la sala donde Brian la esperaba y se había encontrado al servicio de tal propósito. retenida. la siguiente escena de Passing' de humanos como "masculino" o "femenino". La voz narrativa con- la regulación de una reproducción racialmente pura? Remedando cuerda con Irene. no sólo la convergencia de tales La exclamación de admiración de Irene nunca llega a expre- esferas. Tótem y tabú de Freud demuestra el carácter inseparable del discurso de la reproducción de las especies y el discurso de la raza. también hay topacios (pág. sino para articular las modalidades convergent~s der. sarse. pero algo sofoca su voz. había dad. la reproducción de la con que también CIare estaba allí. Además. Merita Golden). sí bien hay claras oro' el resplandeciente cabello echado suavemente hacia atras estaba razones históricas para mantener la "raza". en la que Irene baja las escaleras de su casa y se de un simbolismo heterosexualizante y su correspondiente tabú encuentra con Ciare. sexualidad monógama. en An Intimation ofThings Distant: The Collected Fiction cf Nella avanzado de cultura y (bl el "106'1'0" de la sexualidad genital dentro de la hetero. en la sala. . la '(sexualidad" y la sujeto en la nuca formando un pequeño rodete. parece descubrir también a CIare. rencia sexual. de poder mediante las cuales se articula y se asume la diferencia Por otro lado. sino también mediante un complejo conjunto ble. el marido de Irene. sexualidad. 163-276. cuando. ni hablado. podría considerarse el doble empleo del término "desarrollo" como (a) el movimiento hacia un estado 3. ¿Hay pues una manera esperaba y se había encontrado con que también CIare estaba allí. Anchor Books. la encuentra hermosa.": de interpretar que el texto de Nella Larsen se inspira en ciertos ¿es Irene quien encuentra a CIare? ¿O Brian? ¿O ambos? Y. se da. En el momento mísmo en que Irene se acerca a de mandatos raciales que operan en parte en virtud del tabú con. La gramática de la descripción no establece claramente significan que aún no hemos descubierto la manera de concebir quién desea a quién: "había irrumpido en la sala donde Brian la las relaciones que pretendemos marcar. sus ojos refulgían como "diferencia" sexual en esferas analíticas separadas. acción personal. aparentemente ahogada. sino que se reflejen en el deseo que despierta en el otro el 2. reservada como ur: a tuirse sin las otras. Brían. arrogante. no sólo a través Nella Larsen. raza. dorada. 1992. acuciantes y significativas razones históricas para preguntarse cómo y dónde deberíamos leer. Recordó su propia exclamación sofocada de admiración. ¿cómo debemos entender el hecho de Así Irene encuentra a CIare. pero excede su perspectiva en aquellas ocasio- a Marx. Charles Larson. el ordenamiento disyuntivo de los seres Considérese.. Esta admiración doble resultará importante. fragante. con Brian que a su vez encuentra a CIare. supuestos psicoanalíticos. recordemos que la reproducción de las especies se articu. nes en las que a Irene le es im posible hablar: lará como la reproducción de relaciones de reproducción. Nueva York. ataviada con un majestuoso vestido de brillante tafeta ~egra heterosexualidad adquirirá formas diferentes según cómo se en. si se quiere. subordinación. que está de pie. ¿qué encuentran en ella. y con la misma proverbiales (género. págs. exquisita. es decir. cuya larga falda caía en gráciles pliegues sobre sus delgados pies de tiendan la raza y la reproducción de la raza. que hace que ya no se encuentren el uno al otro. tras bajar las escalares algunos minutos después de lo previsto. Esto no es lo mismo que yuxtaponer distintas especie de mírada que no llega a aflorar en palabras.. ¿qué implicaría considerar que la asunción de sexual? las posiciones sexuales." Inversamente. a la vez. Y. En ese texto. no para afirmar la primacía de la dife- do a través de otros vectores de poder ni como otro vector de po. sino los sitios en los cuales ninguna de ellas puede consti. como el sitio cateetizado de una versión racializada de las espe. Paeeing.e la elaborar una lista de atributos separados por aquellas comas espera. (comp. exhibiendo su figura desea- sobre la sexualidad. CIare. Lareen. 233). se encuentra con Brian q. Irene habría esferas de poder.242 Judith Butlcr Hacerse pasar por lo que uno no es 243 disyunciones que no debe interpretarse como un ámbito articula. cies en busca de una hegemonía obtenida a través de la perpetui. Ciare.

La brillante alfombra se tiñó de manchas detiene a CIare. El homb. lo cual sugiere que el narrador/a de Larsen cumple la fun. la t~ans­ esa misma arrogancia ti ostentación está el fingimiento. en samente negro con marfil. sino en toda su vida y nido por las censuras de la condición blanc~: "La ira l~ hizo hervir hasta en su matrimonio. incapaz de hablar como la misma Irene. pues la institución matrimonial no cía la taza hecha añicos.. » Y otras frases por el estilo. se el poder de esta seducción es la mutabilidad misma: este sueno de niegue a responder a la cartas de CIare y trate de apartarla de su metamorfosis. arroba~o. están en la terraza de un café haciéndose pasar por corno la cólera en el espíritu de Irene. sin aire. Butler Hacerse pasar por lo que uno no es 245 hecho de mirar a CIare? Irene ahogará las palabras que podrían Cuando Irene ya está convencida de que Brian y CIare mantie- expresar su admiración. en el transcurso de una fiesta. Se oyó un leve chasquido. Es significativo que lo que Irene admira sea precisamente lo que describe como la arrogancia de Aquí. la exclamación colma la garganta de Irene y le im- despliega su seducción y su traición para a. que significa cierta libertad. no en algunas ocasiones. la exclamación queda sofo- nen un romance. 254). 254). súbitamente. ella. Irene cree que CIare va demasiado lejos. tanto del color como del deseo. La conversación se detuvo.os ojos . articulado a la vez Zulena recogia los fragmentos blancos" (pág. sino también oculta que. el narrador/a se muestra tan usted es el único .a~cla. Freeland y autor de novelas que revelaban a un hombre perceptivo y de una ironía devastadora. imaginado blancas. está claro que Irene participa de muchas visión de CIare no sólo hace ahogar las palabras de Irene. e Irene se siente arrastrada por ella.. quiere ser oscuras. compañía de afronorteamericanos.la el verdadero color de la joven y da comienzo a su veloz y literal . carece de lmpo. por lo demás. muere CIare. En la mayor parte de los casos en los que Irene no Flotando en el aire. que le provoca una ira tal que la lleva a dejar caer la taza de té En verdad. Esta vez: la CIare de fingirse blanca. ciales. La se~uc­ que habría dicho Irene: "exquisita. aun cuando Irene sabe que CIare. la súbita admisión del secreto. a sus pies. con renovada ferocidad. . que se hace pasar por de hacerse pasar por lo que no es. Y luego continuó. como sangre.n~gros pa~a luego más amplia relativa a los peligros que implica la exposición pública. en la ronca voz de CIare . smo de las convenciones sociales de hacerse pasar por lo que uno no es. CIare formación mágica de una sonrisa en una caricia. le llegan algunos fragmentos de la conversación puede expresar sus sentimientos. Ante ella.. pero también la desea. Lo que const~tuye reniega de su color yeso hace que Irene ponga cierta distancia. [Y caía ante semejante parloteo adulador! lo que puede exponerse públicamente y lo que no se puede exponer. aunque Irene expresa una objeción moral a la actitud de que pueden permitirse el hombre o la mujer blancos. se espar- de la que Irene se defiende. La rotura de la taza prefigura la violencia con que termina el mente hechiza a Irene y alimenta. En realidad. Tomar ese riesgo.' como cruce racial y como infidelidad sexual. al final de la novela. dorada. aunque era el mando de F~hse La cuestión de lo que puede decirse y lo que no puede decirse. abrirlos súbitamente y encender una sonnsa acariciadora (pag. el marido blanco y racista de CIare. pide hablar. ción de exponer más de lo que puede arriesgarse a mostrar la mis- ma Larsen. y todo porque CIare tenía la astucia de dejar deslizar suavemente sus está presente a lo largo de todo el texto y se vincul a con la cuestión párpados de marfil sobre esos asombros.. arrogante". Sin embargo. cada. 244 Judith. observa cómo ésta. es lo que alternativa. fragante. El té se derrama sobre la alfombra separación. en realidad. En el pISO. estaba pendiente de sus palabras.ve Freeland. ción consiste precisamente en poner en tela de JUIClO tan~o la san- El narrador/a puede expresar lo que quedó retenido en la garganta tidad del matrimonio Como la claridad de las demarcaciones ra- de Irene. cuando ambas se encuentran después de una larga para interrumpir la plática. la d~scub:e"en condena moral contra CIare.rt.ed . bras. el hecho de cubnr lo asombro- blanca. deja de estar cont~­ finge ser blanca. lo que parece erotizar a CIare es la estratagema misma CIare. Pero cuando llega el momento de explicar claramente cómo tanto sobre usted desde hace mucho tiempo . como el color oscuro luismo que.. El narrador/a emerge para pronunciar las palabras un personaje que. el narrador/a le provee las pala. lo cual "pone en eVldenc.. la movilidad de clase vida.traer a Da. Y. su relato: Bellew. "siempre sentí admiración por ust. todo el mundo lo dice . no sólo ostenta. CIare encarna cierto tipo de osadía sexual la sanare.re.

mucho menos. 246 Judith Butler Hacerse pasar por lo que uno no es 247 fallecimiento: mientras Irene. Antes de saber que CIare es negra.unca se permitió recordar. el simple hecho de que bian ese término de degradación y re negación como una especie esté allí basta para convencerlo de que su esposa es negra. CIare es un fetiche conversacional que se opondría al supuesto hegemónico de que que permite hacer que su condición de negra sea una fuente exótica CIare es blanca. CIare puede hacerse pasar por blanca bien que esto no es posible. una renegación que estruc- asociación ~on amigos afronorteamericanos. Su color sólo llega a tura no sólo la ambivalencia del deseo que siente por CIare. por decirlo de algún modo. CIare se permite sentirse erotizada por ese relato de Larsen. . pero la frontera de tal condi- negr?s:. como una llama roja y dorada estaba lización de tal repudio. por proximidad. Bellew no puede "ver" a su esposa como nezra frágiles fronteras de su propia identidad racial. cuerpos no marcados constituyen la moneda corriente de la condi. En un instante. perpetua pero angustiosamente. una no sólo porque tiene la piel clara. La misma Irene aparentemente "se hace pasar" de excitación y. él observa permanentemente esa suposición. SIno porque lo que puede verse. lo que en virtud de ese repudio constante y sólo puede reconstituirse. ambos intercam- la reunión y descubre que CIare está alli. En el momento siguiente. aunque Bellew afirma desenfrenado que se haya asociado con negros. él no le apoya una mano en el brazo. negar su negritud. CIare define el fetiche. pero de todos modos lo deseo". Sin embargo. El término sustenta su mujeres quedan expuestas a la mirada blanca de Bellew en clara deseo como una especie de renegación. En el de prenda de amor. No queda claro si saltó o si alguien la empujó: "Irene Red. Esta repetición angustiada acumula la fuerza del efecto se deja entrever además que si el propio Bellew se asociara con material de un rango de hombre blanco circunscrito. un objeto de deseo del que se dice: "Sé muy ción de blanco normativa. en virtud de la instituciona- tura vital y resplandeciente.. a la vez. es una cuestión de poder leer un cuerpo marcado cierto conocimiento. CIare no P?día ser negra. Para reformular antes de esa asociación y le reclama a viva voz y con un racismo una declaración anterior. aparentemente. considerando que el signo de la negritud se 4. una raza dominante se construye (es decir. No obstante ello. las de sus hijos. tanto más lo deseo". estaba muerta" (pág. escaleras del apartamento de Harlem donde se está desarrollando habitualmente la llama "Nig" y. 271). Bellew sube apresuradamente por las sobre las fronteras raciales.' El discurso de Bellew está ultradeterminado por esta angustia En la escena anterior.' allí. al menos con claridad. En este sentido. cuando ambas permite ver y simultáneamente no ver. Esta disociación de la negritud que Irene realiza a que CIare se está volviendo más oscura. ella misma se hacía negra. el término degradante le través del silencio se invierte al final del relato. es porque no sabe la verdad. En este sentido. se condición de blanco y. digamos pues que. lo adopta y actúa como si fuera la más imposible de marca visual. CIare. Su condición de blanco sólo puede constituirse field ~. requiere la asocia- él. Esto sugiere un sentido en el que la "raza" podría construirse como perfor- co~traJera. Si se asociaba con que nunca se asociaría con afronorteamericanos. Es evidente que el por blanca cuando participa en conversaciones que suponen la "sobrenombre" que Bellew le da a CIare está cargado del conoci- condición de blanca como la norma y no hace nada por oponerse a miento que él pretende no tener. ambiguamente situada junto a ella jicamente. OCUITlO inmediatamente después. relación con ellos. si él puede llamarla así y conti- en relación con los cuerpos no marcados. sino hacerse legible cuando se descubre una asociación que condiciona también la ambivalencia erótica mediante la cual constituye las una denominación. El hecho de que Bellew la clara. CIare cae de la ventana y muere en podría ser blanco sin los negros y sin el rechazo constante de su la calle. una cria. Paradó- materializa) mediante la reiteración y la exclusión.ya no podrían fijarse claramente las fronteras de su propia ción admite su fragilidad precisamente porque para existir requiere la "negritud" misma que excluye. en un ámbito donde los nuar siendo su esposo. Aquí de sus barreras sexuales. no sólo porque tanto Irene como CIare tienen la piel las apelaciones para referirse a ella. sino porque se niega a introducir formulación que implica a su vez: "Precisamente porque no es su negritud en la conversación y de ese modo oculta el índice posible. lo que se considera una llame "Nig" sugiere que él sabe la verdad o que en su lenguaje hay marcación visible. la condición de negra no es primariamente una sobrenombre. la pasión racista de Bellew exige esa asociación. Bellew produce su condición de blanco mediante una producción ritualizada misma fuera un contagio que se transmite por la proximidad. que la "raza" mativa. Pero si se asociaba con negros.

pero también funciona como una condena fatal o proyecto blanco de pureza racial. la sangre.como catapultó a CIare desde la ventana y hacia su muerte. lo último que se ve es la mano de el señuelo de una asociación a la que debe resistirse. sino la oscilación entre negro y blanco corno una especie bién se quiebra la capa de hombre blanco de Bellew. El nombre que finalmente le da él termina con lo que se resquebraja es el barniz mediante el cual se sustenta el esa vacilación.248 Judith Butler Hacerse pasar por lo que uno no es 249 ción y su denegación para obtener una satisfacción erótica que se se sienta culpable de la muerte de Ciare no es razón suficiente hace indistinguible de su deseo de exhibir su propia pureza racial. Aun cuando parece que ver sólo lo que quiere ver. brama Bellew y en ese momento Ciare desapa. como el de un animal en agonía. de una ambigüedad racial que debe subordinar y negar. La fuerza de esa vacilación ilumina. como a través de los vectores ínterrelacionados de sexualidad y raza? una llama roja y dorada. CIare. psicoanalítica. En el momento siguiente. parecería que lo que precisamente ero tiza a Bellew.haberla de~eado. CIare representa el espectro de una ambigüedad racial que por la ventana. una criatura vital y resplandeciente. como "bramido" (en inglés belloui). inflama a este "{inale". de señuelo erótico. no deben no totalmente humano. obra publicada en 1929.' Su nombre. bilidad de que CIare haya saltado. lo que éste necesita para poder transformar a CIare en el objeto aun cuando sepa que ese deseo no puede haber SIdola causa Inm~­ exótico que habrá de dominar. pero no puede ser blanco SIn su NIg . Sus palabras vacilan entre la de. Éste es un caso semejante al del colonizado que hasta cierto punto debe nos psicoanalíticos tiene sus riesgos ya que. En presa las palabras que Irene no puede pronunciar. para creer que Irene la empujó.Cómo podemos explicar la cadena que conduce que él le insufla. es la frontera incierta entre negro di ata de la muerte. estaba allí. que en general ex. Ciare explota la necesidad de Bellew de estallar el barniz de la condición de blanca. como la rotura que deja fragmentos de blancura. explota no tanto la apariencia de mujer es el barniz de mujer blanca de Ciare el que se resquebraja. La brecha en la narrativa deja abierta la pOSI- y blanco. después de todo. pero esas palabras también hacen que se extinga. ¡. las palabras bramadas por Bellew literalmente la hayan despedido rrece. 126. Pero "Bellew" es también el instrumento triangulación que la rodea ofrece la oportunidad de una reelaboraClon que atiza la llama. su fugacidad también es una función de ese poder. también la posibilidad de que es en sí mismo un aullido. . 271). el largo aullido de la angustia masculina Irene la haya empujado y hasta la posibilidad de que la fuerzade blanca ante la mujer racialmente ambigua a quien idealiza y abo. tratar de concebir el relato de Larsen en térrm- 5. tirse culpable por la muerte de alguien con sólo. la iluminación que CIare -literalmente. La luminosidad de la mujer depende de la vida 'juicios lapidarios". Evidentemente. Que Irene el fetiche en relación con el cual se afirma angustiosa y persisten- temente su propia condición de blanco.ar su condición de hombre blanco. Pues Bellew cre~ que}l n~nca al menos suena como tal. en la cual se confunden significativa'mente los actos de rece de la ventana (pág. la parecerse al colonizador. garanti. pertenece a la tradición del Renacimiento do aproximada. "OfMimicry and Man". como lo llama Larsen. . sin el espectro Irene sobre el brazo de CIare y el narrador/a. después de ~o~o. puesto que cualquiera puede sen- En realidad. de Harlem y lo apropiado sería leerla en el contexto de ese mundo .pro. en particular de la condición social y psíquica de los en cierto modo es. Puede hallarse una descripción más completa de esta dinámica en Homi Bhabha. que hace impulsan hacia afuera.. se retira en el mo. y esta confusión de acciones está rela~ionadacon gradación y la deificación.ducie~do a las mento crucial en que esperamos saber de quién fue el gesto que mujeres negras como el objeto de deseo necesario e. La caída de CIare: ¿es un esfuerzo conjunto? ¿O es al menos estaba muerta. en realidad. parece caer en realidad BcIlew produce esa línea racial mediante la cual procura el mismo trauma indecible de Irene. ' se asociaría con negros. "clara". como la ira que hace hervir la CIare.! Hubo una grieta de horror y sobre ella un sonido una acción cuyas causas no deben conocerse por entero. tam- blanca.Imposlble. Irene y de CIare. pero al que se le prohibe que logre una imitación demasia. mente. desde el juicio a la exposición a la muerte? ¿Cómo opera esa cadena "En un instante. pág.SIn Porque. se anula. Bellew. . Yo sugeriría que esta brecha es importante y!a debe ser conquistada. Podemos interpretar de degradación. pero empiezan y terminan con una nota las palabras vejadoras del hombre blanco. '¡Nig! buscarse completamente? Ésta es una acción ejecutada ambigua- ¡Dios mío! jNig!"'.

Chicago.ion 189. citas de Mcüowell que aparezcan sucesivamente corresponden a este ensayo. 'P~o ~ge.. Tite Negro N~vel in America. . di deseo. A P bl -" < . of Black 141.\eprcsentatJOn es la turbulencia emocional de Irene" (pág.6 de Helga se relaciona directamente con el temor a que se la carac- Tanto Tate como McDowell sugieren que los críticos se dividieron terice como perteneciente a "la jungla". _ "". McDowell.. como parte del género trágico del ron la sexualidad con precaución y reticencia.. Signe. las novelistas negras trata- sobre la raza y. para poder evitar la consecuencia de que se la convierta en objeto d~~ pSIcologlca de la Identificación cruzada y los celos que se exótico. págs. . en Janice Morgun y Colette T. . . Nueva York.. Fiction and Literary Tmdition raza o "sobre" la sexualidad y el conflicto sexual. Indiana Universi7'Pl'E' Claudia Tate sostiene que "la raza [.endon "Self R . Garbnd. 142) Y la ambigüedad .l ~ arsen s . 1f. as Art i .. quisiera trazar ~~n.l\lcD?well. Gloria Hull. Black ~me~ican Literature Forum. • arsen. Esa misma reticencia puede hallarse en su novela Quick- describen en el texto -corno en los análisis propuestos por Claudia sand. en particular. Publishing Company. Block Feminiet Criticíem and Critica! Theory : Studies in BlackAmerican Lítercüure. entre su propio enfoque psicológico y aquellos que reducen la novela enAmoBonten '( ) T" H . una co~o una historia trágica de la posición social del mulato otras alegoría de la dificultad de representar la sexualidad de las mujeres mSIstIeron. Gloria Hull. 1 . precisamente cuando esa sexualidad se considera exótica dad pSIcologIca. PenkevilJ. -. Nathan Huggin~..9{: psicológica que rodea la muerte de CIare.Sex.. Baker.j. a que no es necesario decidir si se trata de una novela "sobre" la J Spill ( ) e . Inoerued Liues: Narrotice. la misma entre la especificidad histórica y social de la novela -como lo hici _ Larsen parece atrapada en ese dilema. n" 1-2. W()m~nP:::o_~~~I¿\TMary Helen Washington.-1976 bien podría estar de acuerdo con McDowell y con Carby. el 6. ossuur: ro em of Interpretation". los celos y la ira. Rutoels University Press. McDowell escribe: "desde entre los que proponían que esta historia se leyera como un relato el comienzo de su historia de 130 años. "Passing for What? Aspect~ofId~ntity ~I~86e a arsens ~ovels". Harlem Renaissanee Jue::~e~ punto que el texto ofrece una manera de leer la racialización del y ~ondres. . Cheryl Wall. Deborah E. Yale University Press: 1958: la sexualidad y la raza y que produjeron este texto en 1929..' tl' . Mie?h'as muchas críticas interpretaron el texto psicológicamente compleja y. . que "lo que da ímpetu real a la historia ck. 'J e y 1. el comentario se refiere a las siguientes' H~uston A B k l~ 1- de las restricciones históricamente específicas que pesaban sobre ~o:ernism and the Harlem Renaissance. 3.sance State C II 'ennsylvanin State University Press 1976' Claudia T'lte "l\~e'lla L '. Thr:e conflicto sexual.pags. Nella Larsen's Quicllsand and Passin. 1971. o .. Cuando en el texto se mencionan los siguientes autores salvo cuando se . nstian. pues se niega a dar una re- ron Barbara Christian. New Haven. < . como insisten McDowell y Carby.azel Carby. vol. !lcconstructmg Homanhood: The Emergence of the Afro-America~ aquí sólo puedo hacerlo de manera muy somera. Todas las .2 pag 63-89'Am itii S· h . Porque.i r. hasta tal Jr" .). nueva York. C~nnectlcut.rbara al menos una dirección para un análisis de esta índole. and the "Racial" Se!f. en cuanto Ples~po~. . 1987. 1988. págs.. Florida. tle arlcmRenaissance Rememhered Nueva Yo k D dd 19. "'That nameless. Black ~omen Nooelists: Tite Deve!opment of a Tradi. JI'. Nueva York L ' Oxford UmversIty Press. Aunque H. . Deb~r~h E. Mary Mabel Youmans y Deborah McDowell-..~a~ Nooelist. Tate hace una distinción 110 o Sato. Indiana University Press. Esto está claramente mulato. 1985. . y quienes sostenían que debería leerse Como una obra vinculado con la red de mitos sociales y literarios perpetuados a lo largo de la historia sobre la libidinosidad de las mujeres negras. and ]loct . en la que la abstinencia Tate. estimo que éstas Bloon~ungta~. Blach American Litercuure Forurn 14-4 1980 . . "Introduction". Greenwood. por el otro.. . la compleji. . . _ 1pS comp. Amritjit Singh presentación de la sexualidad de las mujeres negras precisamente y Mary Helen Washmgton-. Henry Louis Gates' son dos esferas inextricablemente vinculadas entre sí. onjuring: Black Women. A mí me ~arece que lo más adecuado es no elegir o se transforma en un icono de primitivismo. 198G' -Iacquelyn y Mcl. Ne:Bru~:~ cupación de esta novela". pág. Anchor-Daubleday."? El conflicto entre Irene y CIare. vol.Oxfard University Press. En realidad. ] no es la principal preo- ~~87. en Quichsand andPassing. Bloomington.!o~ni~l 197~. y "Trajectories of Self-Definition: acmg on empory Afro-American Women's Fiction" en Mariorie Prys H rt . que abarca la identificación. 1980.. publicada un año antes que Passing. ntut mg .4.g". . Oxford University Press 1987' B'. Cheryl WaIJ.en señalar que el brillo del relato estriba en su co~pleji­ negras. l. TheNovelsoftheHarlemRenaic.s. . i' . Color. 7. Under the Harlem Shadow:AStudy of Jessie Faucety NelJa L . shameful impulse': Sexuality in 142-146' HortenseTh t "S . en Joel Weixmann y HoustonA. 20. (comps. 285-301. .h N I ' J. por un lado y. ers comp.Flgure~ tn l!lack: Words. H? t e ov: s ofNel!a Lar-sen". Reeditado en parte como introducción a Quirksand and Paseing. Hall (com s ~~~ClllngA~t()hlOgraphY m lluentielh-Century Fiction. om on. Chicag~ Uni~ersity'Pr~:sei98~: ~ ert Borre. exism as Quagmire: Nella Larsen's Quicbanri' CL. exige que se lo considere dentro del contexto que otra obra. nom~n Wnters cf ttie Harlem Renaiseance.0 ense . 1987. 250 Judith Butler Hacerse pasar por lo que uno no es 251 cultural y social. Londres y Nueva York. Greenwood Press. 233-248. si \v. Hazel Carby.

la figura de CIare nunca traban en defender su moral. 146) de mujeres negras que se hacen Las representaciones que ofrece Larsen. según Wall. Butler Hacerse pasar por lo que uno no es 253 a un "vulgar melodrama" (pág. En este sentido. pero que aún así y la pasividad". .. respondiendo a la larga historia la novela. Tate pone de relieve la complejidad narrativa y psíquica de femenina negra. representar la sexualidad femenina negra implicaba correr el riesgo de que se la definiera como primitiva y negras". es lo que le permite "hacerse pasar" por blanca. una observación recíproca final "la muerte de CIare representa la muerte de los sentimientos que linda con una amenazadora absorción. y cuando la los celos y el deseo homicida resultante. o bien se concen- lógico del racismo y el sexismo". las con- sexuales de Irene en relación con CIare" (pág. si no ya represora. la representación de la sen- ambigüedad psicológica del relato de su significación racial.edios a través de los cuales la autora demuestra el precio psico. saciones pero que siempre amenaza con interrumpirlas o que- cialrnente. 120-121.Kitchen Table Press. Latham. pero agrega además que esos personajes que parecen ser exótica en el marco de una sociedad racista [. primir la pasión y por reprimir o negar la sexualidad y el deseo feme- mente los dilemas psíquicos que deben afrontar ciertas mujeres ninos. ] Las ideologías sexuales "los trágicos mulatos de la convención literaria" son también los racistas proclamaban que la mujer negra era un ser sexual desen- n. frenado y en respuesta a ellas las escritoras negras. XXVIII) y que en la escena intercambian miradas por primera vez. Véase Jewelle Gomez. McDowell sostiene que Irene efectiva. En realidad.es esencial situar esta conversación de Irene vacila. por supuesto. mencionadas antes.del despertar del deseo sexual de Irene por CIare una palabra que aparece vinculada con los arranques de ira en (pag. XXVI). o bien desplazaban la sexualidad a otro llega a existir independientemente de las proyecciones de "alteri. en Passing la reserva de la homose- cerse pasar por blanca y de otras cuestiones relacionadas de iden. XXIX). en la perspectiva de Wall. tanto de la raza como de pasar por blancas. superfi. en lo que se quita de las conver- que existe entre CIare e Irene. que pesaban entonces sobre la caracterización de la sexualidad femenina negra. lo insondable." En cierto 109). Para Wall. Siguiendo a Tate. en cambio. por debajo de la seguridad de esa superficie Para especificar esta convergencia me referiré primero al se desarrolla la cuestión más peligrosa -aunque no se la nombre empleo periódico que se le da en la novela al término "queering". explícitamente. están estructuradas a través del prisma de la sexualidad CIare. 174). En su ensayo "The Quick. el erotismo tales como Bessie Smith y Ma Rainey (pág. Deborah McDowell especifica este enfoque de la complejidad sentido. Al destacar la ambigüedad de la muerte de la clase. la relación erótica de Irene con CIare participa de cierto McDowell. XIII). tidad y lealtad raciales. "aunque. Jewelle Gomez sugiere que la sexualidad lesbiana negra a menudo florecía en sands of Representation". de las relaciones sociales. el desplazamiento. la de Irene es una versión de la actitud de CIare de ha. págs. "A Cultural Legacy Denied and Discovered: Black Lesbians in Fiction by Women". 10S. exponerla a que se la explote como un objeto exótico. xualidad converge con la ilegibilidad de la negrítud de CIare. Para p. estima que Larsen se resiste a pintar la exotismo que no es muy diferente del de Bellew. el narrador/a. al referirse a una súbita represión en el contexto de las restricciones sociales específicas grieta en la superficie del lenguaje. Por lo demás. en Home Girls: A Black Feminist Anthology. Irene ve en los sexualidad explícita caracteristica de las cantantes de blues negras seductores ojos de CIare "lo inconsciente. 252 Judith. Hazel Carby escribe: los bancos de la iglesia. dad" de la propia Irene" (pág. elementos todos que. versaciones constituyen la superficie dolorosa.ado por re- coincide con Tate en cuanto a que "Larsen logra indagar notable. el conflicto del deseo lesbiana que aparece en el relato y proyección psicológicas al destacar el hornoerotismo conflicti VD puede leerse en lo apenas sugerido. por consiguiente. Larsen reconocía que. Pero. la califica de "queer". Wall sualidad en la ficción afronorteamericana había termir. 1983. que también aparece en la escena en la que CIare e Irene romance entre CIare y Brian" (pág.oder comprender la posición silenciada que ocupa la ho. Lo que CIare excluye de la conversación mosexualidad en el texto -y. lOS).. Según McDowell. terreno (pág. Cheryl Wall Se niega a separar la de la explotación de la sexualidad negra. las conversaciones -arranques que acallan o interrumpen la char- mente desplaza su propio deseo sexual por CIare "imaginando un la-. En Passing. "simbolizan trata de resolver el problema de hacer pública una sexualidad sin aquellos aspectos de la psique de Irene que ella niega" (págs. Nueva York. brarlas. 8. rara.

177).. ¿c?n dían: de origen oscuro..de la sexualidad y ninguna parte pero se siente atrapada por la seducc~~n de CIare. en aquella época. el estado de sentirse enfermo o sentirse que has estado fingiendo ser blanca? Pues bien. sombra demasiado provocativa" (pág. vuelto extraüa [qucer]" (pág. Larsen es. "La miró de soslayo.. pero abarcaba en cambio una cantidad de sig.~ Invitarla a quiebra la superficie represora del lenguaje. promete no volver . otra mujer negra que finge Después de varios años de mantenerse alejadas. pero también estafar y engaüar. Posteriormente. Cuando él se aleja. a una prosa aceptable. 202): a la otra a reconocerla como negra es. mutua . / Brian giró la cabeza bruscamente y levantó las cejas con expresión quiere impedir el reconocimiento. "queer" (pág.ne se asombrada por la furiosa cólera que había estallado en su interior. que Inanteniendo un romance. l~ sexua- En el texto de Larsen. Irene "sintió que la continua inspección poma de ~eheve raras [queer] sobre las COSas -ciertas cosas. que primero le devuelve conversación. Irene va por la calle con su amiga negra Felisc y se ¿Qué es lo que perturba tanto a Irene? ¿Su identificación con CIare o el deseo que siente por ella? ¿Se siente identificada con la acti- . Irene y CIare ser blanca. desgraciada inquietud" [. excéntrico. "queer" aún no signi- ficaba homosexual. 259). A veces la conversación se vuelve comienzo.provo~ara al~na el sexo en la escuela. pues [queerness] con una irrupción potencialmente problemática de la advierte que CIare "no mostraba el me~~r indicio de que ser sexualidad: a Irene le preocupa que sus hijos reciban ideas sobre descubierta realizando su impasible escrutinio l~. (to queer) tiene toda una historia de significación: mirar con curio. vuelven a encontrarse en un café donde ambas se hacen pasar por cribe: "desde donde estaba Gertrude surgió un extraño [queer] blancas. Esas significaciones compren. ¿Te refieres a ideas sobre llamaba la persistente atención de CIare. "¿Ideas raras? repitió [Brian]. dejar perplejo. 249). ' y se detuvo. Irene siente que CIare Parece bastante evidente que Larsen vincula la "anomalía" la mira fijamente y le devuelve abiertamente la mirada.bsorción erótica a través de las miradas. ¿se habla sexo. Como una palabra que pone en La ambivalencia acosa permanentemente el movimiento d~ la evidencia lo que debería permanecer oculto. Cuando Gertrude. El anhelo de Brian de viajar al Brasil informa que Irene ve a CIare como una "mujer de aspecto atractivo se describe como "una vieja. te lo arrume [1 ve mal. Irene intenta alejar a CIare ~e ~u VIda. desde el tipo de cosas" (págs. Irene?" "S . Se preguntó cuál sería la razon q.de los muchachos su color y bajó la mirada.. queering es lo que lo que desequilibra y sidad o ridiculizar. Irene siente que la mirada de CIare . es el acto mediante el cual la Ira.. Y Larsen escribe: "Felise le replica lentamente: Ah. poco franco. Y el proceso mediante el cual cada una llega a reconocer sonido ahogado. . perverso. oscuro.je -una exposición que se niega a contestarle las cartas. . En última instancia. pero luego cae bajo e~ influj. El narrado~/a da. 254 Judith Eutler Hacerse pasar por lo que uno no es 255 anómala. pero al mismo tiempo se rinde de singular sorpresa. CIare aun la del modo siguiente: "Irene vociferó: 'Pero. ] una convenciones. En su prisa. chistes horribles yese puesto el sombrero al revés en el taxi?".. 219-220).. a la vez. función de exposición dentro del lengu3. 189). como un bufido o una risita sofocada" (pág.. con lo cual se sugiere un anhelo por liberarse de las escarlata que se destacaba contra el marfil de su piel [. "qllccring" cumple la narrativa. De modo que. Brian. algo que no convenía a una conversación apropia. el proceso de una algo "anómalo".:e mayores". ¡Qué ojos extrañamente lánguidos tenía!" Ire. casi negros y labios abultados como una flor (pág. Brian. Y no muy agradables. y se las describe como y sexualmente represora de la conversacion".nca ~nte podían incluir la desviación sexual. resiste a ser observada. las tías que crían a CIare como si fuera lidad y la insistencia en el color hacen est~lIar la superficie racial blanca le prohiben mencionar su raza.es una especie de extraña [qucer] cuando la ira interrumpe la superficie social de la inspección una amenaza de exposición. 208). oye una calumnia racial contra los negros. encuentra con Brian. En su forma verbal queered that]'" (pág..~ mI~ada. Larsen describe la reacción de Irene luezo la seduce completamente. y observa que Junior "recogió algunas ideas turbación". que bien Felise que anteriormente se había hecho pasar por bla. 'rara' [queer]. expone lo que se finge. . de la raza. pero.o de es. Aparentemente. Cuando Irene se convence de que Briany CIare están con desconfianza y con la misma intención de escrutar. yo.. ] de ojos oscuros. obs~rvaba. sí. Irene le confiesa a nificaciones asociadas con la desviación de la normalidad. / Irene Se dio cuenta de que su voz se había al encanto de la sonrisa..

por un lado. La cita aparece en "Rpt.g. lo físicamente reprimido se vincula con la especIfi- aumentó el sentimiento de duda y compunción que Irene experi. sino en nombre de 11 En realidad ésta es la manera en que Helga Crane emplea repetidamente el lengu~je de lo "pri~itivo" y la "jungla" ~ara describir el sentimiento sexual que la un concepto de progreso racial que ha llegado a vincularse con la coloca en una trágica alianza con Du BOIS. in the Harlem Renaissance. 231). Sin embargo. Si. Mcfrowell escribe.' Sin reconocer que Larsen se debatía den- ningún signo de pasión. en el texto suele oponérsele la retórica laudatoria 9 Sobre un análisis de las implicaciones racistas de tal mecenazgo. existe ninguna posibilidad de gozar de libertad sexual. cidad de las restricciones sociales que pesan sobre la sexuahdad mentaba cada vez con mayor intensidad con respecto a CIare de las mujeres negras que inspiran el texto de Larsen. en Mc Dowell. sino que. mientras que Qu<cksand eJemphfica ese pasión por CIare." . en realidad. pública. pá. de ella. pago 359". sino porque tipificados por el mismo Du Bois. Aborrece a Cla. ni siquiera en el seno del matrimonio. el mismo Du Bois llegó a elogiar la novela Quicksand sino porque el deseo que experimenta por CIare sería una traición de Larsen precisamente por elevar la ficción negra más allá del a la familia que es como un baluarte para esa raza en ascenso? En ti po de exotismo sexual que procuraban promover CIertos m~cenas realidad. sino porque que deben pagar las mujeres negras por el ascen~o social: una CIare despierta en ella una pasión semejante. véase Bruce del "color". . se construye como una movilidad ascendente en la blica peligrosa. las peleas y la promiscuidad s.a vulnerable a la construcción y la explotación racistas. éste último elo~: la obra de la la mentira le da a CIare una libertad sexual tentativa e Irene ve autora como un ejemplo del ascenso social rmsmo. In Vmces of a de peligro: el deseo de viajar de Brian. 1973). lo cual En Passing. el ascenso masculino y la familia burguesa. dejo de vacilación y desesperanza y. 164." Desconfía de CIare como desconfía de sí misma. obra de arte'. Theodore G.. pero tiene que renegar movilidad de clase. escala social. queda y la firme resolución del alma de la misma Irene. finge y traiciona a su raza. "Al hacer una revisión conjunta de Home to Harle n: de familia. lo hace racismo blanco luego la resistencia psíquica a la homosexuahdad en nombre de la "raza". La institución de la familia también protege a las mujeres Claude McKay y Quicllsand de Larsen para The Crisis. ésta es una versión moral de la familia que no admite como Carl Van Vechten. Irene llega a odiar a CIare. los chistes de los niños. Ramparts Press. Black Nation: Pclitícal Journolism. una ambigua muerte/suicidio. pero criticaba la de 1lcKay por considerar tan :rep~gnante' el ~nfasls puesto por la autora en la 'embriaguez. por~jemplo. 10. (San Francisco. "La mirada que Clare le lanzó a Irene tenía un mismo precio como una especie de muerte dentro del matnmonlO. Vincent. taciones racistas y exóticas y. uno podría sostener que Passing ejemplifica precisamente el precio re. por los mandatos morales no sólo porque CIare miente. Du Bois. elogt~ba negras de una exposición pública de la sexualidad que podría ser la novela de Larsen diciendo que se trataba de una 'delicada. que sus cuerpos continuaban siendo sitios de conquista dentro del Cuando Irene puede resistirse a la atracción de CIare. Esta noción moral de la palabra "raza" a la que. en la época en que Larsen escribió la obra. no sólo porque intenta defender la raza que CIare traiciona. por el otro. como afirma Carby. no sólo porque ésta sea capaz de sentir tal pasión. págs. un término que en ese contexto se vincula y a una vida s~xual fuera de los parámetros de la famili~ de~e con la noción de "ascenso" de Du Bois y denota una idea de "pro- interpretarse en parte como una resistencia a una expoSIClOn pu- greso" que no es únicamente masculinista. ya rindió" (pág.] deseos de darse un baño". La sexua. 93-106. mantenerse fuera del habla ed. Irónicamente. sin embargo. no meramente en nombre de la raza. en The burguesa en la que la mujer conserva su posición en el seno de la Harlen: Renaissance Reconsidered. la pers- Kendry. ni tro del conflicto producido. por ese tipo de represen- siquiera en el apego amoroso a los hijos. también requiere que se idealice la vida de la familia KeIln'er '''Refined Racism': White Patronage in the Harlem Renaissance".exua~ que le lidad que podría arruinar a una familia se convierte en una especie hacían sentir L. La línea siguiente reza: "[Irene] se hacía vulnerables a vejaciones públicas y hasta a la violación. dicho sea de paso. en el relato de Larsen. pero esta pectiva de la libertad de la sexualidad de las mujeres neg~~s las vacilación es lo que la atrae. todo debe reprimirse unilateralmente. había en ella tal ya que ambos relatos sugieren que para las mujeres negras no determinación que la convertían en una imagen de la fútil bús. valiente y reflexlv. reflejada en ella la pasión que se niega a sí misma.256 Judith Butler Hacerse pasar por lo que uno no es 257 tud de CIare de hacerse pasar por blanca.

New Brunswick. Sigmund Freud. ella lo política no vivida de una solidaridad que habría de darse en el ama'". idealizado de amor la madre carga con el narcisismo del niño. que la madre repre- hecho de que Brian parezca consumar el deseo de Irene (aunque es senta ese narcisismo perdido. véase Hortense J. 18]. La identifi. "Sorne Neurotic Mechanisms in Jealousy. 225. . 1922. Acerca de un intento de conciliar el conflicto psicoanalítico y la problemática del incesto con la historia específica de la familia afro norteamericana después de la esclavitud. Mientras continúa siendo el objeto no ser más que una convicción imaginaria de parte de Irene). Freud sostiene que llega a ser la ocasión fantasmática que le permite a Irene consumar un niño comienza a amar sacrificando alguna porción de su propio su deseo por CIare. Irene misma se encuentra en una Freud se refiere a cierto tipo de "celos" que al principio parecen situación de doble vinculo: atrapada entre. voL 18. quisiera separar la lógica de esta explicación del drama entre el hijo varón y la madre que es el que enfoca Freud (no para 12. pectiva de liberarse de una ideología de "raza" que.. Sus celos bien pueden situarse dentro de la que comete Ciare y a la vez la aborrece por la deslealtad que implica línea de una narrativa heterosexual convencional. consecuencia de haber sido separado del yo. en contra de la pasión de Brian y a favor de preservar el ideal desaprueba al yo al tiempo que impulsa su amor. 1 al" futuro. puesto que carga con él. mismo tiempo. pues retenerlo. por un lado. Homcsexuality".." Al directamente su posición entre las formas clásicas de paranoia. podemos rastrear en el texto de Larsen la incipiente Como un intento de defensa contra un impulso homosexual posibilidad de una solidaridad entre mujeres negras. pág. como es el de Passing .AE. 127·149. Por el momento. pero en el texto hay muy pocos indi. pero al mismo tiempo desviar el reconocimiento narcisismo. En su ensayo sobre el narcisismo. las lugar de ese compañero alejado para poder consumar_ una vejaciones del racismo blanco que procuran abolir la sexualidad homosexualidad forcluida.. Irene hace pasar su deseo por CIare a través de Brian. cios de un apego apasionado a él.: "Sobre algunos mecanismos Changing Our Own Words. que la idealización de la madre no es otra cosa que de que es su propio deseo el que se articula a través de Brian. cast. cación entre Irene y CIare podría interpretarse como la promesa mediante la siguiente fórmula: 'No soy yo quien lo ama. no llega a ser crítica y. El ideal del yo se produce como una cólera que le provoca que el ose consumar el deseo cuya realiza. instituciones de monogamia. pues se entiende que ción ella le delegó. [Ed. la fórmula . se con CIare coincide con la intensificación del deseo que siente por hace necesario reformular el psicoanálisis desde el punto de vista Ciare. la expensas del yo que idealiza. Esto no equivale a negar la posibilidad de que el yo sacrifica alguna parte de su narcisismo para formar y Irene desee también a Brian. su. Irene.). En realidad. La ambivalencia psiquica de Irene en relación [. promete el retorno de ese narcisismo importante señalar que esto nunca se confirma y. ] que quedan de una homosexualidad que ha terminado y ocupa con Ciare debe situarse pues en este doble vínculo histórico. 258 Judith. pero -como esa transgresión. es giere que parte de los celos de Irene responden a la ira que le el narcisismo desplazado del hijo y. en Cheryl WaIl (comp. La idealización. Spillers. . . neuróticos en los celos. [es B rran quien a . y dice que se trata de "celos enganosos de las mujeres negras. En la medida en que Irene erotiza la transgresión vimos en el caso de Cather.esto no implica excluir la interpreta- racial de CIare y la evidente deslealtad de CIare a la familia y sus ción de que una pasión lesbiana recorra la obra. él de la raza. en el caso de un hombre. por el otro. la pers. "The Permanent Obliquity oftbe Intphalllibly 13. 1989. desea la transgresión los ideales burgueses. pero que están motivados por un deseo de ocupar el masculismo y clasismo. Rutgers. cuando se trata de explicar el sacrificio. vol. Paranoi~ and Straight': In the Time of the Daughters and the Fathers". 13 y en el caso de una mujer. SE. puede describirse. por su propio ha desviado. Butler Hacerse pasar por lo que uno no es 259 En la medida en que Irene desea a CIare. podría ser: "Yo. Irene clama por De modo que el amor del ideal será siempre ambivalente. trasladar al exterior ese ideal. la paranoia y la homosexualidad". págs. McDowell señala que el momento en que Irene imagina a Brian Precisamente aquí. no amo a Cl are.a~ . por lo tanto. ser el deseo de tener un compañero heterosexual cuya atención se . El ese narcisismo transferido hacia el exterior. el hijo provoca que él ocupe una posición sexual legitimada desde la cual percibe que ella se lo niega. puede y nunca cumple tal promesa. se realiza siempre a puede poner por obra el deseo que ella misma invistió en él. indebidamente intenso.

la norma. aun cuando yo misma se lo haya cedido. arraigada en el deseo de que se la exima del racismo blanco. diferencian e instalan los sexos. La culpa respecto de ese deseo es. en.produce una moralización paralítica que requiere del racismo para sustentar sus propia postura santurrona. en el sitio del ideal. como una especie de escru. lo encuentra defcc. al servicio de la producción socialmente ideal de los "hombres" y estima. dice Freud. . la odio. sino para poner de relieve otros focos posibles) Para Freud. como una prohibición que regu la la sexualidad promesa del retorno de mi amor propio. necesito de él/ella. observar para poder juzgar. sino que hay una observar. son mecanis. tión sería establecer si la culpa blanca es en sí misma la satisfacción de la pasión tuoso. en la perspectiva que otro tipo de diferencias. cuencia. este superyó representa una norma. la manera de pre- servarlo. de diversas maneras. un esfuerzo por exponer que raza. la ley. psicoanalítico como blanco. En este sentido. Esta del yo. En este sentido. Han sostenido. el juez internalizado. Pero no es una amor propio que yo investí en ella. si el hecho de que la culpa del blanco reviva constantemente el racismo no sino que es además la actividad de prohibición. y muchas feministas psicoanalíticas mos reguladores mediante los cuales se sostienen psíquicamente tomaron esta afirmación como punto de partida de su propio los ideales sociales. que la diferencia puede interpretarse como la coyuntura de las prohibiciones y sexual es tan primaria como el lenguaje. la condición de blanco importuna al yo y le recuerda sus fracasos. persistentes. De modo que el superyó surge sin embargo. nunca puede ser la base sobre la cual 14. recibido en parte socialmente. incluida la diferencia racial. El yo designa. se preserva y se derrota. es sencillamente otro experiencia psíquica de ser mirado y el superyó la del mirar. es la instancia psíquica idealización. se 10 preserva. absolutamente siempre. El amor propio. racista. de producirse por completo. un modelo. Porque la culpa del blanco -cuando no se pierde a expensas de la autoconmiseración. una detección. Aquí es donde interviene Lacan para desarrollar su ¿Cómo puede relacionarse este análisis con las cuestiones rela. nidad" y "femineidad". Ahora bien. es el conjunto de normas por las cuales se él/ella ha tomado mi lugar. Y en consecuencia. el odio se transfiere meramente al exterior y. extrañamente. la diferencia racial ha marcado enormemente al feminismo De ahí que el superyó represente la medida.260 Judith Butler Hacerse pasar por lo que uno no es 261 desvalorizar ese foco. los re- como la exención. en cense- homosexual. relación llamada "diferencia sexual" que no está marcada por la tinio. la no se entiende como una categoría racial. observar y exponer al yo. Freud sostiene que la conciencia es la sublimación de la llegue a construirse y a afirmarse una comunidad que se extienda por ancima de 13s libido homosexual. ni hay regulaciones raciales y de género y las apropiaciones obligadas escritura posibles sin el supuesto previo de la diferencia sexual. las "mujeres". pues. que no hay habla. la regulación social de la psique trabajo. el conjunto de leyes transmitidas mediante tivas a la racialización de la sexualidad que he estado tratando de el lenguaje mismo que obliga a acatar las nociones de "masculi- plantear? El ideal del yo y su derivación. pues es quien representa la primero. la auto. Está claro que. y mide a este último en comparación con Esta consideración de la culpa como una manera de encerrar o salvaguardar el deseo bien puede tener implicaciones en el tema de la culpa blanca. entonces. El superyó no es sólo la medida del yo. Porque la cues- el primero y siempre. como la experiencia de "ser observado": el superyó vigila afirmación de la prioridad de la diferencia sexual por encima de constantemente al yo real y lo mide con la vara de ese yo (ideal). en esta perspectiva. pero esto no implica que se 10 supere. esta estrategla exige virtualmente que la comunidad blanca quede mordimientos no son otra cosa que las satisfacciones desplazadas del deseo sumergida en el racismo. Significativamente. y destacar la consecuencia de la ambivalencia en el proceso de un ideal. la figura de un ser cuyo único rasgo es que la diferencia sexual es más importante. está detrás del ideal del yo y del yo. esta instancia observadora no es lo mismo que la idealización que es el ideal del yo. La persona a la que idealizo es la que lleva por mí el mediante la cual se realiza la regulación social. noción de lo simbólico. que los deseos homosexuales prohibidos no quedan destruidos diferencias. precisamente porque la moralización blanca se alimenta de las pasiones racistas. la instancia constituye en sí mismo la satisfacción misma del racismo del que la culpa abjura psíquica de regulación que Freud llama conciencia.n ostensiblemente. pues lo que se supone aquí es no sólo carnada por una invención. que se satisfacen en la prohibición misma. Freud sostiene especulativamente que esto condujo a una segunda declaración que quiero rebatir: me este ideal del yo sienta las bases del superyó y que el superyó se refiero a que la diferencia sexual es más primaria o más esencial vive como la actividad psíquica de "observación" y. pues norma cualquiera. el superyó. Y que hace de ellas la psique.

Making Face. recoge los trozos blancos de la taza rota. los ideales o normas transmitidos en Freud observaba que si el superyó pudiera obrar sin ninguna el lenguaje son los ideales o normas que gobiernan la diferencia restricción. "The Raes for Theory".). Oxford University Press. págs. 1990. Si la instancia observadora descrita por ción de su color lleve a CIare directamente a la muerte. una privación sexual y que se conocen cama lo simbólico. Y aquí yo quisiera seguir el En el final de Passing de Larsen. Pero lo que se hace que es la muerte psíquica y que. suicidio. 37-49. Nueva York. aparentemente. privaría totalmente al yo de su deseo. no sólo porque podría perder a Brian." que ofrece Nella Larsen en Passing. luego esta instancia observadora es el rencia sexual blanca y que la condición de blanco no es una forma medio a través del cual las normas sociales marchitan la psique y de diferencia racial. unir la blancura resquebrajada que compone los restos tanto de rencia sexual es anterior a la diferencia racial ni tampoco conside. s/d. sus articulaciones psíquicas. pág. Es posible que cuando Zulena. la sirvienta simbólico. niñaníñaniña". en The Nature and Context of 17. ya no es posible decir que la dife. de raza generizada. es Bellew quien sube precipi- consejo de Barbara Christian sobre considerar la narrativa litera. agregaría que para mí Passing de Larsen es en parte una teoriza. reescribir a CIare como rarlas Como ejes completamente separables de regulación social y Sula y a Irene como Nel. Norma Alarcón. éste es precisamente el desafío al psicoanálisis de Nel: "niña. a causa del bienestar económico y no es acci- reescribir una teoría psicoanalítica que llegue explícitamente a dental -aunque se lo presente como tal. el ámbito de las normas socialmente instituidas está negra de Irene. Podriamos inter- sólo junto con las normas de género. CIare como de Irene en el texto de Larsen. 174. gran medida socialmente. se marca el éxito de cierto ordenamiento simbólico de género. Mahing Soul: HaCiendo Caras. Barcelona. sino porque debe detener 15. En realidad." Por ende. conduce al necesario reconcebir radicalmente es qué relaciones sociales com.3G9. al tiempo que marca también los sitios de esos modos múltiples de llamarlas. Minority Díscouree. integran la regulación social de la sexualidad y una manera que tenga consecuencias para la supervivencia social. se plantee compuesto por normas de racialización y que éstas existen no la cuestión de qué hacer con tales fragmentos. San Francisco. 16: Bal:bara Christian. Toni Morrison. el desplazamiento y la cólera provocada por los liberarse de él. que se da entre ellas es la promesa de conexión del llamado final En cierto modo. sostener Freud adquiere la figura de un juez que vigila. 262 Judith Butler Hacerse pasar por lo que uno no es 263 poder que no necesita pronunciar su nombre. en GloriaAnzaldúa (comp. . págs. qué conjunto convergente de psiquica de regulación social y entendemos la regulación social formaciones históricas de género racializado. tadamente las escaleras y "ve" a CIare. como ha insistido NorrnaAlarcón. unjuez que encarna que la diferencia sexual es más esencial que la diferencia racial una serie de ideales y si esos ideales se instituyen y sustentan en equivale a supone efectivamente que la diferencia sexual es dife.] . se las constituye en y mediante sexualidad y raza. En términos lacanianos. la exponen a una condena que puede llevar al suicidio. Por lo tanto. según afirma Freud. podríamos llegar a articular poli tic amente la psique de normas de género. luego esto implica que el terreno resistencia potencial. pretar un texto como Sula de Toni Morrison como un modo de procamente con ellas. Si. cast. Aunt Lute. "The Theoretical Subject/s) of This Bridge Called My Bacl: andAnglo~American Feminism". Si concebimos el "superyó" de Freud como la fuerza ponen esta esfera de lo simbólico. las llama por muchos nombres. [Ed. Debolsillo. Sula. también se siente sujeta a su marido y a la norma celos que tiene significativas implicaciones para quien quiera que él representa. niña. como una fuerza que incluye vectores de poder tales como el género de la sexualización de los ideales raciales o la racialización de las y la raza. Porque. Tampoco Irene quiere que CIare se libere. Knopf 1973. 1990. 356. Aunque Ciare ha dicho que anhela que se la exponga para poder ción del deseo. CIare no puede sobrevivir y su muerte a las mujeres de color se las "interpela de múltiples maneras". sino que se articulan recí. la expresión literal de una "muerte social".el hecho de que la exposi- un acuerdo con la raza.: Sula. e interpretar que la identificación letal poder. Nueva York. mide su negritud en fia como un lugar donde se desarrolla la teoría 16 y solamente comparación con el ideal de blancura y la encuentra defectuosa.

las Passing. que la amenazaban y terminó convirtiéndose finalmente en un . su vigilancia.. Atrapada por una promesa de seguridad repre- sentada por la movilidad social.e representa Bellew (por ejemplo. 202. Figures. Pero Irene es precisamentn la raza de CIare. La mirada censora de su pasión por Ciare sólo porque no hallaba un lugar viable para vivir su sexualidad. la fidelidad sustentado fundamentalmente por la angustia racial y los ritos sexual y la monogamia. pues corre el mapa social de poder y por ese mismo mapa. Lo que queda "expuesto" n~ mismos malos vientos a los que estuvo expuesta Ciare. entonces lo simbólico no está meramente orga- mestizaje. en última servicio de la universalidad disimulada de la condición de blanco. al tiempo que enciende y extingue su propia pulsión ritualista queda muy claramente dramatizada al final de pasion. Irene le ofrece su mano a Ciare. simbólicas que gobiernan la sexualidad femenina negra interpela mente la pureza racial blanca. pero Irene se identifica con ese juicio condenatorio. socava las aspiraciones Si el bramido de Bellew puede interpretarse como una raciali- reproductoras de la pureza racial blanca. que Ciare algo marcado y desfigurado. Y si Irene procura mantener la familia negra sexualizados de purificación racial. sino que ambas están Si CIare traiciona a Bellew. Aquí. a los tanto p. bre. La masculini- modo pasa a través de la ventana hacia su muerte. mirada cuya masculinidad se promulga y garantiza mediante la Aparentemente. Henry Louis Gates.arte para e~i~ar que las mujeres negras ocupen una posición exte. Como sugiere dad de Bellew sólo puede afirmarse mediante la consagración de Henry Louís Cates. Al temer la pérdida de su de Belew tienen la fuerza de la norma reguladora de la condición marido y temer su propio deseo. caida mortal de CIare coinciden con el ofrecimiento de Irene que divide a la~ mujeres y las enfrenta. debe destruir ese espectro pasar por lo que uno no es Como una especie de paso a la otra vida. Irene le dice a CIare que no entenderse como un evento psiquico orquestado dentro de este asista sola al baile del Fondo de Beneficencia Negro. una prohibición nizado por el "poder fálico". pues la muerte ricamente inalterable de la mirada masculina blanca. produce la prohibición contra el a Irene y a Ciare. cuando la mirada expositora y peligrosa de Bellew y la palabras de Bellew. Jr. que es a la vez una traición sexual. pág. no es que una domine a la otra. las palabras tiende su mano en un intento de ayuda.. pero es un hteral de Ciare también constituye la "muerte psicológica" de Irene. Irene se coloca en el sitio social de blanco. Jr. exponiendo así las tenues zación simbólica. sino que lo está por un "falicismo" que requiere las censuras de la heterosexualidad. Sus celos pueden qu. lo hace en interpretarse pues como un intento de no convertirse en el objeto p. El autosacrificio de Irene podria a expensas de la pasión y en nombre del ascenso social. ie para impedir el tipo de asociación que podría desestabilizar las Si Irene despierta el interés de Ciare para contener la sexuali. como un intento que la lleva a rior a la famílín. Ciare de la contradicción: ambas opciones amenazan con lanzarla a una es la promesa de la libertad obtenida a un precio demasiado elevado esfera pública en la que quedaría sometida. Irene debía destruir nesgo de que la tomen por una prostituta). un signo público de particularidad al no obtendría su libertad a expensas de la de Irene. instancia. el poder de exposición que ejerce. quien de algún heterosexualidad como un rito de purificación racial. fronteras territoriales de su propia condición de blanco. por así decirlo. lo hace bajo la mirada del hombre blanco que brama. es un poder social histó- que la ambigüedad de la acción final es importante. Esta ex- dad de esta última. 264 Judith Butler Hacerse pasar por lo que uno no es 265 la libertad de Ciare para frenar la suya propia. Y mientras Beltew necesita del espectro de cruzar la línea del color y de cruzar la línea de la vida: el hacerse de la mujer negra como objeto de deseo.ara Irene como para sí misma. ello se debe en parte a que dirige el "atrapadas en el aliento vacilante de ese bramido: "¡Nig! [Dios mío! poder de simulación contra su marido blanco y su traición al hom. Claudia Tate sostiene Bel1ew. como el modo en que el conjunto de normas fronteras que requiere esa pureza. que. mediante la cual se garantiza la pureza. aquí se produce la negritud como no se da cuenta de que Ciare está tan limitada como ella. Si Bellew reproduce ansiosa. la posición de mujeres sexualmente degradadas aferrarse a una vida familiar árida y a destruir todo indicio de y amenazadas por los términos mismos del masculinismo blanco pasión que pudiera desestabilizar esa seguridad. ¡Nig!". En este sentido. la exposición que éste produce. Irene aceptó los términos de poder 18. de este tipo de violencia sexual. ''hacerse pasar" conlleva la doble significación su condición de blanco.

determinado por el discu~~o. Le agradezco a Barbara Christian haberme señalado el vínculo entre el tema de "hacerse pasar por lo que uno no es" y la acusación de plagio sufrida por Larsen. la misma Nella Larsen. Más perturbador aún que una escena 7. comenzó a promover una poderosa tradición de palabras. . . en realidad. estrictamente dor de la obra. marcado por ella. el poder que tiene para circunscribir la esfera de mtehgtblhdad.r rie de efectos. se ha llamado materia prima. fue expuesta como alguien que "se hacía pasar por"el verdadero crea. pue. fue acusada de plagio.266 Judith Butler instrumento de ese poder. Las psicosis. sido volver esa "extraña" ira. Sustenta la predicación sin estar. muy especialmente. este texto apunta psíquicas y.s los efectos que han materializado son tales que sin ellos no es POS1- ble seguir ninguna orientación en el discurso.t~ con 19. Trágicamente. una tradición que prometía defender las vidas y pasiones precisamente de aquellos que en la novela no podían sobrevivir. Discutir con 10 real en la que el hombre blanco encuentra y desprecia a su "Otro" en las mujeres negras. Esto no eqmvale a decir que puede darse cualquier acción sobre l~ base. Sl~O.tuye en el discurso no es algo fijo. a su paso. el relato reocupó el poder simbólico para poner en evidencia esa fuerza simbólica y. es decir.n~n. este drama exhibe en toda su miseria cómo los mismos seres a quienes la interpelación de la norma blanca tiende a derrotar -yen realidad derrota. la aplicación de talo cual cualidad. puso fin a la carrera de autora de real. Como lo que también También Irene se deslizó en una muerte en vida de este estilo. no ya contra sí misma ni contra CIare. sino contra las normas reguladoras que despiertan esa cólera: tanto contra la promesa desapasionada de esa familia burguesa como En contra de la idea de que la performatividad es la expresión contra el bramido del racismo en sus reverberaciones sociales y eficaz de una voluntad humana en el lenguaje. cuando publicó un breve JACQUES LACA:'l. ciertas cadenas reíterativas de pro- ducción discursiva apenas son legibles como reiteraciones.!? La respuesta de Larsen a esta exposición condena. Tal vez la alternativa habría LUCE IRIGARAY. de un efec- to discursivo. Ésta es una representación performativa de la "raza" que. no está determin~do m~dia~te toria fue retirarse en un anonimato del que nunca volvió a salir.Amante Marine. entendido como discurso. quien en 1930. a redefinir la performatividad como una modalidad específica del poder. Por el contrario. el discurso debe entenderse como un conjunto de ca- denas complejas y convergentes cuyos "efectos" sOl~ vectores de poder. como lo hizo Helga en Quicksand. lo que se consti.terminan por reiterarla y ejecutarla. hablando. En este sentido.con~ dicíón y la oportunidad de una aceren adicional. que llega a ser la. la lógica de "hacerse pasar por lo que uno no es" y de "exponerse" Lo que se rechaza en el orden simbólico reaparece en lo llegó a atribular y.onso. El poder que tiene el discurso para materializar sus efectos es pues c. moviliza a todos los personajes. cuento titulado "Sanctuary". en los ritos funestos que produce. Para poder matenah~ar una se. en el curso de esa exposición. Sin embargo. Subsiste 'en el mter~~r de sí mismo" por debajo del discurso.

por lo tan- to. lo traumático. Como corolario. reteorizar qué es lo que debe ser excluido del discurso para que los nancia interna y sus exclusiones constitutivas. a menudo articulada políticamente. neras. lo inenarrable que asegure (y que. lo inenarrable. este imperativo. mente establecida su oposición a los enfoques postestructuralistas ración. que sus prohibiciones fundamentales y sus mandatos heterosexua- jeres" con la demanda. The Sublime Object of Ideology. En este capítulo emplearé ~I término yendo sus márgenes abyectos o aquello que está estrictamente "ideología" con la intención de reafirmar la posición de Zizek. También deja clara- qué ha de considerarse un "ser". pla esa promesa es consecuencia de una serie de exclusiones que sión voluntaria y arbitraria implica pasar por alto que la historici. un reconocimiento pleno. de cuestionar su coherencia. En el marco del debate feminis. de lizantes son invariables. lo to sitios alternativamente irresistibles y decepcionante SI inviable.se ejerce no sólo mediante la reite. se las entienda como puntos de unión. Mis interrogantes son. lo imaginario. Un aspecto central de la tarea será problematizar la categoría. poniendo en primer plano la ley simbólica y fuerza normativa de la performatividad -su poder de establecer lo real y en un segundo plano. para que el La obra reciente de Slavoj Zizek destaca que la promesafantas- imperativo llegue a ser "sexuado" requiere una producción y una mática de la identidad es un punto de unión dentro del discurso regulación diferenciadas de la identificación masculina y femeni. en particular. este manda. Y en el caso de de la discursividad y propone reelaborar la simbólica lacaniana los cuerpos. citado en el texto como SO. podria decirse que este capítulo es un intento de desta- ta.materializa los cuerpos como un efecto de ese timiento y una insatisfacción provocados por la imposibilidad de mandato. de investidura Y expectación fantasmáticas. Zizek trabaja entre la noción de ideología de Althusser y la pre logra asegurar) las fronteras mismas de la materialidad. xualidad. 1. no siem. tales exclusiones amenazan la significación constitu. político y señala el carácter inevitable de la decepción. trataré de aclarar en qué aspectos creo que reescribir su teoría Los términos políticos que apuntan a establecer una identidad permite un acercamiento al postestructuralismo Y en qué punto segura o coherente se ven perturbados por este fracaso de la perfor. Así como en los pleto la identidad a la que se refiere. Dentro de los términos psicoana- líticos. la historicidad de las normas te habrían de representar tales categorías. Porque. Sin embargo. La simbólica lacaniana. sitios los términos de identidad parecieron prometer. sentido. Por lo demás. un problema de creciente interés es cómo conciliar la aparente car las limitaciones que tiene el psicoanálisis cuando se considera necesidad de formular una política que asuma la categoría de "mu. como fuerzas que tienden a ción imperativa) constituyen el poder que tiene el discurso de ha. esta "materialización". sitios imposibles y. que dista mucho que esa promesa se cumpla. requiere e instituye un "exterior constitutivo": lo indecible. En este na que no se sostienen efectivamente y que no pueden ser comple. su diso. en términos de ideología. . ~ de ser artificial. parecen ofrecer la promesa de unidad. significantes políticos puedan llegar a ser puntos de unión. que apuntan a elaborar la complejidad del género. Concebir el "sexo" como un imperati. En la medida en que (las "cadenas" de iteración invocadas y disimuladas en la enuncia. solidaridad y universali- vo en este sentido implica afirmar que un sujeto es interpelado y dad. . la imposibilidad de que una categoría de identidad cum. no es completamente estable. también se aplica mediante la exclusión. se en una relación productiva con los discursos contemporáneos rior constitutivo significa que la identidad siempre requiere pre. Slavok Zizek. de diferentes ma.268 Judith Butler Discutir con lo real 269 Es por ello que interpretar la "performatividad" como una deci. uno podría interpretar pues que el resenti- producido por dicha norma y que esa norma -y el poder regulador miento y el rencor contra la identidad son signos de un disen- que representa. por lo tanto. pero forcluido: lo invivible. considero que es necesario reconcebir críticamente lo "femenino" matividad discursiva incapaz de establecer finalmente y por com. su obra abre un camino para concebir las afirmaciones de tamente exhaustivas. la raza y la se- cisamente aquello que aborrece. en relación con el discurso y la categoría de lo real. promover la movilización política. identidad como sitios fantasmáticos. La iterabilidad destaca el capítulos previos he sostenido que el psicoanálisis debería situar- hecho de que tales términos no son idénticos a sí mismos' el exte. las afirmaciones de identidad cer realidad lo que nombra. experimentan los sujetos mismos cuyas identidades supuestamen- dad del discurso y. En los últimos años.

no ya como psicosis o como la figura de lo psicótico dentro También está en lo cierto Ziáek cuando afirma que cualquier de la politica. En este ensayo analizaré más ampliamente esta dístínción en damente la noción lacaniana de "privación" con la noción hegeliana de "negatividad". sideración el ámbito de la forclusión. no sólo porque siempre está la cues- exclusión saturados socialmente el rango de esferas "constituti. la esfera de lo que debe ser de se atribuye el contenido social al sitio de lo "real".270 Judith Butler Discutir con lo real 271 pues: ¿cómo podrían hacerse menos permanentes. que apa. Lo que se deja fuera de este sujeto. c~rr~~pon­ 2. Lo que se portantes consecuencias.me- 3. tales exclusiones constitutivas? ¿Cómo podría retornar lo ex. Por el otro lado.' Como resultado de ello. universalista. más dinámi. En la medida en que esta ley implique la produc- acto de forclusión que funda al sujeto. la producción de lo no simbolizable. . Precisamente en la teorización de esta "negatividad". Pero. Seguramente. ¿Cómo podría quitárseles a esos dominios de que la teoría fija esos límites. lo excluido de la simbolización? Consideremos la di- vés de la exclusión y una teoría que le atribuye a ese "exterior" posi. Si. precisamente por- que se ha fundado -yen realidad se refunda continuamente. diante una serie de forclusiones y represiones" definitorias que cas. entendidas como producciones reguladoras del incluye a Foucault y Derrida. sino además porque el establecimiento de tales límites está vinculado a la regulación contingente de lo que se juzgará como un modo inteligible de ser y lo que no se considerará como tal. bólico los límites de lo que es simbolizable y lo que no lo es. lo ilegible. y luego se lo repudiado para que pueda emerger el sujeto. continúa siendo problemático el modo en pretende cuestionar. ficultad retórica que implica circunscribir dentro del discurso sim- ciones sociales y específicas? En la medida en que un uso específi. según Lacan. conjunción con lo real que. Zizek sostiene que el "sujeto" se produce en el sivas y sociales que genera. . LA POúnCA DEL SIGNO Además. ¿cómo y con qué coloca en la posición de lo indecible? ¿No hay una diferencia entre fin se apropia de la noción lacaniana de lo real para designar lo no una teoría que afirma que. simbolizable. es siempre una estrategia de abyección social. de lo indecible. Por un co del psicoanálisis sirva para excluir ciertas posiciones sociales y lado los límites a la simbolización son necesarios para la simbo- sexuales del dominio de la inteligibilidad -y para siempre-. todo discurso opera a tra. que produce su sistematicidad a través de la ex- psicoanálisis parece estar al servicio de la ley normalizadora que clusión. en principio. que ha sido teoría de la constitución discursiva del sujeto debe tomar en con- forcluido del dominio de la significación política? ¿Cuándo y dón. se produce mediante la forclusión. constituyen un sujeto discontinuo e incompleto. el sujeto no es simbólica. sino como aquello que ha sido acallado. Yo diría que esta exención tiene im- lenguaje a través de un acto de forclusión (Verwerfung). sión que opera en este último caso se conciba como ahistórico y zado por Foucault necesita una reelaboración psicoanalítica. cluido. en la medida en que se entienda que niega o rechaza en la formación del sujeto continúa determinando esta leyes lo que produce y normaliza las posiciones sexuales en a ese sujeto. Freud establece la disti'nción entre represión (Verdrtingung) y forclusién (Verwerfung) para diferenciar la negación propia de la neurosis de la. Zizek vincula adecua. tión de saber qué constituye la autoridad del que escribe tales lími- vas" y convertirlos en seres de los que se pueda decir que importan? tes. "leyes" y "estructuras" que constituyen los mecanismos invaria- tes de cualquier acto de constitución discursiva. persiste como una especie ción traumática de un antagonismo sexual en su normatividad de negatividad definitoria. bles de forclusión a través de los cuales cualquier sujeto llega a ser Ziiek está en lo cierto cuando dice que el sujeto no es un efecto tal? En la medida en que la ley o el mecanismo regulador de exclu- unilateral de discursos previos y que el proceso de sujeción esbo. lo excluido por el su inteligibilidad. posible distinguir entre las reglas socialmente contingentes de for- rentemente es un posición atribuida a un postestructuralismo que mación del sujeto. Ziiek destaca a la vez la posición sujeto a través de la exclusión y la forclusión y un conjunto de central que ocupa el discurso en la movilización política y los lími. ¿Es siquiera En oposición a lo que él llama la "teoría del discurso". diente a la psicosis. el lización misma. sólo podrá hacerlo descartando de la inteligibilidad culo nunca coherente y nunca idéntico a sí mismo. esta ley queda exenta de las rearticulaciones discur- guiendo a Lacan.

La teoría de Zizek establece claramente la relación entre la nente de agrietar y hacer contingente cualquier formación discur- identificación con los significantes políticos y su capacidad para uni. como al raciona- méconnaissance perpetua. como una especie de monismo discursivo mediante el cual el len- dicalmente representativo. nente de un trauma que no puede ser simbolizado directamente tad". 1985. Este trauma persiste como lo real. enten- significantes pretenden representar. po social debe interpretarse como un síntoma. Siglo XXI." . final abierto del significante me parece esencial para construir una Este "exterior" traumático plantea la amenaza de psicosis y llega noción democrática radical de las posibilidades futuras. Como tal.: Hegemonía y estrategia socialista: hacia la ca radical puede considerar valiosa. si se la concibe a través de la noción derrideana de la "apelación a la cita". que supone que en el aeta del habla hay una de un reconocimiento pleno y final que nunca puede alcanzarse. es. Evidentemente. produce la expectación de una unidad. lismo de Habermas. Madrid. Este trauma subsiste como la posibilidad perma- tica. Esta función performativa y de modar dentro de sus propios términos discursivos o simbólicos. Los significantes políticos. diéndose por real aquello que ninguna versión de la "realidad" pecialmente aquellos que designan las posiciones de los sujetos. Ningún significante puede ser ra. pues todo significante es el sitio de una guaje efectivamente da vida a aquello que nombra. cast. También lación crítica de Althusser propuesta por Ernesto Laclau y Chantal ofreceré un argumento relativo al lugar que ocupa la performati. Esta posición está explícitamente asociada a la reformu- tico en relación con la historicidad de tales significantes. Lo real constituye la contingencia o la carencia en son descriptivos. puesto que el discur- Sin embargo.' en particular a la vidad tanto en Ernesto Laclau como en Zizek. so mismo invariablemente fracasa en su intento de totalizar el vo del uso del psicoanálisis continúa siendo la vinculación entre campo social. antes ymás allá de cual- mente el sector que nombran es precisamente lo que los constituye quier ·'intención". como sitios de investidura fantasmátíca y rearticulación discursiva. sino que son signos vacíos que llegan a cargarse de investiduras rético en contra. jeto a error. tualmente obstaculiza. Véase Ernesto Laclau y Chantal Mouffe. lo inconsciente. no representan sectores previamente da. el efecto y el rema- ción y la politízación. EL DISCURSO Y lA CUESTIÓN DE lA CONTINGENCIA nes culturales de sexualidad que excedan el alcance estructurante de dicha ley. . en el lenguaje. me refiero a que la performatividad.las organizacio. Mouffe en Hegemonía y estrategia socialista. el riesgo que se corre es que los meca. cualquier pretensión de totalizar el cam- los significantes políticos. construido fantasmáticas de diversa índole. lo estructura. quier esfuerzo de interpelación o constitución discursiva es~á su- culación discursiva que esas mismas leyes ocasionan. al lenguaje y.para describir acabada. no logra incluir. está la percepción psicoanalítica de que cual- fiquen como leyes universales. cualquier formación discursiva. Hegemonv and Socialist Stra. En el intento de Zizek de reelaborar la teoría de Althusser a nismos reguladores contingentes de la producción de sujeto se rei. exentas del proceso mismo de rearti. se sitúa en el plano t~o­ dos. el aspecto más persuasi. a la vez. tenderse en relación con aquello que tal formación no puede aco- lidades de resignificación política.] . gibilidad. ofrece una formulación del carácter per- formativo de los significantes políticos que una teoría democráti. tanto dellingüisticismo de Foucault.tegy. En realidad. [Ed. través de Lacan. los puntos de reunión de la moviliza. . la ambición lingüística de lograr la inteli- rio) de concebir la investidura fantasmática del significante polí. constituir los distritos que esos fisuras de la realidad. está acosado por la contingencia. En la perspectiva de Zizek. aquello que se resiste es el que se me ocurre en este momento.272 Judith Butler Discutir con lo real 273 turar-es decir. en el análisis de Zizek. tales como "mujeres". radicalización de la democracia. Londres.even- Al final de este capítulo sugeriré un modo (que juzgo necesa. Verso. es decir. sin embargo. y la noción de investidura fantasmática y promesa fantasmá. haciendo culturalmente abyectas. 4. a ser la posibilidad excluida y amenazadora que motiva y. "democracia" y "liber. siva que tenga la pretensión de fijar una versión coherente y sin ficar el campo ideológico y. 1985. toda formación discursiva debe en- Esa falla es lo que los abre a nuevas significaciones y nuevas posibi. la incapacidad de tales significantes -"mujeres" una negación de la psique. transparencia de la intención que es en sí misma sintomátic~ de Paradójicamente.

Londres. Luego retomaré la cuestión de establecer cómo la violenta crítica de Zitek Feminista. contingentes y basadas en el poder. Sostendré que la base de "contingencia" de la no. esta politización estará al servicio de la es completa. entre las relaciones sociales contradictorias y las relaciones socia- diante una contingencia que reafirma toda formación discursiva. En este ensayo. les antagónicas: aquellas relaciones que invalidan a alguien en El carácter incompleto de toda formulación ideológica es esen. Citizenship. por consiguiente. rearticulación de estos enlaces constituye el orden temporal de la democracia como un futuro incalculable' y deja abierta la produc- permanente" que de la noción de futuro incalculable que encontramos en la obra de Derrida. and Radical Democratic tro del campo político. por una posiciones que fueron excluidas de la representabilidad y de las contingencia constitutiva. 369-384. que están en una especie de dical. es decir. está marcada por tivas que estabilizan el terreno discursivo de lo político -aquellas las incapacidad de ejercer una determinación completa. ción de contingencia se vincula directamente con el concepto de dad de tales significantes. relaciones contingentes. pero que produce coherentemente el "efec. la no clausura de la definición. [Ed. Lo que parece garantizar esta imperfección movilizadora del De modo que la ideología podría construirse como una unión de campo político es una contingencia que continúa siendo constitu- significantes politicos tales que su unidad produzca el efecto de ti va de todas y cada una de las prácticas significantes. la conexión y la producción perpetua de po- fundamento necesario. "New Reflections on the concepto de posibilidad futura. el campo político como una idealización del futuro que mente. n" 7. la reformulación democrática radical "antagonismos constitutivos" desarrollado por Laclau y Mouffe en de la ideologia (aún y siempre ideológica en sí misma) consiste en Hegemonía y estrategia socialista y elaborado más ampliamente la demanda de que estos significantes se rearticulen perpetuamen. Pero como esta sutura ideológica nunca Para Laclau y Mouffe.274 Judith Butler Discutir con lo real 275 idea de que toda formación ideológica se constituye a través y en ción de nuevas posiciones de los sujetos. en el entrelazamiento de una trama social que no tiene un motiva la expansión. puesto que nunca puede establecerse como democracia radical en la medida en que las exclusiones constitu- un conjunto necesario o general de conexiones. virtud de una necesidad lógica y aquellas relaciones consideradas cial para la noción de futuro político del proyecto democrático ra. sitúa su teoría en relación con el 7. vincula el proyecto de democracia radical con la obra de Politice". lo que Mouffe llama una parte del horizonte afirmar que los significantes políticos están relacionados de ma. se asegura me.: Nuevas refíexionee sobre la revolución de nuestro tiempo. Véase el esclarecedor ensayo de Ernesto Laclau. aún no asimilable de la comunidad' El ideal de una inclusión radi- nera contingente y que la hegemonía consiste en la rearticulación cal es imposible. debe ticos y la posibilidad de que se den nuevas conexiones que lleguen entenderse corno un esfuerzo por cubrir o "suturar" una serie de a transformarse en los puntos de reunión de la politización. es decir.] a la desconstrucción. embargo. que emerge dentro del campo ideológi. Esta no- necesidad. Nue- que esta posición lo coloca más cerca de la doctrina althusseriana de "ideología va Visión. pero esta misma imposibilidad gobierna. 1993. un conjunto de posibilidades fu- relaciones sociales. consideraciones de lajusticia y la igualdad. 1993. La noción no obligatoriamente teleológica de posibilidad futura. Lo que aquí se entiende como antago. de Drucilla Comen y en algunos aspectos de la versión de la democra- 5. en el primer capítulo de Nuevas reflexiones sobre la revolución de te en una relación recíproca. 6. Véase Chantal Mouffe. BuenosAires. [Traducido en Debate Derrida. . Verso. 1991. siciones de sujeto y significantes políticos. por el carácter necesariamente incompleto de cualquier formación discursiva den. ción con el estado existente como lo que requiere que se lo incluya En contra de una teoría causal de los eventos hístóricos o las dentro de sus términos. pero cuya contingencia se hace evidente en la no identi.se establezcan en rela- co como su inestabilidad permanente (y promisoria). generada cia radical propuesta por Laclau y Mouffe. to" de su propia necesidad mediante el proceso de rearticulación.] Citado en el texto como NRRT. año 4. nuevos significantes polí- contra de un antagonismo constitutivo y. la teoría de la democracia radical insiste en turas de inclusión. ción lacaniana de lo real produce el campo social como una estasis permanente y cast. Laclau distingue nismo constitutivo. y a Derrida en particular. "Feminism. en Feminist Theorize the Political. El hecho de que toda formación ideológica esté sujeta a una tensión social de cousecuencias impredecibles. sin perpetua de estos significantes políticos relacionados contigente. nuestro tiempo de Laclau. Revolution ofour Time". en el libro del mismo nombre.? En esta última obra. págs. México.

resistencia a todo esencialismo y todo descriptivismo. Véase "Psychoanalysis and Marxism''. [Ed. cia.' Esta implicada por esta objetivación previa. En una predicción positiva ti objetiva. La estrecha unión de tutivo. determinar si la contingencia o la negati. den. se entiende como una negatividad más de producción y sólo dentro de los términos de tales relaciones. ambos autores coinciden en identidad: "el antagonismo se da. la exclusión de aquello existente. por lo tanto. la noción de "privación" al explicar la producción de las identificaciones (pág. 18). 44). tro del mismo ensayo. La "POSI- La cuestión es.276 Judith Butler Discutir con lo real 277 Laclau sostiene enérgicamente que hay relaciones de producción vimiento debe hacerse para compatibilizarlo con la noción lacaniana que exceden a aquellas que caracterizan la posición estructural o de "privación". un suplemento que está dentro este sentido. XII). antes bien. dad social del tabú. social no pueda ser general ni predictivo es el hecho de que exis. Laclau parece vincular las nociones de lada en relación con otros significantes dentro del campo político. entendido sobre la base del modelo del supplément derri. intentaré leer la "priva- la "identidad" de los trabajadores y que impiden dar una explica. está vinculado con la lógica derridiana de que la privación produce el deseo y/o la tendencia al afecto del ser o la. plemento. . orden objetivo estructural. COTIla sitio de rearticulación. falta o negatividad es un aspecto central del proyecto de democra- "las fuerzas antagónicas niegan mi identidad en el sentido más cia radical. 44). precisamente porque constituye dentro del discurso la estricto" (pág. ese término no describe un sector pre- ciones sociales o si corresponden a lo real.] misma" (pág. por ejemplo.8 9. como antes. de crática . Laclau escribe: "la relación hegemónica sólo puede concebirse tomando como social: la libertad existe porque la sociedad no realiza la constitución como un punto de partida la categoría de privación". ción de sujeto" de las mujeres. en lo qu~ sigue. negatividad que implica una exclusión y. pero cualquier acción social tiende a la constitu~ión de en Neto Reflections on the Revolution of our Time. todo antagonismo social específico supone. En mas de esa agrupación permanentemente renegociada y rearticu- lo dicho anteriormente. la incapacidad de cualquier formación ideológica de de lo social pero que es "exterior" a la identidad postulada. Laclau defiende. en otras ocasiones. antagonismo y contingencia con lo que está dentro del campo so. cast. 93-96. 15). En establecerse como algo necesario es parte de su promesa demo- Zizek. herente a cualquier relación antagónica" (pág. por momentos equivale a la noción de "antagonismo constitutivo" tento de circunscribir una identidad atendiendo a las relaciones y que. ese objeto imposible y. En los términos de Laclau. una "privación" que social exterior a ellas" (pág. Aquí parecerla que Ziiek y Laclau también coinciden en el supuesto hegeliano Si el "exterior". nunca se fija median- vidad que presentan estas fuerzas antagónicas es parte de las rela. el "fundamento" sin fundamento del significante político modo tal que siempre permanece fuera de lo social como tal. NRRT. no en el seno de las relaciones de que la ideología recubre discursivamente como un esfuerzo de re- producción. Laclau hace hincapié en que "este exterior constitutivo es in. Considérese el status no problematizado del término "tender" en el siguiente texto de Lacan: "comprobamos que la paradoja domina la totalidad de la acción 8. 84. pues. En otras palabras. 250) y Laclau parece disentir con la preservaCIón tan otras relaciones sociales que constituyen el "exterior" de la de Hegel que propone Zizek (SO. págs. te el significante "mujeres".su~tan­ del suplemento (Laclau. produce un exterior consti. en realidad. es parte de la producción y formulación mis- que constituye la posibilidad misma de lo social y lo simbólico. a la eliminación de las condiciones de libertad nálisis y marxismo". no queda claro qué mo. en Nuevas reflexiones sobre la revolución de nuestro tiempo. por lo tanto. Esto parece se. la pérdida y la sexualidad. los significantes políticos dentro del terreno ideológico enmascara diana. esencial que cualquier antagonismo social dado. (Laclau. NRRT. una lógica que también implica reconcebir la especifici- les. Y. que niega la pretensión a la positividad y la generalización y desarticula la contingencia o la "privación" que la motiva. sino entre estas relaciones y la identidad del agente cubrir una "privación" constitutiva del sujeto. Esta inestabilidad de toda fijación discursiva es la promesa de un cial y que excede cualquier posibilidad de una determinación o futuro teleológicamente ilimitado para el significante político. Si bien Zizek entiende que en la obra de Laclau el movimiento ñalar que lo que garantiza que cualquier descripción o vaticinio de la ideolosría o al discurso constituye una "regresión" parcial . nota 5). ción" lacaniana dentro del texto de Zizek siguiendo la lógica del su- ción inmanente o causal de cómo funcionan las relaciones socia. cualquier in.: "Psicoa. 9). esta contingencia parece vincularse con lo reallacaniano. insiste Laclau.

Y sin embargo. una ley que tie- gencia". en la obra de Ziiek. podría poner en tela de juicio o. vas reformulaciones psicoanalíticas feministas tornan como pun- tingencia en relación con la ley de castración. Zizek. En realidad la insistencia en la condición preideológica de la ley lógica dada? Al asociar esta "contingencia" con lo real e interpre. En realidad. 75). esta "ley" se postula como la responsa. Como la fijación de la con. femenino corno una "mancha". su teoría valoriza una en Lacan en oposición al foco casi exclusivo en lo simbólico en relación con lo real que pone Zizek. la teoría de Zizek expulsa la "contin. lo simbolizable. ¿se supone que esta fijacion. pretende explicar? Si la simbolización misma se circunscribe a través de la exclu- Aquí surgen numerosas preguntas relativas a la formulación sión y/o la abyección de 10 femenino y si esta exclusión y/o a!. Si se consideran además las 10. si se admite en el discurso y en el dominio de tración. "exterior al circuito del discurso" ría de la "contingencia" que no tienda a negar o a encubrir lo que (pág.cons~­ misma de la ley como la amenaza de castración no se toma corno cuencias potencialmente antifeministas. pág. un trauma originario que mo. de un conjunto de posiciones sexua. tración' además destacan el papel que desempeña lo imagtnario gencia" de su contingencia.zek plearse lo reallacaniano para representar esta contingencia? ¿En de la doctrina lacaniana de lo real. 50] opuestos al pSlCoanallSls). bre de dicha ley que. con lo cual produce la "privación"contra la feminismos "historizantes" [pág. to de partida la discutible condición central de la amenaza de cas- tidad sustancial"!" de lo real. que identifica la contingencia de todas las formulaciones ideol?gi- ¿en qué medida esta lógica edípica prefigura todas y cada una de cas como la "privación" producida por la amenaza de castración y las "privaciones" de las determinaciones ideológicas como la pri. no es en absoluto una contingencia. esta simbolización forclusión parece ser un movimiento ideológico importante ~on. instala su versión de la significación mediante la abyecclOn/exclu- naza no simbolizable de castración. luego ¿cómo es posible que lo qué medida esa sustitución satura esta contingencia con signifi. Considerando el carácter central que ese proyecto de rear- pone. esa contingencia fue legislada de antemano como una ~ecesld~d les bajo el signo de una "contingencia" o una "privación" asegura no ideológica y. tración. ción se asegura mediante la apropiación específica que hace Z. tarea difícil por cierto ya que una teoría que explicara la ne importantes implicaciones sociales y políticas para la ubica- "contingencia" indudablemente se formularía siempre a través y ción de lo masculino dentro del discurso y de lo simbólico y de lo en contra de esa contingencia. ¿establece la hegemonía? Si esta leyes una necesidad y es lo que asegura toda diferencia sexual inducida edípicamente en un nivel prediscursivo? contingencia en las formulaciones discursivas e ideológicas. una rearticulación de la situación edípica y del status de la cas- pero nunca está sujeta a la misma lógica de contingencia que im.>>:ec- de esta contingencia o negatividad: ¿Hasta qué punto puede em. simbólica constituye una forclusión de una contingencia en nom- tar lo real como el trauma inducido mediante la amenaza de cas. la no fijeza o inestabilidad de cualquier formación discursiva o ideo. Numerosas y significati- una formulación ideológica contingente. ticulación de la situación edípica tiene para los diversos proyectos La "Ley del Padre" induce el trauma y la forc!usión mediante la contemporáneos del psicoanálisis feminista (y no sólo pa:a aquellos amenaza de castración. que se juzga "simbolizable" se constituya en virtud ~e la desimbo- caciones sociales que llegan a reificarse como lo prediscursivo? Y lización de lo femenino como trauma originario? ¿Que límites como más particularmente. ¿puede haber una teo. 72. En realidad. por lo tanto. el trauma y la "iden. provocar ble de la contingencia de todas las determinaciones ideológicas. al menos. ¿qué versión de lo real significante político le impone al término '~mujeres" una ~~oría que se toma del corpus lacani ano? Si lo real se entiende como la ame.278 Judith Butler Discutir con lo real 279 Lo que está en juego es pues el modo de teorizar esta "contin. en la que ni esa amenaza ni la diferencia sexual q~e tal a~enaza vación/pérdida del falo instituida mediante la crisis edípica? La instituye están sujetas a la rearticulación discursiva propia de la formulación de lo real como la amenaza de castración. la Ley del Padre. sión de 10 femenino? y ¿qué posición ideológica tiene una teoría tiva las simbolizaciones mismas que lo cubren incesantemente. permutaciones de la relaciones edípicas en las formaciones psí- . esta que se alza toda simbolización. l~ego Y. "ley" anterior a todas las formaciones ideológicas. SO.

10real. Considero significativo que lo forclusión que instituye el lenguaje mismo: ¿cómo escribir en él y "real" que es una "roca" o un "meoll?" o a veces una. designado como aquello para lidad del propio Lacan. la fuerza de la ley ya está en una crisis de la que nin. Y. misma una rearticulación de la ley simbólica? El texto de Zfzek. una pérdjda". SO. ¿es" e"n SI tas (Zizek. cuya retórica está domesticada por el mod? declarativo? .. 72).?iSCU~So. Aquí se trata de escribir en el lenguaje una lo que no hay simbolización posible. pero ley? ¿Hasta qué punto es posible leer la textualidad de El sublime se entiende como la amenaza de castración. Si lo "real" está amenazado por estas inter. ¿está naza" de castración contra una serie de "amenazas" adicionales? dominada aquí en y por una práctica textual que habla como la Estas otras amenazas (la de Foucault. ¿operan en el texto de Zizek como amenazas a ¿en qué medida reaparece este proyecto de dominio en la v~rslOn la amenaza de castración que terminan siendo señales de la ame. ley. ¿Hasta qué pun. . naza de castración misma. Significativamente. Esta solidez representa lo reallacamano.~~no que ne la asunción del sexo masculino en relación con el hecho de "te. también. ¿hasta qué punto puede objeto de la ideología como una especie de sscritura de la ley y interpretarse el texto de Ziiek como un intento de proteger la "ame. tiene sentido preguntarse en relación con Ziáek: ¿cuál lo "real" aparezca dentro de su texto como aquello que necesita es la relación de las proposiciones textuales de El sublime objeto ser protegido o salvaguardado de las oposiciones foucaultianas de la ideología con la ley que enuncia y "defiende"? La defens~ (Ziie!'. ¿qué asegura esa amenaza? Se protege la ame. feministas (Zizek. puedan leerse en las grietas. 2). una . ¿establece una identificación con esa ley y habla en y como esa mente. roca fIgura. En "La significación del falo". por el otro.280 Judith Butler Discutir con lo real 281 quicas no heterosexuales. SO. za plena de la forclusión y lo que constituye su. lla" que no sólo se resiste a la simbolizació~ Yel . re- ner" el falo. pues.. La Además. explícita que da Zizek de cómo operan los sIgmficantes políticos. 50) Y postestructuralis. es precisamente lo que el "postestructurahsmo . entre. lo infigurable Y así emerge no sólo como una ca del texto de Zizek que informa y afirma las acciones de la ley catacresis sino como lo que supuestamente asegura las fronteras simbólica. como la ley que Zizek defiende? La "contingencia" del lenguaje. veces discurso y. con lo cual la doctrina de lo real llega a más específicamente. la del feminismo).la "defensa" de 10 real? Si lo "real" está amenazado. la del postestructuralismo. par~ce esencial preguntarse sobre la jerarquía retóri. micos del texto? Considerando la persistencia de esta preocupa- El texto de Ziiek parece estar de algún modo atento a estos ción lingüística Yhermenéutica en los escritos teoréticos del pro- desafíos a lo real y bien podríamos preguntarnos qué significa que pio Lacan. segun ZIze~. en la interpretación de la performatIvIdad ser la señal de un falo (entonado en la frase la "roca de lo real" que política que aparece vinculada al "X" imposible de deseo? aparece repetidamente a lo largo del texto) que debe ser defendi- do contra cierto desplazamiento? Si la "amenaza" de castración debe ser protegida. las fisuras y los movimientos metom- temporáneas. en las apropiaciones a menudo bri."s~st~n~~a" es sobre él? Y ¿cómo escribir de modo tal que lo que escapa a la fuer. ser una figura que fortalece la defensa teorética de aquello que. puede salvarla. por'un lado. con lo cual el "sexo" femenino se asume encarnando siste e intenta "disolver". por grande que sea. una " " o un "meo- roca guna protección. parece indispensable admitir la situa. esa amenaza instituye y sostie. SO. lo que Zizek a veces llama simbolización Y a llantes que aparecen en la obra de Zizek no se considera la textua. ¿cómo debemos entender -psicoanalítica. postulado como la "pérdi. d~splazamient? ción edípica en un discurso que la somete a re articulaciones con. pero si la amenaza necesita protección. venciones teoréticas. to lo que se opone a lo real de Zizek es la estabilidad y la fijeza de para Zizek. lA ROCA DE LO REAL naza para poder salvaguardar la ley. Zizek comienza su crítica de lo que llama el "postestructu- ralismo" invocando cierto tipo de matena. esa amenaza como el hecho de "ser" el falo. lo exterior al discurso construido como simbolización Yasí llega a da" que amenaza perpetuamente a lo masculino. textual de la forclusión originaria. designada por lo real. debe permanecer no figurado de modo que podría de- esta diferencia amenazada por aquellas posiciones? cirse que determina la imposibilidad que procura garantIzar. Ya veces dentro de una misma frase..

una especie de propiedad o territorio que necesIta ser de- Ziiek. mediante la reducción de su variación a un núcleo mvanable que es un . sustancia también es utilizada por Husserl para describir el nucleo noemátl~~ del centera que ha sido forcluida por la acometida del lenguaje mis. aquel que permanece idéntico a sí mis. un significante que pudiera cumplir la promesa del re. ¿Cómo debemos entender esta figura de una roca que es a la La prueba de la existencia de lo real consiste en la lista de ejem. Para Zizek. interminable" de Freud para denotar la resistencia de las paclen~ ma toma inicialmente la forma de una promesa y un retorno. índe endie17temente de su cambio de atributos. en Zizek éste es un cimiento que exige que la "privación" -yo diría figurado en y como la vacilación entre la se lo asegure y proteja como tal y que siempre se presenta en rela- sustancia y su disolución-. Gesammelte movilizar. de a en que opera como una promesa de retorno a una satisfacción pla.AE. rgmu 1I!"11 . un término que fendido.Ia es la pérdida. la una promesa rota desde siempre pero que. pretende "representar".ble".." Identifica una cantidad de posiciones que parecen des- no representa nada. 1 político aumenta esas investiduras fantasmáticas en la medida 12. ejerce el poder de promover y 1 S' nd Freud. como figura de. Como veremos. la significación mis. Si lo real es la ley. objeto de ~ocrnición esto es. una frase que su~ere que la "roca" es el mático de todas las cosas que significan.pag. si estructurada por aquello que debe permanecer fuera de . figurado a su vez como la "roca" y suelo. hacia el significante político. Joan Riviere). cuya vacuidad semántica ofrece la oportuni- dad de multiplicar una serie de investiduras fantasmáticas y que. en Terapy and 1 . presenta aqui es una figura de un fondo de roca que sm embargo Lo que me interesa particularmente es el movimiento que hace se ha sedimentado a lo largo del tiempo y que no es tanto un CI- Zizek desde el significante entendido como una promesa siempre miento como un efecto de un proceso previo recubierto ~or ese incumplida de retorno a lo real. porque en el campo psíquico el factor biológico es ficación.clr tal retorno e~ y la "privación" misma. vez la ley y la pérdida instituida por la ley? La ley represe~tada plos de desplazamiento y sustitución. Y esto espr. es la solidez de la ley. "mi roca y mi redentor". dados dentro de la forma como roca ya se encuentra en la plegaria hebrea en la que DlOS es gramatical de una aposición que intenta mostrar el origen trau. vol.m0 en un o jeto. esta condición incontrovertible de esta ley la amenaza que presenta. 23. la 'nnombrable Yavé el principio del monotelsmo. SIn embargo. "Analysis Terminable and Interminable". por lo tanto. que la significación trata de recubrir sólo para desplazarlo también la figura 'que emerge al final del "Análisis terminable e y hacerlo aparecer nuevamente. luego es el efecto de la ley y precisamente lo que politización y que. de producir el distrito político mismo que (trad. mo. [Ed. cast. debe permanecer SIempre del mis- procuran cubrir las determinaciones ideológicas. según 2iiek. s~ advierte clar~m~nte la afopción de este "meollo/núcleo" husserliana en descnpclones con:o la slgUlen~ seado y puesto que semejante retorno implicaría la violación de la te: "La espacialización de la temporalidad del evento se prod~ce m. Butler Discutir con lo real 283 "negatividad". el punto ción con una serie de amenazas. amenazadora de la ley. el sitio del tición. De modo que para Zizek el significante 7J.. el deseo de un pene y la protesta masculina.271'. con lo cual combina la ley que instituye la "privación" tado de ello. en realidad. Éste es el trauma.: "Análisis terminable e intermina. es el trauma. puesto que no puede haber ningún retorno a este placer fanta.:t-:o de ~a metafIs1ca. si es la fuerza momodo. H~:r~~:. En Lacla~. realmente el fondo rocoso". mente cierto. hemos penetrado todos mesa e impedir ese retorno para poder continuar siendo un los estratos psicológicos hasta llegar a la roca viva [dergewachsener significante. Es interesante observar que. vol. Como resul- disolución.obable- aquella promesa y su condición es su propia exclusión de la signi. Para gente. . es una b~se contIn- de unión de las investiduras y expectaciones fantasmáticas. la promesa del significante de prod. 1'1aCl~ 1 ano 1963 .282 Judith. en el significante y a Freud afirma: "Con frecuencia sentimos que cuando alcanzamos través del significante que al mismo tiempo debe romper esa pro.]Agra~ dezco a Karin Cope por llamarme la atención sobre esta Cita. Pero esta roca es pérdida. como figura parece deslizarse de la sustancia a la origen perdido es un sitio de trauma no tematizable. el significante político es un término vacío. Alh recuperación de una pérdida no tematizable.'1 ique 16. la tes mujeres a la sugerencia de que sufren de enVldla del pene.edlante la repe prohibición que funda tanto al lenguaje como al sujeto.. Nueva York." Es interesante destacar que lo que se torno al sitio del goce perdido se destruiría como significante. al ser el sitio de tales investiduras. Pues lo real es el sitio del cumplimiento imposible de Fels] y que hemos cumplido nuestra tarea.

Este "núcleo" (le noyauí representa una resisten- cia ms]-:tent~ al r:. L'Ecorce el le noyau. ya que la pérdida se definí- mos como los fascistas antisemitas rá como aquello que está siempre y sólo subrepticiamente recu- . Si lo que se ~escr:be:s un nucleo noemático que subsiste a pesar ya través de sus variaciones lación de este ejemplo aparece otra lista de casos destmados a de- lma~manas posibles.. pues la pérdida no caultianos sadomasoquistas y los fascistas. en suma. aparentemente. bierto por una apariencia de sustancia. salvo que la tomemos como de síntoma es el contrapunto necesario. . de la 'familia patriarcal': [por lo tanto en mayúscula] lo Real de la En el párrafo que sigue. Lacan se refiere a la psicosis como Gulag. el del una figura de la irrefutabilidad. 41). En el. De modo que aquí la figura en una red de relaciones diferenciales no sustanciales' la noción de la sustancia parece fuera de lugar. ya que la pérdida es lo que hsm~ es desconstruir toda identidad sustancial. este empleo del "nú. aunque lo hace a través de una figura que hace hablar a la roca los peligros. del núcleo duro. un intento que apunta a elu- dir lo "real" de la ley que. Zlze. En referencia tnangulo fa. lo que no puede hablar. 50). 284 Judith Butler Discutir con lo real 285 estabilizar esta "roca" -la ley de castración. las feministas historizantes los fou. el sitio traumático forcluido de la simboli- bién ofrece una lista de "ejemplos" en los que aparece y reaparece zación. el redentor. Aquí parece que "lo real de la de la "disolución" postestructuralista? La lista es impresionante: ley" es la fuerza amenazadora de la ley. "la idea de que su insistencia en el rol crucial d~l Edipo y el antes que cualquier especificidad social o histórica. den- mi naciones simbólicas. luego hay cierto interés en que lo real hable y sea califica- esta figura de la roca. ¿qué constituye lo ejemplar y qué Zizek quien. París. específicamente. tizek invoca este núcleo resistente en relación Está claro pues por qué este meollo emerge fundamentalmen- con "la crítica feminista marxista del psicoanálisis" y en particu. se presentaba como equi- valente mediante la aposición con "la roca de castración". un deseo que. Este ejemplo son los "campos de concentración".ntl~o a la oposición a la primacía de esa verdad sustancial y la teorización de la orden social concreto (fascismo. puesto que el ejemplo es sólo intere- Abra. entendidos estos últi. ¿Qué es lo que une todos do como lo real de la ley y también resulta interesante que sea estos .cleo de inercia" (pág. ¿qué son sino otros pSICOSIS exclusivamente en relación con la paternidad simbólica.nu. Puede ser de interés consultar Nicolas cidad de cada uno de ellos. Zizek observa que "el gesto fundamental del postestructura. la ley misma. pág.ombl.. estalinismo). recibe la palabra de la roca y nos la constituye la ley en este intento teorético de contener las fuerzas acerca desde lo alto de la montaña. Si lo real de la leyes precisamente intento de historización apresurada. tración. las amenazas. nos impediría ver el meollo real que retorna como lo mismo a tra- liar un Intento de eludir el 'núcleo duro' que se anuncia a través vés de las diversas historizaciones/simbolizaciones". entendiendo que se trata de la ley de cas- significante" (Zizek.-e del Padre. Previamente. ~.. denunciar que produce el deseo de recubrir esa brecha mediante efectos signiñ- detras de su sólida consistencia hay un interjuego de ultradeter. la sustancia goce. pérdida que la ley instituye enérgicamente. "Los diversos esfuer- cl~~~ parece apoyar la pOSIClOn antidescriptivista a la que quieren oponerse Laclau zos por asociar este fenómeno a una imagen concreta (holacalisto. puede representarse como sustancia.ham y Maria Torok.eJemplos? En realidad. nunca se alcanza. Zizek se pregunta luego lo siguien. ) [los tres puntos implican una proliferación de "ejemplos" ~n."har nuclear transforma un modelo de familia pa. cantes que conllevan el deseo por la sustancia. disolver la identidad sustancial tro del campo social. también aquí su lenguaje se vuelca ávidamente a te.k. anteriormente. nes específicas. el m~delo de Ideas de Husserl.. 73). de la condición verdadero meollo alrededor del cual se estructura este interjuego incuestionable de la ley. un repudio que permanece vinculado al proce- equivalentes. y junto c~n la formu- O1om:nto intern~ de In estr~c~ura dada previamente" (NRRT. te como un antagonismo sexual que es constitutivo de la familia lar. mostrar el mismo principio de equivalencia. ZiZek ofrece otro ejemplo del mismo Ley. pero también una indiferencia respecto de la especifi- so de simbolización mismo 'Iue rechaza. 32). por reducirlo a un producto de un rel. SO. seg. Zizek nos advierte asimismo contra una triarcal históricamente condicionado en un rasgo de la condición universalización apresurada que pase por alto las determinacio- humana universal" (pág.y tam. la roca de la castración?". Flammarion 1987 en lo sante como "prueba" de la ley].terc~r sen~inario.ú~. a la familia patriarcal. pero no la los postestructuralistas. Las peicoeis. de una "historizacián apres~rada (que) ~e lo re~l: "¿No es este esfuerzo por historizar el triángulo fami.

En virtud de este "mismo núcleo traumático". lo entre ellos. los campos de concentración. 'La sociedad no existe'. existencia de la mujer. sólo propia persistente continuidad. Bien podria- pensas de toda consideración del poder. se presenta como un principio existencia (ser un sujeto. aun cuan- pendiente y ontológicamente distinto de la pérdida y el referente do se diga que los ejemplos son "muestras" y efectos indiferentes y oculto que confieren status traumático a cada uno de esos sitios. según cionados antes? No está claro si en este contexto los ejemplos son esta lógica. con lo cual la ley rada históricamente cada uno de esos sitios de trauma es inde. Entiendo de concentración y en los espectáculos políticos de horror de di- que a esto se refiere Laclau cuando habla de la contingencia de to. "cierta fisura que no puede simbolizarse" (pág. [cmme n'existe pas' ('La mujer no existe')". Esta no existencia se Aquí parece esencial preguntarse si la noción de una privación describe nuevamente en la frase siguiente como "cierta imposibi- o falta tomada del psicoanálisis y entendida como aquello que ase. la socialidad. en la medida en trauma a aquello cuyo síntoma es la relación asimétrica con la que lo real asegure esta carencia. que regula el cierre y la apertura relativos de las prác. en realidad. las mujeres debe detenerse en este punto. sólo puede existir para castrar. luego. Si el trauma es el mismo y si está vinculado con la histórico llega a ser lo que menos tiene que ver con la cuestión del amenaza de castración y si esa amenaza se hace conocer dentro trauma y el esfuerzo político o histórico por comprender la insti. depende fundamentalmente de tales ejemplos. lo real. ¿Es éste un Iímite nece- ticas. ¿1~O se convierte en didas inconcebibles que estructuran los fenómenos sociales men. el hecho de su castración. como un efecto apres mo núcleo traumático en todos los sistemas sociales?" (pág. evoque la proposición lacaniana 'La des. por suministrar una un conjunto amenazador de consecuencias? Y si uno plantea al- textura a las exclusiones específicas. lidad traumática" y aquí queda claro que lo traumático es la no gura la contingencia de todas y cada una de las formaciones so. a pesar de la relación de equivalencia que se establezca ción en lo que es histórico y lo que es traumático. lo traumático propiamente dicho que que se origina en la familia y reaparece en el Gulag. gún interrogante sobre este límite necesario. vuelve a leer los ejemplos que produjo como signos de la per- El efecto de esta cita es afirmar que cada una de estas forma. ¿demuestran la ley me limitaré a señalar: en primer lugar. equiparados por la misma ley que luego. es decir. entendido como la . si la mujer existe. el Gulag. en los campos las caracteriza no corresponde a su formación social. lo que cuenta como un "ejemplo" no es una cuestión son equivalentes como traumas y se establece una absoluta distin. etcétera) a una equivalencia formal. la amenaza de castración misma? Porque. versa índole. indiferente. ley se producen como los efectos de estos ejemplos. la cultura y mas preguntarnos por qué la conversación sobre la castración de la política. o llegan a ser "ejemplos" de hasta qué punto han sido ordenados y noslas con lo real de nuestra civilización que retorna como el mis. equivalentes de esa ley. aparentemente. lista. ciales es en sí misma un principio presocial universalizado a ex. ¿Puede el psicoanálisis de Zizek responder a la presión por sario del discurso o es un límite impuesto para resguardarse de teorizar la especificidad histórica del trauma. tener el falo) de hombres y mujeres: "No idéntico a sí mismo que reduce todas y cada una de las diferencias es casual que la proposición básica de Hegemonía y estrategia socia- cualitativas que se dan entre las formaciones sociales (identida. debe entenderse como un efecto de la lista de ejemplos. la carencia que impide la gene. todos esos ejemplos Además. Pero. en general. de la familia como una interpelación de posicionalidad sexuada (la tución de la familia o la formación de los campos de concentración producción del "niño" y la "niña" que se realiza a través de una rela- o los Gulags no puede explicar el carácter "traumático" de tales ción diferencial con la castración). Zizek limita aún más este ralización de cualquier forma social dada. Esos ejemplos. es ese trauma sexualizado formaciones y. luego esta ley ejemplifican el mismo trauma y señalar que cómo se haya textu. das las determinaciones sociales. En "Beyond Discourse-Analysis". en realidad. Es decir. coup. comunidades. 286 Judith Butler Discutir con lo real 287 tantos intentos de eludir el hecho de que aquí tenemos que vér. meramente ilustrativos o si son los medios a través de los cuales la La interpretación que propone Zizek de la doctrina lacaniana ley ordena y subordina una serie de fenómenos para reflejar su de lo real tiene al menos tres implicaciones que. 249). prácticas. las aniquilaciones y las pér. sistencia de la propia ley? Si la prioridad y la universalidad de la ciones sociales: la familia. 50).

Boston. lo que ha sido simbolizado. For They Know Not lVhat They Do. cast. mediante la prohibición. Esta resistencia a la el núcleo duro. levemente diferente de lo real. 75) y. discursivos para producir. supresión]. Walsh recuerda además que ya Freud había em- fuera del circuito de intercambio discursivo (lo que Zizek llama pleado el término Verwer{ung [rechazo] -que Lacan expone en el "una mancha inerte [. sino lo que se rechaza en ese orden: "Ce qui est re{usé dans l'ordre La interpretación de Zizek de lo real supone que existe una ley symbolique" (el destacado es mio).288 Judith Butler Discutir con lo real 289 fuerza amenazadora de la ley. La formulación como una custodia de las fronteras de inteligibilidad. la antes de que se lo rechazara y reapareciera en lo real. En segundo lugar. 2000]. en Patrich CoIm Hagan y Lalita Pandit asimismo del mismo autor. págs. Por consiguiente. Loohing Awry: An Intrnducticn. paternidad simbólica tiene como síntoma el repudio de los signifi- ción femenina. 21]) en lo real (dans le réel). Si lo rechazado reaparece invariable que opera uniformemente en todos los regímenes iresurgit [pág. esta "priva- aparentemente. Paidós. se lo [inhibición. en realidad. and Lacan. como un síntoma de cierta resistencia a la castra. l\UT Press. estrictamente interna de lo Sim!Jólico. y que el lo real" (pág. al sesgo. cast. Véase 13. de la simbolización para im. mientras Ziiek describe lo real cantes que podría readmitir la fuerza simbólica de esa paterni- como lo no simbolizable e invoca lo real en contra de aquellos que dad. Cuando en el texto se menciona el feminismo." En este de Lacan conserva cierta ambigüedad en cuanto a la locación de análisis no se establece cuáles son los significantes que podrían la negación y de la cosa repudiada: "Lo que se rechaza en el orden desarmar al sujeto y constituir una amenaza de psicosis.: Mirando 64-86. lo Jacquee Lacan (comps. son significantes cuyo re- lizar Las psicosis. como aquello que está simbolización. en cuanto objeto. en el Hombre de los Lobos (Walsh. que el sujeto podría llegar a avenirse. 22) y especifica que ese rechazo deberia entenderse mecanismo de ese repudio se produce dentro del orden simbólico como Verwer{ung (forclusión o repudio) (pág. pero este proceso de desim- ce una pérdida necesaria y esa pérdida. 'La mujer no existe': La mujer. En un provocativo ensayo. 1991. excluidos.rough Popular Culture. éstos son significantes damental de la relación entre Jo Simbólico y lo Real: la barrera que los separa es que formaron parte de la simbolización y podrían volver a hacer. Esta noción de forclusión ofrecida aquí implica que lo forc1uido damente que "lo que se rechaza en el orden simbólico retoma en es un significante. el pliegue como "la exclusión de significantes fundamentales del orden Sim. "Reading the Real". do de manera variable por las relaciones contingentes de poder. th. continúa siendo un dominio estructura- indica. es decir. tos significantes están desimbolizados. Lacan sugiere una lectura torno en la simbolización desarticularían al sujeto mismo. 22] O reparait [pág. ZiZek sostiene que "lo Real es el límite inherente [al lenguaje]. Athens. Criticiem. . no tiene valor como signifi. al ana. ] que no puede ser incluida en el circuito tercer seminario para delinear un repudio generador de psicosis del discurso" (pág. en oposición a una represión generadora de neurosis (Verdriingung) cante político. Univeraity ofGeorgia Press. En ese texto. Lacan señala repeti.). Slavcj Zizek. pero fueron separados.. Michael Walsh describe el proceso de Verwer{ung o forclusión que instituye lo real 14. 1998]. adquiere la figura de lo femenino. Verso. "Readingthe Real"." Dicho de otro modo. ya había aparecido primero en el orden simbólico ción" que es el trauma inducido por la amenaza de castración.. 21).: Porque no saben lo que hacen. 1990. Paidós. por lo tanto. de acuerdo con la lógica bolización se realiza a través de la producción de un hiato en la edipica. En francés es más claro porque la frase to es algo variable. págs. no es más que la materialización pedir el trauma con el cual están investidos. puede nombrar o conocer sin perder por ello su condición de suje- como desecho [re{use]. de cierta barrera (prohibición] en el universo simbólico: Don Giovanni puede dar fe". Michael Walsh. 73). insondable que le impide identificarse consigo mismo. es. lo cual simbólico" sugiere que hay una serie de significantes "en" el orden sugiere que lo que constituye la esfera de lo que el sujeto nunca simbólico que se presentan como negación [re{usalJ o. o sea. Londres. Buenos Aires. en el tercer seminario. pág. No se trata de significantes meramente reprimidos con los defienden el análisis del discurso o los juegos del lenguaje. pág. En la explicación de esta "barrera" u obstá- culo Zizek continúa diciendo: "esto es lo que quiere decir Lacan cuando afirma que lo. 1·65 led.para describir el repudio de la eastración presenta principalmente como un esfuerzo por "eludir" el meollo. 112 red. Allí estriba la paradoja fun- bólico del sujeto". 1991. no lo que ha sido negado o rechazado del orden simbólico. es la amenaza de castigo que indu. Buenos Aires.

cault. ¿realiza retóricamente una inversión de esta los hombres. varnente lo social es un punto en el que podemos coincidir. lle- existencia de la castración femenina o una negación del poder ga a formar parte de esta amenaza fantasmática a lo real aparen- estructurante que tiene esa amenaza para los hombres. podemos contribuir a reflexionar sobre la relación del psi. El tener el falo como sitio de angustia es ya la preideológica. véase Fou- quier régimen discursivo dado y (b) los mecanismos de esa pro. afín a una tendencia histo- Puesto que (e) la resistencia a lo real es una resistencía a la ricista y a cierto vínculo atenuado con el postestructuralismo. al anhelo de tener 10 que bien. es de- bierna pues la articulación de la diferencia sexual y lo real es la cir. Ahora xime a un diferimiento de ese tener. y la dinámica de modo tal que las feministas y los postestructuralistas pérdida tan temida tiene por emblema estructural lo femenino. Esta "ley" requiere que en una variedad de posiciones sociales.son y siempre han sido el resulta. una "ley" prediscursiva que se ha impuesto inva- pérdida que S8 teme sufrir y lo femenino sirve para diferir este riablemente a lo largo de toda la historia y. 290 Judith Butler Discutir con lo real 291 amenaza misma. y si ralistas o historizadores de diverso tipo) tienden a socavar la fuerza defiende esta última amenaza contra un tipo diferente de amena- diferencial de la castración y lajerarquía permanente que ocupan za. nado por los estilos de vida marginales que construyen sus pro- si nos damos cuenta de que (a) puede haber varios mecanismos de pios modos de subjetividad" y luego se aclara entre paréntesis "(el forc!usión que operen para producir lo no simbolizable en cual. el hecho de haber perdido desde siempre el falo te inteligible y que este "exterior"siempre será lo que define negati- hace que "tener el falo" sea un ideal ímposible y que el fajo se apro. retorno imaginarios? La angustia masculina respecto de la pérdida denota una imposi. yecto amenaza con disolver el eje heterosexual de deseo. no apoyamos la generalización en las primeras páginas de El sublime objeto de la ideología se de la castración como el modelo de todo trauma histórico). la angustia y el temor de la pérdida del falo. quienes temente atesorado. La fantasía de un "universo" de estilo de vida sado- ducción -aunque inevitables. si bien coincidimos en cuanto a que toda El peligro de que lo masculino pueda caer en lo femenino ab- formación discursiva se consigue creando un "exterior". hacer que esa reconocimiento de la implicación masculina en la abyección. además. por ejemplo. entendida corno la consecuencia de un rigor primario necesita con- tulo "El falo lesbiana". un lugar en el que las mujeres serán siempre el síntoma del estructura permanente que diferencia los sexos en relación con la hombre (sin existir) y donde el mito deAristófanes de la privación locación temporal de esa pérdida. postestructu. parece que el texto hace proliferar esta amenaza al investirla dentro de lo simbólico y como lo simbólico. que la pérdi- "feminismo". tener el falo y ser el falo son dos posiciones tar con la heterosexualidad como el sitio de una realización y un determinadas como oposición. Si éste es un texto que defiende el trauma de pretenden disolver lo real (llárneselos feministas. Esta posibilidad de abyección go- que intenta mantener las diferencias sexuales en su lugar. Pero. En realidad. Como hicimos notar en el capí. según esta línea de pensamiento. trauma de castración (o. con lo cual el texto mismo se transforma en un enfoque que procura "eludir" los desafíos del las mujeres "ya hayan experimentado't la castración. masoquista puede implicar la figura del Foucault sadomasoquista do de modalidades específicas del discurso y el poder. conlleva mos por ello que la producción invariable de ese exterior sea el el temor de ocupar un sitio de abyección homosexual. cault y se da por descontado que es alguien "profundamente fasci- coanálisis con el trauma histórico y con los límites del simbolismo. delimitar ese exterior mediante la invocación de una "ley" nunca se ha tenido. da se instale en la articulación de la posición femenina. defiende la amenaza de psicosis que produce lo real. Ade. como parte de la amenaza global que. al menos. de "Foucault" y del "postestructuralismo". ley sirva para garantizar una diferencia sexual que ontologiza la . mientras ¿Qué es la "amenaza"? ¿Quién la "elude"? ¿Y por qué medios? la castración significa aquello que siempre está por sucederles a El texto de Zizek. Creo que la afirmación de que hay un "exterior" a lo socialmen- bilidad de tener. lo real. aparecen representados en la "negación" y el "escape" y Zizek como de modo tal que se trata del temor a devenir femenino. a ser recha- el portador y vocero de la Ley? ¿ü es ésta una invocación de la ley zado (abyecto) como femenino. universo sadomasoquista homosexual. 1984)". no cree. nos ofrece una figura de tal abyección cuando se presenta a Fou- más.

como sostiene Zizek. como el reverso del representaciona. esto es. 97). lo "real" funciona enuna el momento ideológico. en el "reificación". significante puro. Como O llAMAR "NAPOLEÓN" A UN OSO HORMIGUERO tal. "lo real en sí mismo no ofrece ningún cluido de esa calificación. rior" y el "exterior" de la inteligibilidad simbólica es anticiparse al Aun cuando toda formación discursiva se produzca mediante la necesario análisis social e histórico específico. El uso que le da Zizek a lo "real" lacaniano para establecer la siste a la simbolización continúa siendo un modo de simbolizar lo obstinada y permanente resistencia del referente a la simbolización real como una especie de resistencia. siempre se relaciona con una esfera gonismo constitutivo" parece justo. que 10 real no puede ser significado. Zizek sostiene que estos términos no refieren. sentido de lo no simbolizable. Que siempre haya un "exterior'íy. ¿cuál es el status retórico de la afirmación metateorética cerse por un referente siempre elusivo: el sublime objeto de la ideo- que simboliza para nosotros lo real? Puesto que 10real nunca pue. lación de un exceso semántico en el sitio de un vacío semántico es Como resistencia a la simbolización. bargo. como el sitio donde deben fUlidirse todos (SO. la primera es necesariamente falsa. Lo que se considera lo "real". El problema que se presenta aquí que actúan retóricamente para producir el fenómeno que enuncian: . ticamente (y por perder) el referente al cual aspira. un "anta. No obstante. quién deberá ser necesariamente ex- Si. podría decirse. en un sentido más es que este marco no ofrece ninguna manera de politizar la rela- antiguo. pero si la segunda la "prioridad del significante" de Lacan. Intercambiando la noción afirmación es verdadera. contingentes de poder. se postula. terior" al discurso es instituir un deseo que nunca puede satisfa- tonces. sino los esfuerzos por representar. eso no implica que todas las exclusiones sean equiva- en "una" ley el efecto de una convergencia de muchas leyes y excluir lentes: es necesario hallar una manera de evaluar políticamente la posibilidad misma de una rearticulación futura de esa frontera cómo la producción de la ininteligíbilidad cultural se moviliza de que es esencial para el proyecto democrático que promueven Zizek. como un sitio de abundancia semántica radical. Zizek sostiene que el modo de predicarlo y asignarle a lo real su realidad. en realidad. Pero afirmar esto es establecer una relación de inconmensurabilidad radical entre la "simboli- zación" y "10 real" y no queda muy claro si esta misma afirmación SIGNIFICANTES PERFORMATIVOS no está implicada ya en el primer término de la relación. maneras variables a fin de regular el campo político. quién Laclau y M ouffe. Esto no equivale a decir que no exista de hacer el tipo de análisis que establecería la distinción entre lo lo real. antes bien. que sólo puede entenderse reconcibiendo la ideología como ción entre el lenguaje y lo real. zón mismo de toda significación. el carácter fijo y universal de esta relación de ser simbolizado. Zizek recurre a ya una simbolización) también es verdadera.292 Judith Butler Discutir con lo real 293 subordinación. independien. esta imposibilidad constituye elpathos perma. de Kripke del "designador rígido" por el concepto lacaniano de poner que lo real es una forma de resistencia continúa siendo un point de capiton (punto de almohadillado). Petrificar lo real como lo imposible "ex- sustento para una simbolización directa de lo real" (pág. La primera afirmación (lo implica que toda referencia termina por producir fantasmá- real se resiste a la simbolización) sólo puede ser verdad si la últi. 99). logía al detener el deslizamiento metonímico de su significado" lismo mimético. Sostener que lo real se re. que real y la realidad como el instrumento y el efecto de relaciones permanece. sino. esta afirmación no establece con claridad qué status meta- simbólico reclama falsamente para sí. es hacer coincidir exclusión. sin em- temente de cualquier capacidad lingüistica admitida de hacer pre. logía. como la resistencia que está en el cora. es decir. entre el lenguaje y lo real produce un pathos prepolítico que impi- nente de la simbolización. Su. es un movimiento "ideológico". será considerado "sujeto". vacío de toda significación. Para desarro- ma afirmación (que decir "lo real se resiste a la simbolización" es llar su propia teoría de la performatividad política. Esta postu- cisamente eso. en. el evento discursivo que "totaliza una ideo- relación exterior al lenguaje. produciendo y vigilando una serie de exclusiones constitutivas. pero suministrarle el carácter lingüística que autoriza y produce esa forclusión y logra ese efecto y el contenido de una ley que asegure las fronteras entre el "inte. pág.

el lenguaje sólo llega En este sentido. esto conduciria político llega a ser políticamente eficaz al instituir y sostener una a la psicosis y al fracaso del lenguaje. su naturaleza es puramente performativa: su división entre referente y significación. en la perspectiva de Zizek. la eficacia politica del significante no consiste mismo. como un que propone la promesa (imposible) de un retorno al referente término performatioo antes que como un término representacional. al crear y sostener su distrito. ¿con qué se los al yo (dándole al yo la condición de sujeto en el lenguaje). I. por el contrario. el mático al referente es imposible y mientras el significante politico paso crucial será pues detectar. ningún contenido dado ni un elemento correlativo lización. plicación de los significantes en el sitia del referente perdido. o point de capiton). ofrecen puntos contingentes políticos. vía Lacan. en consecuencia de ello. "Partido". fantasmática y asi se produce la desidentificación. tautológica y performativa Tras la investidura fantasmática sólo puede sobrevenir invaria- (pág. el nombre efectivamente "sutura" el objeto. Significativamente. ofrezca la promesa de este retorno sin psicosis. mismo se basa en su forclusión.. esta operación autorreferencial. El advenimiento de las facciones consiste en el reco- de la mención como el acto que instituye una identidad. es un el nivel de la forclusión. el nombre moviliza una identidad al tiempo realidad. la multi. superar la puramente estructural. precisamente porque el lenguaje y mantienen los fenómenos sociales a los que parecen referirse. blemente la decepción y la desidentificación. su poder de definir el campo politico. no podrá cumplirla. El nombre ordena e fuerza aglutinante de la politica es su promesa implicita de la posi- instituye una variedad de significantes que flotan libremente en bilidad de una psicosis vivible y decible. De ello parece des- prenderse que en las organizaciones políticas que tienden a divi- La implicación de esta visión antidescriptivista de la denomi. llama cantes políticos flotan de manera libre y discontinua dentro del un punto nodal. este retorno fantas- "significante sin el significado". lingüística para una politica de la identidad antiesencialista. es una versión de la politización significante politico opera. estricta- de lo que debe quedar forcluido para que pueda darse la simbo. Puesto que los enunciados performativos son su propio en su capacidad de representación. En este sentido. Y la El poder de los términos "mujeres" o "democracia" no deriva de su significación requiere esta pérdida del referente y sólo funciona capacidad para describir adecuadamente o de manera completa como significación en la medida en que el referente continúe siendo una realidad política que ya existe. La politica ofrece la pro- una "identidad". el Lo que Zizek nos ofrece. continuarían siendo libres y dispares. por lo tanto. Cuando estos significantes politi- contingente y de organización abierta para la formación de grupos cos llegan a politizarse y a politizar. un punto de reunión o punto de clausura temporal para una politica Siguiendo a Laclau y Mouffe. Como mesa de que es posible manejar la pérdida indecible. estos considera que estos términos unificadores de la politica funcionan significantes llegan a ser ocasiones fantasmáticas para un retorno según el modelo de los nombres propios: no describen. en suma. detrás del esplendor desconcertante del elemento que lo sostiene firmemente ("Dios". dirse en facciones el signo no reúne ni unifica del modo descrito nación contiene tanto la efectividad como la contingencia radical por Zizek. Zizek inviste? Como notas promisorias para lo real-notas falsas-. dentro de la significación. En este sentido.. de 10 contrario. el término ni representa ni .294 Judith Butler Discutir con lo real 295 En sí mismo. Si pudiera recuperarse el referente. "Patria". producida y sostenida en significación coincide con su propio acto de enunciación. Siguiendo Si los significantes se hacen politicamente movilizadores al la idea de Lacan de que el nombre confiere legitimidad y duración convertirse en sitios de investidura fantasmática. mente hablando. el nombre designa un principio campo prepolitizado de la ideologia. pues. un retorno a un goce conjeturado que no puede nombrarse objetivo. Al analizar un edificio ideológico. sino que obran como designadores rigidos que instituyen o describirse dentro del lenguaje. serie de conexiones como una realidad política. La que confirma su alterabilidad fundamenta!. un significante politico adquiere su eficacia politica a cobrar vida mediante el desplazamiento del referente. 2izek considera que los signifi- basada en las "posiciones de sujeto" (lo que Zizek. "Clase". parecen significar y referir y. sin psicosis y sin la pérdida del lenguaje Paradójicamente. el antidescriptivismo ofrece una teoria pero eficaces de unidad a los elementos de la vida ideológica que. el significante irrecuperable. 99). En realidad. no es más que una "diferencia pura": su función es referente. Como nocimiento de que la unidad prometida por el significante era.

un cruce entre Kripke referirse. UNAM. un análisis de la designación sociales mismos que parece representar. un refe. Harvard University Press. Si el nombre se refiriera a un conjunto dado previa. México. Laclau deduce que esta no refe. Tampoco carece de significación el hecho de que los nombres mente de rasgos que supuestamente corresponden prediscursiva. Naming and Necessity. Pero la teoría de Zi¿ek. si el es importante distinguir entre lo que Kripke llama los "designa- proceso de nombrar los objetos equivale al acto mismo de consti. cast. dores rígidos" y los "designadores no rígidos o accidentales". Massachusetts. no ha sido menos fijado que este. págs. para crear nuevas les y hace hincapié en la variación y la rearticulación. Saul Kripke. Laclau concluye esta posibilidad de que el mundo en el que se dieron haya sido significa- exposición con una observación significativa: "El carácter esen- cialmente performativo del acto de nombrar es la condición previa para toda hegemonía y toda política" (Zizck. al afirmar la variabilidad de la significa- revisión de Kripke que hace Zizek -que consideraré brevemente. "Prefacio". Aquí para una construcción política de identidades sociales. La eficacia Mientras Laclau pone énfasis en las posibilidades performativas del significante queda confirmada en virtud de su capacidad para de desestabilizar el campo ya establecido de las identidades socia- estructurar y constituir el campo político. Laclau. Reúne en una unidad o identidad elementos que antes y Lacan. En la tiuidad del significante. porque existe la rearticulaciones hegemónicas. 45. luego. Sin embargo. El significante no se re. 1980. el nombre propio. Pero. no podría haber ninguna "posibi. y estos últimos operan según el modelo de los "identidad" producen efectiva o retóricamente los movimientos designadores rígidos. sus rasgos descriptivos serán tos últimos son designadores que refieren. mismo Zizek parece enfatizar la condición rígida e inflexible de En el prefacio a la traducción al inglés de El sublime objeto de aquellos nombres significantes." Es- tución de tales objetos. luego tales nombres constituyen rasgos necesarios que describen una identidad o un grupo dado y un esencialismo funcional en el nivel del lenguaje. si los términos performativos operan el significante de identidad. luego. pág. SO. ni funciona como la medida de su conve. rígidamente. entendido como término performativo significante que los nombra. que el poder performativo que tiene el significante paterno para lidad de variación hegemónica discursiva capaz de abrir el espacio "nombrar" se haga derivar de la función del apellido paterno. supone que los significantes políticos funcionan como los coexistían sin ninguna relación de esta índole. Al hablar de los points de capiton la ideologia de ~i¿ek.] . Liberado del que estos rasgos son hasta cierto punto fijos y anteriores al referente. Los significantes de nombres propios. destaca en la teoría de Zi¿ek la performa- es esencial para una teoria de la política y la hegemonía. citado en el texto comoNN.:El nombrar XIII-XIV). propios deriven de la dispensación paterna del propio nombre y mente a un objeto dado. [Ed. Una política esencialista sostiene que hay un conjunto de dientemente de la circunstancia. es decir. y la necesidad. rentemente prometidas por la performatividad del nombre se vuel- rente puro o un conjunto esencial de datos que existen antes que ven imposibles. pero de los que no se fundamentalmente inestables y estarán abiertos a todo tipo de puede decir que refieran en todo mundo posible.296 Judith Butler Discutir con lo real 297 expresa a algunos sujetos ya existentes ni sus intereses. la teoria del posiciones de sujeto y nuevos intereses. Zizek aduce que el nombre no se refie. 1985. Laclau sostiene que la teoría de Zizek ofrece los define como estructuras estables unificadoras del campo so- una teoría performativa de los nombres y que esa performatividad cial. para constituir lo que enuncian indepen- niencia. En realidad. 15. es profunda- re a un objeto dado previamente. rígida sugiere que precisamente la variación y rearticulación apa- fiere a una identidad dada previamente o ya constituida." Por último. Cambridge. por su parle. de los nombres pueda ofrecer el tipo de variación y de rearticula- pectiva política democrática radical "es fácil ver las consecuencias ción requeridas por un proyecto democrático radical ant i- [que puede tener ese enfoque] para una teoría de la hegemonía o esencialista. la política". ción implícita en un uso performativo del lenguaje liberado de la el nombre constituye retrospectivamente aquello a lo que parece fijeza del referente. ficantes políticos siguiendo el modelo de una teoria performativa De modo que Laclau llega a la conclusión de que en una pers. Por último. rígido. mente incierto que el esfuerzo de Zi¿ek por comprender los signi- rencialidad implica "la construcción discursiva del objeto mismo".

la alegoría del bautismo inicial comparte el espacio de "Aristóteles". El análisis continúa vinculando los nombres que se fija una y otra vez a lo largo del tiempo. 68). un referente que. La "fijación" del referente es pues una "cita" de una que se refieren a algo "existente necesario". se refiere a los nombres nio divino. sino designador rígido". El nombre propio de una persona llega a garantiza esta homogeneidad de la intención social. no cumplo con esta con- no crítico. Cuando Kripke sostiene luego cia de éste dentro de la comunidad humana sancionada por desig- que los nombres son designadores rígidos. un "nombramien. Sin embargo. no será un social o comunal. 61). 48). sólo después de la introducción de ce el ejemplo de un uso impropio o una catacresis del nombre pro- los nombres propios que se refieren a las personas. Ycon la "gen. Precisamente en re. el receptor del nombre debe intentar. señala además un desglose de la homogeneidad de la intención . es decir. gún él. Esto Entre la discusión de los nombres propios que. de personas y el ejemplo que da es el del apellido "Nixon". En realidad. relaciona a los usuarios del lenguaje en el modelo de Kripke. más precisamente. (pág. ción de Kripke. llega a fijarse mediante la reiteración: "Pasa de un eslabón a otro" te". Pero bien podríamos preguntarnos qué aplicarlo a las cosas. Y si no hay referir primero mediante un conjunto preliminar de descripciones ninguna garantía.NN. El empleo inapropiado terpelación de esa persona en un linaje religioso. como designa. (pág. esta escena del bautismo. un objeto en cualquier caso en que el objeto pueda existir o pueda por el cual el acto de darle un nombre al hijo inaugura la existen- haber existido (Kripke. Por lo tanto. constitu. comenzamos a percibir el vínculo -en realidad. nos tales como "oro". este uso impropio es inherente a la posibili- a ser el modelo de todo nombre como designación rígida. que retroactivamente llegará dición". el "eslabón". (en oposición a la supuesta irrupción solitaria del acto de nomina- cluyen entre tales designadores: "Si el nombre significa lo mismo ción realizado por Dios). son aquellos y lo reitera. una reiteración del proceso divino de nombrar. 96) a través de una "cadena de comunicación" (pág. en realidad. la ficción de intención homogénea de donde surge la teoría? vamente. "Cuando el nombre 'pasa de un eslabón a otro'. como parece saberlo el propio Kripke. No obstante. se refieren a los individuos. cuando lo aprende. propios con los "individuos". Considerada en un pia. que se refieren a objetos (págs. llega a referir rígida e independientemente de sus ras. no todos los nom. se refieren a fijación original. un requisito previo para que el nombre propio fije su referente vado a las personas y se lo traslada de ese contexto original para como un designadar rígido. utilizarlo "vínculo causal". consecuti. sino que siempre debe tener un carácter que esa descripción de un puñado de descripciones. y también plantea la cuestión del vínculo. 91). bre para mi oso hormiguero domesticado. y la discusión de térmi. en realidad. tismo inicial" no se verifica en ningún momento ni lugar y. Kripke tam- bres serán designadores rígidos. es aquello contra y a través de ye el modo de fijarle un referente a una persona mediante la in. en cuanto a su estructura o composición. pág. seguido por "Lucero". Se- lación con esta actividad. da comienzo a la caracterización de la teoría causal de la comunica- dores rígidos.entre los designadores rígidos que se refieren a con la misma referencia con que la usó el hombre de quien lo oyó" los individuos y aquellos que se refieren a los objetos.298 Judith Butler Discutir con lo real 299 tivamente diferente. 96). 96). ¿cuál es que contribuyen a fijar el referente. dad del uso apropiado. El siguiente ejemplo es sentido. ficción del acto de nombramiento divino que imita. 116-119). El nombre no queda fijado en un momento. aquellos nombres bién sostiene que este nombramiento no puede darse en privado que pueden sustituirse por un conjunto de descripciones no se in. Este supuesto de acuerdo social se presenta pues como lo que ocurre es que se extrapola el bautismo originalmente reser. Kripke admite que esta noción de un "bau- utiliza el apellido Nixon para sustentar la tesis de que "los nom. se nos ofrece pio: "Si oigo el nombre 'Napoleón' y decido que sería un bonito nom- la noción de un "bautismo inicial" (pág. vía Nagel (pág. Krip. lo cual lo apropiado se reitera como tal. Kripke parece saber que no hay ninguna garantía porque ofre- gos descriptivos. Los designadores rígidos. en este bres propios son designadores rígidos". que ke introduce la noción del bautismo original. Luego Significativamente. que forma el paradigma de la denomi. creo que el nación como tal. vía Strawson (pág. en cambio. que to" que inmediatamente lo introduce en un patrilinaje que se re- los mundos que constituyen el dominio de "los mundos posibles" monta al nombramiento original que Dios padre le confirió aAdán para nosotros.

En otras palabras. en virtud de la reiterabilidad misma voluntad divina del enfoque adánico de la nominación (anterior a del nombre -la necesidad de que el nombre sea reiterado para que Babel). Le agradezco a Lisa Lowe su oportuna intervención sobre esta cuestión. que la concesión del nombre de pila es la iniciación en el orden de la paternidad mo la acción del apellido. literalmente. Kripke. Aunque un bautismo es el otorgamiento del nombre personal o "de pila" ciar' concebido como referencia manifiesta. es la reiteración de la performatividad diante la proscripción de este alejamiento. un riesgo perpetuo que la designación de la que depende la teoría causal de referencia. el bautismo fija el nombre en la me. ser el nombre "de pila" (bautismal cristiana).v' luego es Dios padre quien extiende patronímicamente su rei- El bautismo es un acto "inicial" ti "original" sólo en la medida no putativo a través de la fijación reiterada del referente. a pesar de sus buenas intenciones. que implica bautizar con el nombre de "Napoleón" a un oso hormi- miten los nombres y se asegura la uniformidad de la intención. el alejamiento de la cadena del referente a la que cual se fija la referencia (un acuerdo que es un pacto continuo que se el referente debía anticiparse. plia es entonces si la noción de Laclau de "la performatividad que es da se pase correctamente a lo largo de la cadena. en que imita el acto de nominación originario de Adán y así pro. Y esto plantea un importante inte. La catacresis es. La catacresis podría entenderse atendiendo a lo que Lacan llama "neolo- homogeneidad comunal de la intención. guero. es también. de comunicación" y regula y produce la "uniformidad" de la inten- bón" que constituye la homogeneidad de la intención comunitaria ción. repite a lo largo del tiempo) se reproduce con la condición de que la rrogante adicional. que de ese modo se inician en el linaje dida en que se lo incluya en el patrilinaje del apellido. fijar su referente-. Hobbes describe el bautismo como "el sacra- Además. Por lo tanto. sino que es en sí mis. tal como lo sugeriría Zizek a través de la revi- vínculo entre los actos de bautismo. tal vez. Ésta es una idea profun. que reiteran miméticamente sión lacaniana. en el Oxford English Díctionary como Leviathan. concebida también como un linaje en el que se trans. en forma de catacresis. La exclusión de la catacresis. en realidad. el nombre conti. a diferencia del sobrenombre. El bautismo de Adán es a la vez una bendición y una iniciación en el reino de Dios de todas las cosas nombradas en el Génesis. y el bautismo es la continuación de nombre del apellido paterno. ¿no es precisamente la catacresis por la cual debería ejercer- Este último conjunto de eslabones. asegura la "cadena Este carácter reiterativo aparece en la noción de Kripke del "esla. dad. la extensión de la voluntad divina en su uniformi- de la cadena de uso normativo. 499). ese nombramiento de Adán en las personas. sino que es en sí mismo la reiteración de ese momento bautismal "ini. Según divino. sin construir simultáneamente como catacresis esa la performatividad divina. le el nombre "N apoleón" a un oso hormiguero. la iniciación 0. el referente queda asegurado al darse por descontada una 17. gismo" en el lenguaje de la psicosis. entendidos como la "cadena de se la hegemonía?" comunicación". la iterabilidad misma pro. es decir. el bautismo no es solamente un acto de nominación mento de lealtad de aquellos que han de ser recibidos en el reino de Dios" (citado en el que la referencia se garantiza mediante la extensión del ape. El nombre "dado" o de pila se ofrece en divina. Es interesante observar llido para abarcar o incluir el nombre de pila. 16. esto es. pues. no es sólo la enseñanza de los nombres que se da entre los diversos miembros de una comunidad lingüística. la prohibición de poner- duce ese origen nuevamente a través de la reiteración mimética. Y.300 Judith But'er Discutir con lo real 301 que aparentemente mantiene unida a la comunidad de usuarios damente vinculada con la noción de la uniformidad continua de la del lenguaje. Puesto que la catacresis de bautizar "Napoleón" a un oso hormiguero constituye en el interior del discurso una resistencia a la . el designación rígida. La profanación de la soberanía divina y paternal comunidad. me. es decir. Y si esta reite- manera tenue mediante esta regulación de su uso. si el referente siempre se fija sólo de referencia quede fijada mediante el mismo proceso. por ejemplo: "Éste es que se da al recién nacido. Pero entonces también parece desprenderse de ello que la pueda nombrar. pero que también produce inadvertida- lenguaje debe aprender la intención conveniente de un usuario mente. es el vínculo entre los miembros de la performatividad. se reproduce constantemente fijación del referente es la producción forzosa de esa homogeneidad este riesgo de catacresis. ficticia o. sin embargo. divina y. esencial a toda hegemonía y toda política" puede construirse como núa haciendo las veces de designador rígido. es decir. de esa comunidad: el acuerdo mediante el duce la catacresis. Todo usuario del rígida procura superar. la in- mersión en la Iglesia y su autoridad. ración es bautismal. en virtud de Aristóteles". Una pregunta más am- del lenguaje anterior y sólo suponiendo que esa intención adecua.

Aunque se diga que el nombre de líneas estrictas de patrilinaje (entendiendo que lo que se trans- "fija" su referente sin describirlo. la noción de hegemonía de Laclau y Mouffe? Aunque es un anti- que es una palabra que se acuña para cubrir un significante que se ha excluido: descriptivista. Kripke t. sin embargo. la intención de usar el lenguaje apropiadamen- el linaje de la intención apropiada que. Y. puesto que el modo de no. también "inicia" al objeto en el linaje versalidad dentro de un conjunto de líneas de parentesco que de- paterno de autoridad. puesto que el exogamia y. transmitida de generación te. Además. las líneas de esta transmisión pueden asegurarse a lo largo del en generación. en sus roles de esposas e hijas. ni de la diferencia de poder entre los sexos que instituye y minación adánico es el modelo del bautismo mismo. Si la designación rígida requiere la pro- designador rígido supone que hay un usuario del lenguaje que fue ducción y transmisión patronímica de una uniformidad de la in- adecuadamente iniciado en el uso de un nombre. fijeza y uni- si el nombre fija el objeto. lo que se reite. parece esencial hacer notar que un designador rígido con- ción adecuada y el uso adecuado esté en su lugar. En el nombramiento patronímico de las mujeres y en el para asegurarlo está presente la línea paterna de autoridad. podría entenderse como un despliegue políticamente habilitante de habla psicótica. uno debe estar primero bautizado en esa comunidad y. El apellido del padre garantiza su propia rigidez. lo que significa que el referente sólo se asegura si tuación. de su modo de someter la doctrina de la designación rígida al point de capiton lacaniano y del uso adicional de esta performatividad política en paternidad simbólica. que cualquier uso que se le dé al performatividad de Dios. debe posicionarse en alguna línea de cien a su apellido y garanticen la perpetuidad y rigidez de otro ape- parentesco que asegure las líneas sociales de transmisión mediante llido. el bautismo del usuario del lenguaje precede a la demandas de parentesco. El "neologismo" en Lacan es índice de psicosis por.302 Judith Butler Discutir con lo real 303 En Kripke parece. La operación pa- usuario del lenguaje debe instalarse en esa comunidad de los que tronímica afirma su inflexibilidad y su perpetuidad precisamente usan adecuadamente el lenguaje. está claro que las instrucciones mite de generación en generación es la voluntad de Dios Padre) y traspasadas a través de la cadena de comunicación están implíci. la fijación apropiada del nombre. esto es. pues. apellido no puede aislarse de la economía paterna dentro de la cual nidad divina a la persona nombrada. al ser evento del matrimonio. es decir. se hace indispensable la institución de la designación bautismal de cualquier objeto. ra en la fijación del referente mediante la designación rígida es la ¿Cómo influye pues el análisis desarrollado hasta aquí en la cuestión de la apropiación que hace Zizek de Kripke. . Así. este poder performativo del "nombre de pila" (bautismal. Para iniciarse tinúa "fijando" a una persona a través del tiempo sólo con la con- en esa cadena histórica de usuarios del lenguaje con la intención dición de que no haya un cambio de nombre. Por lo tanto. sagrado). con ella. la fijación nunca se da sin la autoridad signan a las esposas y a las hijas como los sitios de su autoperpe- paternal de fijar. intercambio y la extensión de la autoridad del apellido que es el Aquí parece significativa la noción de bautismo porque. debe vincularse por afiliación exigiendo que las mujeres. a cuyo servicio está. de modo tal que el nombre se fija parentesco y que el apellido paterno es el paradigma del designador y puede volver a fijarse siempre que esa instrucción sobre la inten- rígido. es la extensión de la pater. opera. es decir. mediante la exclusión de la catacresis. nombre debe continuar siendo el mismo y deben cumplirse las en este sentido. el intercambio de mujeres.anto la catacresis como el neologismo podrían construirse como una modalidad no está a favor de interpretar la designación rígida como perfor- lingüística de sutura. la ley paterna "realiza" la identidad y la éste una iniciación en el reino de Dios y el otorgamiento de un autoridad del apellido. y que se importen nueras para asegurar la eternidad de este las cuales se traspasan las intenciones lingüísticas apropiadas. llega a constituir el pacto histórico que garantiza tiempo mediante la producción de un parentesco estable. en su versión de cómo refieren los nombres. Y. extiende la "iniciación" en la comunidad de intención homogénea. si el adecuada. un "iniciado" en tención. renun- con otros usuarios. Puesto que aquí se da por descontada una forma patrilineal de tas en el acto mismo de fijación. apellido. El intercambio de mujeres es pues un requisito para la De modo que la persona nombrada nombra los objetos y así se designación rígida del apellido.

bre. dónde debe colocarse precisamente ese rótulo. un Aristóteles exterior al lenguaje. al menos en la versión mismo'. El "referente" de un enunciado performativo es una espe- cie de acción. ficante" (pág. en realidad. Y Kripke acepta asimismo que las personas son portadoras de algunas descripciones definidas. En la revisión de la designación rígida que sobre la base de sus rasgos descriptivos. busca en vano en la realidad positiva porque no tiene ninguna consis- tidad de un objeto en todas las situaciones diferentes de la dada tencia positiva. aún no nombrado. parece re formular el "referente" corno el signifi- Por lo tanto. mientras que para Kripke se afirma perma- En el bautismo original. un término no se limita (pág. es el efecto retroactivo de la denominación misma: es el nom. como secuencias de genes. mediante una temente de los cambios que sufran las descripciones de esa persona o. hace Zizek vía Lacan. 95). Aún así. sólo el nombre. la designación rígida supone la mos de una descripción o conjunto de descripciones ofrecidas acerca de la persona alteridad del referente y la transparencia de su propia función de nombrada. Por consiguiente. el nom- en la mano (¿alguien ficticio. a través de un cambio de todos sus rasgos descripti. el nombre como significante perfor- lacaniana de Kripke. porque es sólo una objetificación de un vacío. por así decirlo. pues. quién tiene el rótulo parte. con lo cual expone el término al tipo de variabilidad que descriptiva. se pierde permanentemente el referente de ¿supone y se refiere a la autoidentidad de las personas independientemente de cual. Pero. nunca podrían entenderse como sinóni. teles. aun cuando al nombrar. El hecho de decir "Éste es Aristóteles" no le da vida a Aristó- rígidamente. Por otra parte. como una especie de etiqueta nentemente y la satisfacción está al alcance de la mano. sin embargo. en la realidad (Kripke) o en lo real (Zizek).18 Zizek redescribe así la función referencial del nombre a referir. En El nombrar y la necesidad. puesto que los nom- bres funcionan como designadores rígidos. ni Jos inalcanzable. independientemente de todas las situaciones condicionales diferentes de referencia evidente. que garantizan su identidad a requiere la hegemonía. es decir. forcluido como lo real fueren los atributos esenciales necesarios para constituir a las personas. gistro? Y ¿qué opciones tenemos para comprender cómo opera la el referente como el sitio de un deseo imposible. ¿reinscribe la autoridad paterna en otro re. "Ese 'exceso' del objeto que continúa siendo el mismo en todos Jos riamente la autoridad paterna del significante? mundos posibles es 'algo en el objeto que es más que el objeto Según Zizek. Además. el acto de nombrar debe contar con una base cado. "lo que se deja de lado. . equivalentemente. ¿Hay personas idénticas a sí mismas de las que pueda decirse que existen antes del momento en que se las nombra? El nombre. La idea de la designación rígida supone que los nombres en algún m0 4 que la expresión performativa no puede considerarse equivalente mento llegan a adherirse a la persona. tiene que recurrir a ciertas descripciones preliminares. cantes dentro del discurso. en su performatividad. Kripke sostenía que. a una persona. Es por ello la primera. para usar su lenguaje. en su función de designador rígido. La posición de Kripke es argüir que el lo largo del tiempo y las circunstancias. ya no se trata de establecer en qué modalidad e'5iste tal referen- descripciones no funcionan como designadores rígidos: esa función corresponde te -es decir.sino. el innombrable. parecería que sólo puede a la designación rígida. discontinuidad abierta en la realidad por la aparición del signi- vos. sean cuales fueren las descripciones nombre fija el referente y la de 2izek.304 Judith Butler Discutir con lo real 305 matividad. La teoría de la performatividad basada en la revisión como performativa. que requiere y de la cual participa el enunciado per- 18. puede ofrecer esa garantía. an- únicamente al nombre. lo que sustenta la identidad del objeto" En la medida en que sea performativo. El puñado de descripciones que constituyen a la persona tes bien. con lo cual se lo construye como un objeto quier descripción? ¿O acaso constituye la autoidentidad de las personas? imposible de deseo. 95). en el bautismo original. una en principio. universalmente y sin excepción. la designación rígida. es que esta afirmación de la iden. al determinar. Por su permanente o rótulo. en el momento bautismal. que es lo mismo que decir elpetit objet a lacaniano: uno lo estándar del antidescriptivismo. quién bre es formativo y que el referente es un efecto variable del nom- hace el nombramiento. independien. ni como términos idénticos a tales descripciones.pke admite que en este primer momento. Kri. Yavé"). mativo marca la imposibilidad de referencia y. sino que de algún modo obra para constituir aquello que enuncia. tales da. Laclau parece considerar que. bre mismo. Y. aun cuando ambos términos impliquen adherirse a las personas con la condición de que a éstas se las identifique primero un antidescriptivismo. de determinar cómo el nombre estabiliza su significado antes de que ésta reciba el nombre no garantiza la identidad de la persona en mediante una serie de relaciones diferenciales con otros signifi- todos los mundos posibles. Un nombre se refiere índice. el significante. Zizek escribe: performatividad en la hegemonía que no re inscriban involunta. sostener que el nombre pro- temporales que se consulten para poder fijar el nombre de la personay sean cuales mete un referente que nunca ha de llegar. si la cuestión del "referente" queda suspendi- atributos ni las descripciones son sinónimos del nomhre. se invoquen descripciones. formativo mismo. es una expresión que pone al descubierto. el nombre funciona.

esa "exclusión" que es la ley de castración.306 Judith Butler Diseutir eon lo real 307 Si. Bloomington. aquello que "no existe". ." El término ganará y perderá estabilidad en la medi. La inestabilidad constitutiva la función aparente del nombre propio. ello no se debe ni a que porque si toda simbolización se basa en una carencia. el objetivos políticos. Y. sobre la que ella misma recientemente admitió tener ciertas dudas. describir plenamente aquello que nombra. Mientras esa diferenciación produzca el efecto referente se afirma sólo con la condición de que se diferencie el uso de un esencialismo radical de género. se está haciendo coincidir a identidad. Gayatri Spivak considera que la categoría de "mujer" es un error respecto rea es evidentemente convertir el significante en un sitio que per- de la propiedad lingüística en su "Nietzsche and the Displacement of \Vomen". Semejante enfoque no sólo rei- es en sí misma el efecto de una vigilancia de las limitaciones lin. sin embargo. su incapacidad de describir siquiera lo que nombra. eomo lo demuestra inadvertidamente el texto de Kripke. se sitúa en un regis- futuro en el cual puedan formarse jurisdicciones que aún no han tro levemente diferente. luego el referente se produce como per sus conexiones constitutivas con otros sitios discursivos de consecuencia de esa distinción y la inestabilidad de esa frontera investidura política y para reducir su propia capacidad de impul- divisoria entre lo apropiado y la catacresis pone en tela de juicio sar y producir el sector que nombra. o bien refieren de que puede darse la determinación. Displacement. la ta- 19. las mujeres con esa existencia forcluida. el término "mujeres" nunca puede titutivo de la simbolización intenta respaldar el antiesencialismo. ni a que puede haber ninguna articulación completa o idéntica a sí misma "mujeres" sea el referente perdido. cirse ni controlarse y proporcionar los medios para alcanzar un 1983. no la categoría meramente se limite a referir sin describir. Aquí parece que lo que se del término. en mita realizar una serie de rearticulaciones que no puedan prede- Mark Krupnick (cornp. como aquello excluido nes sociales que no puede resumirse mediante los términos de de la existencia por la ley del padre. aunque sólo sea que hacer coincidir ese exterior constitutivo con la noción de un como un referente perdido.que la pérdida de la pérdida. Si la referencialidad emblema es la mujer que no existe. los significantes políticos que no exclusiones constitutivas que condicionen la posibilidad de fijar describen ni refieren. luego. existir. el uso de la catacresis. luego. tenido un sitio para realizar tal articulación o que no "sean" ante- nes imposibles como términos de análisis y movilización políticos. Spivak parece hacer hincapié en el uso de las generalizacio. Cuestio- "Napoleón" a un oso hormiguero. En este sentido. desafía la posibilidad de referen. Paradójicamente. cuyo parafrasear aquella formulación hegelíana. aquello que no puede güísticas respecto del uso apropiado. El hecho de que siempre haya manera errada. para referente perdido. ese referente perdido. indican menos la "pérdida" del objeto -una provisoriamente un nombre no implica necesariamente que haya posición que sin embargo asegura el referente. nar la perspectiva que entiende a las mujeres como la figura pri- cialidad. mujeres como aquello que no puede existir. fica a las mujeres como el referente perdido. vilegiada del "referente perdido" es precisamente reformular esa descripción como una significación posible y extender el senti- do del término como un sitio que permite una rearticulación más CUANDO HABlA EL REFERENTE PERDIDO E INAPROPIADO amplia. Aunque su teoría posterior del esencialismo estratégico. lo da en que permanezca diferenciado y que la diferenciación sirva a cual seguramente es tan pernicioso como cualquier forma de esencialismo ontológico. conoce como el "referente" depende esencialmente de esos actos se produce precisamente en virtud de lo que queda excluido para de catacresis del habla que. una resistencia a la envidia del pene). el término servirá para rom- apropiado del uso inapropiado. la afirmación de lo real como el exterior cons- Si dentro del discurso político. University of Indiana Press. o bien no refieren. sino que de una identidad social dada. si se posiciona a las se debe a que el término marca una intersección densa de relacio. además considera al feminismo como el esfuerzo vano por que insiste en utilizar inapropiadamente nombres apropiados. que resistir a esa proclamación particular de la ley (una forma de psi- expande o profana el ámbito mismo de lo apropiado llamando cosis en el habla. págs. 169·196. riores al establecimiento de ese sitio. Si el esencialismo es un esfuerzo por ex- cluir la posibilidad de un futuro para el significante. luego.).

la obligación de instalar una identidad a través de la repeti- ción. que la identidad procura insistentemente forcluir. esa promesa se revela imposible de cumplir y sobre. 3. depende del Adoptar el significante político (que siempre es una cuestión futuro de esa cadena de citas. Nueva York. leal con la identidad -una catacresis. se trata de una práctica iterable que cimiento. investidas convencionalmente con el poder político de significar el naciones que son consecuencia de la incapacidad del término para futuro. Pero. nos se sustentan en una méconnaissance necesaria-. Habilitada más democratizadora de la diferencia interna. de modo tal que un significante significante mismo que ofrece una promesa de solidaridad? Lauren es político en la medida en que implícitamente cite los ejemplos Berlant escribe que "las feministas deben abrazar la causa de una anteriores de sí mismo. el movimiento doble de estar constituido en y por un signi- rrir que la afirmación de ese deslizamiento. petir fielmente. pero esa performatividad debería reconce- está completamente en lo cierto al afirmar que todos estos térmi. que fueron y "horror narcisista" (pág. ldeolagy. sin embargo. Sobre las ventajas políticas de la des identificación.l\lartin's Press. St. identidad temporal de aquello anunciado por el significante de Language Semioucs. puede ocu. "Ideology: Fortress identidad. pues. Y. ese incómodo sentimiento de estar bajo un signo al que muestra que lo que uno toma como un significante político es en sí uno pertenece y al mismo tiempo no pertenece? Y ¿cómo debemos mismo la sedimentación de significantes previos. significación. más insistente sea la forclusión. para poder continuar. en esa cadena y por esa cadena) de fijar un curso seguro a su viene la desidentificación. Pero. entendiendo que "estar constituido" significa "estar obli- tificación. 1975. la instancia es el hiato en la iterabi- de adoptar un significante por el cual uno ya ha sido adoptado. que requiere la contingencia misma. birse como la fuerza de la apelación a la cita. en realidad. una compulsíón a la repetición en el nível de la hay de politizar ladesidentificación. Rethinking sólo puede garantizarse mediante una repetición que no logra re- Ideology: A Marxist Debate. Esto ficante como sitio de rearticulación es el que ofrece oportunidad a significa que lo que se llama instancia nunca puede entenderse la esperanza. en este sentido. Zizek describe convincentemente cómo. la promesa de "lo nuevo". 30S Judith Buller Discutir con lo real 309 Aquí no sólo se espera la unidad que impulsa la investidura constituido e iniciado) implica introducirse en una cadena de usos fantasmática en cualquiera de tales significantes. Cuanto 20. tanto más exacerbada será la no 21. con. Nueva York.). 1983. ¿tiene siempre que su. futuro. Pero si el Por lo tanto. 253). una prác- movilización política. reflejar el reconocimiento que aparentemente promete. sea en sí misma el punto de partida de una afirmación gado a citar o repetir o imitar" el significante mismo. el efecto de la interpretar esta desidentificación producida por y a través del reelaboración de tales significantes. una letanía de quejas y recrimi. instalarse en el medio de significaciones que no pueden precisamente el sentido de posibilidad futura abierto por el signi. escribe Berlant. Internacional Press. y Rosemary Hennessy. otoño de 1988. en Sakari Hanninen y Leena Paldan (comps. esta experiencia de no recono. 1992. opera a través de cierta cita insistente del significante. el intervalo indetermi- nado. una vez que como una autoría original o controladora sobre esa cadena signifi- el significante político ha constituido temporalmente la unidad cante y nunca puede ser el poder (una vez instalada y constituida prometida. que sólo se establece recurriendo a aque- duce necesariamente a un escenario de "duplicidad monstruosa" llas convenciones arraigadas. mediante la cual se resignifica perpetuamente el sig- perar necesariamente esa desidentíficacion? ¿Qué posibilidades níficante político. Boston. se inspire en la promesa fantasmática de desidentificación femenina en el nivel de la esencia femenina". una desidentíficación que puede pro. una recitación del significante que debe ser des- Rcutledge. ese fracaso de la iden. Social Text. situarse atendiendo a orígenes claros ni a objetivos últimos. pues a veces previos. "The Pemale Complaint". 19/20. convenciones pasadas. lidad. págs." aquellos significantes previos y los reformule en la producción y La expectativa de un reconocimiento pleno. lo que aquí se llama una "cadena" de significación ducir una división tal en facciones que termine provocando la in. 237-259.para poder asegurar su fu- . véase Michel Pécheux. tica iterable. el significante político podría de- término no puede ofrecer el reconocimiento último -y aquí Zizek clararse performativo. ficante. la politización. cap. Materialíst Feminienc and the Politice cfFeminism. La "instancia" sería. Lauren Berlant. el futuro del significante de identidad cr Paradoxical Space"." por el significante mismo que.

El ideal descriptivo crea la expectativa de que es posible ofrecer una enumeración completa y final de rasgos. Cuando esos contenidos se revelan ilimitados o limitados 22. Para moderar y reelaborar esta final o completa es pues una función de la complejidad y la histo. es suponer que no dad lingüística temporal. ce nombrar no es el resultado de un vacío existencial. renciales. . co en una cultura de oposición democrática. es decir. 1989. Esta violencia se ejerce la reformulación y expansión de una reiteración democratizadora y al mismo tiempo se desdibuja mediante una descripción que pre- del término. descripciones ofrecidas en nombre de las "mujeres"no sólo ate~ti­ nes sociales que estabiliza provisoriamente mediante una serie guan las violencias específicas que provoca un concepto parcial. autorrevelación que nunca satisfacen plenamente el ideal que las En cuanto a la solidaridad política. la categoría nunca pueda ser descriptiva es la condición misma de ría por alto los fracasos y discontinuidades producidas por las re.310 Judith Butler Discutir con lo real 311 turo. violencia. la ticamente significativas. La pretensión de haber logrado tal perturbar las afirmaciones de identidad definidas mediante la concepto o descripción imparcial se sustenta excluyendo el campo negación. orienta la política de la identidad hacia una con- fesión plena de los contenidos de cualquier categoría de identidad dada. por razones democráticas. debamos usarlo. provisoriamente. MacMillan. Como términos no refe. Zizek aboga por una performatividad política que ponga fin a la Entender el término "mujeres" como un sitio permanente de desunión y la discontinuidad del significado y produzca una uni. se funde en disputas facciosas por la autodefinición o en demanda cación de identidad. por provisoria que ésta sea. las palabras "mujeres"y "homosexuales" instituyen iden- tidades provisionales e. es necesario aprender un movimiento doble: invocar la ricidad de un campo social que nunca puede resumirse mediante categoría e instituir así. El hecho de que consecuencia de una "ley" transhistórica. En este sentido. una deslealtad que aplica la iterabilidad del significante a por un acto anticipatorio de forclusión. el resultado es inevitablemente indócil. de ofrecer testimonios aún más personalizados y específicos de les de su propia posibilidad. de exclusiones contingentes. Nueva York. pero la necesidad de usarlo tampoco significa que tenido a una identidad. pero tal reducción pasa. las cuales se aplica y que no tengamos que hacerlo precisamente vos sitios de oposición y una multitud de resistencias. estas exclusiones deben interpretarse y emplearse en politico mismo que pretende haber agotado. ción política. rechazos y para poder aprender a vivir la contingencia del significante políti- negaciones a identificarse con los términos. por razones polí- puede reducirse a una "privación" sin ninguna historicidad. inevitablemente. potencial' democratizador y de apertura de la categoría. lo que en la perspectiva basa- laciones sociales que invariablemente exceden el significante y da en el ideal descriptivo se deplora como desunión y división en cuyas exclusiones son necesarias para estabilizar el significante. Véase Denise Riley Am I that Name?. facciones en la perspectiva antidescriptivista se afirma como el La "incapacidad" del significante de producir la unidad que pare. oposición" o como un sitio de lucha angustiosa. sino que es Aquí. nunca mo tiempo. Esta insuficiencia será el resultado sino que demuestra la imposibilidad constitutiva de un concepto o de un conjunto específico de exclusiones sociales que retornan para categoría imparcial o general. una identidad y. la política de la identidad aquello que permanece no idéntico a sí mismo en cualquier invo. las condiciones iterables o tempora. Como resultado de ello. abrir la categoría como un sitio de perma~ente OPOSI- debería poder resumirse de ese modo. su eficacia política. sustenta. El hecho de que sea imposible lograr una inclusión tende ser final e incluirlo todo. las numerosas negativas de las "mujeres" a aceptar las el resultado de esa incapacidad del término de incluir las relacio. El fracaso de toda unidad de este tipo puede haber ningún cierre de la categoría y que. Que el término sea cuestionable no sigmfic~ que no Cuando se ofrece cierto conjunto de descripciones para dar con. no debamos cuestionar permanentemente las exclusiones mediante Tales descripciones inclusivas producen inadvertidamente nue. al mi~­ ninguna descripción dada y que. nunca debería haberlo. un conjunto provisional de exclusiones.

1. "Política y estudio del discurso". El riesgo que se corre al ofrecer un capítulo final sobre el tér- mino "queer" es que se tome la palabra en su acepción sumaria.8. la temporalidad del término es precisamente lo que me importa analizar aquí: ¿cómo es posible que una palabra que indicaba degradación haya dado un giro tal-haya sido "refundi- da" en el sentido brechtiano. Les agradezco a David Halperin y a Carolyn Dinshaw sus provechosas sugeren- cias editoriales. como la interpelación mundana de una sexualidad patologizada. Si el término ha sido so- * Este ensayo fue publicado originalmente en GLQ. el usuario del término se transformaba en el emblema y el vehícu- lo de la normalización y el hecho de que se pronunciara esa pala- bra constituía la regulación discursiva de los límites de la legiti- midad sexual. pero yo quiero mostrar que ésta quizás sólo sea la más reciente. vol. MICHEL FOUCAULT. o bien una degradación pasada o bien una afirmación presente o futu- ra? Cuando el término se utilizaba como un estigma paralizante. . otoño de 1993.que termine por adquirir una nueva serie de significaciones afirmativas? ¿Es ésta una mera inversión de valoraciones en virtud de la cual "queer" puede significar. n" 1. Este capítulo es una versión modificada de aquel ensayo. Acerca del término "queer'" El discurso no es la vida. su tiempo no es el vuestro. Gran parte del mundo heterosexual tuvo síempre necesidad de esos seres "queers" que procuraba repudiar median- te la fuerza performativa del término. En realidad.

¿por un t~~mino com~ "queer" experimenta. . págs. ¿cómo se explica que aquellos que fueron "~adena significante". habla que dan vida a lo que nombran. resígníficar una determinada palabra siempre encuentran su lí. " sanciona nar a lo "ya establecido desde hace tiempo" en las relaciones del la relación que nombra." El carácter central posibilidad de re significar. 314 Judith Butler Acerca del término "queer" 315 n:e~ido hoya una re apropiación. 77). ¿cuáles son las condiciones y los confrontaciones incesantes l. "toda la his- tona de una cosa'. más precisamente.. 92-93 . los abyectos. sino rivar aquí de una supuesta discontinuidad histórica del término. que podríamos interpretar corno Una ínves. de los esquemas de inteligibilidad En La genealogía de la moral. de modo tal que los diversos esfuerzos por recontextualizar y lamente de comprender cómo el discurso agravia a los cuerpos. para algunos. Véase Eve Kosofsky Sedgwick. History of Sexuality. n° 1. Foucault ¿puede ayudarnos o más quiere su fuerza esta expresión performativa? ¿Y qué le ocurre al bien reitera la desesperanza nietzscheana dentro del discurso del enunciado performativo cuando Su propósito es precisamente anu- poder? Invistiendo el poder con una especie de vitalismo. idea que reaparece en la concepción través y en contra de los discursos que intentaron repudiarlos? de Foucault . a pesar de todos ¿Cómo es posible que los efectos aparentemente injuriosos del dis- lo~ esf~e~zos y reivindicaciones recientes. en GLQ. voL 1. 1. mulado del uso que limita y a la vez habilita su reelaboración? pectívo para referirse a la gente de raza negra]. Foucault lar la presunta fuerza de la ceremonia heterosexual? se hace eco de Nietzsche al referirse al poder como "las luchas y 2. sino que.. sólo parece capaz de curso lleguen a convertirse en recursos dolorosos a partir de los reínscríbir su dolor? ¿Cómo y dónde reitera el discurso los agra.. Las recientes reflexiones de Eve Sedgwick sobre la performa- cede~ y alter~an de manera puramente fortuita" (pág. Nietzsche introduce la noción de disponibles. en este caso. además cómo se explica que el término queering persista como un Per~ ~~ta misma suposición. Ésta es una cuestión que corresponde de manera más apremiante a las 3. Foucault. ¿no es en sí misma sospechosa? Esa momento definitorio de la perforrnatividad. Y además. en toda relación de un lógica de repudio mediante la cual se engendró el término? . cuales se realiza una práctica resignificante? Aquí no se trata so- VIOS. . ] producidas de un momento al si- límites de esa inversión significante? Esa inversión "reitera la guiente. ta teoría de los actos de habla a las prácticas homosexuales. sin embargo. lleguen a plantear su reivindicación a tidura utópica en el discurso. performatividad de J. en algunos casos se su. Austin sugiere que la heterosexualización na~ so?re l~~ restricciones impuestas a la resignificación y en la del vínculo social es la forma paradigmática de aquellos actos de resignificación que tome en consideración Su inclinación a retor. Estoy en deuda con su sugestiva obra y por incitarme a re- flexionar sobre la relación entre género y performatividad. Nietzsche escribe. Y. en todo punto. una costumbre puede ser una cade- na significante continua de interpretaciones y adaptaciones siem. "Queer Performativity". expulsados.. no sólo cómo se aplica cier- posíbílidades siempre renovadas" de resignificacion se hacen de. Volwne One. 2 de el término superar su historia constitutiva de agravio? ~Pre­ Ni el poder ni el discurso se renuevan por completo en todo senta hoy la oportunidad discursiva para construir una fantasta momento. sino de cómo ciertos agravios colocan a ciertos cuerpos en los lími- rmts en esta otra forma más brutal e implacable de repetición?' tes de las ontologias accesibles. L. no están tan desprovistos de peso como podrían supo- vigorosa y convincente de reparación histórica? ¿Dónde y cuándo ner los utópicos de la resignificación radical. una resigni. Las tividad queer nos instan a considerar.del poder discursivo. qué debemos entender su fuerza convergente como un efecto acu- fica~lOn afirmativa. un órgano. ¿puede hacerse derivar de una mera que tiene la ceremonia del matrimonio en los ejemplos de historicidad de los "signos"? ¿ü debe haber una manera de reflexio. ¿de dónde y en qué momento ad- P?der ~ocial? Y. "Yo os declaro . Pero. recientes cuestiones del "habla del odio".Pue- punto a otro".. EL PODER PERFORMATIVO pre renovadas cuyas causas no siempre tienen que estar relacio- nadas entre sí. primavera de 1993. cuando un término como "rdsser" [vocablo des. por el contrario.

Fa u! de Man señala que la distinción entre las enun. Event. De modo que no hay ningún ~in embargo. el reconocimiento forma a ese sujeto.erada como persuasión. también realizan cierta acción y lante mediante la invocación de la convención. New ce la autoridad del acto de habla. precede y que lo habilita. "consi. 10cierto es que se da más bien la situación contraria: precisa. implica la inestabilidad y el carácter incompleto de la formación del sujeto. el "yo" sólo cobra vida al que no ponga por obra un acto reiterado cuyo poder estriba "en su ser llamado. En realidad. lante no debe buscarse ni en la figura del juez ni en su voluntad.sconstruye su propia realización" rAllegoric. un discurso que forma en el lenguaje la tívidad es una esfera en la que el poder actúa como discurso. Si el Cuando hay un "yo" que pronuncia o habla y. cir. que no actúe repitiendo una frase anterior tad a traués del discurso. la figura de la "voluntad" del juez y de la "anterioridad" de se inaugura y moviliza la identidad social de cada uno. Barcelona. es de- rior. escribe Paul de Man. son oraciones que realizan una acción y ade. Además. cons. pero que establece el carácter no singular de ese Haven. althusseriano. En lo que sigue será importante tener en cuenta ese conjunto de expresio- ~n ':Rhetoric of'Persuasion''. lar y dehberado que un nexo de poder y discurso que repite o paro. la condición discursiva del reconocimiento social prece- performatlva una fuerza vinculante o el poder de conferir. vinculantes. cast. poráneo emerge en el contexto de una cadena de convenciones ra?iones de propiedad.'. es la invocación transitiva del "yo". pero sin constituido como un conjunto de "actos". la cita es lo que le da su fuerza performativa. las expresiones performativas tienden a incluir las sino que estriba en el legado de la cita. Además. de. acto. Sonenun. primero hay un discurso que lo asociado a la cuestión de la performatividad. a la iterabilidad que estable- slstema?e trop~s. "tale University Press. o no pue de sostenerse a través del tropo que establecía' el acto como un evento " ~c to" smgular. poder que tiene el discurso para producir aquello que nombra está produce un efecto en el discurso. De ahi que el juez que autori. ción y castigo. Austín atribuve a la intención del hablante en tales actos ilocutorios debería atri- d. 5. Por el contrario. al ser pronunciados. de y condiciona la formación del sujeto: no es que se le confiera el que pueda parecer que el poder vinculante de las palabras del reconocimiento a un sujeto. Lumen. nunca es del todo acertado decir que el lenguaje o el discurso en relación con la vida que anima: es la posibilidad históricamen- reah. es decir. Context". todo "acto" es un eco o una cadena de citas y esa apelación a m. la retórica es performativa. 1987. En este sentido. ejecute su volición o volun- truido como un sujeto. mas le confieren un poder vinculante a la acción realizada. nes performativas que Austin llama "ilocutorias". por el cual un "acto" contem- sentencias judiciales. juez deriva de la fuerza de su voluntad o de una autoridad ante. 1990]). Éste es menos un "acto" singu. pues el acto terminará refiriéndose a actos anteriores y a una reiteración de "actos" que probablemente se caracterice mejor llamándola "cadena de citas". interpelado. Y aun. entendiendo que ese lugar es de algún modo anterior y tiene cierto anonimato " 4: ~?r supuesto. aquellas en las que el ciaciones afirmativas y las perforrnativas es confusa a causa de la condición ficticia poder vinculante del acto parece derivar de la intención o la voluntad del hablan- de ~n?~as: "la po:<. antes bien. la imposibilidad de lograr un reconocimiento pleno. puesto que no está claro que el lenguaje esté primariamente te modificable de un nombre que me precede y me excede. págs. . paradóji- que aplica y el poder de esta cita es lo que le da a la expresión camente. Derrida SOstiene que el poder vinculante que posibilidad que tiene de afirmar" (pág. [pcrforms]. nombrado. trayectoria obligada de su voluntad. los bautismos. el acto de habla del juez hace derivar su poder vincu- c~ados que. situado detrás del discurso.ibilidad de realizar que tiene el lenguaje es tan ficticia como la te.ofReading. En "Signature. sólo puedo decir día los gestos discursívoe del poder. por consiguiente. Después de todo esta descripción de un el cual yo no puedo hablar. e. por ejemplo. y esta constitución discursiva es anterior al "yo". 316 Judith Buller Acerca del término "queer" 317 Los actos performativos son formas del habla que autorizan: la la autoridad textual se producen y establecen a traués de la cita. 130-131 red. de llegar a habitar por completo el nombre en virtud del cual mente. 129). para emplear el término persiste~cia y en su inestabilidad. pero considerada como un buirse. las decla. las inauguraciones. "yo" que. a la fuerza citacional del lenguaje. "yo" en la medida en que primero alguien se haya dirigido a mi y za e lns~ala la situación que nombra invariablemente cita la ley que esa apelación haya movilizado mi lugar en el habla.s significativo que no haya ningún poder. Ese poder vincu- ejercen un poder vinculants." Implicadas en una red de autoriza. En realidad. luego la performa. El "yo" es pues una cita del lugar del "yo" en el habla.: Alegorías de la lectu.' mayor parte de las expresiones performativas.ce .

pues. tiva surte efecto provisoriamente (y yo sugeriría que su éxito sólo S. No obstante. una condición en la que cara de algún modo COmo una 'cita'?" Si una expresión performa. 318 Judith Butler Acerca del término "queer" 319 DIFICULTADES DE lA PAlABRA QUEER que una expresión performativa "tiene éxito" en la medida en que tenga por sustento y encubra las convenciones constitutivas que la El término queer emerge como una interpelación que plantea movilizan. siempre es un coro imagina. cuestionado los supuestos presentistas de las categorías de identi- rio que insulta "[queer!". entiendo que una indagación es puede ser provisorio). dentro de la performatividad. necesariamente. No se trata sencillamente de que los discursos estén locali- es. dice. pretendemos reivindicar. antes bien. r elaciones de poder constitu- tiva opera como la sanción que realiza la heterosexualización del tivas y excluyentes a través de las cuales se forman los recursos vínculo social. gún la cual éste es el origen o el propietario exclusivo de lo que se Esta es un invocación mediante la cual se forma.. pág. vamente su carácter central a la visión presentista del sujeto se- . La in. En este sentido. sin embargo. es decir." de la ceremonia matrimonial? Si la expresión performa. si la crítica genealógica de este declaro. tema es la interrogación de aquellas.. Y el "acto" mediante el cual un nombre autoriza o desautoriza una serie de relaciones sociales o sexuales 7. recordemos que las reiteraciones nunca son meras réplicas de lo mismo. una repetición. la fuerza de la autoridad mediante la repetición o la cita de un sería un error sostener que todo lenguaje conceptual o filosófico es "presentiste". ciona sus usos contemporáneos y que esta historia le quita efecti- quiere su fuerza precisamente de la invocación repetida que ter. sino únicamente a que esa tener en cuenta las oposiciones históricas y culturales a tal universalización o (b) acción repite como en un eco otras acciones anteriores y acumula tome una conjunto históricamente específico de términos y los universalice falsa- mente. po. ningún término ni declaración puede la cuestión del lugar que ocupan la fuerza y la oposición. "queer" operó como una práctica lingüística cuyo propósito fue Esta visión de la performatividad implica que el discurso tiene avergonzar al sujeto que nombra o.Ioan W. En este sentido.. Derrida se pregunta: "¿Podría zados en contextos históricos. rico constitutivo. es indis- En este aspecto. producir un sujeto una historia? que no solamente precede. Scott haber- 6. ¿Hasta qué punto. pues. conjunto anterior de prácticas autorizantes. ambos gestossean el mismo. La historicidad del discurso implica el modo en que la historia es constituti- va del discurso mismo. Con todo.. Event. el término per." Esto significa además que los términos que. a través del tiem. Interpreto la noción de genealogía de Poucault como un ejercicio específicamente filosófico que procura exponer y trazar la trayectoria de cómo se instalan y cómo operan los falsos universales.!. Historicidad es un término que implicaa directamente el carácter tiera una enunciación 'codificada' y repetible [. a veces tenemos sin embargo el deber de formativo "queer" opera a su vez como una deformación del "Yo os despolitizar la teoría. timos en politizar la identidad y el deseo. ello no se debe a que haya una intención presentista en la medida en que (a) universalice un conjunto de afirmaciones sin que logra gobernar la acción del habla. así como a aquellos que la ocupan sin la sanción so. me explicado este concepto. de ello se sigue pues que la crítica que "perturba" [queers] a aquellos que se resisten o se oponen a esa del tema queer es esencial para lograr la continua democratiza- forma social. una afirmación que sería equivalente a declarar que toda filosofía llega a ser histo- ria. ] si no se la identifi. Es posible que. dad contemporáneas. Les agradezco a Mary Poovcy y a . constitutivo de la historia en la práctica discursiva. a menudo exigen que uno cula a quienes la pronuncian. la estabi. tal vez también funcione como el tabú vergonzante discursivos contemporáneos. sino que además condi- a través de esa interpelación humillante. Quienes hemos lo largo del tiempo.inó vinculándola con la acusación. El término disimulada de su fuerza. como en un eco. Esto significa. en algunos casos. "Signature. la patologización y el insulto. Context". La palabra "queer" ad. una "práctica" no podría existir independientemente de la sedimentación de las convenciones mediante las cuales se la produce y se la hace legible. . un vínculo social entre las comunidades homofóbicas. los términos a través de los cuales insis- terpelación repite. Así corno es necesario emplear los térmi- cial hegemónica. En cuanto a la acusación de presentismo.. ción de la política queer. funcionar performativamente sin la historicidad acumulada y lidad y la variabilidad. lS. si su formulación no repi. . como si éstos hablaran al unísono a se vuelva contra esta historicidad constitutiva. interpelaciones pasadas y vin. además Jos discursos tienen su propio carácter histó- surtir efecto una expresión performativa. nos de identidad y es necesario afirmar la "exterioridad".

la oposición de la casos ha movilizado un activismo lesbiano. paradójicamente. El término será cuestionado. por cuanto constituye luntad" o una. la crítica genealógica de todo el tema través de la magia del nombre. hay que admitir que es imposible sostener este tipo de dominio reformista. Y. sino que N o creamos los términos políticos que llegan a representar siempre y únicamente se retoma. joven que quiere resistirse a la política más institucionalizada y bre. mientras en algunos autodenominación encuentra. como así también los esfuerzos futuros por tanto de la movilización feminista como de la antirracista dentro esgrimir el término en contra de las acepciones actuales. esto es. que domesticarlas. En rea- 'nunca controló. que el lenguaje expresa una "vo- queer será esencial para una política queer. "elección" antes que una compleja historia constitu- una dimensión autocrítica dentro del activismo. al discurso. La expectativa de autodeterminación que despierta la dentro de las comunidades no blancas. el término representa un conflicto imposible entre la afiliación Bien puede ocurrir que la ambición de autonomía que implica racial. remodelado y considerado el punto de partida para una serie de reflexiones históricas y pers. étnica o religiosa y la política sexual? Las distintas formas la autodenominación sea la pretensión paradigmáticamente de emplear el término. Esto también significa que indudablemente el 9. un persistente tiva del discurso y el poder que componen los recursos invariable- recordatorio de que es necesario darse tiempo para considerar la mente ambivalentes a través de los cuales se forma y se reelabora fuerza excluyente de una de las premisas contemporáneas más la instancia queer. es posible que la crítica del término inicie un resurgimiento blema de autonomía. ¿qué tipo de políticas alientan y qué tipo presentista. simplemente nos recuerda el riesgo que corre cada uno de abordado enteramente el peso que tiene lo queer-«: que no tiene- estos usos. lidad. término tendrá que ceder parte de su lugar a otros términos que 1992. Véase Cherry Smyth. ¿tie. El hecho mismo de que el término "queer" ten- valoradas del activismo. Éste algunos contextos. la creencia de que hay alguien que llega al mun- de políticas relegan a un segundo plano o sencillamente hacen do. Scarlet Press.a las oposiciones democratizantes que redise- den permitirse? La demanda de una "exterioridad" universal. la marca de un movimiento predominantemente blanco que no ha tidad. que a veces son los mismos. el término ha sido no es un argumento en contra del empleo de las categorías de iden. obsoleto en la medida en que no ceda a las demandas que se opo- pectivas futuras. realicen más efectivamente esa tarea política. ñaron y continuarán rediseñando los contornos del movimiento ne un disimulado carácter de clase? ¿A quiénes representan y a de modos que nunca pueden anticiparse completamente de an- quiénes excluyen los diversos empleos del término? ¿Para quiénes temano. sin una historia y que ese alguien se hace en y a desaparecer? En este sentido. . se "desvía" [queer] de nuestra "libertad" a partir de la nada y somos igualmente respon- un uso anterior y se orienta hacia propósitos políticos apremian- tes y expansivos." en otros casos. el tér- historicidad del nombre mismo: la historia de los usos que uno mino representa una falsa unidad de mujeres y hombres. Lesbian Talk Queer Notions. las otras. tendrá que continuar siendo lo que es en el pre. plee de maneras que determinan una serie de divisiones superpues- do a las categorías de identidad y reivindicar el poder de nom. pero que limitan el uso mismo que hoyes un em.320 Judith Butler Acerca del término "queer" 321 pensable someter estas mismas nociones a una crítica de las ope. ga desde su origen un alcance tan expansivo hace que se lo em- Así como es necesario afirmar las demandas políticas recurrien. que cada una de estas agrupaciones es radicalmente diferente de Si el término "queer" ha de ser un sitio de oposición colectiva. se tuerce. tas: en algunos contextos. Londres. nen a él precisamente a causa de las exclusiones que lo movilizan. generalmente caracterizada como "lesbiana y gay". el término atrae a una generación más brarse y determinar las condiciones en que deba usarse ese nom. intentos de la política lesbiana y gayo o que abra nuevas posibilidades para que seguramente excederán el control de aquellos que pretenden que se formen alianzas o coaliciones que no partan de la base de fijar el curso de los términos en el presente. en sobre la trayectoria de tales categorías dentro del discurso. sente: un término que nunca fue poseído plenamente. Tal cesión bien puede raciones excluyentes de su propia producción: ¿Para quiénes la llegar a ser necesaria para ofrecer un espacio -sin que ello impli- "exterioridad" es una opción históricamente disponible y que pue.

aún no puede prever. perdería su fuerza como una forma de afiliación. "lesbiana". la cuestión de establecer ¿Cómo se vincula. todos esos términos necesitan por igual que se los reproductivas. en no hay ningún sitio en el cual converjan tales relaciones. el raza.322 Judith Butler Acerca del término "queer" 323 sables de los términos que conllevan el dolor del agravio social. las intervenciones lesbianas y. si es que se vincula de algún modo. de cómo se vincula la formación de un concepto con la cuestión con. nos reivindican a nosotros antes de que lo advirta. pre. "gay". pero hay que tener en cuenta que democratizadora. Pero la convergencia e interarticulación es el destino contemporáneo del exigencia de movilizar el necesario error de identidad (según la sujeto. también es una categoría que nunca podrá describir plenamente ne por qué paralizar el empleo de tales términos. Y si la identidad es un la política "queer" se situara en una posición independiente de error necesario. debería extender su alcance y hacernos considerar a qué será necesario ratificar la contingencia del término: permitir que precio y con qué objetivos se emplean los términos y a través de se abra a aquellos que quedan excluidos por el término pero que. incluso. Si tegorías de identidad es un error necesario. Este enfoque podría aplicar. ese sentido) y (b) el poder de deformar y asignar erradamente que afirmar y reelaborar la historicidad específica del término. reivindicar estos términos será necesa. En una historia de este tipo será esencial la formación diferencial de la homosexualidad en rela. la formación de la diferente de investiduras. de modo tal que el término queering afiliación con la política antihomofóbica. heterosexuales y bisexuales para quienes el término expresa una se también a los estudio queer. Esta las actitudes públicas. cómo llegan a articularse entre sí las relaciones raciales y Sin embargo. a pesar de la presión política ejercida en nuar democratizando la política queer. en la vida "privada". La des construcción política de lo "queer" no tie. tico a sí mismo que cobije en su interior o soporte esas relaciones. Cierta con toda justificación. no sólo con el propósito de conti- estabilidad del término. teoría reciente de la raza ha destacado cómo se emplea el término permitir que adquiera significaciones que la generación más jo- "raza" al servicio del "racismo" y propuso una indagación de base ven. A la vez. continúa siendo políticamente indispensable tidad son insuficientes porque toda posición de sujeto es el sitio de reivindicar los términos "mujeres". someta a una re elaboración dentro del discurso político. En realidad. Pero tal cisamente a causa de la manera en que esos mismos términos. Véase Omi y Winant. de los temporánea que plantea el término. el sujeto como entidad idéntica a sí mis- expresión de Spivak) estará siempre en tensión con la oposición ma ya no existe. en otro contexto." Una indagación de esta índole no suspende ni destierra el término "queer" mismo fue precisamente el punto de reunión de uso del término. LA PERFORMATIVIDAD DEL GÉNERO Y EL TRAVESnSMO ción con las fronteras raciales e. formulación subestima el desafío radical que implican esas rela- por así decirlo. Uno podría sentirse tentado a decir que las categorías de iden- En este sentido. en la calle. Esta posibilidad de trans- pueda indicar una indagación sobre (a) la formación de las homo. la noción 10. a aquellos a quienes pretende representar. Como resultado de ello. democrática del término que se alza contra los despliegues que se Es por ello que la generalización temporal que realizan las ca- hacen de él en los regímenes discursivos racistas y misóginos. ciones convergentes para el sujeto. Racial Formation in the United States: From the de resignificación discursiva con el concepto de parodia o personi- 1960s to the 1980s. pero no deja de señalar la necesidad de analizar las lesbianas y los hombres gay más jóvenes y. formarse en un sitio discursivo cuyos usos no pueden delimitarse sexualidades (un estudio histórico que no dé por descontada la de antemano debería defenderse. todavía en otro contexto. sino además para exponer. ideal. entonces será necesario afirmar el término "queer" todas estas otras modalidades de poder. relaciones convergentes de poder que no son unívocas. esperan que ese término los represente. rio para poder refutar su empleo homofóbico en el campo legal. qué relaciones de poder se engendraron tales categorías. mente. cuyo vocabulario político bien puede abarcar una serie muy política a cerca del proceso de racialización. tiene en la actualidad la palabra. "queer". ficación de género? ¿Significa esto que uno se coloca una máscara o . sino que. En otras palabras. Pues no hay ningún sujeto idén- mos plenamente.

en ción forzosa. cierta medida.324 Judith Butler Acerca del término "queer" 325 un personaje. íes de femineidad y masculinidad. condición formativa previa antes que como su artificio prescin. entendido como una imposibilidad. Pero nada garantiza el prototipo de la performatividad. cast. 270-282 led. la performativa inicial: "[Es una niña!" anticipa la eventual modation. 1992. heterosexuales sin cuestionarlas. que existe un "alguien" anterior al momento de co. gemonía a través de su desnaturalización. mación. lacionan con la idealización del vínculo heterosexual. ro el ideal al que se pretende que se asemejen. para subvertirla. lidad de una re significación social y política capacitadora. tido. Y la repetición podría construir- rente? ¿O lo que ocurre en cambio es que esta imitación. De ahí el pe- . la in. Baltimore. es de tales géneros al producir esa exposición. las necesidades políticas de o una norma de género pone en tela de juicio el poder de abyección un movimiento queer emergente en el que ha llegado a ocupar un que lo sostiene. Cumple una función sub- De acuerdo con el primer modelo. ro fuera como un vestido ni tampoco que el vestido hiciera a la Con todo. tal como lo presenta Drucilla Cornell en Beyond Accom. más específicamente. N o obstante. En este sentido. se trata de una ción contemporánea del término hace que la prohibición y la de- asignación que nunca se asume plenamente de acuerdo con la ex. pero yo nunca pensé que el géne. 1991. Esto no implica que la teatralidad sea completamente intencional. Como se ve claramente en París en llamas. cuales el carácter obligatorio de ciertos imperativos sociales se no significa un acto voluntario o deliberado. desde el comienzo." término que fue empleado para excluir a un sector de la población La práctica mediante la cual se produce la generización. "Os declaro marido y mujer". objeto que puede existir o no. es de un género dife. ideales que casi siempre se re- ción ideal. debate femi. Pues una ocupación o reterritorialización de un lugar central el hecho de dar publicidad a la instancia teatral. la construcción del género versiva en la medida en que refleje las personificaciones munda- como travestismo parece ser el efecto de una cantidad de circuns. no obstante. y cumplir las normas de género y el uso performativo del discurso. el género sería como "lo femenino". llegada de la sanción. esto es lo que ocurrió con la noción de queer. en su concep. pero terior tuvo como objetivo último erradicar precisamente tal afir- posiblemente es lo que he dado a entender al caracterizar el género como "inten. una produc. parecería que hay una diferencia entre corporizar yo publicado en Sue-Elten Case (comp. El género. res. una afirmación política que parte de ese mismo término y se desarrolla a través de ese mismo término que en su acepción an- 11.: "Actos performativos y consti. sino que es un modo de indicar que la conciencia (o el lenguaje) tiene un objeto. La "intencionalidad''. en otras ocasiones. La publicación de El género en dispu. Y. conceptos que convergen como modos de apelar a la cita en los cíficamente fenomenológico. Si bien el travestismo es que exponer la condición naturalizada de la heterosexualidad baste performativo. esta en- locarse esa máscara que. vol. constituir. Johns Hopkins University. ello no significa que toda performatividad deba en. en el marco de la fenomenología. como cuando vemos ta coincidió con la aparición de una serie de obras que afirmaban esas parodias de desnaturalización que reidealizan las normas que "el vestido hace a la mujer". tución del género: un ensayo sobre fenomenología y teoría feminista". es una práctica obligatoria. esta per. En este sentido. las personas a las que se dirige nunca habitan por ente. aunque no por ello resulta completamente determi. engendra un nuevo orden de valo- pectativa. en la posibi- corporación de normas. Puesto que el género es una asignación. Routledge. un ideal constituido. que se dirige a un somete a una desregulación más promisoria? para poder operar. aprehender) un objeto imaginario. Empleo el término "intencional" en un sentido espe. ¿Son éstos dos sentidos diferentes de "performatividad" o son dos nista. págs. Ya consideré una de ellas al citar el travestismo como un ideales desde el punto de vista heterosexual y que socava el poder ejemplo de performatividad. para algunos. Además. A esto se suman. puede llegar a convertirse en un sitio de resistencia. 18. un acto de la conciencia puede tender las normas de género requieren la incorporación de ciertos idea- a (postular. carnación es un proceso repetido.). el carácter transferible de un ideal mujer. un ensa. el travestismo es dible'? una postura subversiva problemática. cional y no referencial" en 'Performative Acts and Gender Constitution". un movimiento que.Performing Feminiems. La acep- nante. se precisamente como aquello que socava la ambición de un domi- sonificación precede y forma a ese "alguien" y funciona como su nio voluntarista designado por el sujeto en el lenguaje. nas mediante las cuales se establecen y naturalizan los géneros tancias. gradación inviertan su sentido. La heterosexualidad puede argumentar su he- tenderse como travestismo. En este sen- pero que no existe. podría construirse como un objeto intencional. octubre de 1998J. Nueva York.

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culiar placer que produce la historieta en la que nace una niña y Yo diría que es imposible oponer lo teatral a lo político dentro
la primera interpelación del discurso que oye es: "¡Es una lesbia- de la política queer contemporánea: la "actuación" hiperbólica de
na!" Lejos de ser una broma esencialista, la apropiación queer de la muerte en la práctica de "die-ins" y la "exterioridad" teatral
la performativa parodia y expone tanto el poder vinculante de la mediante la cual el activismo queer rompió con la distinción encu-
ley heterosexualizante como la posibilidad de expropiarla. bridora entre el espacio público y el espacio privado hicieron pro-
En la medida en que la denominación de "niña" sea transitiva, es liferar sitios de politización y una conciencia del sida en toda la
decir inicie el proceso mediante el cual se obliga a alguien a adoptar esfera pública. En realidad, podrían contarse muchas historias
la "posición de niña", el término 0, más precisamente, su poder sim- en las que está en juego la creciente politización de la teatralidad
bólico, gobierna la formación de una femineidad interpretada por parte de los queers (una politización más productiva, creo, que
corporalmente que nunca se asemeja por completo a la norma. SIn el hecho de insistir en la supuesta polaridad entre los grupos queer).
embargo, ésta es una "niña" que está obligada a citar la norma par~ Una historia de este tipo podría incluir tradiciones de vestimenta
que se la considere un sujeto viable y para poder conservar eSap?,Sl- cruzada, bailes de travestis, recorridos callejeros, espectáculos de
ción. De modo que la femineidad no es producto de una decisión, mujeres varoniles, el deslizamiento entre la "marcha" (de Nueva
sino de la cita obligada de una norma, una cita cuya compleja histo- York) y la parade (de San Francisco); los die-ins realizados por
ricidad no puede disociarse de las relaciones de disciplina, regula- ACT UP y los kiss-ins de Queer Nation; actuaciones queer a bene-
ción y castigo. En realidad, no hay "alguien" que acate una norma ficio de la lucha contra el sida (entre las que yo incluiría la de
de género. Por el contrario, esta cita de la norma de género es nece- Lypsinka y la de Liza Minnelli, en la que esta última finalmente
saria para que a uno se lo considere como "alguien", para llegar a hace de Judy);12Ia convergencia de la obra teatral con el activismo
ser "alguien" viable, ya que la formación del sujeto depende de la teatral;" la demostración excesiva de la sexualidad y la iconogra-
operación previa de las normas legitimantes de género. fía lesbianas que contrarresta efectivamente la desexualización
Precisamente, la noción de performatividad de género exige de la lesbiana; interrupciones tácticas de foros públicos por parte
que se la reconciba y se la juzgue como una norma que obliga a de activistas lesbianas y gay en favor de llamar la atención públi-
"apelar a cierta cita" para que sea posible producir un sujeto via- ca y condenar la insuficiencia de los fondos que destinan los go-
ble, Y justamente, es necesario explicar la teatralidad del género, biernos a la investigación y el tratamiento del sida.
en relación con ese carácter obligatorio de la cita. Aquí conviene La creciente teatralización de la indignación política en res-
no confundir teatralidad con autoexhibición o autocreación. En puesta a la nefasta falta de atención de los responsables políticos
realidad, en la política queer misma, en la significación misma de en la cuestión del sida aparece como una alegoría en la
lo que es queer, creemos ver una práctica resignificante por la cual re contextualización de lo "queer" que pasó de ocupar un lugar en la
se invierte el poder condenatorio de la palabra "queer" para san- estrategia homofóbica de abyección y aniquilación a constituir una
cionar una oposición a los términos de legitimidad sexual. De
manera paradójica, aunque también implica una importante pro-
mesa, el sujeto encasillado como "queer" en el discurso público a 12. Véase David Román, "Tt's My Party and I'll Die Ifl Want 'Ib!': Gay Men,
través de interpelaciones homofóbicas de diverso tipo retoma o AID8 and the Circulation of Camp in U.S. Theatre", Ttieatre Journal, 44, 1992,
cita ese mismo término como hase discursiva para ejercer la opo- págs. 305-327; véase asimismo "Performing AH Our Lives: AIDS, Performance,
sición. Esta clase de cita se manifestará como algo teatral en la Community", en .Ianelle Reinelt y Joseph Roach (comps.), Critical Theoryand
Performance, Ann Harbor, University of Michigan Press, 1992.
medida en que imite y haga hiperbólica la convención discursiva 13. Véase Larry Kramer, Reports from the Holocaust: The Mahing ofan AIDS
que también invierte. El gesto hiperbólico es esencial para poner Activist, Nueva York, Sto Martin's Press, 1989; Douglas Crimp y Adam Roston
en evidencia la "l~y" homofóbica que ya no puede controlar los (comps.), AlDSDEMOGRAPHICS, Seattle, Bay Press, 1990, y Doug Sadownick,
términos de sus propias estrategias de abyección. "ACr UP Malees a Spectacle of AIDS", High Performance, 1990, págs. 26-31. Le
agradezco a David Román haberme indicado este último ensayo.

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insistente condena pública de aquella interpelación desde el efec- además, lo que se "actúa" sirve para ocultar, si no ya para renegar
to de la vergüenza. Puesto que la vergüenza se produce como el de aquello que permanece siendo opaco, inconsciente, irrepresen-
estigma no sólo del sida sino también de la condición queer y que table. Sería un error reducir la performatividad a la manifesta-
esta última se considera, según la argumentación homofóbica, como ción o actuación del género.
la "causa" y la "manifestación" de la enfermedad, la cólera teatral El repudio de un modelo expresivo de travestismo que sostiene
es parte de la resistencia pública a aquella apelación de vergüen- que en la actuación se exterioriza parle de esa verdad interior debe
za. Movilizada por los agravios de la homofobia, la indignación someterse, sin embargo, a una consideración psicoanalítica sobre
teatral reitera aquellos agravios precisamente "actuando", y esta la relación entre cómo aparece el género y cómo significa. El psi-
actuación no se limita a repetir o citar aquellos agravios, sino que coanálisis insiste en afirmar que la opacidad de lo inconsciente
además despliega una exhibición hiperbólica de muerte y dolor fija los límites a la exteriorización de la psique. También sostiene,
para aplastar la resistencia epistémica al sida y a la gráfica del y creo que adecuadamente, que lo que se exterioriza o manifiesta
sufrimiento o una exhibición hiperbólica de los besos para termi- sólo puede entenderse haciendo referencia a lo que ha sido exclui-
nar con la ceguera epistémica a una homosexualidad cada vez do del significante y de la esfera de la legibilidad corporal.
más gráfica y pública. ¿Cómo hacen las identificaciones repudiadas, las identificacio-
nes que no se "muestran" para circunscribir y materializar las identi-
ficaciones manifiestas? Aquí parece útil examinar la noción del
lA MElANCOLÍA Y LOS LÍMITES DE lA ACTUACIÓN "género como travestismo" desde el punto de vista del análisis de
la melancolía de género." Dada la figura iconográfica de la travesti
El potencial crítico del travestismo tiene que ver principalmente melancólica, podríamos considerar si esos dos términos funcio-
con una crítica del régimen de verdad del "sexo" que prevalece, un nan en conjunción y cómo lo hacen. Aquí también podríamospre-
régimen que considero profundamente heterosexista: la distinción guntarnos (partiendo de la renegación que ocasiona la actuación
entre la verdad "interior" de la femineidad, entendida como dispo- y que la actuación a su vez "representa") en qué momento la actua-
sición psíquica o núcleo del yo y la verdad "exterior", considerada ción pasa a ser acting out en el sentido psicoanalítico." Si la me-
como una apariencia o una presentación, produce una formación lancolía, en el sentido en que la emplea Freud, es el efecto de una
de género contradictoria en la que no puede establecerse ninguna pérdida por la que no se ha hecho el debido luto (una manera de
"verdad" fija. El género ni es una verdad puramente psíquica, con- conservar el objeto/Otro perdido como una figura psíquica con la
cebida como algo "interno" u "oculto", ni puede reducirse a una consecuencia de aumentar la identificación con ese Otro, la auto-
apariencia de superficie; por el contrario, su carácter fluctuante censura y la exteriorización de una ira y un amor no resueltos),"
debe caracterizarse como el juego entre la psique y la apariencia
(entendiendo que en este último dominio se incluye lo que apare-
ce en las palabras l. Además, éste será un juego regulado por im- 14. Gender Trouble,