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Gnero y cultura

Directoras de coleccin:
Ana Amado y Nora Dominguez

1. Luce Irigaray, Ser dos


2. Daniel Balderston y Donna J. Guy (comps.), Sexo
y sexualidades en Amrica latina
3. Nstor Perlongher, El negocio del deseo
4. Sigrid Weigel, Cuerpo, imagen y espacio en
Walter Benjamin
5. Jos Amcola, Camp y posvanguardia
6. Rosi Braidotti, Sujetos nmades
7. Julia Kristeva, El genio femenino: 1. Hannah Arendt
8. Tamara Karnenszain, Historias de amor. (y otros
ensayos sobre poesa.)
9. Julia Kristeva, El genio femenino: 2. Melanie Klein
10. Gabriela Nouzeilles (comp.), La naturaleza en disputa
11. Judith Butler, Cuerpos que importan
Cuerposquebnpo~n
Sobre los lmites materiales
y discursivos del "sexo"

judith Butler

~II~
PAlDS
Buenos Aires
Barcelona
Mxico
Ttulo original: Bodiee that toncr. On the Dscureioe Limits (JI "5I.'x"
Publicado en ingls por Routlcdge. Nueva York, 1993
1993, Routledgc

Traduccin de Alcra Bixio

305.42 Hutler, [udith


Bur Cuerpos que importan: sobre los lmites materiales y
discursivos del "sexo" - P ed. - Buenos Aires - Paids
2002
352 p.; 22x14 cm. - (Cnero y cultura)

ISBN 950-12-3811-3
1. Ttulo -1 Feminismo-Teora

cultura Libre
Cubierta de Andrea Di Cione
Motivo de cubierta: Muecas diseadas porVc~nicq Hachmann

1 ~ edicin, 2002

Quedan rigurosamente prohibidas. ,in la autorizacin e,erita de In, titulares del copvnght. bajo la, sanciones establecidas en
la' leyes, la reproduccin tutal (l pardal de ",la ubra pUl'cualquier 111ed;o <l procedimiento. comprendidos la repmgmfa y el
tratamiento inlormmico. y la distrihucin de ejemplares de ella IlleJiante allJuilcr o prstamo pblkm

2002 de todas las ediciones en castellano


Editorial Paids SAICf
Defensa 599, Buenos Aires
E-mail: Iiteraria@editorialpaidos.com.ar
Ediciones Paids Ibrica SA
Mariano Cub 92, Barcelona
Editorial Paids Mexicana SA
Rubn Daro 118, Mxico D. F.

Queda hecho el depsito que previene la Ley 11.723


Impreso en la Argentina. Printed in Argentina

Impreso en Grfica MPS


Santiago del Estero 338, Lans, en octubre de 2002

Tirada: 2.000 ejemplares

ISBN: YSlH2-3811-3
ndice

Agradecimientos 9
Prefacio 11
Introduccin 17

PRIMERA PARTE

1. Los cuerpos que importan.................................................. 53


2. El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 95
3. Identificacin fantasmtica y la asuncin del sexo 143
4. El gnero en llamas: cuestiones de
apropiacin y subversin 179

SEGUNDA PARTE

5. "Cruce peligroso": los nombres masculinos de


Willa Cather 207
6. Hacerse pasar por lo que uno no es: el desafo
psicoanaltico de Nella Larsen 241
7. Discutir con lo real 267
8. Acerca del trmino "queer" 313

ndice de nombres 341


Agradecimientos

Vuelvo a agradecerle a Maureen MacGrogan haber solicitado


y respaldado este libro con su generosidad e inteligencia carac-
tersticas. Tambin quiero hacer llegar mi perdurable aprecio a
Joan W. Scott por el modo incisivo en que comprendi en primer
trmino el proyecto, por su excelente lectura del texto completo y
por su noble amistad. He sido muy afortunada al tener excelentes
lectoras en Drucilla Comell, Elizabeth Grosz y Margaret Whtford;
sus crticas a los primeros borradores me fueron de enorme utili-
dad. Agradezco tambin a mi seminario en la Cornell University
por las conversaciones mantenidas en el otoo de 1991 cuando
este proyecto comenzaba a cobrar forma. El personal del departa-
mento de produccin de la editorial Routledge tam bin contribu-
y excepcionalmente a lo largo de todo este proceso. Numerosos
colegas y estudiantes me ayudaron a reflexionar sobre el texto, a
veces leyendo los borradores y ofrecindome excelentes comenta-
rios, otras auxilindome con la produccin del manuscrito: Eliza-
beth Abel, Bice Benvenuto, Teresa Brennan, Alexandra Chasin,
William Connolly, Karin Cope, Peter Euben, Carla Freccero, Nelly
Furman, Jonathan Goldberg, 8imon Goldhill, Donna Haraway,
Susan Harding, Gail Hershatter, Monis Kaplan, Debra Keates,
Biddy Martin, Bridget McDonald, Mandy Merck, Michael Moon,
Naomi Schor, Eve Kosofsky Segdwick, Josh Shapiro, James
Swenson, Jen Thomas, Tim Walters, Dave Wittenberg y Elizabeth
\Veed. Le agradezco a Eloise Moore Agger su estilo conciliador; a
Linda L. Anderson, Ins Azar, Fran Bartkowski, Robert Gooding-
Williams, Jeff Nunokawa, Mary Poovey y Eszti Votaw, su indis-
10 Judith Butler

pensable amistad, y a Wendy Brown por abordar mi pensamiento


a fondo y en una perspectiva crtica, adems de la prudente per-
suasin con la que me ayud a ver que poda ser conveniente revi-
sar algunas de mis posiciones previas para clarificar mis obje-
tivos.
Este proyecto cont con varias formas de apoyo institucional
sumamente apreciadas. Tres de estos captulos fueron presenta-
dos en versiones ms breves como las Conferencias Beckman del
Departamento de 1ngls de la University ofCalifornia en Berkeley
en la primavera de 1992. Me complace mucho haber tenido es,\,
oportunidad de aprender de mis colegas y estudiantes de esa uni-
versidad. Asimismo, siendo miembro senior de la junta de gobier-
no de la Sociedad para las Humanidades de la Corriell University
en el otoo de 1991, obtuve invalorables comentarios sobre mi
proyecto tanto de los profesores como de los alumnoa Le agradez-
co a Jonathan Culler el haber apoyado mi investigacin de varias
maneras, entre las que se incluye su invitacin al Instituto de
Investigacin de Humanidades de la University of California en
Irvine en abril de 1992.
Mis estudiantes de la Johns Hopkins University fueron inter-
locutores muy valiosos, y mis colegas del Centro de Humanidades
de esa universidad no slo apoyaron mi investigacin sino que
adems me ofrecieron una rica experiencia intelectual inter-
disciplinaria por la que estoy intensamente agradecida.
Escrib este libro en homenaje a las amigas y los familiares
que perd en los ltimos aos: mi padre, Dan Butler; mi abuela
Helen Greenberger Lefkowich; mis amigas Linda Singer y Kathy
Natanson. Y tambin lo escrib para el grupo de colegas que inspi-
ran, apoyan y reciben esta obra tal como es.
Prefacio

Comenc a escribir este libro tratando de considerar la mate-


rialidad del cuerpo, pero pronto comprob que pensar en la ma-
terialidad me arrastraba invariablemente a otros terrenos. Trat
de disciplinarme para no salirme del tema, pero me di cuenta de
que no poda fijar los cuerpos como simples objetos del pensa-
miento. Los cuerpos no slo tienden a indicar un mundo que est
ms all de ellos mismos; ese movimiento que supera sus propios
lmites, un movimiento fronterizo en s mismo, parece ser impres-
cindible para establecer lo que los cuerpos "son". Continu apar-
tndome del tema. Comprob que era resistente a la disciplina.
Inevitablemente, comenc a considerar que tal vez esa resistencia
a atenerme fijamente al tema era esencial para abordar la cuestin
que tena entre manos.
De todos modos, todava dubitativa, reflexion sobre la posibili-
dad de que esta vacilacin fuera una dificultad vocacional de quie-
nes, formados en la filosofa, siempre a cierta distancia de las cues-
tiones corpreas, tratan de demarcar los terrenos corporales de esa
manera descarnada: inevitablemente, pasan por alto el cuerpo o, lo
que es peor, escriben contra L A veces olvidan que "el" cuerpo se
presenta en gneros. Pero tal vez hoy haya una dificultad mayor,
despus de una generacin de obras feministas que intentaron, con
diversos grados de xito, traducir el cuerpo femenino a la escritura,
que procuraron escribir lo femenino de manera prxima o directa, a
veces sin tener siquiera el indicio de una preposicin o una seal de
distancia lingstica entre la escritura y 10 escrito. Quiz s610 sea
cuestin de aprender a interpretar aquellas versiones preocupadas.
12 Judith Butler

Sin embargo, algunas de nosotras continuamos recurriendo al sa-


queo del Lagos a causa de la utilidad de sus restos.
Teorizar a partir de las ruinas del Lagos invita a hacerse la
siguiente pregunta: "Y qu ocurre con la materialidad de los cuer-
pos?" En realidad, en el pasado reciente, me formul repetida-
mente esta pregunta del modo siguiente: "Y qu ocurre con la mate-
rialidad de los cuerpos, Judy] Supuse que el agregado del "Judy"
era un esfuerzo por desalojarme del ms formal "Judith" y recor-
darme' que hay una vida corporal que no puede estar ausente de
la teorizacin. Haba cierta exasperacin en la pronunciacin de
ese apelativo final en diminutivo, cierta cualidad paternalista que
me (relconstituta como una nia dscola, que deba ser obligada a
regresar a la tarea, a la que haba que reinstalar en ese ser corpo-
ral que, despus de todo, se considera ms real, ms apremiante,
ms innegable. Quiz fue un esfuerzo por recordarme una femi-
neidad aparentemente evacuada, la que se constituy, all por la
dcada de, 9&; , cuando la figura de Judy Garland produjo inad-
vertidamente una serie de "Judys" cuyas apropiaciones y desca-
rros no podan predecirse entonces. O tal vez, alguien se olvid
de ensearme "los hechos de la vida"? O acaso me perda yo en
mis propias cavilaciones imaginarias precisamente cuando tenan
lugar tales conversaciones? Y si yo persista en esta idea de que
los cuerpos, de algn modo, son algo construido, tal vez realmen-
te pensaba que las palabras por s solas tenan elpoder de mode-
lar los cuerpos en virtud de Su propia sustancia lingstica?
No poda alguien sencillamente llevarme aparte?
Las cosas empeoraron an ms o se hicieron an ms remotas
a causa de las cuestiones planteadas por la nocin de performa-
tividad de gnero presentadas en El gnero en disputa.' Porque si
yo hubiera sostenido que los gneros son performativos, eso signi-
ficara que yo pensaba que uno se despertaba a la maana, exa-
minaba el guardarropas o algn espacio ms amplio en busca del
gnero que quera elegir y se lo asignaba durante el da para vol-
ver a colocarlo en su lugar a la noche. Semejante sujeto volunta-
rio e instrumental, que decide sobre su gnero, claramente no per-
tenece a ese gnero desde el comienzo y no se da cuenta de que su

1. .ludith Butler; Gel/del' Trouble, Feiuneni and tln: SUr)l'('l'sirm nf ldentitv,


Nueva York, Routlcdgc, 1990. [Ed. cast.: El gnero 1"11 disputa. Eljt'lIIillislllU y la
SI(')['C/".-;I(;/I de la identidad, Mxico, PUEG-Paids, 2000.1
Prefacio 13

existencia ya est decidida por el gnero. Ciertamente, una teora


de este tipo volvera a colocar la figura de un sujeto que decide
-humanista- en el centro de un proyecto cuyo nfasis en la cons-
truccin parece oponerse por completo a tal nocin.
Pero, si no hay tal sujeto que decide sobre su gnero y si, por el
contrario, el gnero es parte de 10 que determina al sujeto, cmo
podra formularse un proyecto que preserve las prcticas de gne-
ro como los sitios de la instancia crtica? Si el gnero se construye a
travs de las relaciones de poder y, especficamente, las restriccio-
nes normativas que no slo producen sino que adems regulan los
diversos seres corporales, cmo podra hacerse derivar la instan-
cia de esta nocin de gnero, entendida como el efecto de la res-
triccin productiva? Si el gnero no es un artificio que pueda adop-
tarse o rechazarse a voluntad y, por lo tanto, no es un efecto de la
eleccin, cmo podramos comprender la condicin constitutiva y
compulsiva de las normas de gnero sin caer en la trampa del deter-
minismo cultural? Cmo podramos precisamente comprender la
repeticin ritualizada a travs de la cual esas normas producen y
estabilizan no slo los efectos del gnero sino tambin la materia-
lidad del sexo? Y esta repeticin, esta rearticulacin, ,puede tarn-
bin constituir una ocasin para reel aborar de manera crtica 13s
normas aparentemente constitutivas del gnero?
Afirmar que la materialidad del sexo se construye a travs de
la repeticin ritualizada de normas difcilmente sea una declara-
cin evidente por s misma. En realidad, nuestras nociones habi-
tuales de "construccin" parecen estorbar la comprensin de tal
afirmacin. Por cierto los cuerpos viven y mueren; comen y duer-
men; sienten dolor y placer; soportan la enfermedad y la violencia
y uno podra proclamar escpticamente que estos "hechos" no pue-
den descartarse como una mera construccin. Seguramente debe
de haber algn tipo de necesidad que acompaa a estas experien-
cias primarias e irrefutables. Y seguramente la hay. Pero su ca-
rcter irrefutable en modo alguno implica qu significara afir-
marlas ni a travs de qu medios discursivos. Adems, por qu 10
construido se entiende como artificial y prescindible? Qu debe-
ramos hacer con L1S construcciones sin las cuales no podrfanids
pensar, vivir o dar algn sentido, aquellas que de algn modo se
nos hicieron necesarias? Ciertas construcciones del cuerpo, son
constitutivas en el sentido de que no podramos operar sin ellas,
14 Judith Butler

en el sentido de que sin ellas no habra ningn "yo" ni ningn "noso-


tros"? Concebir el cuerpo como algo construido exige reconcebir la
significacin de la construccin misma. Y si ciertas construccio-
nes parecen constitutivas, es decir, si tienen ese carcter de ser
aquello "sin lo cual" no podramos siquiera pensar, podemos suge-
rir que los cuerpos slo surgen, slo perduran, slo viven dentro
de las limitaciones productivas de ciertos esquemas reguladores
en alto grado generizados.
Si se comprende la restriccin como restriccin constitutiva,
aun es posible formular la siguiente pregunta crtica: cmo tales
restricciones producen, no slo el terreno de los cuerpos inteligibles,
sino tambin un dominio de cuerpos impensables, abyectos, in-
vivibles? La primera esfera no es lo opuesto de la segunda, porque
las oposiciones, despus de todo, son parte de la inteligibilidad; la'
ltima esfera es el terreno excluido, ilegible, que espanta al pri-
mero como el espectro de su propia imposibilidad, el lmite mismo,
de la inteligibilidad, su exterior constitutivo. Entonces, cmo po-
dran alterarse los trminos mismos que constituyen el terreno
"necesario" de los cuerpos haciendo impensable e invivible otro
conjunto de cuerpos, aquellos que no importan del mismo modo?
El discurso de la "construccin" que circul principalmente en'
la teora feminista quizs no sea completamente adecuado para
la tarea que estnmos abordando. Tal discurso no es suficiente para ,
argumentar que no hay ningn "sexo" prediscursivo que acte
como el punto de referencia estable sobre el cual, o en relacin con
el cual, se realiza la construccin cultural del gnero. Afirmar que
el sexo ya est "generizado", que ya est construido, no explica
todava de qu modo se produce forzosamente la "materialidad"
del sexo. Cules son las fuerzas que hacen que los cuerpos se
materialicen como "sexuados", y cmo debemos entender la "ma-
teria" del sexo y, de manera ms general, la de los cuerpos, como
la circunscripcin repetida y violenta de la inteligibilidad cultu-
ral? Qu cuerpos llegan a importar? Y por qu?
De modo que presento este texto, en parte como una recon-
sideracin de algunas declaraciones de El gnero en disputa que
provocaron cierta confusin, pero tambin como un intento de con-
tinuar reflexionando sobre las maneras en que opera la hegemo-
na heterosexual para modelar cuestiones sexuales y polticas.
Como una rearticulacin crtica de diversas prcticas teorticas,
Prefacio 15

incluso estudios feministas y estudios queer," este texto no pre-


tende ser programtico. Y sin embargo, como un intento de acla-
rar mis "intenciones", parece destinado a producir una nueva se-
rie de interpretaciones erradas. Espero que, al menos, resulten
productivas.

. Se CUll,';CIT:l esta denominacin original a 10 largo del libro dada la amplia


divulpacicn adquirida por el trmino, que refiere tanto a los homosexuales como al
rea de estudios acadmicos dedicados a esta cuestin. Vase el captulo 8 [N. de
la TI
Introduccin

Por qu deberan nuestros cuerpos terminar en la piel o


incluir, en el mejor de los casos, otros seres encapsulados
por la piel?
DONNA HARAWAY, Manifiesto para cyborgs

Si uno reflexiono realmente sobre el cuerpo como tal,


advierte que no existe ningn perfil posible del cuerpo como
tal. Hay pensamientos sobre la sistematicidad del cuerpo,
hay cdigos de valor acerca del cuerpo. El cuerpo como tal
no puede concebirse y, por cierto, yo no puedo abordarlo.
GAYATRI CHAKRAVORTY SPrvAK, "In a Word",
entrevista con Ellen Rooney

- No hay ninguna noturaleea, slo existen los efectos de la


naturaleza: la desnaturalizacin o la naturalizacin.
JACQUES DF:RRIDA, Dar (el) tiempo

Hay algn modo de vincular la cuestin de la materialidad


del cuerpo con la performatividad del gnero? Y qu lugar ocupa
la categora del "sexo" en semejante relacin? Consideremos pri-
mero que la diferencia sexual se invoca frecuentemente como una
cuestin de diferencias materiales. Sin embargo, la diferencia se-
xual nunca es sencillamente una funcin de diferencias materiales
que no estn de algn modo marcadas y formadas por las prcticas
discursivas. Adems, afirmar que las diferencias sexuales son
indisociables de las demarcaciones discursivas no es 10 mismo que
decir que el discurso causa la diferencia sexual. La categora de
18 Judith Butler

"sexo" es, desde el comienzo, normativa; es 10 que Foucault llam


un "ideal regula torio". En este sentido pues, el "sexo" no slo
funciona como norma, sino que adems es parte de una prctica
reguladora que produce los cuerpos que gobierna, es decir, cuya
fuerza reguladora se manifiesta como una especie de poder
productivo, el poder de producir -demarcar, circunscribir, diferen-
ciar- los cuerpos que controla. De modo tal que el "sexo" es un
ideal regulatorio cuya materializacin se impone y se logra (o no)
mediante ciertas prcticas sumamente reguladas. En otras pala-
bras, el "sexo" es una construccin ideal que se materializa obli-
gatoriamente a travs del tiempo. No es una realidad simple o una
condicin esttica de un cuerpo, sino un proceso mediante el cual
las normas reguladoras materializan el "sexo" y logran tal
materializacin en virtud de la reiteracin forzada de esas normas.
Que esta reiteracin sea necesaria es una seal de que la mate-
rializacin nunca es completa, de que' loo? cuerpos nunca acatan
enteramente las normas mediante las cuales se impone su materia-
lizacin. En realidad, son las inestabilidades, las posibilidades de
rematerializacin abiertas por este proceso las que marcan un
espacio en el cual la fuerza de la ley reguladora puede volverse
contra s misma y producir rearticulaciones que pongan en tela de
juicio la fuerza hegemnica de esas mismas leyes reguladoras.
Pero, entonces, cmo se relaciona la nocin de porformatividad
del gnero con esta concepcin de la materializacin? En el pri-
mer caso, la performatividad debe entenderse, no como un "acto"
singular y deliberado, sino, antes bien, como la prctica reiterati-
va y referencial mediante la cual el discurso produce los efectos
que nombra. Lo que, segn espero, quedar claramente manifies-
to en lo que sigue es que 1as normas reguladoras del "sexo" obran
de una manera perforrnativa para consti tuir la materialidad de
los cuerpos y, ms especficamente, para materializar el sexo del
cuerpo, para materializar la diferencia sexual en aras de consoli-
dar el impcrat.i va heterosexual.
En este sentido, Jo que constituye el carcter fijo del cuerpo,
sus contornos, sus movimientos, ser plenamente material, pero
la materialidad deber rcconcebirse como el efecto del poder, como
el efecto ms productivo del poder. Y no habr modo de interpre-
tar el "gnero" como una construccin cultural que se impone so-
bre la superficie de la materia, entendida o bien como "el cuerpo"
Introduccin 19

o bien como su sexo dado. Antes bien, una vez que se entiende el
"sexo" mismo en su norrnatividad, la materialidad del cuerpo ya
no puede concebirse independientemente de la materialidad de
esa norma reguladora. El "sexo" no es pues sencillamente algo
que uno tiene o una descripcin esttica de lo que uno es: ser una
de las normas mediante las cuales ese "uno" puede llegar a ser
viable, esa norma que califica un cuerpo para toda la vida dentro
de la esfera de la inteligibilidad cultural.'
Las cuestiones que estarn en juego en tal reformulacin de la
materialidad de los cuerpos sern las siguientes: (1) la reconsi-
deracin de la materia de los cuerpos como el efecto de una dinmi-
ca de poder, de modo tal que la materia de los cuerpos sea indiso-
ciable de las normas reguladoras que gobiernan su materializa-
cin y la significacin de aquellos efectos materiales; (2) la com-
prensin de la perfgrmatividad, no como el acto mediante el cual
un sujeto da vida a lo que nombra, sino, antes bien, como ese po-
der reiterativo del discurso para producir los fenmenos que re-
gula e impone; (3) la construccin del "sexo", no ya como un dato
corporal dado sobre el cual se impone artificialmente la construc-
cin del gnero, sino como una norma cultural que gobierna la1
materializacin de los cuerpos; (4) una reconcepcin del proceso
mediante el cual un sujeto asume, se apropia, adopta una norma
corporal, no como algo a lo que, estrictamente hablando, se sozne-
te, sino, ms bien, como una evolucin en la que el sujeto, el "yo"
hablante, se forma en virtud de pasar por ese proceso de asumir
un sexo; y (5) una vinculacin de este proceso de "asumir" un sexo
con la cuestin de la identificacin y con los medios discursivos
que emplea el imperativo heterosexual para permitir ciertas iden-
tificaciones sexuadas y excluir y repudiar otras. Esta matriz ex-
cluyente mediante la cual se forman los sujetos requiere pues la
produccin simultnea de una esfera de seres abyectos, de aque-
llos que no son "sujetos", pero que forman el exterior constitutivo
del campo de los sujetos. Lo abyecto' designa aqu precisamente

l. Evidentemente, el sexo no es slo la norma mediante la cual llegan a


materializarse los cuerpos y no est claro que el "sexo" pueda operar como norma
independientemente de otros requerimientos normativos sobre los cuerpos.
Aclararemos esta cuestin en secciones posteriores de este texto.
2. La abyeccin (en latn, ab-jectio) implica literalmente la accin de arrojar
fuera, desechar, excluir y, por lo tanto, supone y produce un terreno de accin desde
20 Judith. Butler

aquellas zonas "invivibles", "inhabitables" de la vida social que,


sin embargo, estn densamente pobladas por quienes no gozan de
la jerarqua de los sujetos, pero cuya condicin de vivir bajo el
signo de lo "invivible" es necesaria para circunscribir la esfera de
los sujetos. Esta zona de inhabitabilidad constituir el lmite que
defina el terreno del sujeto; constituir ese sitio de identificacio-
nes temidas contra las cuales -yen virtud de las cuales- el terre-
no del sujeto circunscribir su propia pretensin a la autonoma y a
la vida. En este sentido, pues, el sujeto se constituye a travs de la
fuerza de la exclusin y la abyeccin, una fuerza que produce un
exterior constitutivo del sujeto, un exterior abyecto que, despus
de todo, es "interior" al sujeto como su propio repudio fundacional.
La formacin de un sujeto exige una identificacin con el fan-
tasma normativo del "sexo" y esta identificacin se da a travs de
un repudio que produce un campo de abyeccin, un repudio sin el
cual el sujeto no puede emerger. ste es un repudio que crea la
valencia de la "abyeccin" y su condicin de espectro amenazador
para el sujeto. Por otra parte, la materializacin de un sexo dado
ser esencial para la regulacin de las prcticas identificatorias
que procurarn persistentemente que el sujeto rechace la identi-
ficacin con la abyeccin del sexo. Y sin embargo, esa abyeccin
rechazada amenazar con exponer las presunciones propias del
sujeto sexuado, basadas como el sujeto mismo en un repudio cu-
yas consecuencias l no puede controlar plenamente. La tarea con-

el cual se establece la diferencia. Aqu la idea de desechar evoca la nocin


psicoanaltica de \'t:rwclfung, que implica una forclusin que funda al sujeto y que,
consecuentemente, establece la poca solidez de tal fundncin. Mientras la nocin
psicoanahtica de V(-",welfuIIR traducida como "orclusin' produce la socialidad a
travs del repudio de un significante primario que produce un inconsciente o, en la
teora lacaniana, el registro de lo real, la nocin de ahycccion designa una condicin
degradada o excluida dentro de los trminos de la sncialidad. En roa lidad, lo forclui-
do o repudiado dentro de los trmino:'> psicoanahticos es precisamente lo que no
puede volver a entrar en el campo de lo socia] sin provocar la amenaza de psicosis, es
decir; de la disolucin del sujeto mismo. Lo que sostengo es que, dentro de lasociali-
dad hay ciertas zonas abyectas que tambin sugieren esta amenaza y que constituyen
zonas de inhabitabilidad que el sujeto, en su fantasa, supone amenazadoras para
su propia integridad pues le presentan la perspectiva ele una disolucin psictica
("Jlrl'f'II'J"() estar muerto antes de hacer tal cosa o ser tal cosa"). Vense el articulo
schre "Forclusion' en .Ican Laplanchc y J.-H. Pontalis, \'lCalJ1l!airc de la psyc!wnalyse,
P,ll'is, 'n'.,,;.";l''; Uuivcrsaires de Frunce, 1967, pgs. 1(;:3-1 Gi. [Ed. C;SL: !Jiccioltari()
dI' IJ";/("()(1 11 r/f.'lis, Bupnos Aires, Paids, 1997.J
Introduccin 21

sistir en considerar que esta amenaza y este rechazo no son una


oposicin permanente a las normas sociales condenada al pathos
del eterno fracaso, sino ms bien un recurso crtico en la lucha por
rearticular los trminos mismos de la legitimidad simblica y la
inteligibilidad.
Finalmente, la movilizacin de las categoras de sexo dentro
del discurso poltico se caracterizar, de algn modo, por las ines-
tabilidades mismas que tales categoras efectivamente producen
y rechazan. Aunque los discursos polticos que movilizan las cate-
goras de identidad tienden a cultivar las identificaciones en fa-
vor de un objetivo poltico, puede ocurrir que la persistencia de la
des identificacin sea igualmente esencial para la rearticulacin
de la competencia democrtica. En realidad, es posible que tanto
la poltica feminista domo la poltica queer (queer politicsi se mo-
vilicen precisamente a travs de prcticas que destacan la desiden-
tificacin con aquellas normas reguladoras mediante las cuales
se materializa la diferencia sexual. Tajes desidentificaciones co-
lectivas pueden facilitar una reconceptualizacin de cules son
los cuerpos que importan y qu cuerpos habrn de surgir an corno
materia critica de inters.

DE lA CONSTRUCCIN A lA MATERIALIZACIN

La relacin entre cultura y naturaleza supuesta por algunos


modelos de "construccin" del gnero implica una cultura o una
accin de 10 social que obra sobre una naturaleza, que a su vez se
supone como una superficie pasiva, exterior a lo social y que es, sin
embargo, su contrapartida necesaria. Una cuestin que han plan-
teado las feministas es, pues, si el discurso que representa la ac-
cin de construccin como una especie de impresin o imposicin
no es en realidad tcitamente masculinista, mientras que la figu-
ra de la superficie pasiva, a la espera del acto de penetracin me-
diante el cual se le asigna significacin, no es tcitamente o -tal
vez demasiado ev]dentemente~femenina. Es el sexo al gnero lo
que Jo femenino a lo masculino?"

3. Vase de Sherry Ortner, "Is Femalc lo Male as Nature is to Culture", en


Michelle Rosaldo y Louise Lamphere (eds.), m)//lOn, Culture, ond Society, Stanford,
Stanford Univcrsity PI'CSS, 1974, pgs. (ii-SS.
22 Judith Butler

Otras intelectuales feministas sostuvieron que es necesario


reconcebir el concepto mismo de naturaleza, porque este concepto
tiene una historia y la representacin de la naturaleza como la
pgina en blanco carente de vida, como aquello que est, por as
decirlo, muerto desde siempre, es decididamente moderna y tal
vez se vincule a la aparicin de los medios tecnolgicos de domina-
cin. En realidad, hubo quienes sostuvieron que una re concepcin
de la "naturaleza" como un conjunto de interrelaciones dinmicas
se adapta mejor tanto a los objetivos feministas como a los ecol-
gicos (y, para algunos, produjo una alianza, de otro modo impro-
bable, con la obra de Gilles Deleuze). Esta reconcepcin tambin
pone en tela de juicio el modelo de construccin mediante el cual
lo social acta unilateralmente sobre lo natural y le imprime sus
parmetros y sus significaciones. En realidad, la distincin radi-
cal entre sexo y gnero, si bien fue crucial para la versin del feminis-
mo de Simone de Beauvoir, fue criticada en los aos recientes por
degradar lo natural a aquello que est "antes" de la inteligibili-
dad, que necesita una marca, si no ya una huella, de lo social para
significar, para ser conocido, para adquirir valor. Este enfoque pasa
por alto que la naturaleza tiene una historia y no una historia
meramente social y adems que el sexo se posiciona de manera
ambigua en relacin con el concepto de naturaleza y con su historia.
El concepto de sexo es en s mismo un terreno conflictivo, formado
mediante una serie de disputas sobre cul debera ser el criterio
decisivo para distinguir entre los dos sexos; el concepto de sexo
tiene una historia cubierta por la figura del sitio o la superficie de
inscripcin. Sin embargo, representado corno ese sitio o superfi-
cie, lo natural se construye como aquello que adems carece de
valor; por lo dems, asume su valor al mismo tiempo que asume
su carcter social, es decir, al mismo tiempo que la naturaleza
renuncia a su condicin natural. De acuerdo con esta perspectiva,
la construccin social de lo natural supone pues que lo social anu-
la lo natural. En la medida en que se base en esta construccin, la
distincin sexo/gnero se diluye siguiendo lneas paralelas; si el
gnero es la significacin social que asume el sexo dentro de una
cultura dada -yen nombre de nuestra argumentacin dejaremos
que los trminos "social" y "cultural" permanezcan en una inesta-
ble relacin de intercambio-, qu queda pues del sexo, si es que
queda algo, una vez que ha asumido su carcter social como gne-
Introduccin 23

ro? Lo que est en juego es la significacin del trmino "asun-


cin", cuando "asumido" significa ser elevado a una esfera supe-
rior, como en la "Asuncin de la Virgen". Si el gnero consiste en
las significaciones sociales que asume el sexo, el sexo no acumula
pues significaciones sociales como propiedades aditivas, sino que
ms bien queda reemplazado por las significaciones sociales que
acepta; en el curso de esa asuncin, el sexo queda desplazado y
emerge el gnero, no cmo un trmino de una relacin continuada
de oposicin al sexo, sino como el trmino que absorbe y desplaza
al "sexo", la marca de su plena consustanciacin con el gnero o
en lo que, desde un punto de vista materialista, constituira una
com pleta desustanciacin.
Cuando la distincin sexo/gnero se une a una nocin de cons-
tructivismo lingstico radical, el problema empeora an ms, por-
que el "sexo", al que se define como anterior al gnero, ser en s
mismo una postulacin, una construccin, ofrecida dentro del len-
guaje, como aquello que es anterior al lenguaje, anterior a la cons-
truccin. Pero este sexo postulado como anterior a la construccin
se convertir -en virtud de haber sido postulado- en el efecto de
esa misma postulacin, la construccin de la construccin. Si el
gnero es la construccin social del sexo y slo es posible tener
acceso a este "sexo" mediante su construccin, luego, aparente-
mente ]0 que ocurre es, no slo que el sexo es absorbido por el
gnero, sino que el "sexo" llega a ser algo semejante a una ficcin,
tal vez una fantasa, retroactivamente instalada en un sitio prelin-
gstico al cual no hay acceso directo.
Pero, es justo decir que el "sexo" desaparece por completo,
que es una ficcin impuesta sobre y en contra de lo que es verdad,
que es una fantasa sobre y contra la realidad? ,O acaso estas
oposiciones misrnas deben reconcebirse de modo tal que, si el "sexo"
es una ficcin, es una ficcin dentro de cuyas necesidades vivi-
mos, sin las cuales la vida misma sera impensable? Y si el "sexo"
es una fantasa, es tal vez un 'campo fantasmtico que constituye
el terreno mismo de la inteligibilidad cultural? Semejante recen-
cepein de tales oposiciones convencionales, implica una reconcep-
cin del "constructivismo" en su sentido habitual?
La posicin consu-uctvista radical tendi a producir la premi-
sa que refuta y a la vez confirma su propio objetivo. Si tal teora
no puede considerar el sexo como el sitio o la superficie sobre la
24 Judith Buller

cual acta, termina pues por suponer que el sexo es lo no cons-


truido y as le pone lmites al constructivismo lingstico, circuns-
cribiendo inadvertidamente aquello que contina siendo inexpli-
cable dentro de los trminos de la construccin. Si, por otro lado,
el sexo es una premisa artificial, una ficcin, el gnero no presu-
pone un sexo sobre el cual acta sino que, antes bien, el gnero
produce una denominacin errada de un "sexo" prediscursivo y la
significacin de la construccin se transforma en la del monismo
lingstico, en virtud del cual todo es siempre y nicamente len-
guaje. De modo que lo que se genera es un debate exasperado del
que muchos ya nos hemos cansado: o bien O) el constructivismo
se reduce a una posicin de monismo lingstico, segn la cual la
construccin lingstica se considera generativa y determinante
y, en este caso, podernos or decir a los crticos que parten de esta
presuncin: "Si todo es discurso, qu pasa con el cuerpo?", o bien
(2), cuando la construccin se representa reducida a una accin
verbal que parece presuponer un sujeto, podemos or decir a los
crticos que parten de tal presuncin: "Si el gnero es algo cons-
truido, quin lleva a cabo tal construccin?"; aunque, por supues-
to (3), la formulacin ms pertinente de esta pregunta sea la si-
guiente: "Si el sujeto es algo construido, quin construye al suje-
to?" En el primer caso, la construccin tom el lugar de una accin
semejante a la de un dios que no slo causa, sino que compone
todo lo que es su objeto; es lo performativo divino que da vida y
constituye exhaustivamente lo que nombra o, ms precisamente,
es ese tipo de referencia transitiva que nombra e inaugura a la vez.
De acuerdo con esta visin de la construccin, para que algo sea
construido, debe ser creado y determinado a travs de ese pro-
ceso.
En el segundo y el tercer caso, las seducciones de la gramtica
parecen ejercer gran influencia; el crtico pregunta: "No debe
haber un agente humano, un sujeto, si se quiere, que gue el curso
de la construccin?" Si la primera versin del constructivismo
supone que la construccin opera de manera determinista, ha-
ciendo una parodia de la capacidad de accin humana, la segunda
interpreta que el constructivismo supone la existencia de un suje-
to voluntarista que crea su gnero mediante 'Una accin instru-
mental. En este ltimo caso se entiende la construccin como una
especie de artificio manipulable, una concepcin que no slo supo-
Introduccin 25

ne la existencia de un sujeto, sino que rehabilita precisamente al


sujeto voluntarista del humanismo que el constructivismo, de vez
en cuando, procur poner en tela de juicio.
Si el gnero es una construccin, debe haber un "yo" o un "no-
sotros" que lleven a cabo o realicen esa construccin? Cmo pue-
de haber una actividad, un acto de construccin, sin presuponer
la existencia de un agente que preceda y realice tal actividad?
Cmo podemos explicar la motivacin y la direccin de la cons-
truccin sin tal sujeto? Como rplica, yo sugerira que para
reconcebir la cuestin bajo una luz diferente hace falta adoptar
cierta actitud recelosa en relacin con la gramtica. Porque si el
gnero es algo construido, no lo es necesariamente por un "yo" o
un "nosotros" que existan antes que la construccin, en ningn
sentido espacial o temporal del trmino "antes". En realidad, no
est muy claro que pueda haber un "yo" o un "nosotros" que no
haya sido sometido, que no est sujeto al gnero, si por "generi-
zacin" se entiende, entre otras cosas, las relaciones dife-
renciadoras mediante las cuales los sujetos hablantes cobran vida.
Sujeto al gnero, pero subjetivado por el gnero, el "yo" no est ni
antes ni despus del proceso de esta generizacin, sino que slo
emerge dentro (y como la matriz de) las relaciones de gnero
mismas.
Esto nos conduce pues a la segunda objecin, la que sostiene
que el constructivismo niega la capacidad de accin, se impone
por encima de la instancia del sujeto y termina suponiendo la exis-
tencia del sujeto que cuestiona. Afirmar que el sujeto es producido
dentro de una matriz -y como una matriz- generizada de relacio-
nes no significa suprimir al sujeto, sino slo interesarse por las
condiciones de su formacin y su operacin. La "actividad" de esta
generizacin no puede ser, estrictamente hablando, un acto o una
expresin humanos, una apropiacin voluntaria y, ciertamente no
se trata de adoptar una mscara; es la matriz que hace posible
toda disposicin previa, su condicin cultural capacitadora. En
-> este sentido, la matriz de las relaciones de gnero es anterior a la
aparicin de lo "humano". Consideremos el caso de la interpela-
cin mdica que (a pesar de la reciente incorporacin de otros apela-
tivos ms generales) hace pasar a un nio o una nia de la catego-
ra de "el beb" a la de "nio" o "nia" y la nia se "feminiza" me-
diante esa denominacin que la introduce en el terreno del len-
26 Judith Butler

guaje y el parentesco a travs de la interpelacin de gnero. Pero


esa "feminizacin" de la nia no termina all; por el contrario, las
diversas autoridades reiteran esa interpelacin fundacional a lo
largo de varios intervalos de tiempo para fortalecer o combatir
este efecto naturalizado. La denominacin es a la vez un modo de
fijar una frontera y tambin de inculcar repetidamente una
norma.
Tales atribuciones o interpelaciones contribuyen a formar ese
campo del discurso y el poder que orquesta, delimita y sustenta
aquello que se califica como "lo humano". Esto se advierte ms
claramente en los ejemplos de aquellos seres abyectos que no pa-
recen apropiadamente generizados; lo que se cuestiona es, pues,
su humanidad misma. En realidad, la construccin del gnero
opera apelando a medios excluyentes, de modo tal que lo humano
se produce no slo por encima y contra lo inhumano, sino tambin
a travs de una serie de forclusiones, de supresiones radicales a
las que se les niega, estrictamente hablando, la posibilidad de ar-
ticulacin cultural. De ah que sea insuficiente sostener que los
sujetos humanos son construcciones, pues la construccin de lo
humano es una operacin diferencial que produce lo ms o menos
"humano", ]0 inhumano, lo humanamente inconcebible. Estos si-
tios excluidos, al transformarse en su exterior constitutivo, llegan
a limitar lo "humano" ya constituir una amenaza para tales fron-
teras, pues indican la persistente posibilidad de derrumbarlas y
rearticularlas."
Paradjicamente, la indagacin de este tipo de supresiones y
exclusiones, mediante las cuales opera la construccin del sujeto,
ya no es constructivisrno ni tampoco esencialismo. Porque hay un
mbito "exterior" a 10 que construye el discurso, pero no se trata
de un "exterior" absoluto, una "externalidad" ontolgica que exce-

4. Sobre enfoques diferentes pero relacionados con esta. problemtica de la


exclusin, la abyeccin y la creacin de "lo hUm.1110", vunsc J ulia Kristcvu, Pcnoere
of Horror: An E.".. say nI!- Abjection, trad. de Lean Roudiez, Nueva York, Columbia
University Press, 1982 led. CflSL.: Poderes de la pcruereion, Buenos Aires, Catlogos,
1988.J; John Flctcher y Andrew Benjamin (comps.), Abjection, Mclanchnlia and
Lave: Ttie Vi),.!? o{Julia. Kristeva, Nuevo. York y Londres, Itoutlcdge, lDDO; y.Ienn-
Prancois Lyotard, 7'1)(' lnhu.nian : Reflcctione an Time, trad. de Gcoffrey Bcnuing-
ton y Rache} Bowlby Stanford, Stunford University Prcss, H)!'H [ud. cnst.: Lo
inh umario: charlas sobre el tiempo, Buenos Aires, Manunr.inl, 1 ~J.sK].
Introdu.ccin 27

da o se oponga a las fronteras del discurso;" como "exterior" cons-


titutivo, es aquello que slo puede concebirse -cuando puede con-
cebirse- en relacin con ese discurso, en sus mrgenes y forman-
do sus lmites sutiles. De modo que el debate entre el construc-
tivismo y el esencialismo pasa completamente , por alto la. cuestin
esencial de la desconstruccin, porque la cuestin esencial nunca
fue que "todo se construye discursivarnente"; esta cuestin esen-
cial, cuando se plantea, corresponde a una especie de monismo
discursivo o lngisticismo que niega la fuerza constitutiva de la
exclusin, la supresin, la forclusin y la abyeccin violentas y su
retorno destructivo dentro de los trminos mismos de la legitimi-
dad discursiva.
Afirmar que hay una matriz de las relaciones de gnero que
instituye y sustenta al sujeto, no equivale a decir que haya una
matriz singular que acte de manera singular y determinante,
cuyo efecto sea producir un sujeto. Esto implicara situar la "ma-
triz" en la posicin de sujeto dentro de una formulacin gramati-
cal que necesariamente debe volver a considerarse. En realidad,
la forma proposicional "el discurso construye al sujeto" conserva
la posicin de sujeto de la formulacin gramatical, aun cuando
invierta el lugar del sujeto y del discurso. La construccin debe
significar ms que una simple inversin de trminos.
Hay defensores y crticos de la construccin que construyen
esa posicin siguiendo lneas estructuralistas. A menudo sostie-
nen que hay estructuras que construyen al sujeto, fuerzas imper-
sonales tales como la cultura, el discurso o el poder, dando por
sentado que estos trminos ocupan el sitio gramatical del sujeto
despus de que lo "humano" ha sido desalojado de su lugar. En
esta perspectiva, el lugar gramatical y metafsico del sujeto se
conserva, aun cuando el candidato que lo ocupa cambie. Como
resultado de ello, la construccin se entiende todava como un pro-
ceso unilateral iniciado por un sujeto previo, con lo cual se fortale-
ce aquella presuncin de la metafsica del sujeto segn la cual
donde hay actividad, siempre hay detrs un sujeto iniciador y vo-

S. Sobre una lectura muy provocativa que muestra cmo se vincula el proble-
ma de la referencialidad lingstica con el problema especfico de la referencia a
los CUCIpOS y qu significa "referencia" en ese caso, vase Catby Caruth, "Ihc
Claims of'Reference'', Tire }~2le Journcl ofCriticiem, vol. 4, n 1, otoo de 1990,
pgs. 193-206.
28 J udith Butler

luntario. En esta perspectiva, el discurso, el lenguaje o lo social


se personifican y en la personificacin se reconsolida la metafsica
del sujeto.
En este segundo enfoque, la construccin no es una actividad,
sino que es un acto, un acto que ocurre una vez y cuyos efectos se
establecen firmemente. De modo tal que el constructivismo queda
reducido a un determinismo e implica la evacuacin o el desplaza-
miento de la capacidad de accin humana.
Esta perspectiva est en la base de la tergiversacin a travs
de la cual se le critic a Foucault que "personificara" al poder: si el
poder se construye errneamente como un sujeto gramatical y
metafsico y si ese sitio metafsico dentro del discurso humanista
fue el sitio privilegiado de lo humano, luego el poder parece haber
desplazado a lo humano como el origen de la actividad. Pero, si la
visin de poder de Foucault se entiende como la destruccin y la
subversin de esta gramtica y esta metafsica del sujeto, si el
poder orquesta la formacin y la sustancia de los sujetos, no pue-
de ser explicado partiendo del "sujeto" que es su efecto. Y aqu ya
no sera adecuado decir que el trmino "construccin" correspon-
de al sitio gramatical del sujeto, porque la construccin no es ni
un sujeto ni su acto, sino un proceso de reiteracin mediante el
cual llegan a emerger tanto los "sujetos" como los "actos", No hay
ningn poder que acte, slo hay una actuacin reiterada que se
hace poder en virtud de su persistencia e inestabilidad.
Yo propondra, en lugar de estas concepciones de construccin,
un retorno a la nocin de materia, no como sitio o superficie, sino
como un proceso de materializacin que se estabiliza a travs del
tiempo para producir el efecto de frontera, de permanencia y de su-
perficie que llamamos materia. Creo que el hecho de que la mate-
ria siempre est materializada debe entenderse en relacin con
los efectos productivos, y en realidad materializadorcs, del poder
regulador en el sentido foucaultiano." Por lo tanto, la pregunta

6. Aunque Foucault hace la distincin entre el modelo jurdico y e] modelo


productivo del poder en The Hutory ofSexuality, HJlwnc One, trad. de Robcrt Hui-ley,
Nueva York, Vintage, 1978 [erl. cast.: Historia de la sexuvlidcd, vol. 1, Buenos Aires,
Siglo XXI, 1990J, he sostenido que cada modelo supone la existencia del otro. La
produccin de un sujeto -su sujecin (neeujctieeemcntv- es un medio para lograr su
regulacin. Vase mi "Sexual inversicns' en Donna Stanton (comp.), D;cllrscs of
Sexualty, Ann Harbor, University of Michigan Press, 1992, pgs. 344-361.
Introduccin 29

que hay que hacerse ya no es "De qu modo se constituye el gne-


ro como (y a travs de) cierta interpretacin del sexo?" (una pre-
gunta que deja la "materia" del sexo fuera de la teorizacin), sino
"A travs de qu normas reguladoras se materializa el sexo?". Y
cmo es que el hecho de entender la materialidad del sexo como
algo dado supone y consolida las condiciones normativas para que
se d tal materializacin?
Lo esencial estriba entonces en que la construccin no es un
acto nico ni un proceso causal iniciado por un sujeto y que culmina
en una serie de efectos fijados. La construccin no slo se realiza
en el tiempo, sino que es en s misma un proceso temporal que
opera a travs de la reiteracin de normas: en el curso de esta reite-
racin el sexo se produce y a la vez se desestabiliza." Como un
efecto sedimentado de una prctica reiterativa o ritual, el sexo
adquiere su efecto naturalizado y, sin embargo, en virtud de esta
misma reiteracin se abren brechas y fisuras que representan
inestabilidades constitutivas de tales construcciones, como aque-
llo que escapa a la norma o que la rebasa, como aquello que no
puede definirse ni fijarse completamente mediante la labor repeti-
tiva de esa norma. Esta inestabilidad es la posibilidad descons-
tituyente del proceso mismo de repeticin, la fuerza que deshace
los efectos mismos mediante los cuales se estabiliza el "sexo", la

7. No se trata simplemente de construir la perforruatividad como una repeticin


de actos, como si los "actos" pernmnecieran intactos e idnticos a s mismos a medida
que se Jos repite en el tiempo, entendiendo el tiempo como algo exterior a ]05 "actos"
mis mus. Por el contrario, un acto es en s mismo una repeticin, una sedimentacin
y un cOllgt.'lamiento del pasado que precisamente queda forcluido por su semejanza
con el acto, En este sentido, un "acto" es siempre una falla temporal de 13 memoria.
En 10que sigue, empleo la nocin lacaniana de que todo acto debe construirse como
repeticin, la repeticin de lo que no puede ser recordado, Jo irrecuperable y, por lo
tanto. como el espectro temible de la desconstitucin del sujeto. La nocin den-idea-
na de iterabilidad, formulada en respuesta a la teorizacin de los actos del habla de
John Scarle y ,J. L. Austin, tambin implica que todo acto es en s mismo una
recitacin, la cita de una cadena previa de actos que estn implcitos en un acto
presente y que permanentemente le quitan a todo acto "presente" su condicin de
"actualidad", Vase la nota 9 infra sobre la diferencia entre una repeticin hecha en
favor de la fantasa de dominio (esto es, una repeticin de actos que construyen al
sujeto y que se entienden como los actos constructivos o constituyentes de un sujeto)
y una nocin de repeticin-compulsirin, tornada de Freud, que rompe esa fantasa de
dominio y fija sus lmites,
30 J udith Butler

posibilidad de hacer entrar en una crisis potencialmente produc-


tiva la consolidacin de las normas del "sexo"."
Ciertas formulaciones de la posicin constructivista radical pa-
recen producir casi obligadamente un momento de reiterada exas-
peracin, porque aparentemente cuando se construye como un
idealista lingstico, el constructivista refuta la realidad de los cuer-
pos, la pertinencia de la ciencia, los datos supuestos de nacimien-
to, envejecimiento, enfermedad y muerte. El crtico podra sospe-
char tambin que el constructivista sufre de cierta somatofobia y
querra asegurarse que este terico abstracto admita que mnima-

S. La nocin de temporalidad no debera construirse como una sencilla sucesin


de "momentos" distintos, igualmente distantes entre s. Semejante representacin
espacial del tiempo reemplaza a cierto modelo matemtico del tipo de duracin que
no permite hacer tales metforas espaciales. Los esfuerzos por describir o nombrar
este lapso tienden a caer en el mapa espacial, como lo sostuvieron varios filsofos,
entre ellos Bergson y Heidegger. Por lo tanto, es importante subrayar el efecto de
sedimentacin que implica la temporalidad de la construccin. Aqu, los llamados
"momentos" no son unidades equivalentes y distintas de tiempo, porque el "pasado"
seria entonces una acumulacin y un congelamiento de tales "momentos" que
finalmente los haran indistinguibles. El pasado deber consistir adems en aquello
negado en la construccin, deber abarcar las esferas de lo reprimido, lo olvidado y
lo irrecuperablemente forcluido. Aquello que no est incluido -que ha sido dejado en
el exterior por la frontera- como fenmeno constitutivo del efecto sedimentado
llamado "construccin" ser tan esencial para su definicin como lo que ha sido
incluido; esta exterioridad no es distinguible como un "momento". En realidad, la
nocin de momento quizs no sea otra cosa que una fantasa retrospectiva del dominio
matemtico impuesto a las duraciones interrumpidas del pasado.
Sostener que la construccin es fundamentalmente una cuestin de iteracin es
dar prioridad a la modalidad temporal de la construccin. En la medida en que tal
teora requiera una especializacin del tiempo (a travs de la postulacin de momentos
desconectados y limitados), esta versin temporal de la construccin supone una
espacializacion de la temporalidad misma que uno podra entender, siguiendo a
Heidegger, como la reduccin de 13 temporalidad [1] tiempo.
El nfasis puesto por Foucault en las relaciones convergentes de poder (que de
manera tentativa podra contraponerse con el nfasis puesto por Derrida en la
iteracin) implica trazar un mapa de los relaciones de poder que, en el curso de un
proceso genealgico, forman un efecto construido. L3 nocin de convergencia supone
la idea de movimiento y tambin de espacio; como resultado de ello, parece eludir la
paradoja sealada antes en la cual la explicacin misma de la temporalidad exige la
espacializactn del "momento". Por otro lado, el enfoque de Poucault de la
convergencia no teoriza plenamente sobre lo que pro\'OC3 el "movimiento" mediante
el cual se dice que convergen el poder y el discurso. En cierto sentido, trazar un
mapa del poder no basta para teorizar acabadamente la temporulidad.
Significativamente, el anlisis dcrrideanc de la itcrabilidad debe distinguirse
de la mera repeticin en la cual las distancias entre "momentos" temporales se
Introduccin 31

mente hay partes, actividades, capacidades sexualmente diferen-


ciadas, diferencias hormonales y cromosmicas que pueden ad-
mitirse sin hacer referencia a la "construccin". Aunque en este
momento quiero darles a mis interlocutores la absoluta tranquili-
dad, an prevalece cierta angustia. "Admitir" el carcter innega-
ble del "sexo" o su "materialidad" siempre es admitir cierta ver-
sin del "sexo", cierta formacin de "materialidad". El discurso en
el cual y a travs del cual se hace esta concesin -y s, esta conce-
sin invariablemente se hace-, no es acaso formativo del fen-
meno mismo que admite? Afirmar que el discurso es formativo no
equivale a decir que origina, causa o compone exhaustivamente
aquello que concede; antes bien, significa que no hay ninguna re-
ferencia a un cuerpo puro que no sea al mismo tiempo una forma-
cin adicional de ese cuerpo. En este sentido, no se niega la capa-
cidad lingstica para referirse a los cuerpos sexuados, pero se

consideran uniformes en cuanto a su extensin espacial. La "distancia entre


momentos" de tiempo no puede, segn la terminologa de Derrida, especializarse o
limitarse como un objeto identificable. Es la differance no tematizable que erosiona
y se opone a toda afirmacin de una identidad distintiva, incluyendo la identidad
distintiva del "momento". Lo que diferencia los momentos no es una duracin espa-
cial y extendida porque, por as decirlo, tambin ella podra considerarse un
"momento" y entonces no representara lo que queda entre los momentos. Este entre,
que es al mismo tiempo "en medio" y "fuera", es como un espacio no tematizable y un
tiempo no tematizable que convergen.
El lenguaje de la construccin de Foucault incluye trminos como "aumento",
"proliferacin" y "convergencia" que suponen la existencia de una-esfera temporal
no teorizada explcitamente. En parte, el problema consiste en que mientras Foucault
aparentemente procura dnr una especificidad histrica a su versin de los efectos
genealgicos, en realidad estara dando prioridad a un enfoque de la genealoga
antes que a un enfoque filosfico de la temporalidad. En "Tbe Subject and Power",
en Hubert Dreyfus y Paul Rabinow (comps.), Michel Foucault.Beyond Structuraliem
ond Hcrmeneutce. Chicago, Northwestern University Press, 19S3lcd. cnst.: Michel
Fouccul: ms all del cetrncturalienio .Y la liermeneutica, Mxico, Universidad
Autnoma de Mxico, 19881, Foucault se refiere a "la diversidad de l. ... l secuencia
lgica" que caracteriza a las relaciones de poder. Indudablemente rechaza la aparente
linealidad implcita en Jos modelos de iterahilidad que se vinculan a la linealidad de
los modelos ms antiguos de la secuencia histrica. Y sin embargo, no nos ofrece una
especificacin de la "secuencia": es la nocin misma de "secuencia" lo que vara
histricamente o lo que vara son las configuraciones de secuencia y la secuencia
misma permanece invariable? De algn modo, ambas posiciones descuidan la for-
macin y representacin social especfica de la temporalidad. Aqu podra consultarse
la obra de Pierre Bourdieu para comprender la temporalidad de la construccin
social.
32 Judith Butler

altera la significacin misma de "refcrencialidad". En trminos


filosficos, la proposicin asertrica es siempre, hasta cierto pun-
to, performativa.
Por lo tanto, en relacin con el sexo, si uno admite la materiali-
dad del sexo o del cuerpo, esa concesin misma, opera -performa-
tivamente- como un modo de materializar ese sexo? Y adems, c-
mo logra constituir la concesin reiterada de ese sexo -una concesin
que no tiene que hacerse necesariamente en el habla o por escrito,
sino que podra "sealarse" de un modo mucho ms rudimentario----
la sedimentacin y la produccin de ese efecto material?
El crtico moderado podra admitir que alguna parte del "sexo"
se construye, pero que ciertamente hay otra que no y, por lo tanto,
siente por supuesto la obligacin no slo de marcar la lnea que
separa lo construido de lo no construido, sino tambin de explicar
qu significa esto de que el "sexo" se presente en partes cuya dife-
renciacin no es una cuestin de construccin. Pero, a medida que
se traza esa lnea de demarcacin entre partes tan evidentes, lo
"no construido" queda limitado una vez ms en virtud de una prc-
tica significante y el lmite mismo que estaba destinado a prote-
ger algunas partes del sexo de la contaminacin del construc-
tivismo se define ahora por la construccin misma del anticons-
tructivismo. La construccin, es algo que le ocurre a un objeto ya
hecho, una cosa dada previamente y algo que le ocurre en grados?
en ambos lados del debate nos estamos refiriendo quizs a una
prctica inevitable de significacin, de demarcacin y delimita-
cin a la que luego nos "referimos", de modo tal que nuestras "re-
ferencias" siempre suponen -y con frecuencia ocultan- esta deli-
mit.acin previa? En realidad, "referirse" ingenua o directamente
a tal objeto extradiscursivo exige delimitar previamente el mbi-
to de lo extradiscursivo. Y, en la medida en que se pueda delimi-
tar, 10discursivo estar delimitado por el discurso mismo del cual
procura liberarse. Esta delimitacin, que a menudo se representa
como una suposicin no teorizada en cualquier acto de descrip-
cin, marca una frontera que incluye y excluye, que decide, por
as decirlo, cul ser y cul no ser la materia del objeto al cual
nos referimos luego. Esta marcacin tendr cierta fuerza norma-
tiva y, en realidad, cierta violencia, porque slo puede construir a
travs de la supresin; slo puede delimitar algo aplicando cierto
criterio, un principio de selectividad.
Introduccin 33

Lo que habr de incluirse y 10que no habr de incluirse dentro


de las fronteras del "sexo" estar determinado por una operacin
ms o menos tcita de exclusin. Si cuestionamos el carcter fijo
de la ley estructuralista que divide y limita los "sexos" en virtud
de su diferenciacin didica dentro de la matriz heterosexual, lo
haremos desde las regiones exteriores de esa frontera (no desde
una "posicin", sino desde las posibilidades discursivas que ofrece
el exterior constitutivo de las posiciones hegemnicas) y ese
cuestionamiento constituir el retorno desbaratador de los exclui-
dos desde el interior de la lgica misma del simbolismo hetero-
sexual.
La trayectoria de este texto indagar, pues, la posibilidad de
tal efecto desbaratador, pero lo har indirectamente, respondien-
do a dos interrogantes interrelacionados que se les han formulado
a las versiones constructivistas del gnero, no para defender al
constructivismo per se, sino para cuestionar las supresiones y ex-
clusiones que constituyen sus lmites. Estas crticas suponen que,
inmersas en la gramtica recibida, hay una serie de oposiciones
metafsicas entre el materialismo y el idealismo, oposiciones que,
como argumentar luego, estn siendo redefinidas radicalmente
por un revisionismo postestructuralista de la performatividad
discursiva, tal como sta opera en la materializacin del sexo.

LA PERFORMATIVIDAD COMO APElACiN A LA CITA

Cuando en el lenguaje Iacaniano se dice que alguien asume un


"sexo", la gramtica de la frase crea la expectacin de que hay
"alguien" que, al despertarse, indaga y delibera sobre qu "sexo"
asumir ese da, una gramtica en la cual la "asuncin" se asimi-
la pronto a la nocin de una eleccin en alto grado reflexiva. Pero
si lo que impone esta "asuncin" es un aparato regulador de hetero-
sexualidad y la asuncin se reitera a travs de la produccin for-
zada del "sexo", se trata pues de una asuncin del sexo obligada
desde el principio. Y si existe una libertad de accin, sta debe
buscarse, paradjicamente, en las posibilidades que ofrecen la
apropiacin obligada de la ley reguladora, la materializacin de
esa ley, la apropiacin impuesta y la identificacin con tales de-
mandas normativas. La formacin, la elaboracin, la orientacin,
34 Judith Butler

la circunscripcin y la significacin de ese cuerpo sexuado no se-


rn un conjunto de acciones realizadas en observancia ~e. dicha
ley; por el contrario, sern una conjunto de ~cciones ~?vlhza~~s
por la ley, la acumulacin de citas o referencias y la dl~lmul~c~on
de la ley que produce efectos materiales, tanto la necesidad vvida
de aquellos efectos como la oposicin vvida a tal necesidad.
De modo que la perfonnatividad no es pues un "acto" ~ingular,
porque siempre es la reiteracin de una norma o un conjunto de
normas y, en la medida en que adquiera la condicin de acto en el
presente, oculta o disimula las convenciones de las que es una
repeticin. Adems, este acto no es primariamente teat:al; en rea-
lidad, su aparente teatralidad se produce en la medida en que
permanezca disimulada su historicidad (e, inversa~ente,. s~.tea
tralidad adquiere cierto carcter inevitable por la irnposjbil idad
de revelar plenamente su historicidad). En el marco de la teora
del acto de habla, se considera performativa a aquella prctica
discursiva que realiza o produce lo que nombra." De acuerdo con
la versin bblica de lo performativo, es decir, "Hgase la luz!",
parecera que un fenmeno que se nombra cobra vida en virtud
del poder de un sujeto o de su voluntad. De acuerdo con una .r,efor-
mulacin critica, Derrida aclara que este poder no es la funcin de
una voluntad que origina, sino que es siempre derivativo:

.Podra una enunciacin performativa tener xito si su formulacin


no repit.iera una enunciacin "codificada" o iterativa o, en ~~ras pala-
bras si la frmula que pronuncio para iniciar una reunten o para
botur un barco o para celebrar un matrimonio no se identificara de
algn modo con una "cita"? L.. ] en tal tipologa, la categora de inten-

9. Vase J. L. Austin, Heno te Do Thinge with Words, J. O. Urmson y Marina


Sbisa (comps.), Cambridge, Mnssachusetts, Harvard Univeraity PresoS,. 1955 ~ed.
cast.: Cmo hacer cosas con palabras, Buenos Aires, Paide, 1971], YPhilosaptucal
Popa-e, Oxford, Oxford University Press, 19G1, especialmente 1:15 pgs. 2.~3~252
red. cast.: Ensayos filosficos, Madrid.Alianza, lDSS];Shoshana Fclman, Tite Literary
Speech-Act: Don Juan unth. J. L. Austz, (JI' Scducton. in 'TIV(I Languages, trad. de
Catheri.ne Porter; Ithaca, Comell University Press, 1983; Bm:b.ara J~],1.nson, "Poetry
and Perfonnative Language: Mallarm and Austin", en The CncallJltI~renc:;Essays
in the COI/temporal)' Rhetoric of Readng, Baltimore, Johns Hopki.ns.uI1lVels1~YPress,
1980, pgs. 52-66; Mary Louise Pratt, A Speeclv Ac~ Thc(:,y o/ L.rterary Dz:,;co~rse,
Indiana University Press, 1977; y Ludwig Wittgenstein, Phloeopliical Inueetigations,
trad. de G. E. M.Anscombe, Nueva York, Macmillan, 1958, primera parte [ed. cast.:
bwestigaciones filosficas, Barcelona, Grijalbc-Mondadori , 19HH].
Introduccin 35
cin no desaparecer, tendr su lugar, pero desde ese lugar ya no
podr gobernar la totalidad del escenario y el sistema de enunciacin
[nonciationJ. 10

En qu medida obtiene el discurso la autoridad necesaria para


hacer realidad lo que nombra mediante una cita de las conven-
ciones de autoridad? Y un determinado sujeto, se considera el
autor de sus efectos discursivos, en tanto la prctica de apelar a
las citas, mediante la cual se lo condiciona y moviliza, permanezca
sin marcas? En realidad, no podra ocurrir que la produccin del
sujeto como originadora de sus efectos sea precisamente una
consecuencia de esta apelacin disimulada a las citas? Adems, si
un sujeto llega a ser tal sometindose a las normas del sexo, un
sometimiento que requiere asumir las normas del sexo, podemos
interpretar que esa "asuncin" es precisamente una manera ms
de recurrir a las citas? En otras palabras, la norma del sexo ejerce
su influencia en la medida en que se la "cite" como norma, pero
tambin hace derivar su poder de las citas que impone. Cmo po-
dramos interpretar la prctica de "citar" las normas del sexo como
el proceso de aproximarse a tales normas o de "identificarse con
ellas"?
Por lo dems, en el sena del psicoanlisis, hasta qu punto se
afianza el cuerpo sexuado a travs de prcticas identificatorias
gobernadas por esquemas reguladores? Aqu la identificacin no
se emplea como una actividad imitativa, mediante la cual un ser
consciente se modela a imagen y semejanza de otro; por el
contrario, la identificacin es la pasin por la semejanza, mediante
la cual emerge primariamente el yo. u Freud sostiene que "el yo es

10. Jacques Derrida, "Signature, Event, Context", en Gerald Graff (cornp.),


Lmited, bIC., trad. de Samuel Weber y Jeffrey Mehlman, Evanston, Northwestern
University Press, 1988, pg. 18.
11. Vase Michel Bor.h-Jacobsen, Tlie Frcudian Subject, trad. Catherine Por-ter,
Stanford, Stanford University Press, 1988. Mientras Borch-Jaccbsen, en una
interesante teora de cmo la identificacin precede y forma al yo, tiende a afirmar
la prioridad de la identificacin por encima de cualquier experiencia libidinal, yo
dira que la identificacin es en s misma una asimilacin apasionada o libidinal.
Vanse tambin la acertada distincin entre modelo imitativo y modelo mimtico de
identificacin en Ruth Leys, "The Real Miss Beauchamp: Gender and the Subject of
Imitation", en Judith Butler y Joan Scott (comps.), Fcminists Theorize ttie Politcal,
Nueva York, Routledge, 1992, pgs. 167-2L4; Raja Silverman, Mole Subjectivity at
tlie .Margins, Nueva York, Routledge, 1992, pgs. 262-270; Mary Ann Doane,
36 Judith Butler

primero y principalmente un yo corporal" y que el yo es, adems,


"una proyeccin de una superfcie't.v lo que podramos caracterizar
como una morfologa imaginaria. Por otra parte, yo dira que esta
morfologa imaginaria no es una operacin presacial o presim-
blica, sino que se trata de una operacin orquestada mediante
esquemas reguladores que producen posibilidades inteligibles y
morfolgicas. Estos esquemas reguladores no son estructuras eter-
nas, sino que constituyen criterios histricamente revisables de
inteligibilidad que producen y conquistan los cuerpos que im-
portan.
Si la formulacin de un yo corporal, un contorno estable y el
establecimiento de una frontera espacial se logran a travs de
prcticas identificatorias y si el psicoanlisis documenta las formas
de obrar hegemnicas de tales identificaciones, podemos pues
interpretar que el psicoanlisis inculca la matriz heterosexual en
el nivel de la morfognesis corporal? Lo que Lacan llama la
"asuncin" o el "acceso" a la ley simblica puede interpretarse como
una especie de "cita" de la ley y as ofrece la oportunidad de vincular
la cuestin de la materializacin del "sexo" con la reconcepcin de
la performatividad como una apelacin a la cita. Aunque Lacan
afirma que la ley simblica tiene una jerarqua semiautnoma
que es anterior al momento en que el sujeto asume las posiciones
sexuadas, estas posiciones normativas, es decir, los "sexos", slo
se conocen a travs de las semejanzas que causan. La fuerza y la
necesidad de estas normas (el "sexo" como funcin simblica debe
entenderse como una especie de mandamiento o precepto) es pues
funcionalmente dependiente de la semejanza y la cita de la ley; la
ley sin su aproximacin no es ley o, ms precisamente, no es ms
que una ley que rige solamente para aquellos que la acatan sobre
la base de la fe religiosa. Si el "sexo" se asume del mismo modo en
que se cita una ley -una analoga que sustentaremos luego en

"Misrecoenition and Identitv" en Ron Burnett (comp.), Explorations in Film Tlicorv:


Selected Essays from Cin:i-acts, Bloomington, Indiana Uuiversity Press, 1991,
pgs. 15-25 y Diana Fuss, "Freud's Fallen Wornen: Identification, Desire", y "A Case
ofHomoscxuality in a Woman", Ttie Yale Journa! of Cruiciem; vol. 6, n 1, 1991,
pgs. 1-23.
12. Sigmund Freud, Ttie Ego and the Id, James Strachey, comp., trad. de .Ioan
Riviere, Nueva York, Nortcn, 1960, pg. 16 led. cast.: El yo y el ello, en Obrae
completas, vol. 19, Buenos Aires, Amorrortu, 1978-1985].
Introduccin 37

este texto-, luego, "la ley del sexo" se fortalece e idealiza repe-
tidamente como la ley slo en la medida en que se la reitere como
la ley, que se produzca como tal, como el ideal anterior e inapro-
ximable, mediante las citas mismas que se afirma que esa ley
ordena. Si se interpreta la significacin que da Lacan a la "asun-
cin" como cita, ya no se le da a la ley una forma fija, previa a su
cita, sino que se la produce mediante la cita, como aquello que
precede y excede las aproximaciones mortales que realiza el sujeto.
En ese caso, puede hacrsele a la ley simblica de Lacan el
mismo tipo de crtica que le haca Nietzsche a la nocin de Dios: la
fuerza atribuida a este poder previo e ideal se hace derivar y desviar
de la atribucin misma.!" Esta percepcin de la ilegitimidad de la
ley simblica del sexo es lo que aparece dramatizado hasta cierto
punto en el filme contemporneo Pars en llamas: el ideal que se
procura imitar depende de que la imitacin misma se juzgue como
un ideal. Y aunque lo simblico parezca constituir una fuerza que
no puede contravenirse sin la psicosis, debera re concebirse como
una serie de mandatos normalizadores que fijan los lmites del
sexo mediante la amenaza de la psicosis, la abyeccin, la imposi-
bilidad psquica de vivir. Adems, debera entenderse que esta
"ley" slo puede constituir una ley en la medida en que imponga
las citas y aproximaciones diferenciadas llamadas "femeninas" y
"masculinas". El supuesto de que la ley simblica del sexo goza de
una ontologa separable anterior y autnoma a su asuncin queda
impugnado por la nocin de que la cita de la leyes el mecanismo
mismo de su produccin y articulacin. De modo que lo que "im-
pone" lo simblico es una cita de su ley que reitera y consolida la

13. Nietzsche sostiene que el ideal de Dios se produjo "en la misma medida"
como un sentido humano de fracaso y desdicha y que la produccin de Dios fue, en
realidad, la idealizacin que instituy y reforz esa desdicha; vase Friedrich
Nietzsche, On the Genealogy of Morole, trad. de Walter Kaufmann, Nueva York,
Vintage, 1969, seccin 20 [ed. cast.: La genealogia de la moral, Madrid, Alianza,
1998J. El hecho de que la ley simblica en Lacan produzca la incapacidad de apro-
ximarse a los ideales sexuados corporizados e impuestos por la ley se entiende
habitualmeante como una seal prometedora de que la ley no es por completo eficaz,
que no constituye exhaustivamente la psique de ningn sujeto dado. Sin embargo,
hasta qu punto esta concepcin de la ley produce la falla misma que procura orde-
nar y mantiene una distancia ontolgica entre las leyes y sus aproximaciones falli-
das, de modo tal que las aproximaciones desviadas no tienen la fuerza para alternar
la accin de la ley misma?
38 Judith Butler
estratagema de su propia fuerza. Qu significara "citar" la ley
para producirla de un modo diferente, "citar" la ley para poder
reiterar y cooptar su poder, para poner en evidencia la matriz
heterosexual y desplazar el efecto de su necesidad?
El proceso de esa sedimentacin o lo que podramos llamar la
materializacin ser una especie de apelacin a las citas, la adqui-
sicin del ser mediante la cita del poder, una cita que establece
una complicidad originaria con el poder en la formacin del "yo".
En este sentido, la accin denotada por la performatividad del
"sexo" estar directamente en contra de cualquier nocin de sujeto
voluntarista que existe de manera absolutamente independiente
de Ias normas reguladoras a las que se opone. La paradoja de la
sujecin (assujetissement) es precisamente que el sujeto que habra
de oponerse a tales normas ha sido habilitado, si no ya producido,
por esas mismas normas. Aunque esta restriccin constitutiva no
niega la posibilidad de la accin, la reduce a una prctica reitera-
tiva o rearticuladora, inmanente al poder y no la considera c,?mo
una relacin de oposicin externa al poder.
Como resultado de esta reformulacin de la performatividad,
(a) no es posible teorizar la performatividad del gnero indepen-
dientemente de la prctica forzada y reiterativa de los regmenes
sexuales reguladores; (b) en este enfoque, la capacidad de accin,
condicionada por los regmenes mismos del discurso/poder, no
puede combinarse con el voluntarismo o el individualismo y mucho
menos con el consumismo, y en modo alguno supone la existencia
de un sujeto que escoge; (e) el rgimen de heterosexualidad opera
con el objeto de circunscribir y contornear la "materialidad" del
sexo y esa materialidad se forma y se sostiene como (y a travs de)
la materializacin de las normas reguladoras que son en parte las
de la hegemona heterosexual; (d) la materializacin de las normas
requiere que se den esos procesos identificatorios, a travs de las
cuales alguien asume tales normas o se apropia de ellas y estas
identificaciones preceden y permiten la formacin de un sujeto,
pero ste no las realiza en el sentido estricto de la palabra; y (e)
los lmites del constructivismo quedan expuestos en aquellas
fronteras de la vida corporal donde los cuerpos abyectos o desle-
gtmados no llegan a ser considerados "cuerpos".Si la materialidad
del cuerpo est demarcada en el discurso, esta demarcacin pro-
ducir pues un mbito de "sexo" excluido y no legitimado. De ah
Introduccin 39

que sea igualmente importante reflexionar sobre de qu modo y


hasta qu punto se construyen los cuerpos como reflexionar sobre
de qu modo y hasta qu punto no se construyen; adems, interro-
garse acerca del modo en que los cuerpos no llegan a materializar
la norma"'les ofrece el "exterior" necesario, si no ya el apoyo nece-
sario, a los cuerpos que, al materializar la norma, alcanzan la
categora de cuerpos que importan.
Cmo puede uno reflexionar, entonces, a travs de la materia
de los cuerpos, entendida como una especie de materializacin
gobernada por normas reguladoras, para poder averiguar cmo
acta la hegemona heterosexual en la formacin de aquello que
determina que un cuerpo sea viable? Cmo produce esa materia-
lizacin de la norma en la formacin corporal una esfera de cuerpos
abyectos, un campo de deformacin que, al no alcanzar la condicin
de plenamente humano, refuerza aquellas normas reguladoras?
Qu oposicin podra ofrecer el mbito de los excluidos y abyectos
a la hegemona simblica que obligara a rearticular radicalmente
aquello que determina qu cuerpos importan, qu estilos de vida
se consideran "vida", qu vidas vale la pena proteger, qu vidas
vale la pena salvar, qu vidas merecen que se llore su prdida?

LA TRAYECTORIA DEL TEXTO

Los textos que conforman el foco de esta indagacin proceden


de diversas tradiciones de la escritura: el Timeo de Platn,
"Introduccin del narcisismo" de Freud, algunos escritos de Jacques
Lacan, ciertos relatos de \Villa Cather, la novela Passing de Nella
Larsen, el filme Pars en llamas 'de Jennie Livingston y ciertos
ensayos de la teora y la poltica sexual recientes, as como algunos
textos de la teora democrtica radical. La amplitud histrica del
material no pretende sugerir que en estos contextos persista un
nico imperativo heterosexual; slo procura sealar que, en cada
uno de estos contextos la inestabilidad que produce el esfuerzo
por fijar el sitio del cuerpo sexuado desafa los lmites de la
inteligibilidad discursiva. Aqu lo importante no es nicamente
destacar la dificultad que implica determinar el sitio indiscutido
del sexo a travs del discurso. Antes bien, lo que pretendo es
mostrar que la condicin indiscutida del "sexo" dentro de la dada
40 Judith Buller

heterosexual afirma las acciones de ciertos mandatos simblicos


y que oponerse a ella cuestiona dnde y cmo se fijan los lmites
de la inteligibilidad simblica.
La primera parte del libro trata principalmente de la produccin
de las morfologas sexuadas mediante la aplicacin de esquemas
reguladores. A lo largo de estos captulos procuro mostrar de qu
manera obran las relaciones de poder en la formacin misma del
sexo y su "materialidad". Los primeros dos ensayos son esfuerzos
genealgicamente diferentes por caracterizar las relaciones de
poder que perfilan los cuerpos: "Los cuerpos que importan" sugiere
que en las posiciones teorticas contemporneas se reanudan
ciertas tensiones clsicas. El ensayo considera brevemente las POSM
turas de Aristteles y de Foucault, pero luego ofrece una revisin
de la lectura de Platn hecha por Irigaray a travs de una conside-
racin de la chora del Timco de Platn. La chora ("el distrito") es
ese sitio donde parecen fusionarse la materialidad y la femineidad
para formar una materialidad anterior y formativa de cualquier
nocin de lo emprico. En "El falo lesbiana y el imaginario morfol-
gico" trato de mostrar cmo la heterosexualidad normativa modela
un perfil corporal que vacila entre la materialidad y lo imaginario
y que en realidad es esa vacilacin misma. Ninguno de estos en-
sayos pretende discutir la materialidad del cuerpo; por el contrario,
en conjunto constituyen esfuerzos parciales y genealgicamente
superpuestos de establecer las condiciones normativas en las que
se enmarca y se forma la materialidad del cuerpo y, en particular,
cmo se forma a travs de categoras diferenciales de sexo.
En el curso del segundo ensayo, emerge otra serie de interro-
gantes relativos a la problemtica de la morfognesis: cmo fun-
cionan las identificaciones para producir y oponerse a lo que Freud
llam "el yo corporal"? Como fenmeno proyectado, el cuerpo no
es meramente la fuente de donde surge la proyeccin, sino que
siempre es tambin un fenmeno en el mundo, un distanciamiento
del "yo" mismo que la afirma. En realidad, la asuncin del "sexo",
la asuncin de cierta materialidad contorneada, es en s misma
una forma dada a ese cuerpo, una morfognesis que se produce a
travs de un conjunto de proyecciones identificatorias. Que el cuer-
po al cual uno "pertenece" sea hasta cierto punto un cuerpo que
en parte obtiene sus contornos sexuados en condiciones especulares
Introduccin 41
yen relacin con el exterior sugiere que los procesos identificatorios
son esenciales para la formacin de la materialidad sexuada."
Esta revisin de Freud y Lacan contina en el tercer captulo,
"Identificacin fantasmtica y la asuncin del sexo". En l surgen
dos cuestiones de significacin social y poltica: (1) si las proyec-
cioes identificatorias estn reguladas por las normas sociales y
si esas normas se construyen como imperativos heterosexuales,
luego podra decirse que la heterosexualidad normativa es
parcialmente responsable del tipo de forma que modela la materia
corporal del sexo; y (2) dado que la heterosexualidad normativa
evidentemente no es el nico rgimen regulador que opera en la
produccin de los contornos corporales o en la fijacin de los lmites
de la inteligibilidad corporal, tiene sentido preguntarse qu otros
regmenes de produccin reguladora determinan los perfiles de la
materialidad de los cuerpos. Aqu parecera que la regulacin social
de la raza surge, no simplemente como otro mbito de poder, com-
pletamente separable de la diferencia sexual o de la sexualidad,
sino que su "adicin" subvierte los efectos monolticos del impera-
tivo heterosexual, como lo he descrito hasta aqu. Lo simblico
-ese registro del ideal regulatorio- siempre es adems una acti-
vidad racial 0, ms precisamente, la prctica reiterada de interpela-
ciones que destacan las diferencias raciales. Antes que aceptar un
modelo que entiende el racismo como discriminacin sobre la base
de una raza dada previamente, sigo la lnea de aquellas teoras
recientes que han sostenido que la "raza" se produce parcialmente
como un efecto de la historia del racismo, que sus fronteras y
significaciones se construyen a lo largo del tiempo, no slo al servi-
cio del racismo, sino tambin al servicio de la oposicin al racismo.l!

14. En el captulo 2 tomo muy en consideracin la crtica de Lacan que destaca


las implicaciones limitadas y falogocntricas del modelo especular en "el estadio del
espejo".
15. Vase Michael Omi y Howard Winant, Racial Formation in the United States:
Froni 19608 to the 19808, Nueva York, Routledge, 198G. Vase tambin Anthony
Appiah, "The Uncompleted Argument: Du Bois and the Illusion ofRace", en Henry
Louis Gates, JI'. (ccmp.), "Race",W,.iting and Dfference, Chicago, University of Chica-
go Press, 1986, pgs. 21-37; Colette Guillaumin, "Hace and Nature: The System of
Marks",Ferninist Studies, vol. 8, n'' 2, otoo de 1988, pgs. 25-44; David Loyd, "Race
Under Representation", Oxtord Literary Rcview, 13, primavera de 1991, pgs. 62-
94; Sylvia Wynter; "On Disenchanting Discourse: 'Minority' Literary Criticism and
Beyond", en Abdul R. JanMohammed y David Lloyd (comps.), The Nature and
42 Judith Butler

Al repudiar aquellos modelos de poder que reduciran las dife-


rencias raciales a los efectos derivativos de la diferencia sexual (co-
mo si la diferencia sexual no fuera slo independiente de la articu-
lacin racial sino, de algn modo, anterior, en un sentido temporal
u ontolgico), parece esencial re concebir los escenarios de repro-
duccin y, por lo tanto, de las prcticas sexualizadoras, no slo
como aquellos a travs de las cuales se inculca el imperativo hete-
rosexual, sino tambin como los escenarios a travs de los cuales
se fijan y se combaten las fronteras de la distincin racial. La
"amenaza" de la homosexualidad adquiere una complejidad distin-
tiva especialmente en aquellas coyunturas donde la hetero-
sexualidad obligatoria funciona al servicio de mantener las formas
hegemnicas de la pureza racial.
Parece esencial oponer resistencia al modelo de poder que tiende
a establecer relaciones paralelas o analgicas entre el racismo,la
homofobia y la misoginia. Afirmar su equivalencia abstracta o
estructural no slo pasa por alto las historias especficas de su
construccin o elaboracin, sino que adems pospone la importante
tarea de reflexionar sobre las maneras en que estos vectores de

Context of Minority Discourse, Nueva York, Oxford Un iveraity Press, 1990,


pgs. 432-469.
Insisto, sostener que la raza es el resultado de una produccin, de una
construccin o hasta que tiene un carcter ficticio no equivale a sugerir que sea una
construccin artificial ni prescindible. Patricia Williams concluye su The Alchemy
of Race and Rights con una frase que destaca hasta qu punto se viven las cons-
trucciones retricas de raza: "Una complejidad de mensajes implicados en nuestro
ser" (Cambridge, Harvard University Press, 1991, pg. 236). En un eplogo titulado
"A Word on Categories", Williams observa: "Si bien el hecho de ser negra ha sido la
ms poderosa atribucin social de mi vida, sa es slo una de las muchas narrativas
rectoras o ficciones dominantes a travs de las cuales me estoy reconfigurando
constantemente en el mundo" (pg. 256). Aqu la atribucin de ser negra constituye
no slo una de las muchas ficciones dominantes, sino tambin una ficcin maui-
lizadora, una ficcin "a travs de la cual" se realiza su reconfiguracin reflexiva. La
atribucin, por ficticia que sea, no slo es "dominante", es decir que constituye un
marco constante y poderoso, sino que tambin es, de manera paradjica "1 prome-
tedora, un recurso, un medio a traie del cual se hace posible la transformacin.
Cito aqu estas lneas con el propsito de subrayar lo siguiente: decir que la raza es
una construccin o una atribucin, en modo alguno le quita al trmino la fuerza que
tiene en la vida; por el contrario, la raza llega a ser precisamente una fuerza domi-
nante e indispensable dentro de los discursos saturados polticamente en los cuales
permanentemente se hace necesario dar al trmino una resignificacin contraria a
sus usos racistas.
Introduccin 43
poder se necesitan y despliegan recprocamente para lograr su
propia articulacin. En realidad, quiz no sea posible imaginar
ninguna de estas nociones ni sus interrelaciones sin una concepcin
sustancialmente revisada del poder, tanto en sus dimensiones geo-
polticas como en los sucedneos actuales de su circulacin
intersectante." Por otro lado, cualquier anlisis que destaque un
vector de poder por encima de otro indudablemente se volver
vulnerable a las crticas de que no slo ignora o subestima a los
dems; se le criticar adems que sus propias construcciones de-
penden de la exclusin de las otras para tener validez. En el otro
extremo, todo anlisis que pretenda abarcar todos los vectores del
poder corre el riesgo de pecar de cierto imperialismo epistemolgico
que consiste en suponer que cualquier escritor dado puede repre-
sentar y explicar las complejidades del poder contemporneo. Nin-
gn autor ni ningn texto pueden ofrecer semejante reflejo del
mundo y aquellos que pretenden ofrecer semejantes panoramas
ya se hacen sospechosos por el mero hecho de tener tal pretensin.
Sin embargo, el fracaso de la funcin mimtica tiene sus propios
usos polticos, porque la produccin de textos slo puede ser una
manera de reconfigurar lo que habr de considerarse el mundo.
Porque los textos no reflejan la totalidad de sus autores ni de sus
mundos, entran en un campo de lectura como provocaciones parcia-
les que no solamente requieren la existencia de un conjunto de
textos previos para obtener legibilidad, sino que -en el mejor de
los casos- inician una serie de apropiaciones y crticas que ponen
en tela de juicio sus premisas fundamentales.
Esta demanda de meditar sobre el poder contemporneo en
toda su complejidad y en todas sus interarticulaciones contina

16. Vanse de Gayatri Chakravorty Spivak, "Scattered Speculationa on the


Question o' Valu" y "Subaltern Studies: Desconstructing Historiography", en In
Ctlier \forlJs: Eeeaye in Cultural Politice, Nueva York, Routledge, 1987; y "Can the
Subaltern Speak?", en Cary Nelson y Lawrence Goldberg (comps.), Marxiem and
the Interpretcuion cf Culture, Urbana, University ofIllinois Press, 1988; 'Iejaswin
Niranjana, History, Poet-Structuralisrn, and the Colonial Context, Berkeley,
University of California Press, 1992; Chandra Talpade Mohanty, "Cartographies of
Struggle: Third World \Vomen and the Politics ofFeminism'' y "Under Western Eyes:
Feminist Scholarship and Colonial Discourses'', en Chandra Mohanty, Ann Russo y
Lourdes Torres (comps.), Third lVorld n'amen and the Politice of Feminism,
Bloomington, Indiana University Press, 1991, pgs. 1~180; Lisa Lowe, Critical Te-
rrains: Frenclv and British Orientalisms, Ithaca, Cornell University Press, 1991.
44 J udith Butler

siendo, a pesar de su imposibilidad, indiscutiblemente importante.


Sin embargo, sera un error imponer los mismos criterios a todos
los productos culturales, pues quiz sea precisamente la parciali-
dad de un texto lo que condicione el carcter radical de sus percep-
ciones. Al tomar como punto de partida la matriz heterosexual o
la hegemona heterosexual se corre el riesgo de caer en cierta estre-
chez de miras, pero se lo corre para poder finalmente presentar su
aparente prioridad y autonoma como una forma de poder. Esto
ocurrir dentro del texto, pero tal vez con ms eficacia en sus di-
versas apropiaciones. En realidad, me parece que uno escribe den-
tro de un campo de escritura que es invariablemente y promete-
doramente ms amplio y menos dominable que aqul sobre el cual
uno mantiene una autoridad provisoria y que las re apropiaciones
inesperadas de una determinada obra en sectores a los que nunca
estuvo dirigida intencionalmente son algunas de las ms
provechosas. La problemtica poltica de operar dentro de las com-
plejidades del poder se plantea hacia el final de "Identificacin
fantasmtica y la asuncin del sexo" y es un tema que contino
indagando en la interpretacin del filme Pars en llamas que ofrez-
co en el captulo cuatro, "El gnero en llamas: cuestiones de apro-
piacin y subversin" y nuevamente en el captulo seis, "Hacerse
pasar por lo que uno no es: el desafo psicoanaltico de Nella
Larsen".
En la segunda parte del texto, abordo primeramente una selec-
cin de la ficcin de Willa Cather, donde considero Cmo lo simblico
paternal permite reterritorializaciones subversivas tanto del
gnero como de la sexualidad. En contra de la perspectiva segn
la cual la sexualidad podra estar por completo desconectada del
gnero, sugiero que la ficcin de Cather representa cierta infraccin
del gnero para poder expresar un deseo indecible. Las breves
lecturas de la ficcin de Cather, en particular "Tommy the
Unsentimental", "Paul's Case" y fragmentos de Mi ntonia, reto-
rnan la cuestin de la posibilidad de dar nueva significacin a la
ley paternal cuando sta desestabiliza la operacin de los nombres
y las partes del cuerpo como sitios de identificacin y deseo
contrariados. En Cather, el nombre produce una desestabilizacin
de las nociones convencionales de gnero e integridad corporal
que simultneamente desvan y exponen la homosexualidad. Este
tipo de astucia textual puede interpretarse como un ejemplo ms
Introduccin 45

de lo que Eve Kosofsky Sedgwick analiz hbilmente como "la


epistemologa del closetr".'" Sin embargo, en Cather, la articulacin
del gnero se vincula con la narracin y la posibilidad de dar forma
narrativa al deseo lesbiana, de modo tal que su ficcin cuestiona
implcitamente el modo especfico en que Sedgwick sugere, a
diferencia de la propia Cather, una desconexin entre la sexualidad
y el gnero. ie
La lectura de Passing de Nella Larsen considera hasta qu pun-
to una re descripcin de lo simblico como vector de los imperativos
de gnero y de raza pone en tela de juicio la afirmacin de que la
diferencia sexual es, en cierto sentido, anterior a las diferencias
raciales. En el texto de Larsen, la palabra "queer" ("raro", "anma-
lo", "extrao") destaca las angustias tanto sexuales como raciales
y obliga a hacer una lectura que procura indagar en qu medida
la regulacin sexual opera a travs de la regulacin de las fronteras
raciales y en qu medida las distinciones raciales operan como un
escudo contra ciertas transgresiones sexuales socialmente peli-
grosas. La novela de Larsen ofrece un enfoque para reteorizar lo
simblico como un conjunto de normas sexuales racialmente
articuladas y para considerar tanto la historicidad de tales normas
como sus puntos de conflicto y convergencia y los lmites impuestos
a su rearticulacin.
Si la performatividad se construye como ese poder que tiene el
discurso para producir efectos a travs de la reiteracin, cmo
hemos de entender los lmites de tal produccin, las condiciones
restrictivas en las que se da tal produccin? Estos lmites sociales
y polticos, se aplican a la posibilidad de dar nueva significacin
al gnero y a la raza o son los lmites mismos los que estn, estricta-
mente hablando, fuera de lo social? Debemos entender este "exte-
rior" como aquello que se resiste pennanentemente a la elaboracin
discursiva o estamos ante una frontera variable que se fija y se
vuelve a fijar mediante inversiones polticas?

* Cloeet (ropero) es el trmino con el que se alude a la prctica del ocultamiento


de las minoras sexuales [N. de la T.]
17. Eve Kosofsky Sedgwick, Epietemology cf the Cloeet, Berkcley, University of
California Press, 1990 led. cast.: Epietemologia del armario, Barcelona, Ediciones
de la Tempestad, 1998.].
18. Eve Kosofsky Sedgwck, "Acrcss Gender.Across Sexuality: Willa Cather and
Others'', South Atlantic Quarterly, vol. 88, n" 1, invierno de 1989, pgs. 53-72.
46 Judith Butler

La teora innovadora del discurso poltico ofrecida por Slavoj


Zizek en El sublime objeto de la ideloga retoma la cuestin de la
diferencia sexual planteada por Lacan en relacin con el carcter
performativo de los significantes polticos. La lectura de su obra y
el ensayo siguiente sobre la re significacin del trmino queer son
indagaciones sobre los usos y los lmites de aplicar una perspectiva
psicoanaltica a una teora de la performatividad poltica y la
competencia democrtica. Zi~ek desarrolla una teora de los signi-
ficantes polticos como performativos que, al convertirse en sitios
de carga fantasmtica, afectan el poder de movilizar polticamente
a los posibles adherentes. Un aspecto central de la formulacin de
Zizek de performatividad poltica es una crtica del anlisis del dis-
curso que, segn el autor, pasa por alto aquello que se resiste a la
simbolizacin, lo que l llama alternativamente el "trauma" y "lo
real".Aunque innovadora e instructiva, su teora tiende sin embargo
a apoyarse en un antagonismo sexual no problematizado que,
inadvertidamente, instala una matriz heterosexual como la estruc-
tura permanente e indiscutible de la cultura en la cual las mujeres
operan como una "mancha" dentro del discurso. Quienes pretenden
cuestionar esta estructura estn pues discutiendo con lo real, con lo
que est fuera de toda discusin y argumentacin, el trauma y la
necesidad de edipizacin que condiciona y limita todo discurso.
Los esfuerzos de Zizek por vincular el carcter performativo
del discurso al poder de la movilizacin poltica son, sin embargo,
completamente vlidos. La vinculacin explcita que establece
entre la teora de la performatividad y la de la hegemona, tal como
aparece articulada en la teora democrtica radical de Ernesto
Laclau y Chantal Mouffe, ofrece una profunda visin de la movili-
zacin poltica interpretada mediante una teora de base psico-
analtica de la fantasa ideolgica. Abordando desde un punto de
vista crtico la teora de Zizek, yo considero en qu medida podra-
mos reconcebir la performatividad como una apelacin a la cita y
una re asignacin de significacin y hasta qu punto podra el psico-
anlisis conservar su fuerza explicativa en una teora de la hege-
mona que no reifique ni la norma heterosexual ni su consecuen-
cia misgina.
En el captulo final, sugiero, pues, que las prcticas conflictivas
de la queerness podran entenderse, no slo como un ejemplo de
poltica citacional, sino como una reelaboracin especfica que
Introduccin 47

transforme la abyeccin en accin poltica y que podra explicar


por qu la "apelacin a las citas" tiene un porvenir en la poltica
contempornea. La afirmacin pblica de lo queerness representa
la performatividad como apelacin a las citas con el propsito de
dar nueva significacin a la abyeccin de la homosexualidad, para
transformarla en desafo y legitimidad. Sostengo que ste no tiene
que ser un "discurso inverso", en el que la desafiante afirmacin
de lo no convencional reinstale dialcticamente la versin que
procura superar. Antes bien, se trata de una politizacin de la
abyeccin, en un esfuerzo por reescribir la historia del trmino y
por impulsar su apremiante resignificacin. Sugiero que esta
estrategia es esencial para crear el tipo de comunidad en la que
no sea tan difcil sobrevivir con sida, en la que las vidas queer
lleguen a ser legibles, valoradas, merecedoras de apoyo, en la cual
la pasin, las heridas, la pena, la aspiracin sean reconocidas sin
que se fijen los trminos de ese reconocimiento en algn otro orden
conceptual de falta de vida y de rgida exclusin. Si hay una
dimensin "normativa" en este libro, consiste precisamente en asig-
narle una re significacin radical a la esfera simblica, en desviar
la cadena "de citas" hacia un futuro que tenga ms posibilidades
de expandir la significacin misma de lo que en el mundo se
considera un cuerpo valuado y valorable.
Para poder reconsiderar lo simblico como un mbito capaz de
efectuar este tipo de resignificacin, ser necesario concebir 10sim-
blico como una regulacin de la significacin que vara con el
tiempo y no como una estructura casi permanente. Esta reconcep-
cin de lo simblico desde el punto de vista de la dinmica temporal
del discurso regulador tomar muy seriamente el desafo lacaniano
a las versiones anglonorteamericanas del gnero, para considerar
la categora del "sexo" como una norma lingstica, pero reformu-
lar esa normatividad en trminos foucaultianos como "ideal
regulatorio". Inspirndose tambin en las versiones anglo norte-
americanas del gnero, este proyecto intenta oponerse a la estasis
estructural de la norma que impone la heterosexualidad propia
del enfoque psicoanaltico, sin descartar por ello lo que evidente-
mente tienen de valioso las perspectivas psicoanalticas. En
realidad, el "sexo" es un ideal regulatorio, una materializacin
forzosa y diferenciada de los cuerpos que producir lo que resta, lo
exterior, lo que podra llamarse su "inconsciente", Esta insistencia
48 J udith Butler

en que todo movimiento formativo necesita instituir sus exclu-


siones da particular importancia a las figuras psicoanalticas de
la represin y la forclusin.
En este sentido, me opongo al enfoque propuesto por Foucault
de la hiptesis represiva como una mera instancia del poder
jurdico y sostengo que ese enfoque no aborda las formas en que
opera la "represin" como una modalidad del poder productivo.
Debe de haber un modo de someter el psicoanlisis a una redes-
cripcin foucaultiana, aun cuando el propio Foucault negara tal
posibilidad." Este texto acepta como punto de partida la nocin

19. Foucault sostiene que el psicoanlisis mantiene una ley represora que es
jurdica en su forma, es decir, negativa, reguladora y restrictiva. Y se pregunta si
cuando decimos que el deseo est "reprimido" por la ley, en realidad ste no es en s
mismo el efecto, el producto, el resultado inducido de esa ley. La caracterizacin
ligeramente velada de la "ley del deseo" de Laean que hace Foucault no explica los
efectos generadores de esa ley dentro de la teora del psicoanlisis. En la siguiente
caracterizacin del psicoanlisis, Foucault sostiene que puede hallarse el mismo
modelo de poder en las posiciones psicoanalticas que le atribuyen una condicin
prediscursiva a la sexualidad reprimida y aquellas que entienden el deseo mismo
como el efecto de la prohibicin: "Lo que distingue al anlisis hecho atendiendo a la
represin de los instintos de aquel basado en la ley del deseo es claramente la manera
en que cada uno de ellos concibe el poder. Ambos anlisis parten de una representacin
comn del poder que, segn el uso que se le d y la posicin que se le atribuya
respecto del deseo, conduce a dos resultados opuestos: o bien a la promesa de una
"liberacin", si se considera que el poder tiene slo una influencia exterior en el
deseo o, en el caso que se lo considere constitutivo del deseo mismo, a la siguiente
afirmacin: uno est siempre-ya atrapado (Historia de la sexualidad, vol. 1, pgs.
82-83).
Foucault caracteriza 1uego la ley lacaniana como performativa jurdica: "Habla
y esa es la norma" (pg. 83), esta leyes "montona y est aparentemente condenada
a repetirse". Aqu Foucault supone que esta repeticin es una repeticin de aquello
que es idntico a s mismo. De modo que Foucault entiende que las acciones
performativas y repetitivas de la ley lacaniana producen sujetos uniformes y
homogneos; los sujetos normalizados de la represin.
Pero en Lacan la repeticin no es subjetivadora en el sentido en que lo sugriere
Foucault. En realidad, la repeticin no slo es la marca que de algn modo no logr
hacer la sujecin, sino que es en s misma un ejemplo ms de ese fracaso. Lo que se
repite en el sujeto es aquello que fue radicalmente excluido de la formacin del
sujeto, aquello que amenaza la frontera y la coherencia del sujeto mismo.
De este modo, Lacan contina el anlisis de la compulsin a la repeticin iniciado
por Freud en Ms all del principio de placer. En ese texto, Freud sostiene que
ciertas formas de la compulsin a la repeticin no pueden interpretarse como
tendencias al servicio de una fantasa de dominar el material traumtico, sino que
estn, antes bien, al servicio de una pulsin de muerte, que procura desarmar o
dcscatectizar el yo mismo. En Lacan, la repeticin es precisamente aquello que socava
Introduccin 49

de Foucault de que el poder regulador produce a los sujetos que


controla, de que el poder no slo se impone externamente, sino que
funciona como el medio regulador y normativo que permite la foro
macin de los sujetos. El retorno al psicoanlisis est, pues, guiado
por la cuestin relativa al modo en que ciertas normas reguladoras
forman un sujeto "sexuado" en trminos que hacen indistinguible
la formacin psquica de la formacin corporal. Mientras algunas
perspectivas psicoanalticas sitan la constitucin del "sexo" en
un momento del desarrollo o lo definen como un efecto de una
estructura simblica casi permanente, yo considero que este efecto
constituyente del poder regulador es reiterado y reiterable. A esta
comprensin del poder como produccin obligada y reiterativa es
esencial agregar la idea de que el poder tambin funciona mediante
la forc1usin de efectos, la produccin de un "exterior", un mbito
inhabitable e ininteligible que limita el mbito de los efectos
inteligibles.
En qu medida es el "sexo" una produccin obligada, un efecto
forzado que fija los lmites de lo que alcanza la categora de cuerpo,
regulando los trminos por los que se confirma o no la validez de
los cuerpos? En este libro, mi propsito es llegar a una comprensin
de cmo aquello que fue excluido o desterrado de la esfera
propiamente dicha del "sexo"-entendendo que esa esfera se afirma
mediante un imperativo que impone la heterosexualidad- podra
producirse como un retorno perturbador, no slo como una oposi-
cin imaginaria que produce una falla en la aplicacin de la ley
inevitable, sino como una desorganizacin capacitadora, como la
ocasin de rearticular radicalmente el horizonte simblico en el
cual hay cuerpos que importan ms que otros.

la fantasa de dominio asociada al yo mismo, una "resistencia del sujeto". Lacan


describe este esfuerzo por recuperar el lugnr fantaseado previo a la formacin del yo
como el objeto de la repeticin, pues la repeticin es la desconstitucin del yo: "La
repeticin se presenta primero como una forma que no est muy clara; es decir que
no es evidente por s misma, como una reproduccin o un hacer presente, en acto". En
lo que sigue queda claro que todo acto es en cierto sentido una repeticin de lo
irrecuperable: "Un acto, un verdadero acto, siempre tiene un elemento de estructura
por el hecho de concernir a algo real que no est captado con toda evidencia en l"
(citado en -Jacques Lacan, Tire Four fundamental Concepts of Pechoanalyee (ed.
Jacques-Alain Miller, trad. de Ana Sheridan), Nueva York, Norton, 1978, pg. 49
led. cast.: El Seminario. Libro l L, Los cuatro conceptos fundamentales del
psicoanlisis, Barcelona, Pids, 1986].
PRIMERA PARTE
1. Los cuerpos que importan

Si lo entiendo bien, la desconstruccon no es exponer el


error y ciertamente no es exponer el error de otro. En la des-
construccin, la crtica m.<,' seria es la crtica de algo extre-
madamente til, algo sin lo cual no podramos hacer nada.
GAYATRI CHAKRAVORTY SPIVAK, "In a Word",
entrevista con Ellen Rooney

[. ..] la necesidad de "reabrir" las figuras del discurso


filosfico l.l Una manera es interrogarse sobre las condicio-
nes que permiten la sistematicidad: qu parte oculta la cohe-
rencia de la enunciacin discursiva de las condiciones en
las que se produce, independientemente de lo que se diga de
tales condiciones en el discurso? Por ejemplo, la "materia"
de la cual se nutre el sujeto hablante para poder producirse,
para poder reproducirse; la escenografa que hace posible
la representacin, la representacin como se la define en filo-
sofa, esto es, la arquitectura de su teatro, su encuadre en el
espacio y en el tiempo, su organizacin geomtrica, sus ele-
mentos accesorios, sus actores, las posiciones respectivas de
stos, sus dilogos, en realidad, sus relaciones trgicas, sin
pasar por alto el espejo, las ms de las veces oculto, que
permite al logos, al sujeto, duplicarse, reflejarse. Todos estos
son elementos que intervienen en el escenario; aseguran su
coherencia en tanto no se los interprete. Por lo tanto, tienen
que volver a ser representados, en cada figura del discurso,
desligados del valor de "presencia". En la obra de cada
filsofo, empezando por aquellos cuyos nombres definen
(J Iguna era en la historia de la [ilosofia, debernos identificar

cmo se quiebra la contigidad material (il faut reperer


comment s'opere la coupure d'avec la con tigurt materielle),
cmo se mantiene unido el sistema, como funciona la econo-
ma especular.
LUCE IRlGAR.w, "Thc Power of Discourse"

En algunos sctres de la teora feminista de los ltimos aos,


ha habido algunas incitaciones a recuperar el cuerpo de lo que con
frecuencia suele caracterizarse como el idealismo lingiistico del
54 J udith Butler

postestructuralismo. En otro sector, el filsofo Gianni Vattimo ha


sostenido que el postestructuralismo, entendido como juego tex-
tual, marca la disolucin de la materia como categora contempo-
rnea. Y alega que esa materia perdida es lo que debe reformularse
hoy para que el postestructualismo d paso a un proyecto de mayor
valor tico y poltico.' Los trminos de estos debates son difciles e
inestables, porque en ninguno de los dos casos resulta fcil saber
quin o qu se designa con el trmino "postestructuralismo" y quiz
sea an menos fcil saber qu hay que recuperar bajo el signo de
"el cuerpo". Sin embargo, para algunas feministas y algunos te-
ricos crticos estos dos significantes parecan fundamentalmente
antagnicos. Uno suele or advertencias como la siguiente: Si todo
es discurso, qu pasa con el cuerpo? Si todo es un texto, qu
decir de la violencia y el dao corporal? En el postestructuralismo
o para el estructuralismo, hay alguna materia que importa?
Creo que muchos han pensado que para que el feminismo pueda
operar como prctica crtica, debe basarse en la especificidad sexua-
da del cuerpo de la mujer. Aun cuando la categora de sexo siempre
se reinscriba como gnero, ese sexo debe an suponerse como el
punto irreductible de partida para las diversas construcciones
culturales de las que habr de hacerse cargo. Y este supuesto del
carcter material irreductible del sexo pareci fundamentar y
autorizar las epistemologas y la tica feministas, as como los an-
lisis generizados de diversa ndole. En un esfuerzo por desplazar
los trminos de este debate, quiero preguntarme cmo y por qu
la "materialidad" ha llegado a ser un signo de irreductibilidad, es
decir, cmo lleg a entenderse la materialidad del sexo como aquello
que slo responde a construcciones culturales y, por lo tanto, no
puede ser una construccin? Cul es la jerarqua de esta exclu-
sin? Es la materialidad un sitio o una superficie que ha sido
excluida del proceso de construccin, como aquello a travs de lo
cual y sobre 10 cual opera la construccin. Es sta tal vez una
exclusin capacitadora y constitutiva, sin la cual no puede operar
la construccin? Qu ocupa este sitio de materialidad no cons-
truida?Y qu tipos de construcciones quedan excluidas en virtud

1. Gianni Vattimo, "Au-dela de la matiere et du text'', en Metiere el Philoeophie,


Pars, Centre Georges Pompidou, 1989, pg. 5.
Los cuerpos que importan 55

de la representacin de este sitio como un lugar exterior o que


est debajo de la construccin misma?
En lo que sigue, lo que pretendo presentar es menos una teora
de la construccin cultural que una consideracin de la escenografa
y la topografa de la construccin. Esta escenografa est orques-
tada mediante una matriz del poder y cmo una matriz del poder
que permanece desarticulada si suponemos que el hecho de estar
construido y la materialidad son dos nociones necesariamente
opuestas.
En el lugar de la materialidad, uno podra indagar otras premi-
sas fundacionales que operan como "irreductibles" polticos. En
vez de enumerar las dificultades teorticas que emergen al suponer
que la nocin del sujeto es una premisa fundacional o al tratar de
mantener una distincin estable entre sexo y gnero, quisiera tra-
tar de determinar si es necesario recurrir a la materia y a la mate-
rialidad del sexo para poder establecer esa especificidad irreduc-
tible que segn algunos fundamenta la prctica feminista. Y aqu
la cuestin no estriba en establecer si debera hacerse o no referencia
a la materia, del mismo modo en que nunca la cuestin fue estable-
cer si debe hablarse o no de las mujeres. Se hablar y, por razones
feministas, debe hablarse; la categora de mujeres no se vuelve
intil mediante la desconstruccin, sino que se convierte en una
categora cuyos usos ya no se reifican como "referentes" y que
presenta la oportunidad de que se la abra o, ms precisamente, de
llegar a significar de maneras que ninguno de nosotros puede
predecir de antemano. Seguramente debe ser posible no slo usar
el trmino, emplearlo tcticamente aun cuando uno sea, por as
decirlo, usado y posicionado por l, sino tambin someterlo a una
crtica que cuestione las operaciones excluyentes y las relaciones
de poder diferenciales que construyen y delimitan las invocaciones
feministas del trmino "mujeres". Es decir, parafraseando la cita
de Spivak que aparece al comienzo del capitulo, la crtica de algo
til, la crtica de algo sin lo cual no podemos hacer nada. En realidad,
yo dira que es una crtica sin la cual el feminismo pierde su
potencial democratizador al negarse a abordar -evaluar y llegar a
transformarse en virtud de-las exclusiones que lo ponen enjuego.
.~ Algo semejante ocurre con el concepto de materialidad que bien
puede ser algo "sin lo cual no podemos hacer nada". Qu significa
recurrir a la materialidad, puesto que desde el comienzo queda
56 Judith Butler

claro que la materia tiene una historia (en realidad, ms de una)


y que la historia de la materia est determinada en parte por la
negociacin de la diferencia sexual? Podemos tratar de retornar a
la materia entendida como algo anterior al discurso para basar
nuestras afirmaciones sobre la diferencia sexual, pero esto slo
nos llevaria a descubrir que la materia est completamente sedi-
mentada con los discursos sobre el sexo y la sexualidad que prefigu-
ran y restringen los usos que pueden drsele al trmino. Adems,
podemos tratar de recurrir a la materia para poder fundamentar
o verificar una serie de ataques y violaciones, pero esto slo nos
llevara descubrir que la materia misma est fundada en una serie
de violaciones, violaciones inadvertidamente repetidas en la invo-
cacin contempornea.
En realidad, si puede mostrarse que en su historia constitutiva
esta materialidad "irreductible" se construye a travs de una pro-
blemtica matriz generizada, la prctica discursiva mediante la
cual se le atribuye el carcter irreductible a la materia simultnea-
mente ontologiza y fija en su lugar esa matriz generizada. Y si se
juzga que el efecto constituido de esa matriz es el terreno indis-
cutible de la vida corporal, parecera que queda excluida de la
indagacin crtica toda posibilidad de hacer una genealoga de esa
matriz. Contra la afirmacin de que el postestructuralismo reduce
toda materialidad a materia lingstica, es necesario elaborar un
argumento que muestre que desconstruir la materia no implica
negar o desechar la utilidad del trmino. Y contra aquellos que
pretenden afirmar que la materialidad irreductible del cuerpo es
una condicin previa y necesaria para la prctica feminista, sugiero
que esa materialidad tan valorada bien puede estar constituida a
travs de una exclusin y una degradacin de lo femenino que,
para el feminismo, es profundamente problemtica.
Aqu, por supuesto, hay que declarar categricamente que el
hecho de suponer la materialidad, por un lado, y negarla, por el
otro, no agota las opciones de la teora. Mi propsito consiste pre-
cisamente en no hacer ninguna de estas dos cosas. Poner en tela
de juicio un supuesto no equivale a desecharlo; antes bien, implica
liberarlo de su encierro metafsico para poder comprender qu
intereses se afirman en -yen virtud de- esa locacin metafisica y
permitir, en consecuencia, que el trmino ocupe otros espacios y
sirva a objetivos polticos muy diferentes. Problematizar la materia
Los cuerpos que importan 57

de los cuerpos puede implicar una prdida inicial de certeza


epistemolgica, pero una prdida de certeza no es lo miSITlO que el
nihilismo poltico. Por el contrario, esa prdida bien puede indicar
un cambio significativo y prometedor en el pensamiento poltico.
Esta deslocalizacin de la materia puede entenderse como una
manera de abrir nuevas posibilidades, de hacer que los cuerpos
importen de otro modo.
El cuerpo postulado como anterior al signo es siempre postulado
o significado como previo. Esta significacin produce, como unefec-
ta de su propio procedimiento, el cuerpo mismo que, sin embargo
y simultneamente, la significacin afirma descubrir como aquello
que prccede a su propia accin. Si el cuerpo significado como ante-
rior a la significacin es un efecto de la significacin, el carcter
mimtico y representacional atribuido al lenguaje -atribucin que
sostiene que los signos siguen a los cuerpos como sus reflejos
necesarios- no es en modo alguno mimtico. Por el contrario, es
productivo, constitutivo y hasta podramos decir performalivo, por
cuanto este acto significante delimita y circunscribe el cuerpo del
que luego afirma que es anterior a toda significacin."
Esto no equivale a decir que la materialidad de los cuerpos es
sencilla y nicamente un efecto lingstico que pueda reducirse a
un conjunto de significantes. Tal distincin pasa por alto la mate-
rialidad del significante mismo. Adems, un enfoque de este tipo
no llega a comprender que la materialidad tambin es aquello
que est unido a la significacin desde el principio; reflexionar
sobre la indisolubilidad de la materialidad y la significacin no es
asunto sencillo. Postular mediante el lenguaje una materialidad
exterior al mensaje es an postular esa materialidad y la materia-
lidad as postulada conservar esa postulacin como su condicin
constitutiva. Derrida negocia la cuestin de la alteridad radical
de la materia con la siguiente observacin: "Ni siquiera estoy

2. Sobre un anlisis ms amplio de cmo emplear el postestructuralismo para


reflexionar sobre los danos materiales sufridos por los cuerpos de 13s mujeres, vase
la ltima seccin de mi "Contingent Foundations: Feminism and the Question of
Postmoderuisru", en .Iudi th Butler y Joen Scott (comps.), Fenunists Thcorize the
Political, Nueva York, Routledge, 1992, pgs. 17-19; vase tambin en el mismo
volumen, de Sharon Marcus, "FightingBodies, Fighting Words.A Theory ant Politice
of Rapc Preventicn", pgs. 385-403.
58 Judith Butler

seguro de que pueda haber un 'concepto' de un exterior absoluto;"


Contar con el concepto de materia es perder la exterioridad que
supuestamente afirma el concepto. Puede el lenguaje referirse
simplemente a la materialidad? el lenguaje es tambin la con-
dicin misma para que pueda decirse que la materialidad aparece?
Si la materia deja de ser tal una vez que llega a ser un concepto
y si un concepto de exterioridad de la materia respecto del lenguaje
es siempre algo menos que absoluto, cul es la condicin de este
"exterior"? El discurso filosfico, produce el exterior para lograr
la apariencia de su propia sistematicidad exhaustiva y coherente?
Qu se deja fuera de la esfera filosfica para poder sostener y
asegurar las fronteras de la filosofa? Y cmo podra retornar lo
repudiado?

CUESTIONES DE FEMINEIDAD

La clsica asociacin de femineidad y materialidad puede ha-


llarse en una serie de etimologas que vinculan la materia con la
mater y la matriz (o el tero) y, por lo tanto, con una problemtica
de la reproduccin. La configuracin clsica de la materia como
un sitio de generacin ti originacin se vuelve particularmente
significativa cuando explicar qu es y qu significa un objeto exige
recurrir a su principio criginador. Cuando no se la asocia explci-
tamente con la reproduccin, la materia se generaliza como un
principio de originacin y causalidad. En griego, hyle es la madera
o el leo a partir del cual se realizan diversas construcciones cul-
turales, pero tambin es un principio de origen, desarrollo y teleo-
loga, a la vez causal y explicativo. Este vnculo entre la materia,
el origen y la significacin sugiere la indisolubilidad de las nociones

3. -Iacques Derrida, Poeitions (ed. Alan Bass), Chicago, University of Chicago


Press, 1978, pg. 64 led. cast.: Posiciones, Valencia, Pretextos, 1977]. En la pgina
siguiente, Derrida escribe: "No dir si el concepto de ruatera es metafsico o no
metafsico. Esto depende de la obra a la cual se entrega y usted sabe que he insistido
incesantemente, en lo que concierne a la exterioridad. no ideal de la escritura, la
gramtica, el indicio, el texto, etctera, en la necesidad de no separarlos nunca de
la ohm un valor que debe concebirse independientemente de sus afiliaciones hege-
lianas" (p=;. 65).
Los cuerpos que importan 59

griegas clsicas de materialidad y significacin. Lo que importa


de un objeto es su materia.'
Ni en latn ni en griego, la materia (materia y hyle) es una positi-
vidad o un referente simple o en bruto; tampoco es una superficie o
una pizarra en blanco que espera una significacin externa, siem-
pre es algo, en cierto sentido, temporalizado. Esto tambin es as en
el caso de Marx, cuando entiende que la "materia" es un principio
de transformacin que supone e induce un futuro." La matriz es un
principio originadar y formativo que inaugura y sustenta el desa-
rrollo de algn organismo y objeto. De ah que, para Aristteles,
"la materia es potencialidad [dynamis], la realizacin de la forma."

4. Puede hallarse un anlisis convincente del modo en que la distincin formal


materia llega a convertirse en un elemento esencial para la articulacin de una
poltica masculinista, en la discusin de Wendy Brown sobre Maquiavelo en Manhood
and Politice, Totowa, Nueva Jersey, Rowman & Littlefield, 1988, pgs. 8791.
5. Vase la primera tesis de Marx sobre Feuerbach, en la cual propone un
materialismo que pueda afirmar la actividad prctica que estructura y es inherente
al objeto como parte de la objetividad y materialidad de ese objeto: "El principal
defecto de todo materialismo anterior (incluyendo el de Feuerbach) es que el objeto,
la realidad, la sensualidad se conciben slo en la forma del objeto o la percepcin
tAnschou.ung), pero no como una a.ctividad, una prctica. (Praxis) humana sensorial,
no subjetivamente" (Karl Marx, Writings ofthe Young Marxon Philosophy and Society,
trad. de L10yd D. Easton y Kurt H. Guddat, Nueva York, Doubleday, 1967, pg. 400
led. cast.: Manuscritos de 1844, Buenos Aires, Cartago, 1984]. Si el materialismo
explicara la praxis como aquello que constituye la materia misma de los objetos y
entendiera la praxis como una actividad socialmente transformadora, luego, tal
actividad se entendera como constitutiva de la materialidad misma. La actividad
propia de la praxis, sin embargo, requiere que un objeto pase de un estado anterior
a un estado ulterior, transformacin que habitualmente se considera como un paso
del estado natural a un estado social, pero tambin como la transformacin de un
estado social alienado a otro no alienado. En ambos casos, de acuerdo con este nuevo
materialismo que propone Marx, el objeto no slo experimenta una transformacin,
sino quees la actividad transformadora misma y, adems, su materialidad se establece
mediante este movimiento temporal de un estado anterior a uno ulterior, En otras
palabras, el objeto se materializa por cuanto es un sitio de troneformaciti temporal.
Por lo tanto, la materialidad de los objetos no es en ningn sentido algo esttico,
espacial o dado, sino que se constituye en y como una actividad transformadora.
Sobre una elaboracin ms completa de la temporalidad de la materia, vanse
tambin Ernst Bloch, The Prnciple of Hope, trad. de Neville Plaice, Stephen Plaice
y Paul Knight, Cambridge, Massachusetts, 1HT Press, 1986 [ed. cast.: El principio
de esperanzo, Madrid, Alianza, 1~75J, y Jean-Francois Lyotard, The Inhuman: Reflcc.
tione on Time, pgs. 8-23.
6. Aristteles, "De Anima", Tlie Baeic Wo/"hsofArietatle, trad. de Richard Mclecn,
Nueva York, Random House, 1941, libro 2, cap. 1,412" alO, pg. 555. Las siguientes
60 Judith Butler

En cuanto a la reproduccin, se dice que la mujer aporta la materia


y el hombre la forma.' La hyle griega es la madera que ya fue
cortada del rbol, instrumentalizada e instrumentahzable, un arte-
facto, en el sentido de estar disponible para su uso. La materia
latina denota la sustancia a partir de la cual se hacen las cosas,
no slo la madera para construir casas y barcos, sino todo aquello
que sirve para nutrir a los nios: los nutrientes que hacen las
veces de extensiones del cuerpo de la madre. En la medida en que
la materia se presenta en estos casos como poseedora de cierta
capacidad para originar y componer aquello a lo cual le suministra
tambin el principio de inteligibilidad, la materia se define, pues,
claramente en virtud de cierto poder de creacin y racionalidad
despojada en su mayor parte de las acepciones empricas ms
modernas del trmino. Hablar de los cuerpos que importan [en
ingls bodies that matter] en estos contextos clsicos no es un ocioso
juego de palabras, porque ser material significa materializar, si
se entiende que el principio de esa materializacin es precisamente
lo que "importa" [mattersJ de ese cuerpo, su inteligibilidad misma.
En este sentido, conocer la significacin de algo es saber cmo y
por qu ese algo importa, si consideramos que "importar" [to
matter] significa a la vez "materializar" y "significar".
Evidentemente, ninguna feminista alentara un mero retorno
a la teleologias naturales de Aristteles para poder reconcebir la
materialidad de los cuerpos. Sin embargo, quiero considerar la dis-
tincin que hace Aristteles entre cuerpo y alma, para hacer luego
una breve comparacin entre Aristteles y Foucault con el propsito
de sugerir una posible reutilizacin contempornea de la termino-
loga aristotlica. Al final de esta comparacin, ofrecer una crtica
moderada de Foucault que luego nos conducir a una discusin
ms larga sobre la desconstruccin de la materialidad del Timeo

citas de Aristteles corresponden a esta edicin y se mencionar nicamente 13


numeracin estndar de prrafos.
7. Vase Thomas Laqueur, Moking Scx: Bodv and Gendcr [mm tlie Greehs lo
Freud, Cambridge, Massachusctts, Harvard Uuiversity Press, 1990, pg. 28; G. E.
R. Lloyd.Sctcuce, Folhlore, Jdco[o/!,y, Cambridge, Cambridge University Press, 1983.
Vanse asimismo Evelyn Fox Keller, Reflectione on Genderand Scence, New Haven,
Vale Universtty Press, 1985 led. cast.: Reflexionee sonrc gnero y ciencia, Valencia,
Instituci Alfons el Magnuim, 1991] y Mary O'Brien, The Politice cfRcproduction.,
Londres, Routledge, 1981.
Los cuerpos que importan 61

de Platn propuesta por Irigaray. Espero que en el contexto de


este segundo anlisis quede claro hasta qu punto hay una matriz
generizada que opera en la consti tucin de la materialidad (aunque
tambin est obviamente presente en Aristteles) y por qu las
feministas deben interesarse, no en tomar la materialidad como
un concepto irreductible, sino en hacer una genealoga crtica de
su formulacin.

ARISTTELES/FOUCAULT

Para Aristteles, el alma designa la realizacin de la materia,


entendida sta como algo plenamente potencial y no realizado.
Por lo tanto, en Del alma, sostiene que el alma "es la primera
categora de realizacin de un cuerpo naturalmente organizado".
y contina diciendo: "Es por ello que podemos desechar por innece-
saria la cuestin de establecer si el cuerpo y el alma son una sola
cosa; tiene tan poco sentido como preguntarse si la cera y la forma
que le da el sello son una sola cosa o, de manera ms general, si
son lo mismo la materia Givle) de una cosa y aquello de lo que es la
materia (hyle)".' En el texto griego, no hay ninguna referencia a
los "sellos", sino que la frase "la forma que le da el sello" se resume
en el nico vocablo schema, El schema significa la forma, el molde,
la figura, la apariencia, el exterior, el gesto, la figura de un
silogismo y la forma gramatical. Si la materia nunca se presenta
sin su schcma, ello significa que slo aparece con cierta forma
gramatical y que el principio que la hace reconocible, su gesto o su
apariencia habitual, es indisoluble de lo que constituye su materia.
En Aristteles no encontramos ninguna distincin reconocible
por los sentidos entre materialidad e inteligibilidad; sin embargo,
por otras razones, Aristteles no nos presenta el tipo de "cuerpo"
que el feminismo procura recuperar. Instalar el principio de inte-
ligibilidad en el desarrollo mismo de un cuerpo es precisamente la
estrategia de una teleologa natural que explica el desarrollo de
la mujer mediante el argumento lgico de la biologa. Sobre esta
base se ha sostenido que las mujeres deben cumplir ciertas fun-

8. Aristteles, "De Anima", libro 2, cupo 1, 417b 78.


62 Judith Butler

ciones sociales y no otras 0, en realidad, que las mujeres deberan


limitarse absolutamente al terreno reproductivo.
Podramos trazar la histora de la nocin arstotlica de schema
atendiendo a los principios culturalmente variables de formati-
vidad e inteligibilidad. Comprender el schema de los cuerpos como
nexos histricamente contingentes de poder/discurso es llegar a
algo semejante a lo que Foucault describe en Vigilar y castigar
como la "materializacin" del cuerpo del prisionero. Este proceso
de materializacin tambin est presente en el captulo final del
primer volumen de la Historia de la sexualidad, cuando Foucault
seala la necesidad de hacer una "historia de los cuerpos" que
indague "la manera en que se los invisti de lo ms material y
vital que hay en ellos".'
A veces parece que, para Foucault, el cuerpo tiene una materia-
lidad que es ontolgicamente distinta de las relaciones de poder
que consideran a ese cuerpo como un sitio de investiduras. Sin
embargo, en Vigilar y castigar, nos ofrece una configuracin dife-
rente de la relacin entre materialidad e investidura. All el alma
aparece como un instrumento de poder a travs del cual se cultiva
y se forma el cuerpo. En cierto sentido, obra como un esquema
cargado de poder que produce y realiza el cuerpo mismo.
Podemos entender las referencias al "alma" de Foucault como
una reelaboracin implcita de la formulacin aristotlica. En
Vigilar y castigar, Foucault sostiene que el "alma" llega a ser un
ideal normativo y normalizador, de acuerdo con el cual se forma,
se modela, se cultiva y se inviste el cuerpo; es un ideal imaginario
histricamente especfico (idal speculatifJ hacia el cual se materia-
liza efectivamente el cuerpo. Al considerar la ciencia de la reforma
carcelaria, Foucault escribe: "El hombre del que se nos habla y al
que SE' invita a liberar, es ya en s miSTIlO el efecto de una sujecin
(assujettissenwnt) mucho ms profunda que l mismo. Tiene un
alma que lo habita y le da existencia y que es en s misma un
factor del dominio que ejerce el poder sobre el cuerpo. El alma es

9. Poucault, Tlie Hstory of Sc:wality, vol. 1, pg. 152. Original: "Non pas done
'histoire des rnentalits' que ne tiendrait compte des ccrps que par la maniere dont
on les apercus ou dont on leur a donn sens et valcur; mais 'histoire des corps' et de
la maniere dont on a inuesti ce qu'il ya de plus matriel,de plus vivant en eux",
llietoire de la eexualite 1: La volont de eaoor, Pars, Gallimard, 1978, pg. 200.
Los cuerpos que importan 63

el efecto y el instrumento de una anatoma poltica; el alma es la


crcel del cuerpo"."
Esta sujecin o este assujettissement, no es slo una subordi-
nacin, tambin es una afirmacin y un mantenimiento, es un
modo de colocar a un sujeto en un lugar, sujetarlo. El "alma da
existencia [al prisionero]" y, de manera no muy diferente de la
propuesta por Aristteles, el alma descrita por Foucault como un
instrumento de poder, forma y modela el cuerpo, lo sella y al sellarlo
le da el ser. Aqu correspondera escribir el trmino "ser" entre
comillas, porque el peso ontolgico nunca se supone, sino que siempre
se otorga. Para Foucault, este adjudicacin slo puede darse me-
diante y dentro de una operacin de poder. Esta operacin produce
los sujetos que sujeta; es decir, los sujeta en y a travs de las relacio-
nes preceptivas de poder que obran como su principio formativo.
Pero el poder es aquello que forma, mantiene, sostiene y a la vez
regula los cuerpos, de modo tal que, estrictamente hablando, el
poder no es un sujeto que acte sobre los cuerpos como si estos
fueran sus distintos objetos. La gramtica que nos obliga a hablar
as aplica una metafsica de las relaciones externas, mediante la
cual el poder acta sobre los cuerpos, pero no se considera la fuerza
que los forma. sta es una visin de poder entendido como una
relacin externa que el propio Foucault pone en tela de juicio.
Para Foucault, el poder opera en la constitucin de la materia-
lidad misma del sujeto, en el principio que simultneamente forma
y regula al "sujeto" de la sujecin. Foucault se refiere no slo a la
materialidad del cuerpo del prisionero, sino tambin a la materia-
lidad del cuerpo de la prisin. La materialidad de la prisin, escribe
Foucault, se extiende en la medida en que [dans la mesure o] es
un vector y un instrumento de poder," Por lo tanto, la prisin se

10. Michcl Foucault, Discipline and Punish: The Birth af the Prieon, Nueva
York, Pantheon, 1977, pg. SO.Original: "Lhomme dont on nous parle et qu'on invite
a liberer es dja en lui-rnme l'effet d'un assujettissement bien plus profond que l ui.
Une 3.111e l'habite et le porte a l'existence, qui est elle-mme une piece dans la
mnitrise que le pouvoir exerce sur le ccrps. L'me, effet et instrument d'une anatomie
politiquc; l'mc, prison du COI'PS", Michel Foucault, Surueller el punir, Pars,
Gallimnrd, 1975, pg. 34 led. cast.: Vigilar y castigar. Nacimiento de la priein, Buenos
Aires, Siglo XXI, 1976].
11. "Lo que estaba en juego no era si el ambiente de la prisin era demasiado
severo o demasiado asptico, demasiado primitivo o demasiado eficiente, sino su
64 Judith Butler

materializa en la medida en que est investida de poder o, para


ser exactos en el plano gramatical, no hay ninguna prisin previa
a su materializacin. Su materializacin se extiende al tiempo
que se la inviste con las relaciones de poder y la materialidad es el
efecto y el indicador de esta investidura. La prisin llega a estar
slo en el campo de las relaciones de poder, pero ms espe-
cficamente slo llega a existir en la medida en que se la cargue o
se la sature con tales relaciones de poder, en la medida en que esa
saturacin sea formativa de su mismo ser. Aqu el cuerpo no es una
materialidad independiente investida por las relaciones de poder
exteriores a l, sino que es aquello para lo cual son coextensivas la
materializacin y la investidura.
La "materialidad" designa cierto efecto del poder o, ms exac-
tamente, es el poder en sus efectos formativos o constitutivos. En
la medida en que el poder opere con xito constituyendo el terreno
de su objeto, un campo de inteligibilidad, como una ontologia que
se da por descontada, sus efectos materiales se consideran datos
materiales o hechos primarios. Estas positividades materiales apa-
recen fuera del discurso y el poder, como sus referentes indiscu-
tibles, sus significados trascendentales. Pero esa aparicin es
precisamente el momento en el cual ms se disimula y resulta
ms insidiosamente efectivo el rgimen del poder/discurso. Cuando
este efecto material se juzga como un punto de partida epistemo-
lgico, un sine qua non de cierta argumentacin poltica, lo que se
da es un movimiento del fundacionalismo epistemolgico que, al
aceptar este efecto constitutivo como un dato primario, entierra y
enmascara efectivamente las relaciones de poder que lo consti-
tuyen."

materialidad misma como instrumento y vector de poder [c'tait sa matrialit dans


la mesure OU elle est instrument et vecteur de pouvoir-]", Discipline and Punish,
pg. 30 (Surveiller et punir, pfig. 35),
12. Esto no equivale a hacer de la "materialidad" el efecto de un "discurso" que
es su caUS3; antes bien, implica desplazar la relacin causal mediante una roela-
boracin de la nocin de "efecto". El poder se establece en y a travs de sus efectos,
pues estos efectos son las acciones disimuladas del poder mismo. No hay ningn
"poder", considerado como sustantivo, que tenga la disimulacin como uno de sus
atributos o uno de sus modos. Esta disimulacin opera a travs de la constitucin y
la formacin de un campo epistmico y un conjunto de "conocedores"; cuando este
campo y estos sujetos se dan por sentados como fundamentos prediscursivcs, se
logra el efecto disimulador del poder. El discurso designa el sitio en el cual se instala
Los cuerpos que importan 65

En la medida en que Foucault describe el proceso de materia-


lizacin como una investidura del discurso y el poder, se concentra
en la dimensin productiva y formativa del poder. Pero nosotros
debemos preguntarnos qu circunscribe la esfera de lo que es mate-
rializable y si hay modalidades de materializacin, como sugiere
Aristteles y como Althusser se apresura a citar. 13 En qu medida
est regida la materializacin por principios de inteligibilidad que
requieren e instituyen un terreno de ininteligibilidad radical que
se resista directamente a la materializacin o que permanezca
radicalmente desmaterializado? El esfuerzo hecho por Foucault
para elaborar recprocamente las nociones de discurso y materia-

el poder como poder formativo de las cosas, histricamente contingente, dentro de


un campo epistmico dado. La produccin de los efectos materiales es la labor for-
mativa o constitutiva del poder, una produccin que no puede construirse como un
movimiento unilateral de causa a efecto. La "materialidad" slo aparece cuando se
borra, se oculta, se cubre su condicin de cosa constituida contingentemente a tra-
vs del discurso. La materialidad es el efecto disimulado del poder,
En Vigila.r y castigar, la idea de Foucault de que el poder es materializador, de
que es la produccin de efectos materiales se especifica en la materialidad del cuerpo.
Si la "materialidad" es un efecto de poder, un sitio de trasferencia entre las relaciones
de poder, luego, en la medida en que esta transferencia sea la sujecin/subordinacin
del cuerpo, el principio de este aseujettissement es el "alma". Tomada como ideal
normativo/norrnalizador, el "alma" funciona como el principio formativo y regulador
de este cuerpo material, la instrumentaJidad ms inmediata de su subordinacin.
El alma hace que el cuerpo sea uniforme; los regmenes disciplinarios forman el
cuerpo a travs de una repeticin sostenida de rito de crueldad que producen, a lo
largo del tiempo, la estilstica de los gestos del cuerpo prisionero. En la Historia de
la sexualidad. Volumf'n 1, el "sexo" opera para producir un cuerpo uniforme de acuerdo
con los diferentes ejes de poder, pero Foucault entiende que el "sexo", al igual que el
"alma", subyugan y someten al cuerpo, produce una esclavitud, por as decirlo, como
el principio mismo de la formacin cultural del cuerpo. En este sentido, la mate-
rializacin puede describirse como el efecto sedimentador de una reiteracin regulada.
13. 't ...] una ideologa siempre existe en un aparato y en su prctica o sus
prcticas. Esta existencia es material.
Por supuesto, la existencia material de la ideologa en un aparate y en sus prc-
ticas no tiene la misma modalidad que la existencia material de un adoqun o un
rifle. Pero, a riesgo de que se me tome por un neonristotlico (N. B.: Marx senta
gran admiracin por Aristteles), dir que 'la materia se analiza en muchos sentidos',
o ms precisamente, que existe en diferentes modalidades, todas arraigadas, en
ltima instancia, en la materia 'sica'." Louis Althusser, "Ideology and Ideological
Statc Apparatuscs (Notes towards au Investigntion)", en Lenin and. Philosophy and
Othcr EKsays, Nueva York, Monthly Review Press, 19i1, pg. 166; publicado por
primera vez en La Perue, 1970 led. cast.: IJeologay aparatos ideolgicos del Estado,
Buenos Aire-s, Nueva Visin, 1975.] ,
66 Judith Butler

lidad, no resulta acaso ineficaz para explicar, no slo lo que queda


excluido de las economas de la inteligibilidad discursiva que
describe, sino aquello que tiene que ser excluido para que tales
economas funcionen como un sistema autosustentable?
sta es la pregunta que formula implcitamente el anlisis de
Luce Irigaray de la distincin entre forma y materia propuesto
por Platn. Esta argumentacin quiz sea ms conocida a partir
de su ensayo "La hystera de Platn", aparecido en Speculum. Es-
pculo de la otra mujer, pero est tambin mordazmente articulada
en un ensayo menos conocido, tambin publicado en Speculum,
"Una madre de cristal".
Irigaray no se propone ni conciliar la distincin forma/materia
ni las distinciones entre los cuerpos y las almas o entre la materia
y la significacin. Antes bien, procura mostrar que esas oposiciones
binarias se han llegado a form ular en virtud de la exclusin de un
campo de posibilidades desbaratadoras. Su tesis especulativa es
la de que esas oposiciones binarias, aun en su modalidad conciliada,
son parte de una economa falogocntrica que produce lo "feme-
nino" como su exterior constitutivo. La intervencin de Irigaray
en la historia de la distincin forma/materia destaca la "materia"
como el sitio al que se relega lo femenino excluido de las oposiciones
binarias filosficas. Puesto que ciertas nociones fantasmticas de
lo femenino han estado tradicionalmente asociadas a la materia-
lidad, sos son efectos especulares que confirman un proyecto
falogocntrico de autognesis. Y cuando aquellas figuras femeninas
especulares (y espectrales) se consideran lo femenino, lo femenino
queda, segn sostiene Irigaray, completamente eliminado por su
representacin misma. La economa que pretende incluir lo
femenino como el trmino' subordinado de una oposicin binaria
masculino/femenino excluye lo femenino, produce lo femenino como
aquello que debe ser excluido para que pueda operar esa economa.
En lo que sigue considerar primero el modo especulativo que elige
Irigaray para abordar los textos filosficos y luego enfocar su
provocativa y vigorosa lectura de la discusin del receptculo que
aparece en el Timeo de Platn. En la ltima seccin de este ensayo
ofrecer mi propia lectura provocativa y vigorosa del mismo pa-
saje.
Los cuerpos que importan 67

IRIGARAYPLATN

La amplitud y el carcter especulativo de las declaraciones de


Irigaray siempre me han puesto un poco nerviosa y confieso de
antemano que, aunque no puedo imaginar a ninguna feminista
que haya ledo y reledo la historia de la filosofa con tanta atencin
crtica y detallada como ella, 14 me parece que sus trminos tienden
a imitar la grandiosidad de los errores filosficos que ella misma
seala. Esta imitacin es, por supuesto, tctica y su reformulacin
de los errores filosficos exige que aprendamos a interpretarla
atendiendo a la diferencia que establece su lectura. Se repite en
ella el eco de la voz del padre filosfico o ella ocupa esa voz y se
insina en la voz del padre? Si Irigaray est "en" esa voz por una
u otra razn, est tambin simultneamente "fuera" de ella?
Cmo entendemos el hecho de estar "en medio" de las dos posibili-
dades como algo que no sea un entre espacializado que deja intacta
la oposicin binaria falogocntrica?" Cmo resuena la diferencia
con el padre filosfico en la imitacin que parece repetir tan fiel-
mente la estrategia de Platn? ste no es por cierto un lugar entre
el lenguaje de "l" y el de "ella", sino nicamente un movimiento
desbaratador que desestabiliza la pretensin topogrfica." lrigaray
toma el lugar de Platn -no lo asume- para mostrar que es ocu-
pable, para plantear la cuestin del costo y el movimiento de esa
asuncin." Dnde y cmo se establece el distanciamiento crtico
de ese patrilinaje realizado en el curso de la recitacin de los tr-

14. Vase An Ethics ofSexual Diffcrence, trad. Carolyn Burke, Ithaca, Comell
University Press, 1993; thique de la difference sexuelle, Pars, ditions de Minuit,
1984.
15. Bridget Mcfronald sostiene que para Irigaray "el entre es el sitio de diferencia
donde se divide la uniformidad [... ] todo entre es un espacio compartido donde los
diferentes polos no slo se diferencian, sino que adems estn sujetos a un encuen-
tro mutuo para poder existir como polos diferenciados", "Between Envelopes",
manuscrito no publicado.
16. Sobre un anlisis de la nocin de un "intervalo" que no es exclusivamente
espacio ni tiempo, vase la lectura que hace Irigaray de la Fsica de Aristteles en
"Le Lieu , l'intervalle", thique de la Diffrence, pgs. 41-62
17. Esto se relacionar con la ocupacin del nombre paternal en la ficcin de Willa
Cather; Vase, en particular, la ocupacin que hace el personaje femenino 'Ibmmy del
lugar de su padre en "Ibrnmy the Unsentimental" considerado en el captulo 5 de este
libro.
68 Judith Butler

minos de Platn? Si bien la tarea no es una "lectura" fiel o apro-


piada de Platn quizs sea una especie de lectura exagerada que
imita y pone en evidencia el exceso especulativo de Platn. Me
disculpo, pero sin gran entusiasmo, por repetir de algn modo
aqu ese exceso especulativo, porque a veces, cuando determinado
dao ha permanecido durante mucho tiempo callado, es necesario
hacer una rplica hiperblica.
Cuando Irigaray emprende la relectura de la historia de la filo-
sofa, se pregunta cmo se fijaron sus fronteras: Qu deba ex-
cluirse de la filosofa para que la filosofa misma pudiera desarro-
llarse y cmo se logra que lo excluido constituya negativamente
una empresa filosfica que se considera autosustentada y auto-
constituida? Irigaray asla pues lo femenino precisamente como
esa exclusin constitutiva, con lo cual se ve obligada a buscar un
modo de lectura de un texto filosfico en busca de aquello que el
texto se niega a incluir. sta no es tarea fcil. Porque, cmo puede
uno leer en un texto aquello que no aparece en los trminos pro-
pios del texto, pero que sin embargo constituye la condicin ilegible
de la legilibilidad misma de dicho texto? O ms precisamente, c-
mo puede uno leer un texto en busca del movimiento de esa desapa-
ricin mediante la cual se constituye lo "interior" y lo "exterior"
textual?
Aunque las filsofas feministas procuraron tradicionalmente
mostrar de qu manera se llega a representar el cuerpo como feme-
nino o de qu manera se asoci a las mujeres con la materialidad
(ya sea inerte -siempre ya muerta- o fecunda -siempre viva y
procreatva-) mientras se asociaba a los hombres con el principio
de dominio racional," Irigaray opta por sostener que, en realidad,
lo femenino es precisamente lo excluido de esa oposicin binaria y
mediante esa oposicin misma. En este sentido, cuando en esta
economa se representa a las mujeres se las sita precisamente
en el sitio de su supresin. Adems, sostiene Irigaray, cuando en
las descripciones filosficas se caracteriza la materia, sta es a la
vez una sustitucin y un desplazamiento de 10 femenino. No es
posible interpretar la relacin filosfica con lo femenino a travs
de las figuras que proporciona la filosofa, en cambio se lo puede

18. Vase Eliznbeth Spelman, "Woman as Body: Aneient and Contcmporary


Views",Fcmillist Studee, 8: 1, 1982, pgs. 109-131.
Los cuerpos que importan 69

hacer, dice Irigaray, considerando lo femenino como la condicin


indecible de figuracin, como aquello que, en realidad, nunca puede
ser representado en los trminos de la filosofa propiamente dicha,
pero cuya exclusin de ese terreno es su condicin capacitadora.
No sorprende, pues, que para Irigaray lo femenino aparezca
slo como catacresis, esto es, en aquellas figuras que funcionan
inapropiadamente, como una transferencia in apropiada de sentido,
el empleo de un nombre adecuado para describir aquello que no
corresponde exactamente a l y que retorna para perturbar y
cooptar el lenguaje mismo del que fue excluido lo femenino. Esto
explica en parte que Irigaray apele radicalmente a las citas, la
usurpacin catacrtica de lo "apropiado" con propsitos por com-
pleto inapropiados." Porque Irigaray imita a la filosofa-al igual
que al psicoanlisis- y, en esa imitacin adopta un lenguaje que
efectivamente no puede pertenecerle, slo para cuestionar las re-
glas excluyentes de lo que es apropiado y lo que no lo es que gobier-
nan el uso de ese discurso. Esta oposicin a la propiedad -en ambos
sentidos- es precisamente la opcin que se le abre a lo femenino
cuando fue constituido como un impropiedad excluida, como lo
impropio, como la falta de propiedad. En realidad, como sostiene
Irigaray en Marine Lover [Amante Mtirinei. su obra sobre Nietzs-
che, la "mujer no es ni tiene una esencia" y sostiene que esto es as
precisamente porque la "mujer" es lo que fue excluido del discurso
de la metafsica.F" Si ella adopta un nombre apropiado, incluso el

19. Vase Elizabeth Weed, "The Question of Style", en Carolyn Burke, Naorni
Sehor y Margnrct Whitford (comps.), Engoging with Irgoroy, Nueva York, Columbia
Univeraity Press, en prensa, y Elizabeth Grosz, Sexual. Subvereions, Londres,
Routledge, 1991.
20. sta es mi traduccin, aun cuando est claro que Irigaray emplea en el
prrafo siguiente el trmino are (ser) y no essence (esencia) y me baso en el sentido
de In. frase siguiente donde la nocin de una "esencia" contina siendo ajena a lo
femenino y al sentido de la proposicin final donde la verdad de ese ser se logra
mediante una lgica oposicional: "Elle ne se constitue pas pour autant en une. Elle
ne se referme pus sur ou dans une vrit ou une es sen ce. L'essence d'une vrit lu i
reste trangere. Elle n'a ni n'est un etre. Et elle n'oppose pas, a la vrit masculine,
une vrit feminine", Luce Irigaray, "Levres voiles", Pars, ditions de Minuit, UISO,
pg. 92; "Ella no se constituye como una, como una sola unidad femenina. Ella no se
cierra sobre o en una verdad o una esencia. La esencia de una verdad contina sindole
ajena. No tiene ni es un ser. Y no opone una verdad femenina a la verdad masculina",
Marine Lcoer, trad. Gillian Gill, Nueva York, Columbia University Press, 1991, pg. SG.
70 Judith Butler

nombre apropiado de "mujer" en singular, sa slo puede ser una


especie de pantomima radical que procura quitarle al trmino sus
supuestos ontolgicos. J ane Gallop lo aclara brillantemente en su
lectura de los dos labios como sincdoque y a la vez como catacresis,
una lectura que interpreta el lenguaje del esencialismo biolgico
de lrigaray como una estrategia retrica. Gallop muestra que el
lenguaje de las figuras filosficas que emplea Irigaray constituye
lo femenino en el lenguaje como una impropiedad lingistica
permanente."
Segn Irigaray, esta exclusin de lo femenino del discurso apro-
piado de la metafsica ocurre en y a travs de la formulacin de la
"materia", Puesto que en el falogocentrismo hace una distincin
entre la forma y la materia, sta se articula mediante una mate-
rialidad adicional. En otras palabras, toda distincin explcita se
da en un espacio de inscripcin que la distincin misma no puede
contener. La materia como sitio de inscripcin no puede temati-
zarse explcitamente. Y este sitio o espacio de inscripcin es, para
Irigaray, una materialidad que no corresponde a la misma catego-
ra de la "materia" cuya articulacin condiciona y permite. Irigaray
sostiene que, dentro de una economa falcgocntrica, esta materia-
lidad no tematizable se convierte en el sitio, el depsito, en realidad,
el receptculo de lo femenino. En cierto importante sentido, esta
segunda "materia" no articulada designa el exterior constitutivo
de la economa platnica; es lo que debe ser excluido para que tal
economa pueda postularse como internamente coherente.P

Teniendo en cuenta la interpretacin que hace Nacmi Schor de la "esencia" como


una catacresis en s misma, uno podra preguntarse si el discurso de la esencia no
puede duplicarse fuera de las propiedades metafsicas tradicionales. En ese caso, lo
femenino bien podra gozar de una esencia, pero ese gozo se dara a expensas de la
metafsica. Naomi Schor, "This Essentialisr Which ls Not One: Coming to Grips
with Irigaray", Differences: A Journal cfFeminiet Cultural Stiuiies, 2:1, 1989, pgs.
38-58.
21. Jane Gallop, Thinking through the Body, Nueva York, Columbia University
Press, 1990.
22. Estrictamente hablando, la materia como hvle no figura en un lugar central
en el corpus platnico. El trminoy'e es principalmente aristotlico. En la Metafsica
(1036a), Aristteles sostiene que la liyle slo puede llegar a conocerse por analoga.
Se define como potencia (djnamis) y se la identifica como una de las cuatro causas;
tambi.n se la describe como el principie de individuacin. En Aristteles aparece a
veces identificada con el hypohimenon (base, fundamento) (Fsica, 1, 192a) pero
Los cuerpos que importan 71

Esta materia excesiva que no puede contener la distincin


forma/materia opera como el suplemento en el anlisis que ofrece
Derrida de las oposiciones filosficas. Al considerar en Posiciones
la distincin forma/materia, Derrida sugiere tambin que la mate-
ria debe duplicarse, a la vez como un polo dentro de una oposicin
binaria y como aquello que excede esa dupla binaria, como una
figura de la imposibilidad de sistematizarla.
Consideremos la observacin que hace Derrida en respuesta al
crtico que pretende sostener que la materia denota el exterior
radical al lenguaje: "Se sigue de ello que si y en la medida en que,
en esta economa general, la materia designa, como usted dijo, la
alteridad radical (ser especfico: en relacin con las oposiciones
filosficas), luego, lo que yo escribo puede considerarse 'materia-
lista"." Tanto para Derrida como para Irigaray, aparentemente
lo excluido de esta oposicin binaria es tambin producido por
ella como exclusin y no tiene una existencia separable o plena-
mente independiente como un exterior absoluto. Un exterior cons-
titutivo o relativo est compuesto, por supuesto, por una serie de
exclusiones que, sin embargo, son interiores a ese sistema como
su propia necesidad no tematizable. Surge dentro del sistema como
incoherencia, como desbarajuste, como una amenaza a su propia
sistematicidad.
Irigaray insiste en afirmar que esta exclusin que moviliza el
par forma/materia es la relacin diferenciadora entre lo masculino
y lo femenino, relacin en la que lo masculino ocupa ambos trminos

no se la considera una cosa. Aunque Aristtelesle critica a Platn no establecer una


distincin entre hyle y strcsis (privacin), identifica, sin embargo, la nocin platnica
del receptculo (hypodocheion) con la hylc (Fsica, 4, 209b). Como la liyle aristotlica,
el hvpodocheion es indestructible, slo puede conocerse mediante un "razonamiento
bastardo" (Timeo, 52a-b) y es por ello que no puede drsele ninguna definicin C'no
hay ninguna definicin de la materia, slo del eidoe [apariencia, aspecto exterior]"
Metafisica, 103.5b). En Platn, el hypodocheion adopta la significacin de lugar o
chora. Slo cuando Aristteles proporciona un discurso filosfico explcito sobre la
materia, Plotino escribe una reconstruccin de la doctrina platnica de la materia.
sta es precisamente la cita crtica de Platn/Plotino que hace Irigaray en "Une
mere de Glacc", en Speculum ufthe Other Woman, trad. Gillian Gill, Ithaca, Cornell
University Press, 1985, pgs. 168-170 led. cast.: Speculum. Espculo de la otra mujer,
Madrid, Saltes, 1978j.
23. Derrida, Positions, pg. 64.
72 Judith Buer

de la oposicin binaria y de lo femenino no puede decirse siquiera


que sea un trmino inteligible. Podramos entender lo femenino
representado en la oposcn binaria como lo femenino especular y
lo femenino excluido y eliminado de ese conjunto binario como lo
excesivo femenino. Sin embargo, tales nominaciones no son vlidas
porque en el ltimo modo, lo femenino, estrictamente hablando,
no puede nombrarse en absoluto y, en realidad, no es un modo.
Para Irigaray, lo "femenino" que no puede decirse que sea algo,
que no participa siquiera de la ontologa, queda sometido -y aqu
nos falla la gramtica- a la supresin como la necesidad imposible
que permite cualquier ontologia. Lo femenino, para usar una cataere-
sis, se domestica y vuelve ininteligible dentro de un falogocentrismo
que se pretende autoconstituyente. Rechazado, lo que queda de lo
femenino sobrevive como el espacio de inscripcin de ese falogocen-
trismo, la superficie especular que recibe las marcas de un acto
significante masculino slo para devolver un reflejo (falso) y garan-
tizar la autosuficiencia falogocntrica, sin hacer ninguna contribucin
por s mismo. Como un topos de la tradicin metafsica, este espacio
de inscripcin hace su aparicin en el Timeo de Platn como el recep-
tculo (hypodocheion), tambin descrito como la chora. Aunque Derri-
da e Irigaray ofrecieron extensas lecturas de la chora, quiero
referirme aqu a un solo pasaje que aborda el problema mismo del
pasaje: esto es, ese pasaje por el cual se puede decir que una forma
genera su propia representacin sensible. Sabemos que para Platn,
cualquier objeto material slo llega a ser al participar en una Forma
que es su condicin previa necesaria. Como resultado de ello, los
objetos materiales son copias de Formas y slo existen en la medida
en que ejemplifiquen Formas. Y sin embargo, dnde tiene lugar
esa ejemplificacin? Hay un lugar, un sitio, en el que se produce
esta reproduccin, un medio a travs del cual se produce la trans-
formacin de forma a objeto sensible?
En la cosmogona ofrecida en el Tunco, Platn se refiere a tres
naturalezas que hay que tener en cuenta: la primera, que es el
proceso de generacin; la segunda, que es aquella en la que tiene
lugar la generacin y la tercera, aquella de la cual la cosa generada
es una semejanza naturalmente producida. Luego, en lo que parece
ser un aparte, podemos "comparar el principio receptor con una
madre y la fuente o manantial con un padre y la naturaleza inter-
Los cuerpos que importan 73

media con un nio" (5d).24Antes de este pasaje, Platn se refiere


a este principio receptor como a una "nodriza" (4b) y luego como
a "la naturaleza universal que recibe todos los cuerpos" (en ingls,
segn la traduccin de Hamilton y Cairns). Pero esta ltima frase
puede traducirse mejor como "la naturaleza dinmica (physis) que
recibe (dchesthai) todos los cuerpos que hay (ta panta smata)"
(5b).25 De esta funcin omnirreceptora, segn Platn, "debe siem-
pre llamarse siempre igual, por cuanto ella siempre recibe todo,
nunca se aparta de su propia naturaleza (dynamis) y nunca, de
ningn modo y en ningn momento, asume una forma (eilephen)
como la de cualquiera de las cosas que entran en ella [... ] las formas
que entran y salen de ella son semejanzas de las realidades eternas
modeladas a partir de sus propios patrones (diaschematizmenon)"
(50C).26 Aqu su funcin propia es recibir, dechesthai, tomar, aceptar,
acoger, incluir y hasta abarcar. Lo que entra en este hypodocheion
es un conjunto de formas o, mejor an, configuraciones tmorph),
sin embargo, este principio receptor, estaphysis no tiene una confi-
guracin o forma apropiada y no es un cuerpo. Como la Iiyle de
Aristteles, la physis no puede definirse.'? En efecto, el principio
receptor incluye potencialmente a todos los cuerpos y tambin se
aplica universalmente, pero su aplicabilidad universal no siempre
debe asemejarse por completo a aquellas realidades eternas (eidos)
que en el Timeo prefiguran las formas universales y que entran
en el receptculo. Aqu hay una prohibicin sobre la semejanza
(mmeta), por cuanto, respecto de esta naturaleza no puede decirse

24. Todas las citas correspondern a la numeracin estndar de prrafos y a


Plato: The Collected Dialogues (comp. Edith Hamiltcn y Huntington Cairns),
Bollingen Series 71, Princcton, Princeton University Press, 1961.
25. En el Teetcto, "dcchonumon" se define como un "bulto de cera", de modo que
la eleccin que hace Aristteles de la imagen de la "cera" en Del alma para describir
la materia podra interpretarse como una reelaboracin explicita del declunnenan.
platnico.
26. Aqu diascliematiznicnon rene los sentidos de "ser modelado sec n un
patrn" y "formacin", lo cual sugiere hasta qu punto son formativos los esqu. mas.
El lenguaje de Platn prefigura la formulacin de Aristteles en este sentido especfico.
27. Sobre una reflexin de cmo physis o phusis significaban genitales, vase el
anlisis de .Iohn J. Winkler, "Phusus and Natura MeaningGenitals", en Tlie Cone-
traints of Desire: Tite Anthropology of Sex and Gender in Ancent Greece, Nueva
York, Routledge, 1990, pgs. 217-220 [ed. cast.: Coacciones del deseo: antropologa
del sexo y el gnero en la antigua Grecia, Buenos Aires, 1vIanantial, s/dl.
74 Judith Butler

que sea semejante a las Formas eternas ni a las copias materiales,


sensibles o imaginarias de tales Formas. Pero, en particular, esta
physis slo puede ser penetrada, pero nunca puede penetrar. Aqu,
el trmino eisieruii denota un ir hacia algo o hacia adentro, un acerca-
miento o penetracin; y tambin denota ir a un lugar, de modo tal
que la chora, como un recinto, no puede ser aquello que entra en
otro recinto; metafricamente y tal vez coincidentemente, esta
forma prohibida de entrada significa "ser llevado ante el tribunal",
esto es, ser sometido a las normas pblicas y tambin "ocurrrsele
algo a uno" o "comenzar a pensar en algo".
Aqu tambin se estipula que la physis "no asume una forma
semejante a las que entran en ella". Puede este receptculo, pues,
vincularse con un cuerpo como el de la madre o el de la nodriza?
De acuerdo con la estipulacin del propio Platn, no podemos defi-
nir esta "naturaleza", y conocerla por analoga equivale a conocerla
nicamente mediante un "pensamiento bastardo". En este sentido,
el ser humano que lograra conocer esta naturaleza quedara
privado del principio paternal y sera desahuciado por ste, seria
un hijo nacido fuera del matrimonio, constituira una desviacin
de la lnea paterna y de la relacin analgica que sustenta el linaje
patronmico. Por lo tanto, ofrecer una metfora o una analoga
supone una semejanza entre esa naturaleza y una forma humana.
Este ltimo punto es el que Derrida, al aceptar los dichos de Platn,
juzga esencial para comprender la chora, pues sostiene que sta
nunca puede reducirse a ninguna de las figuras que ocasiona. Derri-
da afirma que, como resultado de ello, seria errado considerar la
asociacin de la chora con la femineidad como una coincidencia
decisi va. 2S

28. Estu oposicin misma insiste en la materialidad del lenguaje, lo que algunos
llaman la materialidad del significante, y es lo que propone elaborar Derrida en
"Chora", Poihilia, tudcs offcl'tcs a Jean-Picrre "~rll.ant, Pars, EHESS, 1987. Sin
embargo, llamar la atencin sobre esa materialidad de la palabra no sera suficiente,
porque lo importante es indicar aquello que no es ni material ni ideal, pero que
-como el espacio de inscripcin en el cual se da esta distincin-. no es.ni una cosa ni
la otra. Este "ni esto ni aquello" es 10 que permite la lgica de "esto o aquello", que
tiene por polos el idealismo y el materialismo.
Derrida se refiere a este espacio de inscripcin como a un tercer gnero, al que
en la pgina 280 del texto citado asocia con un "espacio neutro"; neutro porque no
participa de ninguno de los dos polos de la diferencia sexual, masculino y femenino.
Aqu el receptculo es precisamente lo que desestabiliza la distincin entre lo mascu-
Los cuerpos que importan 75

En cierto sentido, Irigarary coincide con este argumento: las


figuras de la nodriza, la madre, el tero no pueden identificarse
plenamente con el receptculo, porque aquellas son figuras
especulares que desplazan lo femenino en el momento en que
pretenden representarlo. En el texto de Platn, el receptculo no
puede ser exhaustivamente tematizada ni figurado, precisamente
porque es aquello que condiciona -y escapa a- toda figuracin y
tematizacin. Este receptculo / nodriza no es una metfora basada
en la semejanza con una forma humana, sino que es una desfigu-
racin que emerge en las fronteras de lo humano, como su condicin
misma y tambin como la insistente amenaza de su deformacin;
no puede adquirir una forma, una morphe y, en ese sentido, no
puede ser un cuerpo.

lino y lo femenino. Consideremos el modo en que se describe este espacio de inscripcin


y especialmente cmo opera el acto de inscripcin en l: "En un tercer gnero y en un
espacio neutro de un lugar sin lugar, un lugar donde todo deja su marca, pero que en
s mismo no est marcado." Luego, en la pgina 281, se dice que Scrates se asemeja
a la Chora, por cuanto es alguien o algo. "En todo caso, toma su lugar que no es un
lugar entre los dems, sino tal vez el lugar mismo, lo irremplazable. Un lugar
irremplazable e implacable" (la traduccin es ma).
La polaridad idealismo/materialismo ha sido puesta en tela de juicio. Pero esto
no significa que no se le puedan hacer nuevos cuestionamientos. Interpretamos que
Irigaray afirma que para Platn el espacio de inscripcin es una manera de figurar
y desfigurar la femineidad, una manera de acallar lo femenino y replantearlo como
una superficie muda, pasiva. Recordemos que, para Platn, el receptculo recibe
todas las cosas, es aquello a travs de 10cual opera cierta penetrante capacidad de
generar, pero que a su vez no puede penetrar ni generar. En este sentido, el receptculo
puede interpretarse como una garanta de que no habr ninguna mimesis deses-
tabilizadora de lo masculino y que lo femenino permanecer siempre afirmado como
lo infinitamente penetrable. Derrida repite este movimiento en sus referencias a "el
lugar sin lugar donde todo deja su huella, pero que en s mismo no est marcado."
lIemos descubierto aqu la condicin sin marca de toda inscripcin, aquello que no
puede tener una marca por s mismo, ninguna marca propia, precisamente porque
es aquello que, excluido de lo apropiado, lo hace posible? O este espacio de inscripcin
no marcado es en realidad un espacio al que se le han borrado las marcas y est
permanentemente obligado a someterse a la eliminacin. de sus marcas?
"Ella no es otra cosa que la suma o el proceso de lo que se inscribe en ella, "a son
sujet, a mme son sujet", pero no es el sujeto o el soporte presente de todas estas
interpretaciones y no se reduce a estas interpretaciones. Aquello que excede cual-
quier interpretacin, pero que no es en s mismo ninguna interpretacin. Esta
descripcin, sin embargo, no explica por qu existe aqu esta prohibicin de inter-
pretacin. No es ste quizs un terreno virgen situado dentro o fuera del territorio
de la metafisica?
76 Judith Buller

En tanto Derrida sostiene que el receptculo no puede identi-


ficarse con la figura de lo femenino, Irigaray parece estar de acuer-
do, pero avanza un paso ms en el anlisis y argumenta que lo
femenino excede su figuracin, al igual que el receptculo, y que
esta imposibilidad de ser tematizada constituye lo femenino como
el fundamento imposible pero necesario de lo que s puede ser
tematizada y representado. Significativamente, Julia Kristeva
acepta esta superposicin de la eh ora y la figura materna o de
nodriza, al sostener, en Revolution in Poetic Language, que Platn
no conduce "a este proceso (de] espacio rtmico"." A diferencia de
Irigaray, que rechaza esta coincidencia entre la chora y la figura
femenino/maternal, Kristeva afirma esta asociacin y afirma ade-
ms su nocin de que la semitica es aquello que "precede" (pg.
26) la ley simblica: "El cuerpo de la madre es pues lo que vehiculiza
la ley simblica que organiza las relaciones sociales y llega a ser
el principio ordenador de la chora semitica" (pg. 27).
Mientras Kristeva insiste en afirmar esta identificacin de la
cliora con el cuerpo maternal, lrigaray se pregunta cmo el discurso
que realiza esa combinacin invariablemente produce un "exte-
rior", donde persiste lo femenino que no abarca la figura de la
chora. Aqu debemos preguntarnos lo siguiente: Cmo se logra
dentro del lenguaje esta asignacin de un "exterior" femenino? En
el interior de todo discurso, y por lo tanto, tambin en el de lrigaray,
no hay acaso una serie de exclusiones constitutivas inevitable-
mente producidas por el hecho de circunscribir lo femenino como
aquello que monopoliza la esfera de exclusin?
En este sentido, el receptculo no es meramente una figura
que representa lo excluido, sino que adems se toma como una
figura, hace las veces de lo excluido y, por consiguiente, realiza o

Aunque aqu Derrida se proponga afirmar que el receptculo no puede ser


mater-ia, en Posiciones confirma que la materia puede utilizarse "dos veces" y que,
en este efecto redohlaclo, puede ser precisamente aquello que excede la distincin
forma/materia. Pero aqu, donde se vinculan los trmino materia y mater, donde se
habla de una materialidad cargada de femineidad y por lo tanto sujeta a un proceso
de anulacin, el receptculo no puede ser materia, porque esto implicara reinstalarlo
en la oposicin binaria de la que se lo excluye.
29. Vase Julia Kri steva, "I'he Semiotic chora Ordet-ing the Drives", en
Rl,fuolution in.Poctic Language, Nueva York, Columbia University Press, 1984; versin
abreviada y traducida de La rvolution du.langage potique, Pars, ditions du Seuil,
19i4.
Los cuerpos que importan 77

produce un nuevo conjunto de exclusiones de todo lo que no puede


representarse bajo el signo de lo femenino, todo aquello de lo feme-
nino que se resiste a la figura del receptculo-nodriza. En otras
palabras, tomado como una figura, el receptculo-nodriza petrifica
lo femenino como aquello que es necesario para la reproduccin
del ser humano, pero que en s mismo no es humano y que en
modo alguno puede construirse como el principio formativo de la
forma humana cuya produccin se verifica, por as decirlo, a travs
de tal principio. 30
El problema no es que lo femenino se conciba como represen-
tacin de la materia o la universalidad; antes bien, estriba en que
lo femenino se sita fuera de las oposiciones binarias forma/ma-
teria y universal/particular. No ser ni lo uno ni lo otro, sino que
constituir la condicin permanente e inmutable de ambos: aque-
llo que puede construirse como una materialidad no ternatizable."
Ser penetrada y entregar una ejemplo ms de lo que la penetra,
pero nunca se asemejar ni al principio de formacin ni a lo que
crea. Irigaray insiste en que aqu, la economa falogocntrica se
apodera del poder femenino de reproduccin y lo reconcibe con su
propia accin exclusiva y esencial. Cuando la ph.ysis se articula
como chora, como ocurre en Platn, se suprime parte del dina-
mismo y la potencia incluidos en la significacin de la physis.
En lugar de una femineidad que hace una contribucin a la re-
produccin, se nos presenta una Forma flica que reproduce slo

30. Sobre un anlisis muy interesante de la topografa de la reproduccin en


Platn y sobre un buen ejemplo del pensamiento psicoanaltico y clsico, vase Page
DuBois, Scnoing tlu: Body, Chicago, University of Chicago Press, 1988.
31. Irigaray presenta un argumento similar en La Croycnce mme, Pars,
ditions Galile, 1983, en el transcurso de una relectura del [ort-du scene en Ms
a.ll del principio de placer de Freud. En ese texto, Irigaray ofrece un brillante enfoque
de Ia accin del dominio imaginario que demuestra el nio que lanza reiteradamente
un carrete desde su cuna y lo recupera como un modo de repetir las partidas y
regresos de su madre. Irigaray monta la escenografa de este juego de domi-
nio y sita el sustituto de lo maternal en las cortinas, los pliegues de 13. ropa de
cama que reciben, ocultan y devuelven el carrete. Como la chova, "ella" -el disimulado
soporte maternal que sustenta el escenario- es la condicin ausente pero necesaria
para que pueda darse ese juego de presencia y ausencia. Ella estaba all y no estaba,
daba lugar, pero no tena lugar, salvo su vientre y tal vez ni eso [... ] Por lo dems,
ella no estaba all ms que en esta incesante transfusin de vida entre ella y l que
pasa por un hilo hueco. Ella ofrece la posibilidad de su presencia, pero no tiene lugar
all" (pg. 31).
78 Judith Butler

y siempre nuevas versiones de s misma y lo hace a travs de lo


femenino, pero sin su ayuda. Significativamente, esta transferencia
de la funcin reproductiva de lo femenino a lo masculino implica
la supresin topogrfica de la physis, la simulacin de la physis
como chora, como lugar.
En Platn, la palabra materia no describe esta chora ni el hypo-
docheion y sin embargo, en la Metafsica, Aristteles observa que
esta seccin del Timeo se articula ms estrechamente con su propia
nocin de hyle. Retomando esta observacin, Plotino escribe el Sex-
to Tratado de lasEnneadas, "La impasividad de lo no corporizado",
un intento de explicar la nocin platnica de hypodocheon como
hyle o materia." En una vuelta de tuerca rara vez encarada en la
historia de la filosofia, Irigaray acepta y cita nuevamente el intento
de Plotino de interpretar a Platn a travs de la "materia" aristo-
tlica, en "Una madre de cristal",
En ese ensayo, Irigaray escribe que, para Platn la materia es
"estril", "femenino slo en cuanto a la receptividad, no en la preez
[... ] castrada de ese poder fecundante que corresponde slo a lo
inmutable rriasculino.":" La lectura de Irigaray establece la
cosmogona de las Formas del Timeo como una fantasa flica de
una patrilinealidad plenamente autoconstituida, y esta fantasa
de la autogneisis o autoconstitucin se da a travs de una negacin
y cooptacin de la capacidad de reproduccin de la mujer. Por
supuesto, el "ella" que constituye el "receptculo" no es ni universal
ni particular y, como para Platn cualquier cosa que pueda nom-
brarse es o bien universal o bien particular, el receptculo no puede
ser nombrado. Tomndose una licencia especulativa e internndose
en lo que l mismo llama "una indagacin extraa e inusitada" (48d),
Platn nombra sin embargo aquello que no puede ser nombrado
apropiadamente, invocando una catacresis para poder describir
el receptculo como un receptor universal de cuerpos, aun cuando
no pueda ser un universal porque, por as decirlo, participara de
aquellas realidades eternas de las que est excluido.

32. Plotinus'Enneads, trad. Stephen MacKenna, Londres, Faber & Faber, 1956,
2@ed.
33. Irigaray, "Une mere de Glace", en Speculum, pg. 179; original, pg. 224 led.
caet.: "Una madre de cristal", en Speculum. Espculo de la otra mujer, Madrid, Saltes,
1978.]
Los cuerpos que importan 79
En la cosmogona anterior a la que introduce el concepto de
receptculo, Platn sugiere que si los apetitos, aquellos indicios
de la materialidad del alma, no logran dominarse, un alma -en-
tendida como el alma de un hom bre- corre el riesgo de regresar
como una mujer y luego como una bestia. En cierto sentido, la
mujer y la bestia son las figuras mismas que representan la pasin
ingobernable. Y si un alma participa de tales pasiones, ser trans-
formada efectiva y ontolgicamente por ellas y se convertir en
los signos mismos -la mujer y la bestia- que las representan. En
esta cosmogona previa la mujer representa un descenso a la
materialidad.
Pero esta cosmogona previa exige una reescritura, porque si
bien el hombre est en lo ms alto de la jerarqua ontolgica y la
mujer es una copia pobre y degradada del hombre, no obstante
hay una semejanza entre estos tres seres, aun cuando esa seme-
janza est distribuida jerrquicamente. En la cosmogona siguien-
te, aquella en la que se introduce el receptculo, Platn quiere
claramente evitar la posibilidad de una semejanza entre lo mascu-
lino y lo femenino y lo hace introduciendo un receptculo femini-
zado al que se le prohibe asemejarse a ninguna forma, Por su-
puesto, estrictamente hablando, el receptculo no puede tener
ninguna condicin ontolgica porque la ontologa est constituida
por formas y el receptculo no puede ser una forma. Y no podemos
hablar de algo que no tiene ninguna determinacin ontolgica y,
si lo hacemos, utilizamos el lenguaje de manera inapropiada,
atribuyndole el ser a lo que no puede tenerlo. As, el receptculo
parece desde el comienzo una palabra imposible, una designacin
que no puede ser designada. Paradjicamente, Platn contina
dicindonos que este receptculo debe llamarse siempre del mismo
modo." Precisamente porque este receptculo slo puede ocasionar
un discurso radicalmente inapropiado, es decir, un discurso en el
que queda suspendida toda pretensin ontolgica, los trminos
con que se lo nombra deben ser constantemente aplicados, no para
lograr que el nombre coincida con la cosa nombrada, sino

34. En Speculum, Irigaray propone un argumento semejante sobre la caverna


como espacio de inscripcin y dice as: "La caverna es la representacin de algo que
ya estuvo siempre all, de la matriz/tero original que estos hombres no pueden
representar", pg. 224; original, pg. 302.
80 Judith Butler

precisamente porque aquello que hay que nombrar no puede tener


un nombre apropiado, limita y amenaza la esfera de la propiedad
lingstica y, por consiguiente, debe controlarse mediante una serie
de reglas nominativas impuesta por la fuerza.
Cmo puede admitir Platn la condicin indesignable de este
receptculo y prescribir para l un nombre constante? El
receptculo designado como indesignable, no puede ser designado
o en realidad lo que ocurre es que ste "no puede" funcionar como
lo que "no debera ser"? Deberla interpretarse este lmite a lo que
es representable como una prohibicin contra cierto tipo de
representacin? Y puesto que Platn nos ofrece una representacin
del receptculo (y la ofrece en el mismo pasaje en el que sostiene
su irrepresentabilidad radical), no deberamos llegar a la conclu-
sin de que Platn, al autorizar una sola representacin de lo
femenino, lo que intenta es prohibir la proliferacin misma de las
posibilidades nominativas que puede producir lo indesignable?
Quizs sta sea una representacin dentro del discurso cuyo
propsito es excluir del discurso cualquier representacin adicional,
una representacin que si bien representa lo femenino como lo
irrepresentable e ininteligible, en la retrica de la proposicin aser-
trica se contradice. Despus de todo, Platn postula que lo que
afirma no puede ser postulado. Y luego se contradice cuando sos-
tiene que aquello que no puede ser postulado, debera postularse
de una nica manera. En cierto sentido, esta denominacin auto-
rizada del receptculo como lo innombrable constituye una inscrip-
cin primaria o bsica que establece este lugar como un lugar de
inscripcin. El hecho de nombrar lo que no puede ser nombrado es
en s mismo una penetracin de este receptculo que a la vez
constituye una supresin violenta, una supresin que se establece
como un sitio imposible pero necesario para todas las dems in s-
crpciones." En este sentido, la narracin misma del relato sobre
la gnesis falomrftca de los objetos produce esa falomorfosis y
llega a ser una alegora de su propio procedimiento.
La respuesta que da Irigaray a esta exclusin de lo femenino
de la economa de las representaciones equivale efectivamente a
decir: "Muy bien, de todos modos, no quiero estar en tu economa,
y te mostrar lo que este receptculo ininteligible puede hacerle a

35. Le agradezco a Jen Thomas haberme ayudado a elaborar este pensamiento.


Los cuerpos que importan 81
tu sistema; no ser una pobre copia en tu sistema y, sin embargo,
me asemejar a ti imitando los pasajes textuales mediante los
cuales construyes tu sistema y demostrndote que lo que no puede
entrar en l ya est dentro de l (como su exterior necesario) y
har la pantomima y repetir los gestos de tu operacin hasta que
la aparicin del exterior en el interior del sistema ponga en tela
de juicio su clausura sistemtica y su pretensin de estar auto-
sustentado".
Esto es en parte lo que quiere decir Naomi Schor cuando sostie-
ne que Irigaray imita la imitacin misma." A travs de la panto-
mima, Irigaray transgrede la prohibicin de semejanza, al tiempo
que rechaza la nocin de semejanza como copia. Cita a Platn una y
otra vez, pero las citas exponen precisamente lo que ha sido excluido
de ellas, y lo que procura hacer Irigaray es mostrar y reintroducir
lo excluido en el sistema mismo. En este sentido, la autora realiza
una repeticin y un desplazamiento de la economa flica. Esto es
una cita, no una esclavitud o una mera reiteracin del original, se
trata ms bien de una insubordinacin que parece darse dentro de
los trminos mismos del original y cuestiona el poder de originacin
que Platn parece reclamar para s. La imitacin que hace Irigaray
tiene el efecto de repetir el origen slo para desplazar ese origen
de su posicin de origen.
y puesto que la versin platnica del origen es en s misma un
desplazamiento de un origen maternal, lrigaray meramente imita
el acto mismo de desplazamiento, desplazando el desplazamiento,
mostrando que el origen es un "efecto" de cierta argucia del poder
falogocntrico. Siguiendo esta lnea de pensamiento de Irigaray,
puede decirse, pues, que lo femenino entendido como maternal no
se ofrece como un origen alternativo. Porque si decimos que lo
femenino est en cualquier parte y es cualquier cosa, es aquello
producido mediante el desplazamiento y lo que retorna como la
posibilidad de una desplazamiento inverso. En realidad, podramos
reconsiderar la caracterizacin convencional de Irigaray como una
maternalista no crtica, porque parecera que la reinscripcin de
lo maternal se logra empleando el lenguaje de los filosofemas f-
licos. Esta prctica textual no se basa en una ontologa rival, sino

36. Naorni Schor, "This Essentialism Which In Not One: Coming t Gripe with
Ir-igaray", pg. 48.
82 Judith Butler

que se instala en el lenguaje paternal mismo 0, ms exactamente,


lo penetra, lo ocupa y vuelve a desplegarlo.
Uno bien podra preguntarse si este tipo de estrategia textual
penetrante no sugiere una textualizacin diferente del erotismo
que el eros de superficies, rigurosamente antipenetrante, que
aparece en "When Our Lips Speak Together" de Irigaray: "T no
ests en m. No te contengo ni te retengo en mi vientre, ni en mis
brazos ni en mi cabeza. Ni en mi memoria, ni en mi mente, ni en
mi lenguaje. Ests all, como mi piel.''" Para Irigaray, el repudio
de un erotismo de entrada y contencin parece estar vinculado con
una oposicin a la apropiacin y la posesin como formas del in-
tercambio ertico. Sin embargo, el tipo de lectura que realiza Iri-
garay requiere no slo que entre en el texto que lee, sino que elabore
adems los usos inadvertidos de esa contencin, especialmente
cuando se concibe lo femenino como una brecha o fisura interna
del sistema filosfico mismo. En tales lecturas apropiativas, Iriga-
ray parece representar el espectro mismo de una penetracin a la
inversa -o una penetracin en otra parte- que la economa de
Platn procura forc1uir ("la 'otra parte' del placer femenino slo
ha de hallarse pagando el precio de volver a atravesar (retraverse)
el espejo que sustenta toda operacin especular")." En el nivel de
la retrica, ese "volver a atravesar" constituye un erotismo que
imita crticamente el falo -un erotismo estructurado por repeticin
y desplazamiento, penetracin y exposicin- que se contrapone al
eros de superficies que Irigaray explcitamente afirma.
La cita que da comienzo al ensayo de Irigaray afirma que los
sistemas filosficos se construyen sobre "una ruptura con la
contigidad material" y que el concepto de materia constituye esa
ruptura (o corte, la coupurei y la oculta. Este argumento parece
suponer la existencia de algn orden de contigidad anterior al
concepto, anterior a la materia, y que sta se esfuerza por ocultar.
En la lectura ms sistemtica de la historia de la filosofia tica,
thiql1e de la diffrence sexuelle, Irigaray sostiene que las rela-

37. Luce Irigaray, "When Our Lips Speak 'Iogether", This Sex lrhich l:i Not
One, trad. Catherine Porter en colaboracin con Carolyn Burke, Ithaca, Cornell
University Press, 1985, pg. 216; Ce scxe oui n'en est pas un, Pars, ditions de
Minuit, 1977, pg. 21[j. [Ed. cast.: Ese sexo onc no es uno, Madrid, Saltes, 1982.J
38. This Sex Which ls Not One, pg. 77; Ce sexe oui n'en est pas un, pg. 75.
Los cuerpos que importan 83

ciones ticas deben basarse en relaciones de cercana, proximidad


e intimidad que reconfiguren las nociones convencionales de reci-
procidad y respeto. Las concepciones tradicionales de reciprocidad
cambian estas relaciones de intimidad por aquellas caracterizadas
por la supresin violenta, la posibilidad de sustitucin y la apro-
piacin." En el plano psicoanaltico, esta proximidad material se
entiende como la incierta separacin de las fronteras entre el cuer-
po maternal y el nio, relaciones que reaparecen en el lenguaje
como la proximidad metonmica de los signos. Mientras los con-
ceptos, como el de materia y el de forma, repudien y oculten las
cadenas significantes metonmicas de las que proceden, sirven al
propsito falogocntrco de quebrar la contigidad maternallmate-
rial. Por otro lado, esa contigidad confunde el intento falogocn-
trico de establecer una serie de sustituciones mediante equivalen-
cias metafricas o unidades conceptuales."
Segn Margaret Whitford, esta contigidad que excede el
concepto de materia no es en s misma una relacin natural, sino
que es una articulacin simblica propia de las mujeres. Whitford
considera "los dos labios" como una figura metonmica," una figura
que representa las relaciones verticales y horizontales entre las
mujeres [... ] la socialidad de las mujeres't.f Pero Whitford tambin
seala que las economas femenina y masculina nunca son comple-
tamente separables; como resultado de ello, parece que las rela-
ciones de contigidad subsisten entre tales economas y, por lo
tanto, no corresponden exclusivamente a la esfera de lo femenino.

39. Dentro de la filosofa tica feminista pueden hallarse estudios que reformu-
Jan la posicin de Irigaray de modos muy interesantes; vanse Drucilla Cornell,
Beyond Accommodation: Ethical Feminiem, Deconstruction; and the Law, Nueva
York, Routledge, 1991, y Gayatri Chakravorty Spivak, "French Feminism Revisited:
Ethics and Politics'', en Femirusts Theorize the Politicol, pgs. 54-85.
40. Las relaciones contiguas descartan la posibilidad de la enumeracin de los
sexos, es decir, el primero y el segundo sexo. Representar lo femenino como o mediante
lo contiguo se opone implcitamente al binarismo jerrquico de lo masculino/feme-
nino. Esta oposicin a la cuantificacin de lo femenino es un argumento implcito en
la obra de Lacan, Encare: Le eminaire Livre XX, Pars, ditions du Seuil, 1975. led.
cast.: Seminario 20. Aun, Barcelona, Paids, 1981]. Constituye uno de los sentidos
en los que lo femenino "no es uno". Vase Amante Marine, pgs. 92-93.
41. Margaret Whitford, Luce 1rigaray: Philasophy in the Feminine, Londres,
Routledge, 1991, pg. 177.
42. lbd., pgs. 180 y 181.
84 Judith Butler

Cmo entender entonces la prctica textual de Irigaray de


alinearse con Platn? Hasta qu punto repite Irigaray el texto de
Platn, no para aumentar su produccin especular, sino para volver
a cruzar ese espejo hacia "otra parte" femenina que debe perma-
necer problemticamente entre comillas?
Para Irigaray, se trata siempre de una materia que excede la
materia, en donde esta ltima debe desautorizarse para que pueda
prosperar el par autogentico forma/materia. La materia se da en
dos modalidades: la primera, como un concepto metafsico al servi-
cio del falogocentrismo; las segunda, como una figura sin funda-
mento, inquietantemente especulativa y catacrsica, que marca
para s el sitio lingstico posible de una pantomima crtica.

Para una mujer,jugar con la mimesis es, pues, tratar de recuperar


el lugar de su explotacin mediante el discurso, sin permitir que se la
reduzca simplemente a l. Significa volver a someterse -puesto que
est del lado de lo "perceptible" de la "materia"- a las "ideas", en par-
ticular a las ideas sobre s mismas que estn elaboradas en una lgica
masculina y por esa lgica, pero para poder hacer "visible", mediante
un efecto de repeticin ldica, lo que se supone que debe permanecer
invisible: el encubrimiento de una posible operacin de lo femenino
en el lenguaje."

De modo que estamos quizs aqu ante el retorno del esencia-


lismo, en la nocin de lo "femenino en el lenguaje" . Sin embargo,
Irigaray contina sugiriendo que la pantomima es esa operacin
misma de lo femenino en el lenguaje. Imitar significa participar
precisamente de aquello que se imita y si el lenguaje imitado es el
lenguaje del falogocentrismo. luego, ste es slo un lenguaje espe-
cficamente femenino en la medida en que lo femenino est radical-
mente implicado en los trminos mismos del falogocentrismo que
se procura reelaborar. La cita contina, "[jugar con la mimesis
significa] 'revelar' el hecho de que, si las mujeres son tan buenos
mimos, ellos se debe a que no fueron sencillamente resorbidas por
esta funcin. Adcnuis permanecen. en otra parte: otro caso de la
persistencia de la 'materia'''. Hacen la pantomima del falogocen-
trismo, pero tambin exponen lo que est cubierto por la auto-

43. Irigaray, "The Power of Discourse", en Ttiis Sex Which 18 Nat One, pg. 6.
Los cuerpos que importan 85

rreproduccin mimtica de ese discurso. Para Irigaray, la ruptura


se produce con la operacin lingstica de metonimia oculta, una
intimidad y proximidad que parece ser el residuo lingstico de la
proximidad inicial entre la madre y el infante. Este exceso meto-
nmico de toda imitacin, en realidad de toda sustitucin meta-
frica, es lo se considera que quiebra la repeticin sin fisuras de la
norma falogocntrica.
Aunque sostener, como lo hace Irigaray, que la lgica de
identidad puede ser potencialmente desbaratada por la insurgencia
de la metonimia y luego identificar esta metonimia con lo femenino
reprimido e insurgente equivale a consolidar el lugar de lo femenino
en la chora irruptiva, aquella que no puede ser figurada, pero que
es necesaria para cualquier figuracin. Esto es, por supuesto, darle,
sin em bargo, una figura a la chora de modo tal que lo femenino
quede "siempre" fuera, en el exterior, y lo exterior es "siempre" lo
femenino. ste es un movimiento que posiciona lo femenino como
lo no tematizable, lo no figurable, pero que, al identificar lo feme-
nino con esa posicin a la vez tematiza y figura y as apela al ejercicio
falogocntrico para producir esta identidad que "es" lo no idntico.
Sin embargo, hay buenas razones para rechazar la nocin de
que lo femenino monopoliza aqu la esfera de lo excluido. En reali-
dad, aplicar tal monopolio redobla el efecto de forclusin producido
por el discurso falogocntrico mismo, un efecto que "imita" su vio-
lencia fundadora de una manera que se opone a la afirmacin
explcita de haber fundado un sitio lingstico en la metononimia
que hace las veces de ruptura. Despus de todo, la escenografa de
la inteligibilidad de Platn depende de la exclusin de las mujeres,
los esclavos, los nios y los animales, en la que se caracteriza a los
esclavos como aquellos que no hablan el lenguaje de Platn y que,
al no hablarlo, se consideran disminuidos en su capacidad de
razonamiento. Esta exclusin xenfoba opera mediante la produc-
cin de los Otros racializados y aquellos cuyas "naturalezas" se
consideran menos racionales en virtud de las tareas fijadas que
cumplen en el proceso de trabajar para reproducir las condiciones
de la vida privada. Esta esfera de los seres humanos menos que
racionales delimita la figura de la razn humana y produce ese
"hombre" como aqul que no tiene infancia; no es un primate y as
queda liberado de la necesidad de comer, defecar, vivir y morir; un
hombre que no es un esclavo, sino que siempre es un terrateniente;
86 Judith Butler

alguien cuyo lenguaje se conserva originario e intraducible. sta


es una figura de descorporizacin pero, sin embargo, es tambin
una figura de un cuerpo, un cuerpo que tiene una racionalidad
masculinizada, la figura de un cuerpo masculino que no es un
cuerpo, una figura en crisis, una figura que representa una crisis
que no puede controlar plenamente. Esta representacin de la ra-
zn masculina como cuerpo descorporizado tiene una morfologa
imaginaria creada a travs de la exclusin de otros cuerpos posi-
bles. Es una materializacin de la razn que opera mediante la
desmaterializacin de otros cuerpos, porque lo femenino, estricta-
mente hablando, no tiene ninguna morph, ninguna morfologa,
ningn perfil, porque es lo que contribuye a delimitar las cosas,
pero es en s mismo algo indiferenciado, sin un lmite. El cuerpo
que es la razn desmaterializa los cuerpos que no pueden repre-
sentar adecuadamente a la razn o sus rplicas; sin embargo, sta
es una figura en crisis, porque este cuerpo de razn es en s mismo
la desmaterializacin fantasmtica de la masculinidad, que requie-
re que las mujeres, los esclavos, los nios y los animales sean el
cuerpo, realicen las funciones corporales, lo que l no realizar."
Irigaray no siempre hace una contribucin muy clara en este
sentido, porque no logra seguir el vnculo metonmico que se da
entre las mujeres y estos otros Otros, idealizando y apropindose
del "la otra parte" como de lo femenino. Pero, qu es "la otra parte"
de la "otra parte" de Irigaray? Si lo femenino no es el nico tipo de
ser que ha sido excluido de la economa de la razn masculinista
qu y quin queda excluido en el cuerpo del anlisis de Irigaray?

44. Donna Hat-away, al responder a un borrador previo de este artculo en una


piscina climatiz.ada de Santa Cruz, sugiri que era esencial interpretar que Irigaray
refuerza la nocin de que Platn es el origen de la representacin occidental. En
cuanto a la obra de Martn Bernal, Haraway sostiene que lo "occidental" y sus
"orgenes" se construyen mediante la supresin de la heterogeneidad cultural, en
particular, suprimiendo la influencia y el intercambio culturales africanos. Haraway
puede estar en lo cierto, pero lo que procura hacer Irigaray es exponer la produccin
violenta de los "orgenes" europeos en Grecia, de modo que no es incompatible
con la visin que sealara Haraway. Yo sugiero que esta violencia se ha dejado
dentro la doctrina de Platn como el "sitio" de inscripcin representacional y que
una manera de leer a Platn y a Irigaray desde el punto de vista de sus exclusiones
fundamentales es preguntndose: "Qu es Jo que llega a acumularse en ese
receptculo'?".
Los cuerpos que importan 87

ENIRADA IMPROPIA: PROTOCOLOS DE IA DIFERENCIA SEXUAL

El anlisis presentado hasta aqu no ha considerado la mate-


rialidad del sexo sino el sexo de la materialidad. En otras palabras,
ha perfilado la materialidad como el sitio en el que se desarrolla
cierto drama de la diferencia sexual. El propsito de una exposicin
de este tipo es, adems de advertir contra un fcil retorno a la
materialidad del cuerpo, a la materialidad del sexo, mostrar que
invocar la materia implica invocar una historia sedimentada de
jerarqua sexual y de supresiones sexuales que sin duda debe
constituir un objeto de la indagacin feminista, pero que resultara
completamente problemtica si se la tomara como base de una
teora feminista. Retornar a la materia requiere que lo hagamos
considerndola como un signo que, con sus resonancias y contra-
dicciones, representa un drama incompleto de la diferencia sexual.
Retornemos, pues, al pasaje del Timeo en el que la materia se
duplica como un trmino apropiado e inapropiado, diferentemente
sexuado, con lo cual se presenta como un sitio de ambivalencia,
como un cuerpo que no es un cuerpo, en su forma masculina, y
como una materia que no es ningn cuerpo, en su forma femenina.
El receptculo, ella, "siempre recibe todas las cosas, nunca se
aparta de su propia naturaleza y, nunca, de ningn modo y en
ningn momento, asume una forma semejante a la de alguna de
las cosas que entran en ella" (5b). Lo que aqu parece prohibido,
est parcialmente contenido en el verbo ilephen -asumir, en el
sentido de asumir una forma- que es a la vez una accin continua
y tambin un tipo de receptividad. El trmino significa, entre otras
acepciones, obtener o procurarse, tomar o recibir hospitalidad, pero
tambin tener una esposa y que una. mujer conciba." La palabra
sugiere la obtencin de algo, pero tambin la capacidad de concebir
y de tener una esposa. Estas actividades o estas dotes estn prohi-
bidas en el prrafo citado, con lo cual se fijan lmites a los distintos
tipos de "receptividad" que puede experimentar este principio
receptor. La expresin que emplea Platn para designar aquello
que ella nunca ha de hacer es exstathai dynamcos (esto es, "apar-
tarse de su propia naturaleza"). Esto implica que ella nunca debe

45. H. G. Liddell y Robert Scott, Greek-Englieh. Lexicon, Oxford, Oxford


University Press, 1957.
88 Judith Butler

elevarse por encima, llegar a separarse o a desplazarse de su propia


naturaleza; como aquello que est contenido en s mismo, ella es
aquello que, muy literalmente, no debe desordenarse en el despla-
zamiento. El "siempre", el "nunca" y el "de ningn modo" son insis-
tentes repeticiones que le da a esta "imposibilidad natural" la forma
de un imperativo, una prohibicin, una legislacin y una ubicacin
del lugar apropiado. Qu ocurrira si ella comenzara a parecerse
a aquello de lo que se dice que slo y siempre entra en ella? Clara-
mente, al atribuirle la penetracin exclusivamente a la forma y la
penetrabilidad a una materialidad femenizada y al establecer una
completa disociacin entre esta figura de femineidad penetrable y
el ser resultante de la reproduccn,?' se afirman aqu varias posi-
ciones.
Est claro que Irigaray interpreta la expresin "asumir una
forma/configuracin" de este pasaje como "concebir" y entiende
que Platn le prohibe a lo femenino contribuir al proceso de repro-
duccin para poder atribuir la capacidad de dar nacimiento a lo
masculino. Pero aparentemente podramos considerar otro sentido
del verbo "asumir" en griego, me refiero a la acepcin "tener o tomar
una esposa"." Porque ella nunca se asemejar a -y por 10 tanto,
nunca entrar en- otra materialidad. Esto significa que l-recor-
demos que, en esta trada, las Formas se vinculan con el padre~
nunca ser penetrado por ella o, en realidad, por nada. Porque l
es el penetrador impenetrable y ella lo invariablemente penetrado.
y "l" nunca se diferenciara de "ella" si no fuera por esta prohi-
bicin de semejanza que establece que las posiciones de ambos
son recprocamente excluyentes y, sin embargo, complementarias.
En realidad si ella a su vez pudiera penetrar o penetrar otra parte,
no quedara claro si "ella" puede continuar siendo "ella" y si "l"
puede conservar su propia identidad establecida sobre la base de
la diferencia. Porque la lgica de no contradiccin que condiciona
esta distribucin de pronombres es una lgica que establece, a

46. Es importante hacer una advertencia contra la tendencia a reducir demasia-


do apresuradamente las posiciones sexuales de penetracin activa y receptividad
pasiva a las posiciones masculina y femenina en el contexto griego antiguo. Puede
hallarse una importante argumentacin contra tal simplificacin en David Halperin,
One Hundrcd l('ars ofHomoeexuclitv, Nueva York, Routledge, 1990, pg. 30.
47. La que sigue podra ser una interpretacin exagerada, como lo han sugerido
algunos de mis lectores clasicistas.
Los cuerpos que importan 89

travs de esta posicin excluyente, que el "l" es el penetrador y el


"ella" es lo penetrado. Como consecuencia de ello, parecera que, sin
esta matriz heterosexual, por as decirlo, podra cuestionarse la
estabilidad de estas posiciones generizadas.
Podra interpretarse esta prohibicin que asegura la impene-
trabilidad de lo masculino como una especie de pnico, el pnico a
llegar a "parecerse" a ella, a afeminarse o el pnico a lo que podra
ocurrir si se autorizara una penetracin masculina de lo masculino,
o una penetracin femenina de lo femenino o una penetracin feme-
nina de lo masculino o la reversibilidad de estas posiciones, para
no mencionar la posibilidad de una confusin completa de lo que
puede considerarse "penetracin". Conservaran los trminos
"masculino" y "femenino" una significacin estable? O la relajacin
de los tahes contra la penetracin extraviada desestabilizara
gravemente estas posiciones generizadas? Si fuera posible tener
una relacin de penetracin entre dos posiciones generizadas osten-
siblemente como femeninas, sera ste el tipo de semejanza que
debe prohibirse para que la metafsica occidental pueda ponerse
en marcha? Y podra considerarse esa semejanza como una
cooptacin y un desplazamiento de la autonomia flica que
socavara la afirmacin flica de sus propios derechos exclusivos?
Es sta una pantomima inversa que Irigaray no considera,
pero que, sin embargo, es compatible con su estrategia de una
imitacin crtica? Podemos interpretar este tab que moviliza
los comienzos especulativos y fantasmticos de la metafsica occi-
dental desde el punto de vista del espectro del intercambio sexual
que ese mismo tab produce mediante su propia prohibicin, como
un pnico a lo lesbiana o, quiz ms especficamente, como el pnico
a la falizacin de lo lesbiana? O este tipo de semejanza, podra
perturbar hasta tal punto la matriz generizada obligatoria que
sustenta el orden de las cosas, que ya no podra afirmarse que
estos intercambios sexuales que ocurren fuera o en los intersticios
de la economa flica son simplemente "copias" del origen hetero-
sexual? Porque, evidentemente, esta legislacin de una versin
particular de la heterosexualidad confirma plenamente su condi-
cin no originaria. De otro modo, no habra ninguna necesidad de
instaurar una prohibicin desde el comienzo sobre las posibilidades
rivales de la organizacin de la sexualidad. En este sentido,
aquellas semejanzas o imitaciones in apropiadas que Platn excluye
90 Judith Butler

del terreno de la inteligibilidad no se asemejan a lo masculino,


porque eso sera privilegiar lo masculino como origen. Si existe la
posibilidad de semejanza, ello se debe a que la "originalidad" de lo
masculino es indiscutible; en otras palabras, la imitacin de lo
masculino, que nunca se resorbe en lo masculino, puede hacer
que la pretensin a la originalidad de lo masculino resulte sospe-
chosa. En la medida en que lo masculino se funde en una prohibi-
cin que proscribe el espectro de una semejanza lesbiana, esa insti-
tucin masculinista -y la homofobia falogocntrica que codifica-
no es un origen, sino que es slo el efecto de la prohibicin misma,
que depende fundamentalmente de aquello que debe ser excluido."
Significativamente, esta prohibicin emerge en el sitio en el que
la materialidad se instala como una instancia doble, por un lado,
como la copia de la Forma y, por el otro, como la materialidad no
contributiva en la cual y a travs de la cual funciona este mecanismo
de autocopiado. En este sentido, la materia es, o bien parte de la
escenografa especular de la inscripcin flica, o bien aquello que no
puede volver inteligible dentro de sus propios trminos. La formu-
lacin misma de la materia est al servicio de una organizacin y de
la negacin de la diferencia sexual, de modo tal que estamos ante
una economa de la diferencia sexual que define, instrurnentaliza y
sita la materia en su propio beneficio.
La regulacin de la sexualidad que establece esta articulacin de
las Formas sugiere que la diferencia sexual opera en la formulacin
misma de la materia. Pero sta es una materia definida no slo contra
la razn, entendida sta como aquello que acta sobre y en virtud de
una materialidad compensatoria, donde lo femenino y lo masculino
ocupan estas posiciones opuestas. La diferencia sexual opera tambin
en la formulacin, la puesta en escena, de aquello que ocupar el
sitio del espacio de inscripcin, esto es, como aquello que debe perma-
necer fuera de estas posiciones opuestas, como la condicin que las
sustenta. No hay ningn exterior singular, porque las Formas re-

48. Diot.irna intenta explicarle a un Scrates aparentemente necio que la


procreacin heterosexual no slo contiene sino que adems produce los efectos de
inmortalidad, con lo cua1 vincula 13 procreacin heterosexual con la produccin
de verdades eternas. Vase El banquete 2Gb-28b. Por supuesto, esta pltica debe
leerse tambin en el contexto retrico del dilogo que, podra decirse, afirma esta
norma heterosexual, slo para producir luego su rplica homosexual.
Los cuerpos que importan 91

quieren una cantidad de exclusiones; existen y se reproducen en


virtud de aquello que excluyen: no siendo el animal, no siendo la
mujer, no siendo el esclavo; la propiedad de las Formas se obtiene a
travs de la propiedad, las fronteras nacionales y raciales, el
masculinismo y la heterosexualidad obligatoria.
Las diversas imitaciones inversas que surjan de aquellos
sectores no habrn de ser idnticas entre s; si se ocupa y se invierte
el discurso del maestro, se lo har desde muchos mbitos y esas
prcticas re significantes convergern de maneras que desbara-
tarn los supuestos de una rplica exacta del dominio de la razn.
Porque, si las copias hablan o si lo que es meramente material
comienza a tener significacin, la escenografa de la razn se ver
sacudida por la crisis misma sobre la que siempre se la construy.
y finalmente no habr modo de delimitar la "otra parte" de la otra
parte de Irigaray, pues todo discurso opuesto producir su exterior,
un exterior que corre el riesgo de que lo considere como su espacio
de inscripcin no significante.
y si bien sta puede parecer la violencia necesaria y fundadora
de cualquier rgimen de verdad, es importante resistir a ese gesto
teortico delpalhos en el cual las exclusiones se afirman sencilla-
mente como tristes necesidades de significacin. La tarea consiste
en reconfigurar este "exterior" necesario como un horizonte futuro,
un horizonte en el cual siempre se estar superando la violencia
de la exclusin. Pero tambin es igualmente importante preservar
el exterior, el sitio donde el discurso encuentra sus lmites, donde
la opacidad de lo que no ha sido incluido en un determinado
rgimen de verdad cumpla la funcin de un sitio desbaratador de
la impropiedad o la impresentabilidad lingstica e ilumine las
fronteras violentas y contingentes de ese rgimen normativo
precisamente demostrando la incapacidad de ese rgimen de repre-
sentar aquello que podra plantear una amenaza fundamental a
su continuidad. En este sentido, la representabilidad radical e in-
cluyente no es el objetivo ltimo: incluir, hablar como, abarcar
toda posicin marginal y excluida dentro de un discurso dado es
proclamar que un discurso singular no tiene un lmite, que puede
incorporar -y lo har- todos los signos de diferencia. Si hay una
violencia necesaria al lenguaje de la poltica, el riesgo que implica
esa violencia bien puede engendrar otro riesgo: el de que comen-
cemos a reconocer, interminablemente, sin vencerlas -y, sin em-
92 Judith Buller

bargo, sin llegar nunca a reconocerlas plenamente-las exclusiones


a partir de las cuales actuamos.

UNA FEMINEIDAD SIN FORMA

Parecera que, con cierta dificultad, la economa fantasmtica


de Platn virtualmente priva a lo femenino de una morph, una
forma, porque, como receptculo, lo femenino es una no cosa perma-
nente y, por lo tanto, carente de vida y de forma, que no puede
nombrarse. Y como nodriza, madre, vientre, tero, 10 femenino se
reduce, apelando a una sincdoque, a un conjunto de funciones
representativas. En este sentido, el discurso de Platn sobre la
materialidad (si es que podemos considerar el discurso sobre elhypo-
docheion como tal) es un discurso que no permite la nocin del cuerpo
femenino como una forma humana.
Cmo podemos legitimar las declaraciones de dao corporal
si cuestionamos la materialidad del cuerpo? Lo que se proclama
aqu a travs del texto platnico es una violacin que fundamenta
el concepto mismo de materia, una violacin que moviliza el con-
cepto y que el concepto, a su vez, sustenta. Adems, en el texto de
Platn hay una disyuncin entre una materialidad que es femenina
y carente de forma y, por 10 tanto, carente de cuerpo, y los cuerpos
formados a travs -pero no de- esa materialidad femenina. Hasta
qu punto invocar las nociones recibidas de materialidad o, en
realidad, insistir en que tales nociones funcionan como verdades
"irreductibles" es una manera de afirmar y perpetuar una violacin
constitutiva de lo femenino? Cuando consideramos que el concepto
mismo de materia conserva y circunscribe una violacin y luego
invocamos ese miSITlO concepto para proponer una compensacin
por esa violacin, corremos el riesgo de reproducir el dao mismo
que intentamos reparar.
, El Ti/neo no nos atribuye cuerpos, slo una suma y un despla-
zamiento de aquellas figuras de la posicin corporal que respaldan
una fantasa dada de relacin carnal heterosexual y de autognesis
masculina. Porque el receptculo DO es una mujer, sino que es la
figura en que se transforman las mujeres en el mundo de ensueo
de esta cosmogona metafsica, una figura que permanece, en gran
medida, incompleta en la constitucin de la materia. Probable-
mente, como parece sugerir Irigaray, toda esta historia de la
Los cuerpos que importan 93

materia est ligada a la problemtica de la receptividad. Hay


alsn modo de disociar estas figuras implcitas y desfiguradas de
la ~'materia" que contribuyen a componer? Y, en la medida en que
apenas hemos comenzado a discernir la historia de la diferencia
sexual codificada en la historia de la materia, an no est nada
claro si la nocin de materia o de materialidad de los cuerpos puede
constituir una base slida e indiscutible de la prctica feminista.
En este sentido, eljuego de palabras aristotlico an nos recuerda
el carcter doble de la materia en cuestin, la "materia", 10 cual
significa que puede no haber una materialidad del sexo que no
est careada ya con el sexo de la materialidad.
An quedan algunas preguntas sin respuesta: Cmo es posible
que el supuesto de que una versin dada de la materia, al tratar
de describir la materialidad de los cuerpos, prefigure de antemano
lo que habr de aparecer (y lo que no) como un cuerpo inteligible?
.Cmo forman los criterios normativos tcitos la materia de los
~uerpos? Podemos entender tales criterios no ~eramente ~onlo
imposiciones epistemolgicas sobre los cuerpos, SIno como los Idea-
les regulatorios sociales especficos mediante los cuales se forman,
se modelan y se configuran los cuerpos? Si un esquema corporal.no
es sencillamente una imposicin sobre los cuerpos ya formados, SIno
que es parte de la formacin de los ~uerpos, c~o ??~ramos conce-
bir la produccin o el poder formativo de la prohibicin que se da en
proceso de morfognesis? . . ~
Aqu lo que est en juego no es sencillamente determinar que
pens Platn que podan ser los cuerpos ni qu aspecto del cuerpo
le resultaba radicalmente inconcebible; antes bien, la cuestin
consiste en establecer si las formas que supuestamente producen
la vida corporal operan a travs de la produccin de una esf~ra
excluida que llega a delimitar ya atormentar el campo de la Vida
inteligible corporal. La lgica de esta operacin es, hasta cierto
punto, psicoaualitica, por cuanto la fuerza de la prohibicil: ~roducc
el espectro de un retorno aterrador. Podemos pues relnltlr,no~ al
psicoanlisis mismo para preguntarnos cmo se, crean los hrl1l~~s
del cuerpo a travs del tab sexual? 48 Hasta que punto la ver81011

49. Vase Mary Douglas, Purityand.Dangcr, Londres, Rou~ledg~ & Kegan P~ul,
1978; Pcter Stallybrass y Allon White, The Politice and Poetice o/ Transgresswn,
Ithaca, Cornell University I'rcss, 1986.
94 Judith Butler

platnica de la falognesis de los cuerpos prefigura los enfoques


freudiano y lacaniano que consideran el falo como el smbolo
sincdoque de la posicionalidad sexuada?
Si la delimitacin, la formacin y la deformacin de los cuerpos
sexuados est animada por una serie de prohibiciones fundadoras,
por la aplcacin de una serie de criterios de inteligibilidad, entonces
no estamos meramente considerando cmo aparecen los cuerpos
desde el punto de vista ventajoso de una posicin teortca o una
ubicacin epistmica, a cierta distancia de los cuerpos mismos. Por
el contrario, nos estamos preguntando cmo operan los criterios de
sexo inteligible para constituir un campo de cuerpos y cmo precisa-
mente podramos entender los criterios especficos para producir los
cuerpos que regulan. En qu consiste precisamente el poder creador
de la prohibicin? Determina una experiencia psquica del cuerpo
que es radicalmente separable de aquello que alguien podria querer
llamar el cuerpo mismo? lo que ocurre es que el poder productivo
que ejerce la prohibicin en la morfognesis hace insostenible la
distincin misma entre morph y psych?
2. El falo lesbiano y el imaginario
morfolgico*

El deseo de los lacanianos de separar claramente el


phallus del perris, de controlar la significacin del signifi-
cante phallus, es precisamente sintomtico de su deseo de
tener el falo, esto es, su deseo de estar en el centro del lenguaje,
en su origen. Y la incapacidad de los lacanianos de contro-
lar la significacin de la palabra phallus es un ejemplo de
lo que Lacan llama castracin simblica.
JANE GALLOP, "Beyond the Phaus".

En el mundo hay todo tipo de cosas que funcionan como


espejos.
JACQUES LACfu'l, Seminario Il,

Despus de escribir un ttulo tan prometedor, me di cuenta de


que probablemente no podra ofrecer Ull ensayo satisfactorio; pero
tal vez la promesa del falo siempre es de algn modo insatisfactoria.
De modo que quisiera reconocer desde el comienzo este fracaso,
emplearlo para reflexionar sobre sus usos y sugerir que del anlisis
que propongo puede surgir algo ms interesante que satisfacer el

* Una versin de la primera parte de este captulo fue presentada como "The
Lesbian Phallus Does Heterosexuality Exist?" en diciembre de 1990 en las Modern
Language Association Meetings de Chicago. Una versin anterior de este captulo
fue publicada como 'The Lesbian Phallus and thc Morphological Imaginary", en
Differences: A Journal of Feminiet Cultural Stiuliee, vol. 4, n? 1, primavera de 1992,
pgs. 133-171.
96 Judith Butler

ideal flico. En realidad, creo que es bueno abordar con cierta


cautela esa ilusin. Prefiero, en cambio, proponer un retorno crtico
a Freud, a Su ensayo "Introduccin del narcisismo", y considerar
las contradicciones textuales que produce Freud al tratar de definir
las fronteras de las partes ergenas del cuerpo. Podr parecer que
el falo lesbiana tiene poco que ver con lo que vaya decir, pero les
aseguro a los lectores (les prometo?) que hubiera sido imposible
hacer este anlisis sin referirse a l.
El ensayo "Introduccin al narcisismo" (1914)1 es un intento
de explicar la teora de la libido atendiendo a aquellas experiencias
que a primera vista parecen ser las que tienen menos probabilidad
de conducir a ella. Freud comienza considerando el dolor corporal
y se pregunta si podramos entender las preocupaciones obsesivas
por s mismos de aquellos que sufren de una enfermedad o una
herida fsica como una especie de investidura libidinal en el dolor.
y se pregunta adems si esta investidura negativa en el propio
malestar corporal puede interpretarse como una especie de narci-
sismo. Por el momento, prefiero dejar en suspenso la cuestin de
establecer por qu razn Freud elige primero la enfermedad y luego
la hipocondra como ejemplos de experiencia corporal propia del
narcisismo y, en realidad, por qu aparentemente el narcisismo se
presenta como un narcisismo negativo desde el comienzo. No obstante
retornar a esta cuestin una vez que quede establecida la relacin
entre dolencia y erogeneidad. En el ensayo sobre el narcisismo, Freud
considera, en primer lugar, la dolencia orgnica como aquello que
"retira la libido de los objetos de amor, [y] vuelca la libido sobre s
mismo" (pg. 82). Como el primero de una lista de ejemplos que
dar luego, Freud cita un verso de Balduin Baglamin de \Vilhelm
Busch sobre el erotismo y el dolor de dientes: "concentrado en su
alma [... ] en el doliente orificio de su molar" (pg. 82)2

1. Sigmund Freud, "On Narcissism: An Introduction" (1914), Tite Standard


Edition oftlte Complete Psycliologcal H'orhscf Sigmund. Freud, vol. 14, trad. y comp.
James Strachey Londres, Hogarth, 1961, pgs. 67-104; original "Zur Einfhrung
des Naraissmus'', Gesanunelte Hcrke, vol. 10, Londres, Imago, 1946, pgs. 137-170
red. cast.: "Introduccin al narcisismo", en Obras completas, vol. 14, Buenos Aires,
Amorrortu (AE), 1978-1986J. Esta referencia se dar en el texto como "1914".
2. "Einzig in del' engen Hohle des Buchenzahnes weilt die Seele", citado en "00
Narcissism'' de Freud, pg. 82. Una traduccin ms adecuada sena: "Sola en el reduci-
do hueco del molar mora. el alma."
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 97

De acuerdo con la teora de la libido, la concentracin erotiza


ese orificio de la boca, esa cavidad dentro de otra cavdad, redo-
blando el dolor de lo fsico como y a travs de un dolor psquica-
mente investido: un dolor que procede del alma, de la psique. Par-
tiendo de este ejemplo de autonvestidura libidinal, Freud lo extra-
pola a otras manifestaciones: el dormir y luego los sueos, conside-
rados ambos como ejercicios de una sostenida preocupacin por
uno mismo, y luego a la hipocondra. El ejemplo del dolor fsico
entonces da lugar, mediante un giro textual a travs del dormir,
los sueos y lo imaginario, a una analoga con la hipocondra y,
finalmente, a un argumento que establece la indisolubilidad
teortica de las heridas fsicas e imaginarias. Esta posicin tiene
consecuencias en cuanto a determinar qu constituye en ltima
instancia una parte corporal y, como veremos luego, qu constituye,
en particular, una parte ergena del cuerpo. En el ensayo sobre el
narcisismo, la hipocondra deposita la libido en una parte del cuer-
po, pero en un sentido significativo, esa parte del cuerpo no existe
para la conciencia antes de que se d esa catexia; en realidad,
para Freud, esa parte del cuerpo slo cobra forma y llega a hacerse
cognoscible con la condicin de que se d tal investidura.
Nueve aI10S despus, en El yo y el ello (1923)' Freud manifestar
con absoluta claridad que el dolor corporal es la condicin previa
del autodescubrimiento corporal. En este texto, Freud se pregunta
cmo puede explicarse la formacin del yo, ese sentido limitado
del si mismo, y concluye que se diferencia parcialmente del ello
mediante el dolor:

El dolor parece desempear una parte en el proceso y el modo en


que obtenemos un nuevo conocimiento de nuestros rganos durante
una enfermedad dolorosa, quizs sea un modelo del modo en que lle-
gamos a la idea de nuestro propio cuerpo (pgs. 25-26).

En un movimiento que prefigura el argumento ofrecido por


Lacan en "El estadio del espejo", Freud conecta la formacin del
yo con la idea externalizada que uno se forma del propio cuerpo.
De a hi, la declaracin de que "El yo es ante todo y princi palmente

3. Freud, "The Ego and the Id", Th e Standard Edition, XIX, pgs. 1-66.
98 Judith Butler

un yo corporal; no es meramente una entidad de superficie, sino


que es la proyeccin de una superficie" (pg. 26).4
Qu significa la construccin imaginaria de las partes corpo-
rales? Es sta una tesis idealista o una tesis que afirma la indiso-
lubilidad del cuerpo fsico y la psique?' Curiosamente, Freud asocia
el proceso de erogeneidad con la conciencia del dolor corporal: "Aho-
ra, tomando cualquier parte del cuerpo, describamos como 'eroge-
neidad' su actividad de enviar estmulos sexualmente excitantes"
(Freud, 1914, pg. 84). Sin embargo, aqu es fundamentalmente
confuso y hasta imposible de decidir si se trata de una conciencia
que le mputa dolor al objeto, con lo cual lo delnea -como ocurre
con la hipocondra- o si se trata de un dolor causado por la dolencia
orgnica, registrado retrospectivamente por una conciencia atenta.
Con todo, esta ambigedad entre un dolor real y un dolor evocado,
se mantiene en la analoga con la erogeneidad, que parece definida
como la vacilacin misma entre las partes corporales reales e
imaginadas. Si la erogeneidad se produce a travs de la trans-
misin de una actividad corporal mediante una idea, luego, la idea
y la transmisin son fenomenolgicamente coincidentes. Como
resultado de ello, no sera posible hablar de una parte corporal que
precede y hace surgir una idea, porque la idea emerge simul-
tneamente con el cuerpo fenomenolgicamente accesible; en
realidad, es lo que garantiza su accesibilidad. Aunque el lenguaje
de Freud incluye una temporalidad causal que hace que la parte
del cuerpo preceda a su "idea", lo que en verdad confirma aqu es
la indisolubilidad de una parte corporal y la particin fantasm-
tica que la lleva a la experiencia psquica. Ms tarde, en el primer
Seminario, Lacan comentar a Freud siguiendo esta lnea de
pensamiento al sostener en su anlisis de "Los dos narcisismos"

4. Freud pone luego una nota al pie: "Es decir, el yo deriva en ltima instancia
de sensaciones corporales, principalmente de aquellas que surgen de la superficie
del cuerpo. De modo que puede considerarse como una proyeccin mental de la
superficie del cuerpo, que adems ... representa las superficies del aparato mental"
(Freud, ):.1X, pg. 26).Aunque Freud ofrece una versin del desarrollo del yo y sostiene
que el yo deriva de la superficie proyectada del cuerpo, sin advertido est estable-
ciendo 13s condiciones de la articulacin del cuerpo como niorfotogia.
5. Sobre un anlisis amplio e informativo de este problema en la bibliografa
psicolgica y filosfica que se refiere al psicoanlisis, vase Elizabeth Grosz, Yolatile
Bodiee, Bloomington, Indiana University Press, 1903.
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 99

que "la pulsin libidinal se concentra en la funcin de lo ima-


ginario"."
No obstante, ya en el ensayo sobre el narcisismo encontramos
los comienzos de esta ltima formulacin en la discusin sobre la
erogeneidad de las partes del cuerpo. Siguiendo directamente su
argumento en favor de considerar la hipocondra como una neurosis
de angustia, Freud sostiene que la autoatencin libidinal es preci-
samente lo que delinea una parte del cuerpo como cuerpo: "Ahora
el prototipo familiar [ForbildJ de un rgano sensible al dolor, cam-
biado de algn modo y sin embargo no enfermo en el sentido corriente
del trmino, es el del rgano genital en estado de excitacin" (Freud,
1914, pg. 84).
Aqu se supone claramente la existencia de un rgano genital
singular, el sexo que es uno, pero a medida que Freud contina
escribiendo sobre l, ese rgano parece perder su lugar apropiado
y proliferar en ubicaciones inesperadas. Este ejemplo ofrece al
principio la ocasin de definir la erogeneidad del modo antes citado,
"esa actividad de un zona corporal dada que consiste en transmitir
estmulos sexualmente excitantes a la mente." Freud luego pasa
a comunicar como un conocimiento ya aceptado que "algunas otras
partes del cuerpo -Ias zonas ergenas- pueden hacer las veces de
sustitutos de los genitales y comportarse de manera anloga a
stos" (Freud, 1914, pg. 84). Aqu parecera que "los genitales",
supuestamente genitales masculinos, son primero un ejemplo de
partes del cuerpo delineadas a travs de la neurosis de angustia,
pero, como "prototipo", son el mximo ejemplo de ese proceso me-
diante el cual las partes del cuerpo llegan a hacerse epistemo-
lgicamente accesibles mediante una catexia imaginaria. Como
ejemplar o prototipo, en el texto de Freud, estos genitales ya han
sustituido no slo a una variedad de otras partes o tipos corporales,
sino tambin los efectos de otros procesos hipocondracos. El orificio

6. Jacques Lacen, The Seminal' of Jacouce Lacen, Boctt 1: Freud'e Papere on


Technique, 1953-54, trad. de Ajan Sheridan, Nueva York, Norton, 1985, pg. 122;
original: Le Sminaire de Jacquee Laean, Liure 1: Les crits technicues de Freud,
Pars, Seuil, 1975, pg. 141 [ed. cast.: Seminario 1. Los escritos tcnicos de
Freud (1953-54), Buenos Aires, Paids, 1990]. Las citas siguientes aparecern en el
texto como (1) y las citas de otros seminarios tambin aparecern en el texto
identificadas con nmeros romanos. Se separarn con una barra ("r') las pginas
correspondientes a la versin inglesa y francesa.
100 Judith Butler

abierto de la boca, la panoplia de dolencias orgnicas e hipocon-


dracas estn sintetizadas y resumidas por los genitales masculinos
prototpicos,
Sin embargo, esa suma de sustituciones realizadas por estos
genitales queda invertida y hasta borrada en la siguiente decla-
racin, donde se dice que las zonas ergenas hacen las veces de
sustitutos de los genitales. En el ltimo caso, parecera que estos
mismos genitales -el resultado o el efecto de una serie de sustitu-
ciones- son aquello de lo que otras partes del cuerpo hacen las
veces de sustitutos, En realidad, los genitales masculinos de pronto
son un sitio originario de erotizacin que luego se convierten en
objeto de una serie de sustituciones o desplazamientos. A primera
vista, parece lgicamente incompatible afirmar que estos genitales
son a la vez un ejemplo acumulativo y un prototipo o sitio originario
que ocasiona un proceso de ejemplificaciones secundarias. En el
primer caso, son el efecto y la suma de un conjunto de sustituciones
yen el segundo, son un origen del que existen sustituciones. Pero
quizs este problema lgico slo sea el sntoma de un deseo de
entender los genitales como una idealizacin originadora, esto es,
como el pliallus simblicamente codificado.
Para Lacan, el falo que Freud invoca en La interpretacin de
los suerlos, es el significante privilegiado, el que origina y genera
significaciones, pero que no es en s mismo el efecto significante
de una cadena significante anterior. Ofrecer una definicin del
falo -en realidad, tratar de fijar denotativa mente su significacin-
es adoptar una postura como si uno tuviera el falo y, por lo tanto,
suponer y dar por sentado lo que precisamente falta explicar." En
cierto sentido, el ensayo de Freud describe el proceso paradjico
mediante el cual el falo, como significante privilegiado y generativo
es generado a su vez por una serie de ejemplos de partes corporales
ergenas. El falo se establece pues como aquello que les confiere
erogeneidad y significacin a esas partes del cuerpo, aunque hemos
visto, a travs del desliz metonmico del texto de Freud, de qu modo

7. .Iane Gallop, Thinlung Througlv thc Bady, Nueva York Columbia Univeraity
Press, 1988, pg. 12G.
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 101

el falo se instala como un "origen" precisamente para suprimir la


ambivalencia producida durante ese desliz.
Si Freud procura aqu circunscribir la funcin flica y proponer
una combinacin de pene y falo, luego los genitales funcionarian
necesariamente de manera doble: como el ideal (simblico) que
ofrece una medida imposible y originaria a la que deberan aseme-
jarse los genitales y la anatoma (imaginaria) marcada por la
imposibilidad de lograr ese retorno a tal ideal simblico. En la
medida en que los genitales masculinos lleguen a ser el sitio de
una vacilacin textual, representan la imposibilidad de hacer desa-
parecer la distincin entre pene y falo. (Ntese que he consignado
al pene, convencionalmente descrito como "anatoma real", al te-
rreno de 10 imaginario. 8 Al final de este ensayo, seguir analizando
las consecuencias de esta consignacin -o liberacin-e)
Como si se basara en una serie de ambivalencias constitutivas
que estn ms all de su control, Freud contina su paradjica
articulacin de los genitales masculinos, entendidos como prototipo
y origen, agregando otra declaracin incoherente a la lista:
"Podemos decidir considerar", afirma, "la erogeneidad como una
caracterstica general de todos los rganos y hablar luego de un
aumento o una disminucin de ella en una zona particular del
cuerpo" (Freud, 1914, pg. 84).
En esta ltima observacin que, aparentemente, Freud se ve
forzado a hacer -como si la pura conviccin emitiera su propia
verdad- desaparece toda referencia a la primaca temporal u
ontolgica de alguna parte determinada del cuerpo. Ser propio de
todos los rganos equivale a no ser necesariamente propio de nin-
gn rgano, es una propiedad que se define por su plasticidad,
transferibilidad y su expropiubilulad mismas. De algn modo,
hemos estado siguiendo la cadena metonmica de esta propiedad
itinerante desde el comienzo. La argumentacin de Frcud comenz
con el verso de Wilhelrn Busch, "l orificio doliente del molar
inferior", una figura que representa cierta combinacin de figuras,

8. Vase Kaja Silvermnn, "The Lacaninn Phnllus", Dfkrencee: A Joumal of


Feminiet Cultural Studice, vol. 4, n? 1, UE12. p.lg.". H-ll:"l.
102 Judith Butler

un instrumento punzante de penetracin, una vagina dentada


invertida, el ano, la boca, el orificio en general, el espectro del instru-
mento penetrador penetrado." En la medida en que el diente, como
aquello que hiere, corta, atraviesa y entra sea algo que ya ha sido
penetrado, punzado, constituye una figura ambivalente que, apa-
rentemente se transforma en la fuente de dolor que encuentra su
analoga con los genitales masculinos unas pginas despus. Esta
figura se vincula inmediatamente con otras partes del cuerpo en
el dolor real o imaginado y luego se la hace desaparecer o se la
reemplaza por los geniales prototpicos. Este instrumento de pene-
tracin herido slo puede sufrir bajo el ideal de su propia invulne-
rabilidad y Freud intenta restaurar su poder imaginario instaurn-
dolo primero como prototipo y luego como sitio originario de eroge-
neidad.
Sin embargo, al devolverle al pene esta propiedad flica, Freud
enumera una serie de analogas y sustituciones que afirman retri-
camente el carcter fundamentalmente transferible de esa
propiedad. En realidad, el falo no es ni la construccin imaginaria
del pene ni la valencia simblica de la que el pene es una aproxi-
macin parcial. Porque esta formulacin implica confirmar an el
falo como prototipo o propiedad idealizada del pene. Sin embargo,
de la trayectoria metonimica del texto mismo de Freud, surge
claramente que la ambivalencia caracterstica de cualquier
construccin del falo no corresponde exclusivamente a ninguna
parte del cuerpo, sino que es fundamentalmente transferible y es,
al menos en el texto de Freud, el principio mismo de la transferi-
bilidad ergena. Adems, es esta transferencia, entendida como
una sustitucin de 10 fsico por lo psquico o la lgica metafrica
de la hipocondra, lo que hace fenomenolgicamente accesibles las
partes del cuerpo. Aqu deberamos entender que el nexo dolor/placer
que condiciona la erogeneidad est parcialmente constituido por la
idealizacin misma de la anatoma designada por el falo.

9. Esta figura de la boca amenazante recuerda la descripcin de Freud de la


boca de Irma en La interpretacin: de los sueos. Lacan se refiere a esa boca como
"ese algo que. apropiadamente hablando es innombrable, el reverso de esta garganta,
la compleja forma inubicable que tambin lo hace el objeto primitivo por excelencia,
el abismo del rgano femenino del cual emerge toda vida, esa sima de la boca que
todo lo traga y que no es otra cosa que la imagen de la muerte en donde todo llega a
su fin" (JI, pg. 164).
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 103

Desde este punto de vista, el esfuerzo textualizado de Freud


por resolver la figura del orificio doliente del molar en el pene como
prototipo y luego como falo representa retricamente el proceso
mismo de la investidura narcisista y la idealizacin que Freud
procura documentar superando esa ambivalencia mediante la
invocacin de un ideal. Uno podra interpretar la idealizacin ps-
quica de las partes del cuerpo como un esfuerzo por resolver un
dolor fsico anterior. Sin embargo, es posible que esa idealizacin
produzca la erogeneidad como un escenario de fracaso y ambi-
valencia necesarios que, por lo tanto, provoca un retorno a aquella
idealizacin en un vano esfuerzo por escapar a tal condicin con-
flictiva. Hasta qu punto esta condicin conflictiva constituye
precisamente el repetitivo carcter propulsor de la sexualidad?
Y qu significa "incapacidad de asemejarse" en el contexto en que
todo cuerpo sufre precisamente de tal incapacidad?
Tambin podra argumentarse que continuar empleando el
trmino "falo" para designar esta funcin simblica o idealizadora
equivale a prefigurar y valorizar qu parte del cuerpo habr de ser
el sitio de la erogeneidad y ste es un argumento que merece una
respuesta seria. Insistir, por el contrario, en el carcter transferible
del falo, entender el falo como una propiedad dctil o transferible,
equivale a desestabilizar la distincin entre ser y tener el falo e
implica que no necesariamente hay una lgica de no contradiccin
entre aquellas dos posiciones. En efecto, el "tener" es una posicin
simblica que, para Lacan, instituye la posicin masculina dentro
de una matriz heterosexual y que supone la existencia de una
relacin idealizada de propiedad a la que slo pueden aproximarse
parcial y vanamente aquellos seres marcados como masculinos,
quienes ocupan vana y parcialmente aquella posicin dentro del
lenguaje. Pero esta atribucin misma de propiedad est impropia-
mente atribuida si se basa en negar el carcter transferible de la
propiedad (es decir, si se trata de una transferencia a un sitio no
transferible o un sitio que ocasiona otras transferencias, pero que
no ha sido transferido desde ninguna parte); luego, la represin de
esa negacin constituir una parte interna del sistema y, por 10
tanto, se presentar como el espectro que promete su deses-
tabili zacin.
En la medida en que toda referencia a un falo lesbiana parece ser
una representacin espectral de un original masculino, bien
104 Judith Butler

podramos cuestionar la produccin espectral de la "orginalidad"


putativa de lo masculino. En este sentido, el texto de Freud podra
interpretarse como la produccin forzada de un "original" mascu-
linista de manera bastante similar a como se ha interpretado el
Timeo 'de Platn. En el texto de Freud, esta pretensin de orgina-
lidad se constituye mediante la inversin y supresin de una serie
de sustituciones producidas ambivalentemente.
Parece que esta valorizacin imaginaria de las partes del cuerpo
debe hacerse derivar de una especie de hipocondra erotizada. La
hipocondra es una investidura imaginaria que, de acuerdo con la
primera teora, constituye una proyeccin libidinal de la superficie
del cuerpo que a su vez establece su accesibilidad epistemolgica.
Aqu la hipocondra denota algo como una delineacin o una
produccin teatral del cuerpo que le proporciona un contorno al
yo, proyectando un cuerpo que llega a ser objeto de una identifi-
cacin, completamente tenue en cuanto a su condicin imaginaria
o proyectada.
Pero en el anlisis de Freud hay desde el comienzo algo clara-
mente descarriado. Porque, cmo se llega a transformar la auto-
preocupacin por el sufrimiento o la enfermedad corporales en
una analoga del descubrimiento y la evocacin ergenos de las
partes del cuerpo? En El yo y el ello, Freud sugiere que imaginar
la sexualidad conw enfermedad es un sntoma de la presencia
estructurante de un marco moralista de culpa. En este texto, Freud
sostiene que el narcisismo debe dar paso a los objetos y que final-
mente uno debe amar para no caer enfermo. En la medida en que
se d una prohihicin sobre el amor, acompaada por amenazas
de muerte imaginada, habr una gran inclinacin a rechazar el
amor, acatando as tal prohibicin, y a contraer una enfermedad
neurtica. Una vez que se ha instalado tal prohibicin, las partes
del cuerpo emergen pues como sitios de placer punible y, por 10
tanto, de placer y dolor. En este tipo de dolencia neurtica, la culpa
se manifiesta entonces como dolor que se difunde por la superficie
corporal y puede aparecer como enfermedad fsica. Qu se sigue
de tal razonamiento si este tipo de sufrimiento corporal inducido por
la culpa es el que, como afirmaba Freud respecto de otros dolores,
tiene analoga con la manera en que llegamos a tener una "idea" de
nuestro propio cuerpo?
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 105

Si de algn modo las prohibiciones constituyen las morfologas


proyectadas, reelaborar los trminos de tales prohibiciones sugiere
la posibilidad de proyecciones variables, modos variables de deli-
near y teatralizar las superficies del cuerpo. Seran estas "ideas"
del cuerpo sin las cuales no habra ningn yo, ninguna centrali-
zacin temporal de la experiencia. En la medida en que tales "ideas"
sustentadoras estn reguladas por 1a prohi bicin y el dolor, pueden
entenderse como efectos impuestos y materializados del poder
regulador. Pero, precisamente porque las prohibiciones no siempre
surten efecto, es decir, no siempre producen el cuerpo dcil que
acata plenamente el ideal social, pueden delinear superficies cor-
porales que no signifiquen las polaridades heterosexuales conven-
cionales. Estas superficies corporales variables o estos yo corpora-
les pueden convertirse as en sitios de transferencia de propiedades
que ya no corresponden apropiadamente a una anatoma. Luego
acl arar lo que esto significa para poder reflexionar sobre los ima-
ginarios alternativos y el falo lesbiana, pero primero quiero hacer
una advertencia ms sobre Freud.
La patologizacin de las zonas ergenas que propone Freud
exige que se la interprete como un discurso producido desde el
punto de vista de la culpa, y aunque las posibilidades imaginarias
y proyectivas de la hipocondra son tiles, deben disociarse de las
metforas de enfermedad que inundan la descripcin de la
sexualidad. Esto es especialmente importante en un momento
como el actual en el que la patologizacion de la sexualidad en gene-
ral y especficamente la descripcin de la homosexualidad como
paradigma de lo patolgico en s mismo son sintomticas del
discurso homofbico sobre el sida.
En la medida en que Freud acepta la analogia entre erogeneidad
y enfermedad, produce un discurso patolgico sobre la sexualidad
que permite que las figuras de las enfermedades orgnicas cons-
truyan figuras de las partes corporales ergenas. Esta corres-
pondencia tiene sin duda una larga historia, pero halla una de
sus permutaciones contemporneas en la construccin hornof-
bica de la homosexualidad masculina como siempre-ya patolgica
-una observacin hecha recientemente por Jeff Nunokawa"-, de

10. Jeff'Nunokawa, "In Memorium and the Extinction of'the Homosexual",ELH,


58, invierno de 1D91, pgs. 130-J;j5.
106 J uditl. Bu t ler

modo tal que el 'irie! se construye fantasmticamente como la pato-


loga de la hOTllosexualidad misma. Evidentemente, lo importante
es leer a Frend destacando no los momentos en que hace coincidir
la enfermedad y la sexualidad sino los momentos en que tal
coincidencia se desmorona y cuando el propio Freud no logra leerse
a s mismo exactamente como nos ensea que lo leamos" ("Co-
mentar un texto es como hacer un anlisis" [Lacan, l, pg. 73]).
Las prohibiciones, que incluyen la prohibicin de la homose-
xualidad, operan a travs del dolor de la culpa. Freud ofrece este
vnculo al final de su ensayo, cuando explica la gnesis de la
conciencia y sus posibilidades de autovigilancia, como la introyeccin
de la catexia homosexual. En otras palabras, el ideal del yo que
gobierna 10 que Freud llama el "autorrespeto del yo" requiere la
prohibicin de la homosexualidad. Esta prohibicin contra la homo-
sexualidad es el deseo homosexual vuelto sobre s mismo; la auto-
censura de la conciencia es el desvo reflexivo del deseo homosexuaL
De modo que si, como propone Freud, el dolor tiene un efecto
delineador, es decir, puede ser un modo de que logremos tener
una idea de nuestro propio cuerpo, tambin es posible que las prohi-
biciones que instituyen el gnero operen inundando el cuerpo con
un dolor que culmina en la proyeccin de una superficie, esto es,
una morfologa sexuada que es a la vez una fantasa compensatoria
y una mscara fetichista. y si uno est obligado a amar o a enfer-
marse, quizs la sexualidad que aparece como enfermedad sea
pues el efecto insidioso de tal censura del amor. Puede la produc-
cin misma de la morph interpretarse como una alegora del amor
prohibido, la incorporacin de la prdida?
La relacin entre incorporacin y melancola es una cuestin
complicada que retomaremos en el ltimo captulo. Baste decir
que las fronteras del cuerpo son la experiencia vivida de diferencia-
cin, entendiendo que esa diferenciacin nunca es imparcial
respecto de la cuestin de la diferencia de gnero o la matriz hetero-
sexua1. Qu se excluye del cuerpo para que se forme el limite del
cuerpo? y, de qu modo amenaza tal exclusin ese lmite, como
una especie de fantasma interno, la incorporacin de la prdida
como melancola? Hasta qu punto es la superficie del cuerpo el
efecto disimulado de esa prdida? Freud ofrece algo semejante a
un mapa de esta problemtica sin ahondar en el anlisis que exige
tal problemtica.
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 107

Si este esfuerzo por reconcebir lo fsico y lo psquico logra su


propsito, ya no es posible considerar la anatoma como un refe-
rente estable que de algn modo se valoriza u obtiene significacin
a travs la sujecin a un esquema imaginario. Por el contrario, la
accesibilidad misma de la anatoma depende en cierto sentido de
este esquema y coincide con l. Como resultado de esta coinci-
dencia, no queda muy claro si se puede decir que las lesbianas
sean "del" mismo sexo o que la homosexualidad en general deba
construirse como amor por lo mismo. Si el sexo se esquematiza
siempre en este sentido, no hay ninguna razn necesaria para que
contine siendo el mismo para todas las mujeres. La indiso-
lubilidad de 10psquico y lo corporal sugiere que toda descripcin
del cuerpo, incluyendo aquellas irremediablemente convencionales
dentro del discurso cientfico, se produce a travs de la circulacin
y validacin de tal esquema imaginario.
Pero si las descripciones del cuerpo se producen en y a travs
de un esquema imaginario, es decir, si estas descripciones estn
investidas psiquica y fantasmticamente, queda todava algo que
podamos llamar el cuerpo mismo que escape a esta esquema-
tizacin? Esta pregunta puede responderse al menos de dos ma-
neras diferentes. En primer lugar, la proyeccin psquica confiere
fronteras y, por lo tanto, da una unidad al cuerpo, de modo tal que
los contornos mismos del cuerpo son sitios que vacilan entre lo
psquico y lo materia1. Los contornos corporales y la morfologia no
slo estn implicados en una tensin irreductible entre lo psquico
y lo material sino que SOn esa tensin misma. Por ende, la psique
no es una clave a travs de la cual aparece un cuerpo ya dado.
Esta formulacin representara el cuerpo corno un "en s mismo"
ontolgico al que slo es posible tener acceso a travs de una psique
que establece su modo de aparicin como un objeto epistemolgico.
Dicho de otro modo, en esta perspectiva, la psique sera una clave
epistemolgica a travs de la cual se conoce el cuerpo, pero se
perdera en qu sentido la psique es formativa de la morfologa,
es decir, es somatizadcra.'-

11. Aunque la somatizacin se entiende como parte de la formacin de sntomas,


puede ocurrir que el desarrollo morfolgico y la asuncin de un sexo sean la forma
generalizada del sntoma somtico.
Richard Wollheim ofrece una extensa argumentacin del yo corporal en la cual
sostiene que las fantasas incorporativas son un aspecto esencial de la autorre-
108 Judith Butler

Esta formulacin kantiana del cuerpo exige una re elaboracin,


primero, en un registro ms fenomenolgico, como una formacin
imaginaria y, segundo, mediante una teora de la significacin,
como un efecto y una seal de la diferencia sexual. En el sentido
fenomenolgico, sostenido en el segundo caso, en este contexto
podramos entender la psique como aquello que constituye el modo
en que se da o se determina el cuerpo, la condicin y el contorno
de esa determinacin. Aqu, la materialidad del cuerpo no debe
conceptualizarse como un efecto unilateral o causal de la psique
en ningn sentido que reduzca tal materialidad a la psique o que
haga de la psique la materia monista a partir de la cual se produce
y/o deriva aquella materialidad. Esta ltima alternativa constituira
una forrria claramente insostenible de idealismo. Tiene que existir
la posibilidad de admitir y afirmar una serie de "materialidades"
que correspondan al cuerpo, la serie de significaciones que le asig-
nan las esferas de la biologa, la anatoma, la fisiologa, la com-
posicin hormonal y qumica, la enfermedad, la edad, el peso, el
metabolismo, la vida. Ninguna de ellas puede ser negada. Pero el
carcter innegable de estas "materialidades" en modo alguno
implica qu significa afirmarla, en realidad, qu matrices interpre-
tativas condicionan, permiten y limitan esa afirmacin necesaria.
El hecho de que cada una de esas categoras tenga una historia y
una historicidad, que cada una de ellas se constituya en virtud de
las lneas fronterizas que las distinguen y, por lo tanto, de lo que
excluyen, el hecho de que las relaciones del discurso y el poder
produzcan jerarquas y superposiciones entre ellas y se opongan a
tales fronteras, implica que stas son regiones persistentes y
objetadas.
Quisiramos afirmar que 10 que persiste dentro de estos mbitos
rechazados es la "materialidad" del cuerpo. Pero tal vez cumplamos
esa misma funcin y algunas otras si sostenemos que lo que
persiste aqu es una demanda en y por el lenguaje, un "aquello

presentacin corporal y del desarrollo psquico. En una perspectiva kleiniana,


Wollheim argumenta que no slo la fantasa incorporati va, sino tambi.n la
internalizacin arrojan dudas sobre la posibilidad de separar al sujeto de sus objetos
internaliaados. La tesis del yo corporal es la tesis de este carcter inseparable. Vase
Richard Wollhcim, 'Tbc Bodily Ego", en Richard Wollhcim y.Iarues Ilopkins (comps.),
Philosophcal ES8UYS en Frcud, Nueva York y Londres, Cambridge University Press,
lDH2, pgs. 124-138.
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 109

que" provoca y ocasiona, digamos, dentro del dominio de la ciencia,


aquello que exige que se lo explique, se lo describa, se lo diagnos-
tique, se lo altere o, dentro de la trama cultural de la experiencia
vivida, se lo alimente, se lo ejercite, se lo movilice, se lo adormezca,
un sitio de actuaciones y pasiones de diversa ndole. Insistir en
esta demanda, en sealar este sitio como "aquello sin lo cual" no
podra darse ninguna operacin psquica, pero adems como aquello
sobre 10 cual y a travs de lo cual tambin opera la psique, es co-
menzar a circunscribir lo que invariable y persistentemente es el
sitio de operacin de la psique; no la pizarra en blanco o el medio
pasivo sobre el cual acta la psique, sino, antes bien, la demanda
constitutiva que moviliza la accin psquica desde el comienzo,
que es esa movilizacin misma y, en su forma corporal transmutada
y proyectada, contina siendo esa psique.
Cmo responder entonces al segundo requerimiento para
afirmar la nocin de "cuerpos" como una materia de significacin?

"LOS CUERPOS, SON PURAMENTE DISCIJRSIVOS?"

Las categoras lingsticas que supuestamente "denotan" la


materialidad del cuerpo tienen el inconveniente de depender de
un referente que nunca se resuelve ni est contenido permanente
o plenamente en ningn significado dado. En realidad, ese refe-
rente persiste slo como una especie de ausencia o prdida, aquello
que el lenguaje no puede captar y que, en cambio, 10 impulsa a
repetir el intento de captarlo, de circunscribirlo y a fracasar en tal
intento. Esta prdida ocupa su lugar en el lenguaje como un llamado
o una demanda insistente que, si bien est en el lenguaje, nunca
forma plenamente parte del lenguaje. Postular una materialidad
que est fuera del lenguaje contina siendo un modo de postular
esa materialidad, y la materialidad as postulada conservar esa
postulacin como su condicin constitutiva. Postular una materia-
lidad exterior al lenguaje, considerada on tolcgicamente distinta
del lenguaje, equivale a socavar la posibilidad de que el lenguaje
pueda indicar o corresponder a ese mbito de alteridad radical.
Por ello, la distincin absoluta entre lenguaje y materialidad que
procuraba asegurar la funcin referencial del lenguaje socava radi-
calmente esa misma funcin.
110 Judith Butler

Esto no significa que, por un lado, el cuerpo sea sencillamente


materia lingstica o, por el otro, que no influya en el mensaje. En
realidad influye en el lenguaje todo el tiempo. La materialidad del
lenguaje, o ms precisamente del signo mismo que procura denotar
"materialidad", sugiere que no todo, incluyendo la materialidad,
es desde siempre lenguaje. Por el contrario, la materialidad del
significante (una "materialidad" que comprende tanto los signos
como su eficacia significativa) implica que no puede haber ninguna
referencia a una materialidad pura salvo a travs de la materia-
lidad. Por lo tanto, no es que uno no pueda salirse del lenguaje para
poder captar la materialidad en s misma y de s mismo; antes bien,
todo esfuerzo por referirse a la materialidad se realiza a travs de
un proceso significante que, en su condicin sensible, es siem-
pre-ya material. En este sentido, pues, el lenguaje y la materialidad
no se oponen, porque el lenguaje es y se refiere a aquello que es
material, y lo que es material nunca escapa del todo al proceso
por el cual se le confiere significacin.
Pero, si bien el lenguaje no se opone a la materialidad, tampoco
es posible reducir sumariamente la materialidad a una identidad
con el lenguaje. Por un lado, el proceso de significacin es siempre
material; los signos operan mediante la aparicin (visiblemente,
auditivamente) y aparecer a travs de lo material significa, aunque
lo que aparece slo signifique en virtud de aquellas relaciones no
perceptibles por los sentidos, es decir, relaciones de diferenciacin
que tcitamente estructuran e impulsan la significacin misma.
Las relaciones, hasta la nocin de diffrence, instituyen y requieren
referencias, trminos, significantes fenomenolgicos. Sin embargo,
lo que permitir que un significante signifique nunca ser
solamente su materialidad; esa materialidad ser a la vez una instru-
mentalidad y un despliegue de una serie de relaciones lingsticas
ms amplias.
La materialidad del significante slo significar en la medida
en que sea impura, en que est contaminada por la idealidad de las
relaciones diferenciadoras, las estructuraciones tcitas de un con-
texto lingstico que en principio es ilimitable. Inversamente, el
significante funcionar en la medida en que est tambin contami-
nado constitutivamente por la materialidad misma que pretende
superar la idealidad de sentido. Separada de la realidad del signi-
ficante y, sin embargo, relacionada con ella est la materialidad
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 111

del significado, as como el referente, accesible a travs del signi-


ficado, pero que aun as no puede reducirse al significado. Esta
diferencia radical entre referente y significado es el sitio donde se
negocian perpetuamente la materialidad del lenguaje y la del
mundo que el lenguaje procura significar. Puede ser til comparar
esta idea con la nocin de la carne del mundo de Merleau-Ponty,"
Aunque no pueda decirse que el referente existe separado del
significado, no puede reducrselo a ste. Ese referente, esa funcin
permanente del mundo, ha de persistir como el horizonte y como
"aquello que" hace su demanda en el lenguaje y al lenguaje. El
lenguaje y la materialidad estn plenamente inmersos u no en el
otro, profundamente conectados en su interdependencia, pero nunca
plenamente combinados entre s, esto es, nunca reducido uno al otro
y, sin embargo, nunca uno excede enteramente al otro. Desde siempre
mutuamente implicados, desde siempre excedindose recproca-
mente, el lenguaje y la materialidad nunca son completamente
idnticos ni completamente diferentes.
Pero, qu decir del tipo de materialidad que est asociada al
cuerpo, de su condicin fsica as como de su locacin, incluyendo su
locacin social y poltica y de esa materialidad que caracteriza el
lenguaje? Estamos usando la "materialidad" en un sentido corriente
o estos usos son ejemplos de lo que Althusser llama modalidades de
la materia?"
Responder a la pregunta de la relacin entre la materialidad de
los cuerpos y la del lenguaje exige primero que ofrezcamos una
versin de cmo se materializan los cuerpos, es decir, de cmo llegan
a asumir la morphe, la forma mediante la cual queda marcado su
carcter distintivo material. La materialidad del cuerpo no debe darse
por descontada, porque en cierto sentido se la adquiere, se la
constituye, mediante el desarrollo de la morfologia. Y, en la pers-
pectiva lacaniana, el lenguaje, entendido como las reglas de diferen-
ciacin basadas en las relaciones de parentesco idealizadas, es

12. Sobre la nocin de "la carne del mundo" y el entrelazamiento del tacto, la
superficie y la visin, vase de Maurice Merleau-Ponty, 'The Intertwining-The
Chiasm", The Visible cuui tl,e Lnoieible, trad. Alphonso Lingis, comp. Claude Lefort,
Evanston, Northwestern University Press, 1968, pgs. 130-155 lEd. cast.: Lo uisible
y lo invisible, Barcelona, Seix Banal, 1970].
13. Vase Louis Althusser; "Ideology and Ideological State Apparatuses (Notes
towards an Investigaticn)", pg. 166.
112 Judith Butler

esencial para el desarrollo de la morfologia. Antes de considerar un


enfoque del desarrollo de la morfologa corporal y lingstica,
volvamos brevemente nuestra atencin a Kristeva, para ofrecer
un contraste con Lacan y una introduccin crtica.
En la medida en que pueda entenderse que el lenguaje emerge
de la materialidad de la vida corporal, esto es, corno la reiteracin
y la extensin de un conjunto material de relaciones, el lenguaje
es una satisfaccin sustituta, un acto primario de desplazamiento
y condensacin. Kristeva sostiene que la materialidad del signifi-
cante pronunciado, la vocalizacin del sonido, es ya un intento
psquico de reinstalar y recapturar un cuerpo material perdido;
por ello, estas vocalizaciones se re capturan temporalmente en la
poesa altisonante que aprovecha las mayores posibilidades
materiales del lenguaje. l' No obstante, hasta en este caso, aquellos
balbuceos verbales ya estn psquicamente investidos, se desplie-
gan al servicio de una fantasa de dominio y restauracin. Aqu, la
materialidad de las relaciones corporales, anterior a cualquier indi-
viduacin en un cuerpo separable 0, en realidad, simultnea con
tal individuacin, se desplaza a la materialidad de las relaciones
lingsticas. El lenguaje que es el efecto de este desplazamiento
lleva, sin embargo, la huella de aquella prdida precisamente en el
objetivo fantasmtico de recuperacin que moviliza la vocalizacin
misma. Luego, lo que se vuelve a invocar fantasrnticamente en
la materialidad de los sonidos significantes es la materialidad de
aquel (otro) cuerpo. En realidad, lo que les da a tales sonidos el
poder de significar es esa estructura fantasmtica. La materiali-
dad del significante es pues la repeticin desplazada de la mate-
rialidad del cuerpo maternal perdido. En este sentido, la materia-
lidad se constituye en y a travs de la iterabilidad. Y, en la medida
en que el impulso referencial del lenguaje sea retornar a aquella
presencia originaria perdida, el cuerpo maternal llega a ser, por
as decirlo, el paradigma o la figura de cualquier referente posterior.
sta es en parte la funcin de lo Real en su convergencia con el
cuerpo no tematizable maternal en el discurso de Lacan. Lo Real es
aquello que se resiste a la simbol izacin y que la impone. Mientras

1.4. Julia Kristeva, Deere in Language: A Semiotic Approach to Literature and


Art, (comp. Leon Roudiez; trad. de Thomus Gorz, Alice Jurdine y Leon Roudiez),
,\'UI'\'<1 York, Columbia University Press, 1980, pgs. 134-136.
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 113

en la doctrina lacaniana, lo "real" contina siendo irrepresentable


y el espectro de su representabilidad es el espectro de la psicosis,
Kristeva redescribe y reinterpreta lo que est "fuera" de lo simb-
lico como lo semitico, esto es, un modo potico de significar que,
aunque depende de lo simblico, no puede reducirse a lo simblico
ni puede figurarse corno su Otro no tematizable.
Para Kristeva, la materialidad del lenguaje de algn modo
deriva de la materialidad de las relaciones corporales infantiles;
el lenguaje se transforma en algo como el desplazamiento infinito
de esajoissance (goce) que se identifica fantasmticamente con el
cuerpo maternal. Todo esfuerzo por significar codifica y repite esta
prdida. Adems, esa significacin -y la materializacin del len-
guaje- slo pueden darse con la condicin de esta primera prdida
del referente, lo Real, entendido corno la presencia maternal. La
materialidad del cuerpo maternal slo puede figurarse en el
lenguaje (un conjunto de relaciones ya diferenciadas) como el sitio
fantasrntico de una fusin no individuada, unajouissance anterior
a la diferenciacin y aparicin del sujeto." Pero, en tanto la prdida
sea figurada dentro del lenguaje (es decir, aparezca como una figura
en el lenguaje), tambin ser negada, porque el lenguaje realiza
la separacin que figura y a la vez defiende contra ella; como re-
sultado de todo ello, cualquier figuracin de esa prdida repetir y
negar la prdida misma. Las relaciones de diferenciacin entre
partes del habla que producen significacin son en s mismas la
reiteracin y la extensin de los actos primarios de diferenciacin
y separacin del cuerpo maternal mediante los cuales el sujeto
hablante llega a ser tal. En la medida en que el lenguaje aparezca
motivado por una prdida que no puede lamentar y parezca repetir
la prdida misma que se niega a reconocer, podriamos considerar
esta ambivalencia que est en el corazn mismo de la iterabilidad
lingstica como las profundidades melanclicas de la significacin.
La postulacin de la primaca del cuerpo maternal en la gnesis
de la significacin es claramente cuestionable, pues no es posible
mostrar que lo que inaugura primaria o exclusivamente la relacin
con el habla sea una diferenciacin de dicho cuerpo. El cuerpo

15. Irigaray prefiere formular esta relacin material primaria atendiendo a la


contigidad o proximidad mater-ial. Vase Luce Irigaray, "The Power of Discourse
and the Subordination ofthe Ferninine", en Ttiie Sex Vv'hich 18 Not Cne, pg. 75.
114 Judith Butler

maternal anterior a la formacin del sujeto es percibido, siempre


y solamente, por un sujeto que, por definicin, aparece despus de
esa situacin hipottica. El intento de Lacan de ofrecer un enfoque
de la gnesis de las fronteras corporales en "El estadio del espejo"
(1949) parte de la base de que la relacin narcisista es primaria y
as desplaza el cuerpo maternal como el sitio de la identificacin
primaria. Esta nocin se presenta en el mismo ensayo en que se
dice que el infante supera con jbilo la obstruccin del soporte
que presumiblemente lo mantiene en su lugar ante el espejo. La
reificacin de la dependencia maternal como un "soporte" y una
"obstruccin" significados primariamente como aquello que, al ser
superado, provoca jbilo, sugiere que hay un discurso sobre la
diferenciacin de lo maternal en el estadio del espejo. Lo maternal
ya ha sido sometido, por as decirlo, a un proceso de supresin por
el lenguaje teortico que reifica su funcin y afirma la superacin
misma que quiere documentar.
En tanto el estadio del espejo implique una relacin imaginaria,
es la relacin de la proyeccin psquica, pero no, estrictamente
hablando, en el registro de lo Simbolico, es decir, en el lenguaje, el
uso diferenciado/diferenciador del habla. El estadio del espejo no
es una explicacin desde el punto de vista del desarrollo de cmo
llega a formarse la idea del propio cuerpo. Sin embargo, sugiere
que la capacidad de proyeetaruna morph, un forma, en una super-
ficie es parte de la elaboracin, la centralizacin y la contencin
psquicas (y fantasmticas) de los contornos corporales de uno
mismo. Este proceso de proyeccin o elaboracin psquica implica
asimismo que el sentido del propio cuerpo no se alcanza (solamente)
mediante la diferenciacin de otro (el cuerpo maternal), sino que
cualquier sentido del contorno corporal, como algo proyectado, se
articula mediante una autodivisin y un autodistanciamiento
necesarios. En este sentido, el estadio del espejo de Lacan puede
interpretarse como una reescritura de la introduccin que hace
Freud del yo corporal en El yo y el ello, as como la teora del
narcisimo. Aqu no se trata de establecer si la madre o la imago
aparecen primero o si son completamente distintos uno del otro,
sino, antes bien, de explicar la individuacin a travs de la din-
mica inestable de la diferenciacin y la identificacn sexuales que
se dan mediante la elaboracin de contornos corporales
imaginarios.
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 115

Para Lacan, el cuerpo o, ms precisamente, la morfologa es una


formacin imaginaria," pero en el segundo seminario se nos dice
que este discernimiento o produccin visual, el cuerpo, slo puede
sostenerse en su ntegridad fantasmtica sometindose al lenguaje
y a la marcacin de la diferencia sexual: "el percipi del hombre
(sic) slo puede sostenerse dentro de una zona de nominacin iC'est
par la nomination que l'homme fait subsister les objete dans une
certaine consistance)" (Lacan, 1I, pgs. 177-202). Los cuerpos slo
llegan a ser un todo, es decir, totalidades, mediante la imagen
especular idealizadora y totalizante sostenida en el tiempo por el
nombre marcado sexualmente. Tener un nombre es estar posicio-
nado dentro de lo Simblico, el dominio idealizado del parentesco,
un conjunto de relaciones estructuradas a travs de la sancin y
el tab, gobernado por la ley del padre y la prohibicin contra el
incesto. Para Lacan, los nombres, que son el emblema de esta ley
paternal y la instituyen, sostienen la integridad del cuerpo. Lo
que constituye el cuerpo integral no es una frontera natural ni un
telas orgnico, sino que es la ley de parentesco que se aplica a tra-
vs del nombre. En este sentido, la ley paternal produce versiones
de integridad corporal; el nombre, que instala el gnero y el
parentesco, funciona como una performativa que inviste y est
investida polticamente. Al nombrarnos se nos inculca esa ley y se
nos forma, corporalmente, de acuerdo con esa ley."

REESCRIBIR EL IMAGINARIO MORFOLGICO

La conciencia se da cada vez que hay una superficie tal


que puede producir lo que se llama una imagen. sta es
una definicin material. (Lacan lI, pgs. 49/65)

16. En el "estadio del espejo" Lacan no distingue an lo imaginario de lo simblico,


como har luego.
17. La estrategia propuesta por Menique Witting enEl cuerpo lesbiana relativa
a la renominacion, podra interpretarse como una reelaboracin de este supuesto
lacaniano. El nombre confiere un carcter morfolgicamente distintivo, y los nombres
que rechazan explcitamente el linaje patronmico se convierten en oportunidades
de desintegrar la versin (paternal) de integridad corporal as como de reintegrar y
reformar otras versiones de coherencia corporal.
116 Judith Butler

Hay algo original, inaugural, profundamente herido en


la relacin humana con el mundo... esto es 10que surge de la
teora del narcisismo que nos leg Freud, por cuanto este
marco introduce algo indefinible, una situacin sin salida,
que marca todas las relaciones y, especialmente, las rela-
ciones libidinales del sujeto. (Lacan JI, pgs. 167/199)

La siguiente lectura selectiva de Lacan indagar las conse-


cuencias que tiene la teora del narcisismo en la formacin del yo
corporal yen la marcacin que le impone el sexo. En tanto el yo se
forme partiendo de la psique, a travs de la proyeccin del cuerpo, y
el yo sea esa proyeccin, la condicin del (desIconocmiento reflejo,
ese yo ser invariablemente un yo corporal. Esta proyeccin del
cuerpo, que Lacan describe como el estadio del espejo, reescribe la
teora del narcisismo de Freud a travs de la dinmica de proyec-
cin y desconocimiento (mccnnaieeance. En el transcurso de esta
reescritura, Lacan establece la morfologa del cuerpo como una
proyeccin investida psquicamente, una idealizacin o "ficcin"
del cuerpo entendido como totalidad y locu.s de control. Adems,
Lacan sugiere que esta proyeccin narci sista e idealizante que
establece la morfologa constituye la condicin para generar objetos
y reconocer los otros cuerpos. El esquema morfolgico establecido
durante el estadio del espejo constituye precisamente esa reserva
de morph a partir de la cual se producen los contornos de los
objetos; tanto los objetos como los dems slo llegan a aparecer a
travs de la clave mediadora de esta morfologa proyectada o
imaginaria.
Se ver que esta trayectoria lacaniana resulta problemtica
(al menos) en dos aspectos: (1') el esquema morfolgico que llega a
ser la condicin epistmica para que aparezca el mundo de los
objetos y de los otros, est marcada como masculina y, por 10 tanto,
llega a constituir la base de un imperialismo epistemolg.co
antropocntrico y androcntrico (sta es una crtica que Luce Iriga-
ray le hace a Lacan y es la convincente razn que la lleva a concebir
su proyecto de articular un imaginario femenino);" (2) la idealiza-
cin del cuerpo como centro de control esbozada en "El estadio del

18. Vase el excelente anlisis reciente de Margaret Whitford sobre Luce Irigaray
y el imaginario femenino en Luce lrigcu-ay, Philusuphy in tha Femininc, Londres,
Routledge, 1991, pgs. 53-74.
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 117

espejo" aparece rearticulada en "La significacin del falo" (1958)


en la nocin que ofrece Lacan del falo, entendido como aquello que
controla las significaciones en el discurso. Aunque Lacan niega
explcitamente la posibilidad de que el falo sea una parte del cuerpo
o un efecto imaginario, este repudio debe entenderse como un com-
ponente de la jerarqua simblica misma que le atribuye al falo
durante este ltimo ensayo. Como ocurre con la idealizacin de una
parte del cuerpo, en el ensayo de Lacan la figura fantasmtica del
falo sufre una serie de contradicciones semejantes a las que
perturban el anlisis ofrecido por Freud de las partes ergenas
del cuerpo. Se puede decir que el falo lesbiana interviene como
una consecuencia inesperada del esquema lacani ano, un signi-
ficante aparentemente contradictorio que, a travs de una mimesis
crtica, 19 pone en tela dejuicio el poder ostensiblemente originador
y controlador del falo lacaniano o ms precisamente, el hecho de
que se lo instale como el significante privilegiado del poder
simblico. El falo lesbiana es el emblema de un movimiento que
se opone a la relacin entre la lgica de no contradiccin y la legis-
lacin de la heterosexualidad obligatoria en el nivel de lo simblico
y de la morfognesis corporal. En consecuencia, este movimiento
procura abrir un sitio discursivo que permita reconsiderar las
relaciones tcitamente polticas que se instalan y persisten en las
divisiones entre las partes del cuerpo y la totalidad, entre la
anatoma y lo imaginario, entre la corporalidad y la psique.
En su seminario de 1953, Lacan sostena que "el estadio del
espejo no es sencillamente un momento del desarrollo. Tambin
es una [uncin ejemplar, porque revela algunas de las relaciones
que establece el sujeto con su imagen, en la medida en que es el
Urbild (ideal) del yo" (Lacan,!, pgs. 74/88). En "El estadio del es-
pejo", publicado cuatro aos antes, Lacan argumenta que "tenemos
que [.. .] entender el estadio del espejo corno una identificacin ..."
y poco despus, en el mismo ensayo sugiere que el yo es el efecto
acumulativo de sus identificaciones forrnativas.>' Dentro de los

ID. Naomi Schor, "This Essentialism Which Is Xot One: Coming to Grips w-ith
Irigaray", Dffercnce: A Journol (JfFeminiet Cultural Studie, 2:1, 1989, pg. 48.
20. "11 Ysufit comprcndrc le stade du mircir comme une identification au sens
plein que I'analyse donne a ce terme: a savoir la transformation produite chez le
sujet quand iI assume une image, -dont la prdestmation a cet effet de phase est
sufisament indique pnr l'usage dans la thorie, du ter-m antique d'imago" (Jacques
118 Judith Butler

movimientos norteamericanos seguidores de Freud, especialmente


en la psicologa del yo y en ciertas versiones de las relaciones de
objeto, quizs sea habitual sugerir que el yo preexiste a sus
identificaciones, una idea confirmada por la gramtica que insiste
en afirmar que "un yo se identifica con un objeto exterior a l". La
posicin lacaniana sugiere, no slo que las identificaciones preceden
al yo, sino que la relacin identificatoria con la imagen establece
el yo. Adems, el yo establecido mediante esta relacin identifica-
toria es en s mismo una relacin, en realidad, la historia acumu-
lativa de tales relaciones. Como resultado de todo ello, el yo no es
una sustancia idntica a s misma, sino que es una historia sedi-
mentada de relaciones imaginarias que sitan el centro del yo
fuera del yo, en la imago externalizada que confiere y produce los
contornos corporales. En este sentido, el espejo de Lacan no refleja

Lacan, "Le stade du miroir", crits, pg. 90). De la introduccin de la imago, Lacan
pasa luego a la asuncin jubilosa que hace el nio de su (sic) "imagen especular", una
situacin ejemplar de la matriz simblica en la cual se dice que el "je" o el sujeto es
precipitado en una forma primordial, anterior a la dialctica de la identificacin con
otro. Al no poder distinguir aqu entre la formacin del "je"y el "moi", Lacan da en el
prrafo siguiente una aclaracin adicional de "cette forme" como aquello que podra
llamarse el ''je-idal'', el yo ideal, una traduccin que produce la confusa convergencia
delje y el moi. Afirmar que esta forma pueda denominarse ''je-idal'' depende de los
usos explicativos que pueden drsele al trmino. En este caso, esta traduccin
provisoria introducir en un registro conocido, "un registre connu", es decir, conocido
a partir de Freud, esa identificacin fantasmtica y primaria que Lacan describe
como "la scuche des identifications aeccndaires". Aqu parece que la construccin
social del yo se realiza a travs de una dialctica de identificaciones entre un yo ya
constituido parcialmente y el Otro. El estadio del espejo es precisamente la
identificacin primaria, presocial y determinada "dans une ligue de fiction", en una
lnea de ficcin (imaginaria, especular) que precipita las identificaciones secundarias
(sociales y dialcticas). Esto quedar claro luego cuando Lacan sostenga que la
relacin narcisista prefigura y modela las relaciones sociales as como las relaciones
con los objetos (que tambin son sociales en el sentido de estar mediados
lingsticamente). En cierto sentido, el estadio del espejo da forma o morph al yo
mediante la delineacin fantasmtica de un cuerpo controlado. Este acto primario
de dar una forma se desplaza o extrapola luego al mundo de los dems cuerpos y
objetos, suministrando la condicin ("la souche", el tronco de un rbol que,
aparentemente ha cado o ha sido talado pero que sirve como terreno frtil) para su
aparicin. Este madero cado o cortado, listo para ser usado, concuerda con las
significaciones de la materia entendida como hyle, considerada en el captulo 1. En
este sentido, para Lacan, las identificaciones primarias son ndisociables de la
materia.
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 119

ni representa un yo preexistente, sino que, antes bien, suministra


el marco, la frontera, la delineacin espacial para que pueda ela-
borarse proyectivamente el yo mismo. De ah que Lacan afirme: "la
imagen del cuerpo le da al sujeto la primera forma que le permite
localizar lo que pertenece al yo [ce qui est du moi] y lo que no le
pertenece" (Lacan, J, pgs. 79/94).
Estrictamente hablando, no puede decirse pues que el yo se
identifique con un objeto exterior a l; antes bien, el "exterior" del
yo se demarca ambiguamente por primera vez a travs de una iden-
tificacin con una imago, que es en s misma una relacin, o en
realidad se establece en y como lo imaginario una frontera espacial
que negocia lo "exterior" y lo "interior"; "la funcin del estadio del
espejo [es] un caso particular de la funcin de la imago, que consiste
en establecer una relacin entre el organismo y su realidad 0, como
suele decirse, entre el Jnnenwelt (el mundo interior) y el Umwelt
(el ambiente)"." La imagen especular que ve el nio, esto es, la
representacin imaginaria que produce el nio, confiere una inte-
gridad y una coherencia visuales a su propio cuerpo (que aparece
como otro) y as le compensa su sentido limitado y preespecular
de movilidad y su control motor subdesarrollado. Lacan contina
identificando esta imagen especular con el ideal del yo (je-idal) y
con el sujeto, aunque, en sus ltimas conferencias, har una distin-
cin entre estos dos trminos, empleando otros fundamentos."

21. Jacques Lacan, "The Mirror Stage", crits: A Selection (trad.Alan Sheridan),
Nueva York, Norton, 1977, pg. 4: "La fonction du stade du miroir s'avere pournous
des lors comme un cas particulier de la fonction de l'imago qui est d'tablir une
relation de l'organisme a S3 ralit -ou, comme on dit, de l'Innerwelt a l'Umwelt",
crits .Vol. 1, Pars, Seuil, 19i1, pg. 93. lEd. cast.: "El estadio del espejo como
formador de la funcin del yo [je] tal como se nos revela en la experiencia psico-
analtica", en Eecritoe, t. 1, Buenos Aires, Siglo XXI, 1985.]
22. Luego Lacan llega a separar el yo del sujeto al vincular el yo al registro de lo
imaginario y al sujeto al registro de lo simblico. El sujeto corresponde al orden
simblico y a lo que constituye la estructura/lenguaje del inconsciente. En el
Seminario 1 Lacan escribe: "El yo es una funcin imaginaria, pero no debe confundirse
con el sujeto". "El inconsciente elude por completo ese crculo de certezas mediante
el cual el hombre se reconoce como yo. Hay algo exterior a ese campo que tiene todo
el derecho de hablar como yo [... ] Es precisamente lo que ms tergiversado por el
dominio del yo que, en anlisis, llega a formularse como el yo propiamente dicho"
(pg. 93). En el Seminario Il, Lacan contina diciendo: "El yo (. ..] es un objeto par-
ticular dentro de la experiencia del sujeto. Literalmente, el yo es un objeto, un objeto
que cumple cierta funcin que aqu llamamos la funcin imaginaria" (pg. 44),
120 Judith Butler

Significativamente, esta totalidad idealizada que ve el nio es


una imagen de espejo. Podra decirse que esa imagen le confiere
idealidad e integridad al cuerpo, pero tal vez sea ms exacto decir
que lo que se genera a travs de esta proyeccin de idealidad e
integridad es el sentido mismo del cuerpo. En realidad, este reflejo
transforma, a travs de este evento especular, un sentido experi-
mentado de disgregacin y prdida de control en un ideal de integri-
dad y control ("la puissrince"), Brevemente, sostendremos que esta
idealizacin del cuerpo articulada en "El estadio del espejo" vuelve
a aparecer inadvertidamente en el contexto del anlisis que ofrece
Lacan del falo, entendido como la idealizacin y la simbolizacin de
la anatoma. Llegados a este punto, tal vez baste con sealar que
la imago del cuerpo se adquiere en virtud de cierta prdida; la
dependencia y la impotencia libidinalllegan a superarse fantasm-
ticamente mediante la instalacin de una frontera y, por lo tanto,
de un centro hipostatizado que produce un yo corporal idealizado;
esa integridad y unidad se alcanzan mediante el ordenamiento de
una movilidad variable o una sexualidad disgregada, no limitada
an por las fronteras de la individuacin: "el objeto humano [l'objet
humain] siempre se constituye a travs de la intermediacin de
una primera prdida; nada fecundo le sucede al hombre frien de
fcond n'a lieu pour l'homme] si no pasa por la intermediacin de
la prdida de un objeto" (Lacan, Seminario JI, 136/165).23

y luego agrega: "El sujeto no es uno. Est desarmado en piezas. Y es obstruido, aspirado,
por la imagen, la imagen engaosa y realizada, del otro, o igualmente por su propia
imagen especular" (pg. 54; la bastardilla es ma).
23. La identificacin con esta irnogo se llama "anticipatoria", un trmino que
Alcxandre Kojeve reserva para la estructura dc cicseo. Vaee Alexandre Kojeve, lntro-
ducton to tlu: Rcodng cfHegel (trad. James Nicliols; ed. ABan Bloom), Ithaca, Cornell
University Press, 1980, pg. 4. Como anticipatorta, la inutgo es una proyeccin futura,
una idealizacin prolptica y fantasmatica del control corporal que an no puede
existir y que, en cierto sentido, nunca podr existir: "esta forma sita la capacidad
de accin del yo, antes de su determinacin social, en una direccin imaginaria". La
produccin identificatoria de ese lmite -el efecto de ese espejo limitado- establece
el yo como y a travs de una uniclad espacial imaginaria, idealizante y centralizadora.
As se inaugura el yo corporal, se tiene por primera vez acceso fenomenolgico a la
morfologa y a un sentido limitado o distintivo del "yo". Por supuesto, 10 que se
obtiene es una mconnaiesance precisamente a causa de la inconmensurabilidad
que caracteriza la relacin entre ese cuerpo proyectado, imaginario y la matriz corporal
deecentrnliaada y no unificada de donde surge esa mirada idealizan te. Parafraseando
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 121

En el segundo seminario, Lacan observa que "el cuerpo dividido


en partes [le corps morcell encuentra su unidad en la imagen del
Otro, que es su propia imagen anticipada: una situacin dual en
la que se perfila una relacin dual, pero asimtrica" (Lacan, JJ,
54172). El yo se forma alrededor de la imagen especular del cuerpo
mismo, pero esta imagen especular es en s misma una anticipa-
cin, una delineacin hipottica. El yo es ante todo y sobre todo un
objeto que no puede coincidir temporalmente con el sujeto, una ek-
tasis temporal, el temporal carcter futuro del yo y su exterioridad
como percipi, establecen su alteridad respecto del sujeto. "El yo...
es un objeto particular dentro de la experiencia del sujeto. Literal-
mente, el yo es un objeto, un objeto que cumple cierta funcin que
llamamos aqu funcin imaginaria" (Lacan JI, 4/60).24 En su
condicin imaginaria, el yo como objeto no es ni interior ni exterior
al sujeto, sino que es el sitio permanentemente inestable donde se
negocia perpetuamente esa distincin espacial; esa ambigedad
es 10 que marca el yo como imago, es decir, como relacin iden-

a Freud, siguiendo la lnea de pensamiento lacaniano, podria decirse que el yo ante


todo y sobre todo se (deslconoce fuera de s mismo en la imago como un yo corporal.
Esta imagen no slo constituye el yo, sino que constituye el yo como imaginario
(Lacan se refiere repetidamente al "origen imaginario de la funcin del yo", es decir,
entiende el yo como una consecuencia de identificaciones primarias y secundarias
constituidas en el plano imaginario). En resumidas cuentas, el yo es una produccin
imaginaria que se realiza sobre todo mediante la proyeccin/produccin de un yo
corporal y que es necesario para que el sujeto pueda funcionar como tal, pero que
tambin es igualmente y significativamente tenue. La prdida de control que en el
infante caracteriza el control motriz suhdesarrollado persiste en el adulto como ese
dominio excesivo de sexualidad acallado y postergado mediante la invocacin del "yo
ideal" como centro de control. De ah que fracase todo intento de habitar plenamente
una identificacin con la imago (donde se hace converger ambiguamente las expre-
siones "identificacin con" y "produccin de"), porque la sexualidad, temporalmente
sofrenada y limitada por ese yo (podra decirse "obstaculizada" por ese yo), no puede
estar plena o decisivamente obligada por l. Lo que queda fuera del marco del espejo
es, por as decirlo, precisamente el inconsciente que llega a cuestionar la condicin
representativa de aquello que se muestra en el espejo. En este sentido, el yo se produce
mediante la exclusin, como OCurre con cualquier lmite y, sin embargo, lo que queda
excluido es negativa y vitalmente constitutivo de lo que "aparece" limitado dentro
del espejo.
24. Ntese el precedente para la formulacin del yo como un objeto enajenado en
Jean-Paul Sartre, The Trcscendence of ie Ego (trad. e introd. Forest Williams y
Robert Kir-kpati-ick}, Nueva York, Noonday, 1957 red. cast.: La trascendencia del
ego, Buenos Aires, Caldn, 1968J.
122 Judith Butler

tificatoria. Por lo tanto, las identificaciones nunca se hacen o se


alcanzan simple o definitivamente; se las constituye, se las combate
y se las negocia insistentemente.
La imagen especular del cuerpo mismo es, en cierto sentido, la
imagen del Otro. Pero los objetos slo llegan a percibirse con la
condicin de que el cuerpo anticipado, ambiguamente localizado
le proporcione al yo una imago y una frontera. "El objeto siempre
est ms o menos estructurado como la imagen del cuerpo del
sujeto. El reflejo del sujeto, su estadio del espejo [image espculaire]
siempre est presente en alguna parte en todo cuadro perceptivo
[tableau perceptif] y es lo que le da una cualidad, una inercia espe-
cial" (Lacan, Il, 167/199). Aqu se nos ofrece no slo una versin
de la constitucin social del yo, sino adems los modos en que el
yo se diferencia de su Otro y cmo esa imago que sostiene y perturba
tal diferenciacin genera al mismo tiempo objetos de percepcin.
"En el nivellibidinal slo se aprehende a travs de la clave de la
relacin narcisista" (Lacan, Il, 167). Y esto se vuelve mucho ms
complejo cuando vemos que la relacin refleja del yo/con el yo se
vincula siempre ambiguamente con una relacin con el "Otro", Lejos
de ser una condicin previa meramente narcisista de la gnesis del
objeto, esta afirmacin ofrece en cambio un equivoco irreductible
de narcisismo y socialidad que llega a ser la condicin de la
generacin epistemolgica de los objetos y el acceso a ellos.
La idealizacin del cuerpo como una totalidad espacialmente
limitada, caracterizada por un control ejercido mediante la mirada,
se le presta al cuerpo mismo como su propio autocontro1. Esto llega-
r a ser esencial para comprender la nocin del falo entendido
como un significante privilegiado que parece controlar las signi-
ficaciones que produce. Lacan sugiere adems en el segundo
seminario: "La cuestin es saber qu rganos entran en juego en
[entrent en jeu dansJ la relacin imaginaria narcisista con el otro
mediante la cual se forma ibildct) el yo. La estructuracin ima-
ginaria del yo se forma alrededor de la imagen especular del cuer-
po mismo, de la imagen del Otro" (Lacan , JI, 94-95/119).
Pero algunas partes del cuerpo llegan a ser seales de la funcin
centralizadora y controladora de la imago corporal. "Cierto rganos
estn implicados en (sont intresss dansJ la relacin narcisista,
en la medida en que sta estructura tanto la relacin del yo con el
otro como la constitucin del mundo de los objetos" (Lacan, II, 95/
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 123

119). Aunque no se los nombra, estos rganos parecen ser, ante


todo, rganos [les organes], y parecen participar de la relacin
narcisista; son aquello que obra como la sealo la base conjeturada
del narcisismo. Si estos rganos son los genitales masculinos,
funcionan como el sitio y tambin como la seal de un narcisismo
especficamente masculino. Adems, en tanto el narcisismo, del
que se dice que suministra la estructura de las relaciones con el
Otro y con el mundo de los objetos, ponga en juego estos rganos,
stos llegarn a ser parte de la elaboracin imaginaria de la
frontera corporal del yo, seal y "prueba" de su integridad y control
y la condicin epistmica imaginaria de su acceso al mundo. Al
entrar en esa relacin narcisista, los rganos dejan de ser rganos
y se convierten en efectos imaginarios. Uno estara tentado a argu-
mentar que en el proceso de ser puesto en juego por el imaginario
narcisista, el pene se transforma en falo. Sin embargo, curiosa y
significativamente, en el ensayo sobre "La significacin del falo",
Lacan negar que el falo sea un rgano o un efecto imaginario; es,
en cambio, un "significante privilegiado"." Luego retornaremos a
los nudos textuales que produce esta serie de negaciones en el
ensayo de Lacan, pero aqu tal vez sea importante observar que
estos rganos implicados en la relacin narcisista llegan a consti-
tuir parte de la condicin y la estructura de todo objeto y todo
Otro que pueda percibirse.
"Qu trat de comunicar con el estadio del espejo? [... ] La
imagen del cuerpo [del hombre] es el principio de toda unidad que
ste percibe en los objetos [...] todos los objetos de su mundo siempre
estn estructurados alrededor de la sombra errante de su propio
yo [e'est toujours autour de l'ombre errante de son propre moi que
se structureront tous les objets de son monde]" (Lacan, II, 166/198).
Esta funcin extrapoladora del narcisismo se vuelve falogocen-
trismo en el momento en que los rganos antes mencionados, im-
plicados por la relacin narcisista, llegan a constituir el principio
o el modelo por el cual se conoce cualquier otro objeto o cualquier

25. Jacqucs Lacan , "I'he Meaning ofthe Phallus", en Jacqueline Rose y Juliet
rvIitchell (comps.I, Fenunine Sexuolity: Jacques Lacan and the cole Freudienne
(trad. de Jacqueline Rose), Nueva York, Norton, 1985. [Ed. cast.: "La significacin
del falo", en Escritos, t. 2, Buenos Aires, Siglo XXI, 1985.] En las prximas citas nos
referiremos a este texto como "Rose".
124 Judith Butler

Otro. En este punto, los rganos se instalan como un "significante


privilegiado". Dentro de la rbita de este falogocentrismo, el
"Verliebheit (enamoramiento) es fundamentalmente narcisista. En
el nivellibidinal, el objeto slo se aprehende a travs de la clave
de la relacin narcisista [la grille du rapport nareissiqueJ" (Lacan,
Il, 167/199).
Lacan declara que la relacin narcisista "toma posesin" de los
rganos y que esta anatoma investida narcissticamente se
transforma en la estructura, el principio, la clave de todas las rela-
ciones epistmicas. En otras palabras, ese rgano imbuido narciss-
ticamente se eleva luego a la condicin de principio estructurante
que forma y da acceso a todos los objetos cognoscibles. En primer
lugar, esta versin de la gnesis de las relaciones epistemolgicas
implica que todos los objetos cognoscibles tendrn un carcter
antropomrfico y androcntrico." En segundo lugar, este carcter
androcntrico ser flico.
A estas alturas tiene sentido considerar la relacin entre la
explicacin de las relaciones especulares que da Lacan en "El
estadio del espejo", el argumento de que la morfologa condiciona
las relaciones epistemolgicas, y el movimiento posterior que se
advierte en "La significacin del falo", donde se afirma que el falo
es un significante privilegiado. Las diferencias entre el lenguaje y
los objetivos de los dos ensayos son notables: el primer ensayo se
refiere a las relaciones epistemolgicas que no estn todava teori-
zadas en cuanto a la significacin; el ltimo parece haber surgido

2G. Sobre un anlisis sutil de cmo funciona el falomorfismo en Lacan y sobre


una elucidacin de la mordaz cr-itica que hace Iriguray de ese falornorfismo. vase
Whitford.Lecc Irij.!aruy: Pluloeophv in the Feminine, pgs. 58-74 y 150-152. Whitford
lee el ensayo de Lacan sobre el estadio del espejo a travs de la crtica de Irigaray y
sostiene, no slo que el estadio del espejo depende en si mismo del supuesto previo de
lo maternal entendido como terr-eno frtil, sino que el falomorfismo que articula ese
ensayo autoriza un "imaginario masculino [en el cual] el narcisismo masculino se
extrapola a lo trascendental" (pg. 15:2). Whitford examina tambin los esfuerzos
hechos por Irigaray para establecer un magin.u-io femenino por encima y en contra
del imaginario masculino presente en la obra de Lacen. Aunque claramente siento
cierta simpata por el proyecto de desautorizar el imaginario masculino, mi propia
estrategia consistir en mostrar que el falo puede asociarse a una variedad de rganos
y que una separacin eficaz de 10.'0 conceptos de falo y pene constituye no slo una
herida narcisista al talomorfismo sino adems la produccin de un imaginario sexual
nutiheterosexista. Las implicaciones de mi estrategia pareceran poner en tela de
juicio In integridad tanto de un imaginario masculino como de uno femenino.
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 125

despus de un paso del modelo epistemolgico al modelo signifi-


cante (o, antes bien, a una incrustacin del mbito epistemolgico
dentro de la esfera simblica de significacin). Y aun hay otra dife-
rencia, una diferencia que podra entenderse como una inversin.
En el primer ensayo, los "rganos", dominados por la relacin
narcisista, llegan a ser la morfologa fantasmtica que genera,
mediante una extrapolacin especular, la estructura de los objetos
cognoscibles. En el ltimo ensayo, Lacan introduce una nocin
del falo que funciona como significante privilegiado y delimita la
esfera de 10 significable.
En un sentido limitado, 10 rganos investidos narcissticamente
en "El estadio del espejo" cumplen una funcin paralela a la que
cumple el falo en "La significacin del falo": los primeros establecen
las condiciones de cognoscibilidad, el ltimo establece las condi-
ciones de significabilidad. Adems, el contexto teortico en el cual
se presenta "La significacin del falo" es un contexto en el que la
significacin es la condicin de toda cognoscibilidad y la imagen
slo puede sostenerse mediante el signo (lo imaginario dentro de
los trminos de lo simblico); de ello parece desprenderse que los
rganos investidos narcissticamcnte en el primer ensayo se man-
tienen de algn modo en ~Y en virtud de- la nocin del falo" Aun
cuando sostuviramos que "El estadio del espejo" documenta una
relacin imaginaria, mientras que "La significacin del falo" tiene
que ver con la significacin en el nivel de lo simblico, no queda
claro si el primero puede sostenerse sin el segundo y si, lo que tal
vez sea ms significativo, el ltimo (esto es, lo Simblico) puede
sostenerse sin el primero. Y sin embargo, el propio Lacan frustra
esta conclusin lgica al insistir en que el falo no es ni una parte
anatmica ni una relacin imaginaria. Debe interpretarse este repu-
dio de los orgenes anatmicos e imaginarios del falo como un mo-
do de negarse a explicar el proceso mismo de idealizacin del cuerpo
que el propio Lacan ofreca en "El estadio del espejo"? Dcbemos
aceptar la prioridad elclfalo sin cuestionar la investidura narcisista
mediante la cual un rgano, una parte del cuerpo, ha sido elevada!
erigida a la condicin de principio estructurado y centralizador
del mundo? Si "El estadio del espejo" revela cmo, mediante la
funcin de sincdoque de lo imaginario, las partes llegan a repre-
sentar los todos y un cuerpo descentrado se transfigura en una to-
talidad con un centro, podramos sentirnos inclinados a preguntar
126 Judith Butler

qu rganos cumplen esta funcin centralizadora y de sincdoque.


En "La significacin del falo", Lacan efectivamente rechaza la
cuestin que formula implcitamente en el primer ensayo. Porque,
si el falo, en su funcin simblica, no es ni un rgano ni un efecto
imaginario, luego no se construye a travs de lo imaginario y man-
tiene una jerarqua y una integridad independientes de lo ima-
ginario. Esto corresponde, por supuesto, a la distincin que hace
Lacan a lo largo de toda su obra entre lo imaginario y lo simblico.
Pero, si puede mostrarse que el falo es un efecto de sincdoque, si
no slo representa a la parte, el rgano, sino que adems es la transfi-
guracin imaginaria de esa parte en la funcin centralizadora y
totalizadora del cuerpo, luego el falo se presenta como simblico
slo en la medida en que se niegue su construccin a travs de los
mecanismos transfiguratiuos y especulares de lo imaginario. En
realidad, si el falo es un efecto imaginario, una transfiguracin
ilusoria, luego, 10 que est en tela de juicio no es meramente la
condicin simblica del falo, sino la distincin misma entre lo sim-
blico y lo imaginario. Si el falo es el significante privilegiado de
lo simblico, el principio delimitador y ordenador de lo que puede
ser significado, luego este significante obtiene su privilegio al
convertirse en un efecto imaginario que niega tercamente su propia
condicin tanto de efecto como de imaginario. Si esto es verdad en
el caso del significante que delimita la esfera de lo significable
dentro de lo simblico, luego tambin es verdad respecto de todo
aquello que es significado como simblico. Dicho de otro modo, lo
que opera bajo el signo de lo simblico no puede ser otra cosa que
precisamente ese conjunto de efectos imaginarios que han llegado
a ser naturalizados y reificados como la ley de significacin.
"El estadio del espejo" y "La significacin del falo" signen (por
lo menos) dos trayectorias narrativas muy diferentes: la primera
describe la transformacin prematura e imaginaria de un cuerpo
descentrado -un cuerpo dividido en partes [le corps morcel]- en
el cuerpo especular, una totalidad morfolgica investida con un
centro de control motor; la segunda sigue el acceso diferencial de
los cuerpos a las posiciones sexuadas dentro de lo simblico. En un
caso, el recurso narrativo es un cuerpo ante el espejo; en el segundo,
un cuerpo ante la ley. Semejante referencia discursiva debe cons-
truirse, segn los trn1inos del propio Lacan, menos como una ex-
plicacin del desarrollo que como una necesaria ficcin heurstica.
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 127

En "El estadio del espejo", se presenta la figura de un cuerpo


dividido "en partes, en piezas" [une image morcele du corps];27 en
tanto que en el anlisis de la nocin de falo, el cuerpo y la anatomia
se describen slo mediante la negacin: la anatoma y,en particular,
las partes anatmicas, no son el falo, sino solamente aquello que el
falo simboliza (Il est encare bien moins l'organe, pnis ou clitoris,
qu'il symbolise [690]). De modo que en el primer ensayo (debe-
ramos llamarlo "pieza"?), Lacan narra cmo se supera la imagen
fraccionada del cuerpo mediante la produccin especular y
fantasmtica de un todo morfolgico. En el segundo ensayo, ese
drama se representa --{) se presenta como sntoma- mediante el
movimiento narrativo de la realizacin teortica misma, lo que
consideraremos brevemente como la performatividad del falo. Pero,
si es posible interpretar "La significacin del falo" como sintoma-
tizacin del fantasma especular descrito en "El estadio del espejo",
tambin es posible, y conveniente, releer "El estadio del espejo"
como un ensayo que ofrece una teora implcita del "reflejo': como
prctica significante.
Si antes de enfrentarse al espejo el cuerpo est dividido "en
piezas", ello implica que el reflejarse obra como una especie de
extrapolacin que, mediante una sincdoque, hace que esas piezas
o partes llegan a representar (en el espejo y gracias al espejo) la
totalidad; o, para decirlo de otro modo, la parte sustituye al todo y

27. "L.. ] le sta de du miroir est un drame dont la pousse interne se prcipite de
l'insuffisance a la anticipation et qui pour le sujet, pris au leurre de l'identification
spatiale, machine les fantasmes qui se succedent d'une image morcele du corps a
une forme que nous appellerons orthopdique de sa totalit, et a l'armure enn
assume d'une identit alinunte, que va rnarquer de sa structure rigide tout son
dveloppement mental" (Lacan. crits 1, pgs. 93-94). ["el estadio del espejo es un
drama cuyo empuje interno se precipita de la insuficiencia a la anticipacin y que
trama para el sujeto, atrapado por el seuelo de la identificacin espacial, las fanta-
sas que se suceden desde una imagen dividida en partes del cuerpo a una forma
que llamaremos ortopdica de su totalidad y al armazn finalmente asumido de una
identidad alienante que, con su estructura rgida, marcar todo el desarrollo mental
del sujetc'"] Es interesante observar que aqu el carcter fragmentado del cuerpo se
supera fantasmticnmente adoptando una especie de armazn o soporte ortopdico,
lo cual sugiere que la extensin artificial del cuerpo es parte integrante de su madu-
racin y del sentido acrecentado de control. Las imaginarias posibilidades protec-
toras y expansivas del armazn y la forma ortopdica sugieren que, puesto que
cierta potencia flica es el efecto del cuerpo transfigurado en el espejo, esta potencia
se adquiere mediante mtodos artificiales de incremento flico, una tesis que tiene
evidentes consecuencias para el falo lesbiano.
128 Judith Butler

as llega a ser un indicio del todo. Si esto es verdad, tal vez "El
estadio del espejo" apele a una lgica de la sincdoque que instituye
y mantiene una fantasa de control. Luego, tiene sentido pregun-
tarse si la construccin teortica del falo es una extrapolacin o
sincdoque del mismo estilo. Al cambiar el nombre de pene por el
de "falo", l,se supera, en el plano fantasmtico y de la sincdoque,
la condicin de parte del pene instaurando al falo como el "signi-
ficante privilegiado"? Y este nombre, como los nombres propios,
afirma y sustenta la condicin distintiva morfolgica del cuerpo
masculino, sosteniendo el percipi a travs de la nominacin?
En la discusin que propone Lacan sobre qu es el falo -que
debe distinguirse de su anlisis de quin "es" el falo- Lacan debate
con diversos practicantes psicoanalticos sobre quin tiene la
autoridad de nombrar el falo, quin sabe dnde y cmo puede apli-
carse el nombre, quin est en posicin de nombrar el nombre.
Lacan objeta que se relegue al falo a una "etapa flica" o que se lo
confunda o disminuya a la condicin de "objeto parcial". Y culpa
particularmente a KarlAbraham por introducir la nocin del objeto
parcial, pero es evidente que se opone an ms profundamente a
la teora de las partes introyectadas del cuerpo de Mel anie Klein
ya la influyente aceptacin de Ernest Jones de tales posiciones.
Lacan vincula la normalizacin del falo como objeto parcial con la
degradacin sufrida por el psicoanlisis en suelo norteamericano,
"la dgradation de la psyclumalyse, conscutive so transplan-
tation amricaine" (Lacan, crits, 77/687). Y caracteriza otras
tendencias asociadas con esta degradacin como "culturalistas" y
"feministas". En particular, Lacan se opone a aquellas posiciones
psicoanaliticas que consideran la fase flica como un efecto de la
represin y el objeto flico como un sntoma. Aqui el falo se define
negativamente mediante una serie de atributos: no es parcial, no
es un objeto, no es un sntoma. Adems, el "no" que precede a todas
estas caractersticas no debe interpretarse como "refoulcmeni"
(represin); en otras palabras, en estas situaciones textuales, la
negacin no debe leerse psicoanalticamente (Lacan, crits, 79/687),
Cmo debe leerse entonces la dimensin sintomtica del texto
de Lacan? El repudio de la fase flica y, en particular, de la repre-
sentacin del falo como un objeto parcial aproximativo, intenta
superar una degradacin en favor de una idealizacin, una idea-
lizacin especular? Estos textos psicoanal ticos, al no poder reflejar
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 129

el falo como centro especular no amenazan con exponer la lgica


de la sincdoque mediante la cual se instal al falo como significante
privilegiado? Si la posicin que erige Lacan para el falo sintomatiza
el reflejo especular e idealizado de un cuerpo descentrado dividido
en partes antes de enfrentarse al espejo, entonces podemos inter-
pretar aqu la reescritura fantasmtica de un rgano o una parte
del cuerpo, el pene, como el falo, como un movimiento efectuado
mediante una negacin transvalorativa de su condicin sustituible,
de su dependencia, de su tamao diminuto, su control limitado,
su parcialidad. De modo que el falo slo emergera como sntoma
y slo podra establecerse su autoridad mediante una metalepsis
de causa y efecto. En lugar de ser el origen postulado de la sig-
nificacin o lo significable, el falo sera el efecto de una cadena
significante sumariamente suprimida.
Pero a este anlisis an le hace falta considerar por qu el
cuerpo est dividido en partes antes de enfrentarse al espejo y a
la ley. Por qu debera el cuerpo presentarse en partes antes de
obtener su imagen especular como totalidad y centro de control?
Cmo lleg a dividirse en partes o piezas? Tener una idea de la
parte implica haber tenido antes un sentido del todo al cual corres-
ponden las partes. Aunque "El estadio del espejo" intenta describir
cmo llega un cuerpo a cobrar por primera vez conciencia de su
propia totalidad, la descripcin misma de un cuerpo ante el espejo
que se imagina dividido en partes toma como condicin previa un
sentidoya establecido de un todo o una morfologa integra!. Si estar
dividido en partes significa carecer de control, luego el cuerpo ante
el espejo carece del falo, est simblicamente castrado; y al obtener
el control que le brinda la imagen especular de yo constituido en el
espejo, ese cuerpo "asume" o "llega a tener" el falo. Pero el falo, est
ya en juego, por as decirlo, en la descripcin misma del cuerpo
dividido en partes que se enfrenta al espejo; como resultado de
todo ello, el falo gobierna la descripcin de su propia gnesis y, en
consecuencia, se protege de una genealoga que podra conferirle
un carcter derivativo o proyectado.
Aunque Lacan sostiene de manera por completo explcita que
el falo "no es un efecto imaginario"," esa negacin podra inter-

28. "En la doctrina freudiana, el falo no es una fantasa si por fantasa se entiende
un efecto imaginario" (Rose, pg. 79 J.
130 Judith Butler

pretarse como constitutiva de la formacin mi~~a del falo ~o:r:o


signifIcante privilegiado; esa negacin parece facilitar tal condicin
privilegiada. Como efecto imaginario, el fajo estara tan descentrado
y sera tan tenue como el yo. En un intento por centrarlo y darle
sustento se eleva al falo a la categora de significante pr-ivilegjado
y, finalm'ente, se ofrece una larga lista de los usos ina~ropiados
que se le han dado al trmino, de ocasiones en que ~l ten;'mo se
ha ido de las manos, de los significados que no deberan darsele y
de las interpretaciones errneas:

[... ] el falo no es una fantasa, si por fantasa se entiende un efect,o


imaginario. Tampoco es un objeto (parcial, interno, bu~no, n:a1o,.etce-
tera) por cuanto ese trmino tiende a acentuar la realidad ,]m~hcada
en una relacin. Y mucho menos es el rgano, pene o cltoris, que
simboliza. No por casualidad, Freud parti para referirse a l del
simulacro que [el falo] representaba para los Antiguos.
Porque el falo es un significante [... ] (Rose, 79).29

En este ltimo pronunciamiento, Lacan procura quitarle al tr-


mino sus extravos caractersticos, reestablecer al falo como un
sitio de control (aquel sitio que "designa como un todo el efecto de
que haya un significado") y por lo tanto procura posicionarse l
mismo como quien tiene el control de la signifIcacin del falo. Como
lo ha sostenido Jane Gallop (citarla tal vez sea un modo de trans-
ferir el falo de l a ella, pero tambin de afirmar mi tesis de que el
falo es fundamentalmente transferible): "Y la incapacidad [de los
lacanianos] de controlar la sgnfcacin de la palabra phalus es
un ejemplo de lo que Lacan llama la castracin simblica" (126).
Si no ser capaz de controlar la significaciones que proceden del
signicante falo es una prueba de castracin simblica, luego el
cuerpo "dividido en partes" y fuera de control que se halla ante el
espejo puede entenderse como un cuerpo simblicamente castrado
y la idealizacin especular y sinecdquica del cuerpo (flico) puede

29. "Le phallus id s'claire de S3 fonction. Le phallus ,daos.la ~octrine, freudianne


n'est pas un fantasme, s'il faut entendre par-la un effet. ~magmalre. Il n'cst pes non
plus comme tel un objet (partiel, interne, bon, maUV31S, e.tc.) pour autant que. c~
terme tend a apprcier la ralit intrese daos une relation '. Il est encare mOlOS
l'organe, pnis ou cltoris, qu'il symbolise. Il n'est pa~ saos ratson que Freud en a
pris la rference au smulacre qu'il etait pc;ur les Anciens.
Car le phallus est un sif,.rnifiant[.. .]" (Ecrus, pg. 690).
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 131

interpretarse como un mecanismo compensatorio mediante el cual


se supera esta castracin fantasmtica, En un esfuerzo no muy
diferente del realizado por Freud para mpedir que las zonas
ergenas del cuerpo -que tambin eran zonas de dolor- siguieran
proliferando en su texto, Lacan impide que el significante caiga
en una catacresis proliferativa afirmando anticipadamente la
condicin de significante privilegiado del falo. Afirmar que el falo
tiene una jerarqua de significante privilegiado produce performa-
tivamente y hace efectivo ese privilegio. El hecho de que se lo anuncie
hace realidad ese significante privilegiado. Esta afirmacin perfor-
mativa produce y realiza el proceso mismo de significacin privi-
legiada, significacin cuyo privilegio est potencialmente cuestio-
nado por la lista misma de alternativas que desecha y la negacin
de lo que constituye o precipita ese falo. En realidad, el falo no es
una parte del cuerpo (sino que es el todo); no es un efecto imaginario
(sino que es el origen de todos los efectos imaginarios). Estas
negaciones son constitutivas; funcionan como rechazos que pre-
cipitan -y luego quedan borrados por- la idealizacin del falo.
La condicin paradjica de la negacin que introduce e instituye
el falo se hace clara en la gramtica misma: "Il est encore moins
l'organe, pnis ou clitoris, qu'il symbolise" ["Yes an menos el rga-

no, pene cltoris, que simboliza"]. Aqu la enunciacin sugiere
que el falo no es un rgano, "an menos que" un efecto imaginario.
De modo que Lacan sugiere aqu graduaciones de negacin: el falo
tiene ms probabilidades de ser un efecto imaginario que un
rgano; si es alguna de las dos cosas, es ms un efecto imaginario
que un rgano. Esto no significa que no sea en modo alguno un
rgano, sino que la "cpula" -que afirma una identidad lingstica
y ontolgica- es la relacin menos adecuada para expresar la
relacin entre ellos. En la misma declaracin en que se afirma la
minimizacin de cualquier posible identidad entre pene y falo se
ofrece una relacin alternativa entre ellos, me refiero a la relacin
de simbolizacin. El falo simboliza el pene y en la medida en que
lo simboliza, lo mantiene como aquello que simboliza; el falo no es
el pene. Ser el objeto de la simbolizacin es precisamente no ser
aquello que se simboliza. En la medida en que el falo simboliza el
pene, no es aquello que simboliza. Cuanta ms simbolizacin haya,
tanto menor ser la conexin ontolgica entre el smbolo y lo
simbolizado. La simbolizacin supone y produce la diferencia
132 Judith Butler

ontolgica entre aquello que simboliza -o significa- y la cosa sim-


bolizada o significada. La simbolizacin aparta lo simbolizado de
su conexin ontolgica con el smbolo mismo.
Pero, qu fuerza tiene esta afirmacin particular de diferencia
ontolgica si resulta que este smbolo, el falo, siempre toma al
pene como la cosa simbolizada?" Cul es el carcter de este vncu-
lo mediante el cual el falo simboliza el pene en la medida en que
se diferencie del pene y por el cual el pene llega a constituir el refe-
rente privilegiado que ha de negarse? Si el falo debe negar al pene
para pode simbolizar y significar de manera privilegiada, luego el
falo est vinculado con el pene, no mediante la mera identidad,
sino mediante la negacin determinada. Si el fajo slo significa en
la medida en que no sea el pene y el pene se califica como esa parte
del cuerpo que el falo no debe ser, luego el falo depende funda-
mentalmente del pene para poder siquiera simbolizar. En suma,
el falo no sera nada sin el pene. Y en este sentido en que el falo
requiere del pene para lograr su propia constitucin, la identidad

30. Claramente, Lacan tambin repudia la idea del cltoris entendido como un
rgano que podra identificarse con el falo. Pero, obsrvese que el pene y el cltoris
siempre se simbolizan de manera diferente; el cltoris se simboliza como envidia del
pene (no tener), mientras que el pene se simboliza corno el complejo de castracin
(tener con el temor de perder) (Rose, pg. 75). Por consiguiente, el falo simboliza el
cltoris como no tener el pene, en tanto que simboliza el pene a travs de la amenaza
de castracin, entendida como una especie de desposesin. Tener un pene es tener
aquello que el falo no es, pero que, precisamente, en virtud de ese no ser, constituye
la circunstancia para que el falo signifique (en este sentido, el falo requiere y reproduce
la disminucin del pene para poder significar; casi una especie de dialctica amo-
esclavo entre ellos).
No tener el pene es ya haberlo perdido y, por lo tanto, ser la oportunidad para
que el falo signifique su poder de castracin; el cltoris significar como envidia del
pene, como una carencia que, a travs de su envidia, ejercer el poder de desposeer.
"Ser" el falo, como se ha dicho que son las mujeres, es estar desposedo y a la vez
tener la capacidad de desposeer. Las mujeres "son" el falo en el sentido de que inad-
vertidamente reflejan su poder; sta es la funcin significante de la falta. Y, por lo
tanto, aquellas partes del cuerpo de la mujer que no son el pene no tienen el falo y
as son un conjunto de 'faltas". Aquellas partes del cuerpo no pueden fenomenalizar
precisamente porque no pueden ejercer apropiadamente el falo. De ah que la des-
cripcin misma de cmo simboliza el falo (esto es, como envidia del pene (J como
castracin) recurre implcitamente a marcar de manera diferenciada las partes del
cuerpo, lo cual implica que el falo no simboliza el pene y el cltoris del mismo modo.
En esta perspectiva, nunca puede decirse que el cltoris sea un ejemplo de "tener"
el falo.
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 133

del falo incluye el pene, es decir, entre ellos hay una relacin de
identidad. Y sta, por supuesto, no es slo una argumentacin lgi-
ca, porque hemos visto que el falo no se opone nicamente al pene
en un sentido lgico, sino que adems se instituye mediante el
repudio de su carcter parcial, descentrado y sustituible.
Lo que debemos preguntarnos, por supuesto, es por qu se da
por descontado que el falo requiere de ,esa parte particular del
cuerpo para simbolizar y por qu no puede operar simbolizando
otras partes del cuerpo. La viabilidad del falo lesbiana depende de
este desplazamiento. 0, para decirlo ms precisamente, el carcter
desplazable del falo, su capacidad de simbolizar en relacin con
otras partes del cuerpo o con otras cosas semejantes al cuerpo,
abre la posibilidad de introducir la nocin del falo lesbiana, una
formulacin que de otro modo sera contradictoria. Y aqu debe-
ramos dejar en claro que el falo lesbiana combina el orden de tener
el falo y el de ser el falo; ejerce la amenaza de castracin (que en
ese sentido es una manera de "ser" el falo, como las mujeres "son")
y sufre la angustia de castracin (y as se dice que "tiene" el falo y
teme su prdida).
Sugerir que el falo podra simbolizar partes del cuerpo que no
sean el pene es compatible con el esquema lacaniano. Pero sostener
que pueden simbolizarse ciertas partes del cuerpo o ciertas cosas
semejantes al cuerpo que no sean el pene como que "tienen" el falo
es poner en tela dejuicio las trayectorias mutuamente excluyentes
de la angustia de castracin y la envidia del pene." En realidad,
si se dice que los hombres "tienen" simblicamente el falo, su anato-
ma es tambin un sitio marcado por su prdida; la parte anatmica
nunca es conmensurable con el falo mismo. En este sentido, podra

31. En el captulo siguiente, "Identificacin fantasrntica y la asuncin del sexo",


intento argumentar que la asuncin de las posiciones sexuadas dentro de lo simblico
opera mediante la amenaza de castracin, una amenaza dirigida a un cuerpo
masculino, un cuerpo marcado como masculino antes de su "asuncin" de la mascu-
linidad y que el cuerpo femenino dcbe entenderse como la encarnacin de esta ame-
naza y, de manera complementaria, como la garanta de que esa amenaza no se
har realidad. Esta situacin edpica que Lacan considera esencial para la asuncin
del sexo binario se funda en el poder amenazador de la amenaza, en el carcter
insoportable de una masculinidad desmasculiniz.ada y una femineidad con
caractersticas flicas. Yo sostengo que estas dos figuras dejan implcito el espectro
de la abyeccin homosexual, espectro que evidentemente "e produce, circunscribe y
combate culturalrnente y que es culturalmente contingente.
134 Judith Butler

interpretarse que los hombres estn castrados (ya) e impulsados


por la envidia del pene (entendida ms apropiadamente como
envidia del falo)." Inversamente, en la medida en que pueda de-
cirse que las mujeres "tienen" el falo y temen su prdida (y no hay
razn para pensar que esto no pueda ser as tanto en el nter-

32. Vase Maria Torok, "The Meaning of'Penis-Envy in Women" (trad. Nicholas
Rand), Difference:A Journal ofFeminist Cultural Studiee, vol. 4, n 1, primavera de
1992, pgs. 1-39. Torok afirma que la envidia del pene en las mujeres es una "mscara"
que sintomatiza la prohibicin de la masturbacin y produce un desvo de los placeres
orgsmicos de la masturbacin. Puesto que la envidia del pene es una modalidad de
deseo para la cual no puede obtenerse ninguna satisfaccin, esa envidia enmascara
el deseo muy anterior de placeres autoerticos. De acuerdo con la teora en alto
grado normativa de Torok sobre el desarrollo sexual femenino, los placeres orgsmicos
masturbatorios experimentados y luego prohibidos (por la intervencin de la madre)
producen primero la envidia del pene que no puede ser satisfecha y luego una renuncia
a ese deseo para poder redescubrir y reexperimentar el orgasmo masturbatorio en
el contexto de las relaciones heterosexuales adultas. De modo que 'Iorok reduce la
envidia del pene a una mscara y una prohibicin que supone que el placer sexual
femenino no slo est centrado en el autoerotismo, sino que adems ese placer
primariamente no necesita la intermediaciri de la diferencia sexual. La autora reduce
adems todas las posibilidades de la identificacin Iantasmtica entre los gneros a
un desvo del nexo heterosexual maaturbator-io, de modo tal que la prohibicin
primaria se establece contra el amor a s mismo sin mediacin. La teora misma del
narcisismo de Freud sostiene que el autoerotismo siempre se modela sobre las
relaciones imaginarias de objeto y que el Otro estructura fantasmticamente el
escenario masturbatorio. En Torok vemos la instalacin teortica de la Mala Madre
cuya tarea primera es prohibir los placeres masturbatorios y que debe ser superada
(la madre representada, como en Lacan, como obstruccin) para que la mujer pueda
redescubrir la felicidad sexual masturbatoria con un hombre. De modo que la madre
acta como una prohibicin que debe ser superada para que sea posible alcanzar la
heterosexualidad y retornar a s misma y a la plenitud que ello supuestamente
implica para una mujer. Este elogie de la heterosexualidad en la perspectiva del
desarrollo opera, pues, a travs de la forclusin implcita de la homosexualidad o la
abreviacin o el desvo de la homosexualidad como placer masturbatorio. La envidia
del pene caracterizara una sexualidad lesbiana que est atascada, podra decirse,
entre el recuerdo irrecuperable del xtasis masturbatorio y la recuperacin
heterosexual de ese placer. En otras palabras, si la envidia del pene es en parte una
clave del placer lesbiana o de otras formas de placer sexual femenino que estn
detenidas, por decirlo de algn modo, a lo largo de la trayectoria del desarrollo hetero-
sexual, luego el lesbianismo es "envidia" y, por lo tanto, no slo un desvo del placer
sino adems infinitamente insatisfactorio. En suma, para Torok puede haber placer
lesbiano porque si la lesbiana es "envidiosa", encama y representa la prohibicin
misma sobre el placer que, aparentemente, slo puede estimular la unin hetero-
sexual. No deja de sorprenderme y alarmarme que algunas feministas encuentren
til este ensayo.
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 135

cambio lesbiana como en el heterosexual, lo cual plantea la cuestin


de una heterosexualidad implcita en el primer caso y una
homosexualidad implcita en el segundo) pueden estar impulsadas
por la angustia de castraoion.s"
Aunque numerosos tericos han sugerido que la sexualidad
lesbiana est fuera de la economa del falogocentrsmo, esta posi-
cin ha sido contrarrestada crticamente por la idea de que la se-
xualidad lesbiana est tan construida como cualquier otra forma
de sexualidad dentro de los regmenes sexuales contemporneos.
Lo interesante aqu no es si el falo persiste en la sexualidad
lesbiana como un principio estructurante, sino cmo persiste, cmo
se construye y qu ocurre con la condicin "privilegiada" de ese
significante en el marco de esta forma de intercambio construido.
Con esto no estoy dicendo que la sexualidad lesbiana est slo o
siempre primariamente estructurada por el falo, ni siquiera que
exista semejante monolito imposible llamado "sexualidad lesbia-
na". Quiero sugerir, en cambio, que el falo constituye un sitio ambi-
valente de identificacin y deseo que es significativamente dife-
rente del escenario de heterosexualidad normativa con el que se
lo relaciona. Si Lacan sostena que el falo slo opera como algo
"velado", podramos preguntarnos qu tipo de "velo" impone
invariablemente el falo. Y cul es la lgica de esa "veladura" y, por
lo tanto, de la "exposicin" que emerge con el intercambio sexual
lesbiana en relacin con la cuestin del falo.
Evidentemente no hay una nica respuesta. Y el tipo de trabajo
culturalmente texturado que podra acercar una respuesta a esta
pregunta indudablemente deber realizarse en otra parte; en
realidad, "el" falo lesbiana es una ficcin, pero tal vez sea una ficcin
que resulte til en el plano teortico, porque hay cuestiones de
imitacin, de subversin y de recircunscripcin del privilegio que
podran abordarse mediante una lectura con base psicoanaltica.
Si el falo es aquello excomulgado de la ortodoxia feminista sobre
la sexualidad lesbiana as corno la "parte faltante", el signo de
una insatisfaccin inevitable que en las construcciones hornofbica

33. Sobre una versin muy interesante de la angustia de castracin en la


subjetividad lesbiana, vase el reciente trabajo de Teresa de Lauretis sobre la lesbiana
varonil, especialmente su anlisis de Radclyffe Hall "ante el espejo", en su libro de
prxima aparicin Practicce of Looe, Bloomington, Indiana University Press.
136 Judith Butler

y misgina es lesbiana, luego, la admisin del falo en ese inter-


cambio debe afrontar dos prohibiciones convergentes: primero, el
falo significa la persistencia del "espritu heterosexual", una identi-
ficacin masculina o heterosexista y, por consiguiente, la deshonra
o la traicin de la especificidad lesbiana; en segundo lugar, el falo
significa el carcter insuperable de la heterosexualidad y consti-
tuye el lesbianismo como un esfuerzo vano y/o pattico por imitar
lo autntico. De modo que el falo entra en el discurso sexual lesbia-
no como una "confesin" transgresora condicionada y confrontada
por las formas de repudio feministas y misginas: no es lo autntico
(\0 lesbiana) o no es lo autntico (\0 heterosexual). Lo que se "devela"
es precisamente el deseo repudiado, el deseo abyecto, excluido,
por la lgica heterasexista y que se repudia defensivamente me-
diante el intento de circunscribir una morfologa especficamente
femenina del lesbianismo. En cierto sentido, lo develado o expuesto
es un deseo que se produce mediante la prohibicin.
y sin embargo, la estructura fantasmtica de este deseo operar
como un "velo" precisamente en el momento en que se lo "revela".
Esta transfiguracin fantasmtica de las fronteras corporales no
slo expondr su propia fragilidad, sino que demostrar que
depende de ese carcter tenue y de esa fugacidad para poder signi-
ficar. El falo como significante dentro de la sexualidad lesbiana
implicar el espectro de la vergenza y el repudio expresado por
esa teora feminista que afirmara una morfologa femenina en su
carcter radicalmente distintivo de la morfologa masculina (un
binarismo que se fija mediante el supuesto heterosexual), un
espectro expresado de manera ms generalizada por la teora
masculinista que insistira en que la morfologa del hombre es la
nica figura posible del cuerpo humano. Pasando por alto tales
divisiones, el falo lesbiana significa un deseo, producido histrica-
mente en el punto de encuentro de estas prohibiciones, que nunca
se libra plenamente de las demandas normativas que condicionan
su posibilidad y que sin embargo procura subvertir. En tanto sea
una idealizacin de morfologa, el falo producir un efecto necesario
de situacin inadecuada, efecto que, en el contexto cultural de las
relaciones lesbianas, puede asimilarse prontamente con el sentido
de una desvo inadecuado de lo supuestamente autntico y, por lo
tanto, considerarse como fuente de vergenza.
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 137

Pero precisamente porque es una idealizacin a la que ningn


cuerpo puede aproximarse adecuadamente, el falo es una fantasa
transferible y su vnculo naturalizado con la morfologia masculina
puede cuestionarse a travs de una reterritorializacin agresiva.
El hecho de que la morfognesis se inspire en complejas fantasas
identificatorias que no pueden predecirse por completo sugiere
que la idealizacin morfolgica es un ingrediente necesario e im-
predecible en la constitucin tanto del yo corporal como de las
disposiciones del deseo. Tambin significa que no necesariamente
hay un nico esquema imaginario para el yo corporal y que los
conflictos culturales sobre la idealizacin y degradacin de las mor-
fologas especficas masculina y femenina se desarrollarn de
maneras complejas y combativas en el sitio del imaginario morfo-
lgico. El falo lesbiana bien puede entrar en juego mediante una
degradacin de una morfologia femenina, una degradacin imagina-
ria y catectizada de lo femenino o puede hacerlo mediante una
ocupacin castradora de ese tropo masculino central, alimentada
por el tipo de oposicin que procura deponer esa degradacin misma
de lo femenino.
No obstante, es importante subrayar cmo una re significacin
lesbiana del falo, que depende de los cruces de identificacin fantas-
mtica, cuestiona la estabilidad tanto de la morfologia "masculina"
como de la femenina. Si el carcter morfolgicamente distintivo
de "lo femenino" depende de su purificacin de toda masculinidad
y si esta frontera y distincin corporal se instituye al servicio de
las leyes de una simblica heterosexual, entonces la morfologia
feminizada supone esa masculinidad repudiada que emerger o
bien como un ideal imposible que ensombrece y disminuye lo feme-
nino o bien como un significante menospreciado o una orden pa-
triarcal contra la cual se define el feminismo especficamente
lesbiano. En cualquiera de los dos casos, la relacin con el falo es
constitutiva; se hace una identificacin de la que inmediatamente
se reniega.
En realidad, esta identificacin renegada es lo que sustenta e
impulsa la produccin de una morfologia femenina "distintiva"
desde el comienzo. Sin duda es posible dar cuenta de la presencia
estructurante de las identificaciones cruzadas en la elaboracin
del yo corporal y enmarcar estas identificaciones en un enfoque
que tienda a superar la lgica de repudio mediante la cual una
138 Judith Butler

identificacin siempre y solamente se elabora a expensas de otra.


Porque la "vergenza" del falo lesbiana supone que llegar a
representar la "verdad" del deseo lesbiana, una verdad que ser
representada como falsedad, como una vana imitacin o derivacin
de la norma heterosexual. Y la contraestrategia de la oposicin
confesional supone asimismo aquello que fue excluido de los
discursos sexuales dominantes sobre el lesbianismo mediante lo
cual constituye su "verdad". Pero si la "verdad" solo es, como sugiere
Nietzsche, una serie de errores relacionados entre s o, en trminos
lacanianos, un conjunto de mconnaissances (desconocimientos)
constituyentes, luego el falo no es ms que un significante entre
otros en el intercambio lesbiana, no es ni un significante originador
ni un exterior indecible. De modo tal que el falo siempre operar
como velo y confesin, un desvo de una erogeneidad que incluye y
excede el falo, una exposicin de un deseo que da fe de una trans-
gresin morfolgica y, por lo tanto, de la inestabilidad de las
fronteras imaginarias del sexo.

CONCLUSIN

Si el falo es un efecto imaginario (reificado como el significante


privilegiado del orden simblico), su lugar estructural ya no est
determinado, pues, por la relacin lgica de exclusin mutua
supuesta por una versin heterosexista de la diferencia sexual,
en la cual se dice que los hombres "tienen" el falo y las mujeres
"son"el falo. Esta posicin lgica y estructural se afirma mediante
el movimiento que pretende que, en virtud de la existencia del
pene, se simboliza a alguien como quien "tiene"; este vnculo (o
dificultad) estructural establece una relacin de identidad entre
el falo y el pene que se niega explcitamente (y adems provoca
una coincidencia, mediante sincdoque, del pene y quien lo tiene).
Si el falo slo simboliza en la medida en que haya un pene para
ser simbolizado, entonces el falo no slo depende fundamen-
talmente del pene, sino que no puede existir sin l. Pero, es esto
verdad?
Si el falo opera como un significante cuyo privilegio se cuestiona,
si se demuestra que su privilegio se afirma precisamente mediante
la reificacin de relaciones lgicas y estructurales dentro de lo
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 139

simblico, luego las estructuras dentro de las cuales se lo pone en


juego son mucho ms diversas y cuestionables de lo que sugiere el
esquema lacaniano. Consideremos que el hecho de "tener" el falo
puede simbolizarse mediante un brazo, una lengua, una mano (o
dos), una rodilla, un muslo, un hueso pelviano, una multitud de
cosas semejantes al cuerpo deliberadamente instrumentalizadas.
y que ese "tener" existe en relacin con un "ser el falo" que es, a la
vez, parte de su propio efecto significante (10 lesbiana flico como
potencialmente castrador) y aquello que encuentra en la mujer
deseada (como quien, al ofrecer o quitar la garanta especular, ejer-
ce el poder de castrar). Que este escenario pueda invertirse, que
el "ser" y el "tener" puedan confundirse, desestabiliza la lgica de
no contradiccin en la que se basa la idea de que tiene que ser una
cosa o la otra, propia del intercambio heterosexual normativo. En
cierto sentido, los actos simultneos de quitarle su posicin
privilegiada al falo apartndolo de la forma heterosexual norma-
tiva de intercambio y re circunscribirlo dndole un lugar de pri-
vilegio entre las mujeres son un modo de romper la cadena
significante en la cual opera convencionalmente el falo. Si una
lesbiana "tiene" el falo, tambin est claro que no lo "tiene" en el
sentido tradicional y su actividad promueve una crisis en el sentido
de lo que significa "tener" el falo. La posicin fantasmtica del
hecho de "tener"se redisea, se hace transferible, sustituible, plsti-
ca; y el erotismo producido dentro de este tipo de intercambio
depende tanto del desplazamiento desde los contextos mascu-
linistas tradicionales como del redes pliegue crtico de sus figuras
centrales de poder.
Est claro que, en las culturas sexuales contemporneas, el
falo opera de manera privilegiada, pero se trata de una operacin
respaldada por una estructura o posicin lingstica asociada a
su perpetua reconstitucin. Puesto que el falo significa, siempre
est en proceso de ser significado o resignificado. En este sentido,
no es el momento u origen incipiente de una cadena significante,
como dira Lacan, sino que es parte de una reiterada prctica sig-
nificante, abierta, por lo tanto a la resignificacin: capaz de
significar en modos y lugares que exceden su lugar estructural
apropiado en lo simblico lacaniano y de cuestionar la necesidad
de ese lugar. Si el falo es un significante privilegiado, obtiene ese
privilegio por el mero hecho de ser reiterado. Y si bien la cons-
140 Judith Butler

truccin cultural de la sexualidad impone una repeticin de este


significante, en la fuerza misma de la repeticin, entendida como
resignificacin y recircunscripcin, existe la posibilidad de quitarle
el privilegio a ese significante.
Si lo que llega a significar bajo el signo del falo son una cantidad
de partes del cuerpo, performatividades discursivas, fetiches
alternativos, por nombrar solamente unos pocos, luego la posicin
simblica del "tener" ha sido desalojada del pene como oportunidad
anatmica (o no anatmica) privilegiada. El momento fantasmtico
en el que sbitamente una parte representa y produce un sentido
del todo o en el que se le asigna la figura de centro de control, en el
que se establece cierto tipo de determinacin "flica", en virtud de
la cual parece radicalmente generada la significacin, destaca la
plasticidad misma del falo, el modo en que ste excede el lugar
estructural que le asignara el esquema lacaniano, el modo en que
esa estructura, para poder continuar siendo estructura, tiene que
reiterarse y, como cosa reiterable, queda abierta a la variacin y la
plasticidad." De modo que, cuando el falo es lesbiana, es y no es
una figura masculinista de poder; el significante est significativa-
mente escindido, porque recuerda y desplaza el masculinismo que
lo impulsa. Y en la medida en que el falo opera en el sitio de la
anatoma, (re)produce el espectro del pene slo para provocar su
inconsistencia, para reiterar y explotar su perpetua inconsistencia
como la ocasin misma del falo. Esto abre la posibilidad de consi-
derar la anatoma -y la diferencia sexual misma- como un sitio
de resignificaciones proliferantes.

34. Aqu probablemente quede claro que estoy de acuerdo con la crtica que hace
Derrida de la nocin atemporalizada de estructura de Lvi-Strauss. En "La estruc-
tura, el signo y eljuego en el discurso de las ciencias humanas", Derrida se pregunta
qu le da a la estructura su estructurabilidad, es decir, la calidad de ser una
estructura, dando a entender que esa condicin es algo que se le da o que se hace
derivar y, por la tanto, no es originaria. Una estructura "es" una estructura en la medida
en que persiste como tal. Pero, cmo entender hasta qu punto el modo de esa
persistencia es inherente a la estructura misma? Una estructura no permanece
idntica a s misma a travs del tiempo, sino que "es" estructura en la medida en
que se la reitera. Su iterabilidad es, pues, la condicin de su identidad, pero puesto
que la iterabilidad supone un intervalo, una diferencia entre trminos, la identidad
constituida a travs de esta temporalidad discontinua est condicionada por esta
diferencia de s misma que se le opone. sta es una diferencia constitutiva de la
identidad, as como el principio de su imposibilidad. Como tal es una diferencia
corno diffrance, un aplazamiento de cualquier resolucin en la autoidentidad.
El falo lesbiana y el imaginario morfolgico 141

De algn modo, el falo, segn lo presento aqu, surge del enfoque


de Lacan, pero al mismo tiempo excede los alcances de esa forma
de estructuralismo heterosexista. N o basta con afirmar que el signi-
ficante no es lo mismo que ]0 significado (falo/pene), si ambos
trminos estn sin embargo vinculados entre s por una relacin
esencial en la cual est contenida esa dferencia. La idea del falo
lesbiana sugiere que el significante puede llegar a significar algo
ms que lo que indica su posicin estructuralmente determinada;
en realidad, el significante puede repetirse en contextos y relacio-
nes que llegan a desplazar la condicin de privilegio de ese
significante. La "estructura" en virtud de la cual el falo significa
el pene como su ocasin privilegiada existe slo porque se la institu-
ye y reitera y, a causa de esa temporalizacin, es inestable y est
expuesta a la repeticin subversiva. Por lo dems, si el falo simbo-
liza slo tomando la anatoma como su circunstancia, luego, cuanto
ms variadas e inesperadas sean las circunstancias anatmicas
(y no anatmicas) de su simbolizacin, tanto ms inestable se vuel-
ve ese significante. En otras palabras, el falo no tiene ninguna
existencia independientemente de las oportunidades de su simbo-
lizacin; no puede simbolizar sin su circunstancia. Por lo tanto, el
falo lesbiana ofrece la oportunidad (una serie de oportunidades)
de que el falo signifique de maneras diferentes; y al significar as,
poder re significar, inadvertidamente, su propio privilegio
masculinista y heterasexista.
Tanto la nocin propuesta por Freud del yo corporal como la de
idealizacin proyectiva del cuerpo de Lacan sugieren que los con-
tornos mismo del cuerpo, las delimitaciones anatmicas, son en
parte consecuencia de una identificacin externalizada. Este
proceso identificatorio mismo est motivado por un deseo de
transfiguracin. Y ese anhelo, propio de toda morfognesis ha sido
preparado y estructurado a su vez por una cadena significante
cultural mente compleja que no slo constituye la sexualidad, sino
que establece la sexualidad como un sitio en el cual se reconstituyen
perpetuamente los cuerpos y las anatomas. Si estas identifica-
ciones centrales no pueden regularse estrictamente, el dominio
de lo imaginario en el cual se constituye parcialmente el cuerpo
queda marcado por una vacilacin constitutiva. Lo anatmico slo
es "dado", est "determinado", a travs de su significacin y, sin
embargo, parece exceder esa significacin, ofrecer el esquivo
142 Judith Butler

referente en relacin con el cual se da la variabilidad de significa-


cin. Atrapado desde siempre en la cadena significante mediante
la cual se negocia la diferencia sexual, lo anatmico nunca se da
fuera de sus trminos y, sin embargo, es lo que excede e impone
esa cadena significante, esa reiteracin de la diferencia, una
demanda insistente e inagotable.
Si la heterosexualizacin de la identificacin y la morfognesis,
por hegemnica que sea, es histricamente contingente, luego, las
identificaciones que son siempre imaginarias, al cruzar las
fronteras de los gneros, reinstituyen los cuerpos sexuados de
maneras variables. Al cruzar estas fron teras, esas identificaciones
morfogenticas reconfiguran el mapa de la diferencia sexual mis-
ma. El yo corporal producido a travs de la identificacin no est
mimticamente relacionado con un cuerpo biolgico o anatmico
preexistente (cuerpo que slo seria accesible a travs del esquema
imaginario que estoy proponiendo aqu, con lo cual quedaramos
atrapados en un eterno retorno o en un crculo vicioso). El cuerpo
que aparece en el espejo no representa un cuerpo que est, se podra
decir, ante el espejo: el espejo, aun cuando est instigado por ese
cuerpo irrepresentable que est "ante" l, produce ese cuerpo como
su efecto delirante, un delirio que, dicho sea de paso, estamos obli-
gados a vivir.
En este sentido, es importante observar que lo que se considera
aqu es el falo y no el pene lesbiana. Porque lo que se necesita no
es una nueva parte del cuerpo, por decirlo de algn modo, sino
desplazar lo simblico hegemnico de la diferencia sexual (hetero-
sexual) y ofrecer, en una perspectiva crtica, esquemas imaginarios
alternativos que permitan constituir sitios de placer ergeno.
3. Identificacin fantasmtica
y la asuncin del sexo*

Cmo se convierte el sujeto humano en un objeto de posible


conocimiento? Mediante qu formas de racionalidad? Me-
diante qu necesidades histricas? Y a qu precio? Mi pre~
gunta es la siguiente: Cunto cuesta que el sujeto sea capaz
de decir la verdad sobre s mismo?
MICHF:L FOUCAULT, "Cunto cuesta decir la verdad?".

Cuando uno se pregunta si las identidades sexuales son o no el


resultado de una construccin, implcitamente plantea una serie
de interrogantes ms o menos tcitos: la sexualidad, est tan
impuesta desde el comienzo que debera concebirse como algo fijo?
Si la sexualidad est tan restringida desde el comienzo, no cons-
tituye una especie de esencialismo en el nivel de la identidad? Lo
que est en juego es una manera de describir este sentido ms
profundo y tal vez irrecuperable de prescripcin y restriccin, ante
el cual las nociones de "eleccin" o de "juego libre" parecen no slo
extraas, sino inimaginables y a veces hasta crueles. El carcter
construido de la sexualidad ha sido invocado para contrarrestar
la afirmacin de que la sexualidad tiene una configuracin y un
movimiento naturales y normativos, es decir, una forma que se

* Parte de este ensayo fue presentada por primera vez en la American


Philosophical Association, Central Division, en abril de 1991; algunas secciones
de la primera parte del ensayo aparecieron en una versin ms breve en Elizabeth
Wright, Feminiem and Psycoanalysis: A Critica! Dictiunary, Londres, Baail
Blackwell, 1992.
144 Judith Butler

asemeja al fantasma normativo de una heterosexualidad obliga-


toria. Los esfuerzos por desnaturalizar la sexualidad y el gnero
tomaron como sus principales enemigos aquellos esquemas nor-
mativos de heterosexualidad obligatoria que operan a travs de la
naturalizacin y reificacin de normas heterosexistas. Pero, afir-
mar la desnaturalizacin como estrategia, no implica acaso un
riesgo? El vuelco de algunos tericos homosexuales hacia el esen-
ei alismo filogentico marca un deseo de tomar en consideracin
un terreno de restricciones constitutivas, un terreno que aparen-
temente el discurso sobre la desnaturalizacin en parte pas por
alto.
Puede ser provechoso cambiar los trminos del debate y pasar
de la oposicin entre constructivismo y esencialismo a la cuestin
ms compleja de cmo las restricciones "profundamente arraiga-
das" o constitutivas pueden plantearse en trminos de limites sim-
blicos a su indocilidad y disconformidad. Se ver que lo que se ha
entendido como la performatividad de gnero -lejos de ser el ejer-
cicio de un voluntarismo irrestrieto- es imposible de concebir in-
dependientemente de una nocin de tales restricciones politicas
registradas psquicamente. Probablemente tambin resulte til
separar la nocin de restricciones o limites del intento metafsico
que apunta a fundamentar tales restricciones en un esencialismo
biolgico o psicolgico. Este ltimo esfuerzo procura establecer cier-
ta "prueba" de restriccin por encima y en contra de un construc-
tivismo que, ilgicamente, se identifica con el voluntarismo y el
libre juego. Aquellas posiciones esencialistas que pretenden recu-
rrir a una' naturaleza sexual. o a una estructuracin precultural
de la sexualidad para poder afirmar un sitio o una causa meta-
fisica de este sentido de la restriccin pueden en gran medida
cuestionarse incluso en sus propios trminos.'
Sin embargo, es necesario leer cuidadosamente tales intentos
de subrayar el carcter fijo y obligado de la sexualidad y quienes
deben especialmente hacerlo son aquellos que han insistido en la
condicin construida de la sexualidad. Porque la sexualidad no es

1. Aqu podemos seguir la lnea de pensamiento de Wittgenstein y considerar


que bien se puede afirmar que la sexualidad est impuesta, y comprender el sentido
de esa afirmacin sin dar el paso agregado e innecesario de ofrecer luego una meta-
fsica de la imposicin para garantizar la significacin de tal declaracin.
Identificacin fantasmtica y la asuncin del sexo 145

algo que pueda hacerse o deshacerse sumariamente y sera un


error asociar el "constructivismo" con "la libertad de un sujeto para
formar su sexualidad segn le plazca". Despus de todo, una cons-
truccin no es lo mismo que un artificio. Por el contrario, el cons-
tructivismo tiene que tomar en consideracin el terreno de las
restricciones, sin el cual cierto ser vivo y deseoso no puede abrirse
camino. Y cada uno de esos seres est presionado no slo por lo
que es difcil de imaginar, sino por lo que contina siendo radical-
mente inconcebible: en la esfera de la sexualidad estas restriccio-
nes incluyen el carcter radicalmente inconcebible de desear de
otro modo, el carcter radicalmente insoportable de desear de otro
modo, la ausencia de ciertos deseos, la coaccin repetitiva de los
dems, el repudio permanente de algunas posibilidades sexuales,
el pnico, la atraccin obsesiva y el nexo entre sexualidad y dolor.
Hay una tendencia a pensar que la sexualidad es algo, o bien
construido, o bien determinado; a pensar que si es construida, es
en algn sentido libre, y si est determinada, es en algn sentido
fija. Estas oposiciones no describen la complejidad de lo que est
e;; juego en cualquier esfuerzo por considerar las condiciones en
las que se asumen el sexo y la sexualidad. La dimensin "perfor-
mativa" de la construccin es precisamente la reiteracin forzada
de normas. En este sentido, no se trata solamente de que haya
restricciones a la performatividad; antes bien, es necesario recon-
cebir la restriccin como la condicin misma de la performatividad.
La performatividad no es ni libre juego ni autopresentacin tea-
tral; ni puede asimilarse sencillamente con la nocin de perforo
mance en el sentido de realizacin. Adems, la restriccin no nece-
sariamente es aquello que fija un lmite a la performatividad; la
restriccin es, antes bien, lo que impulsa y sostiene la perfor-
matividad.
A riesgo de parecer reiterativa, yo sugerira aqu que la perfor-
matividad no puede entenderse fuera de un proceso de iteracin,
un proceso de repeticin regularizada y obligada de normas. Y no
es una repeticin realizada por un sujeto; esta repeticin es lo que
habilita al sujeto y constituye la condicin temporal de ese sujeto.
Esta iterabilidad implica que la "realizacin" no es un "acto" o
evento singular, sino que es una produccin ritualizada, un rito
reiterado bajo presin y a travs de la restriccin, mediante la fuerza
de la prohibicin y el tab, mientras la amenaza de ostracismo y
146 Judith Butler

hasta de muerte controlan y tratan de imponer la forma de la pro-


duccin pero, insisto, sin determinarla plenamente de antemano.
Cmo debemos reflexionar sobre esta nocin de performa-
tividad y su relacin con las prohibiciones que efectivamente ge-
neran prcticas y acuerdos sexuales sancionados y no sanciona-
dos? Y en particular, cmo debemos abordar la cuestin de la
sexualidad y la ley, teniendo en cuenta que la ley no es slo lo que
reprime la sexualidad, sino que es una prohibicin que genera la
sexualidad o, al menos, le indica una direccin? Dado que no hay
sexualidad fuera del poder y que el poder en su modo productivo
nunca est libre por completo de la regulacin, cmo puede cons-
truirse la regulacin como un restriccin productiva o generativa
de la sexualidad? Especficamente, cmo se expresa la capacidad
de producir y restringir de la ley en la asignacin de un sexo para
cada cuerpo, una posicin sexuada dentro del lenguaje, una posi-
cin sexuada que, en algn sentido, ya supone cada individuo que
llega a hablar como sujeto, cada "yo", todo aquel constituido a tra-
vs del acto de ocupar su lugar sexuado dentro de un lenguaje que
insistentemente impone la cuestin del sexo?

IDENTIFICACIN, PROHIBICIN
Y IA INESTABILIDAD DE IAS "POSICIONES"

La introduccin de un discurso psicoanaltico sobre la diferencia


sexual y el hecho de que las feministas hayan dirigido su atencin
a la obra de Lacan fueron en parte un intento de reafirmar el tipo
de presiones simblicas que se ejercen sobre el devenir "sexuado",
En contra de quienes han sostenido que el sexo es una sencilla
cuestin de anatoma, Lacan argumentaba que el sexo es una posi-
cin simblica que uno adopta bajo la amenaza de castigo, es decir,
una posicin que uno est obligado a asumir, pues se trata de
imposiciones que operan en la estructura misma del lenguaje y,
por consiguiente, en las relaciones constitutivas de la vida cultural.
Algunas feministas dirigieron su atencin a Lacan en un esfuerzo
por moderar cierto tipo de posicin utpica que sostena que la
reorganizacin radical de las relaciones de parentesco poda implicar
la reorganizacin radical de la psique, la sexualidad y el deseo. En
esta perspectiva, se consideraba que la esfera simblica que obli-
Identificacin {antasmtica y la asuncin del sexo 147

gaba a asumir una posicin sexuada dentro del lenguaje era ms


decisiva que cualquier organizacin especfica de parentesco. De
modo tal que uno podra reacomodar las relaciones de parentesco
fuera del escenario familiar y an as descubrir que la propia se-
xualidad est construida en virtud de demandas simblicas apre-
miantes y constitutivas ms profundamente instaladas. Cules
son esas demandas? Son anteriores a lo social, al parentesco, a lo
poltico? Si operan como restricciones, son por ello fijas?
Propongo que consideremos esa demanda simblica a asumir
una posicin sexuada y qu implica tal demanda. Aunque en este
captulo no examinaremos todo el mbito de las restricciones im-
puestas sobre el sexo y la sexualidad (una tarea infinita), propon-
go un modo general de enfocar las restricciones como los lmites
de 10 que puede construirse y 10 que no puede construirse. En el
esquema edpico, la demanda simblica que instituye el "sexo"
aparece acompaada por la amenaza de castigo, La castracin es
la figura del castigo: el temor a la castracin que motiva la asun-
cin del sexo masculino, el temor a no ser castrada que motiva la
asuncin del sexo femenino. Implcitos en la figura de la castra-
cin, que opera de manera diferenciada para constituir la fuerza
obligatoria del castigo generizado, hay por 10 menos dos figuras
no articuladas de la homosexualidad abyecta, el marica feminizado
y la lesbiana falicizada; el esquema lacaniano supone que el te-
rror a ocupar alguna de estas dos posiciones es lo que impulsa a
adoptar una posicin sexuada dentro del lenguaje, una posicin
que es sexuada en virtud de su posicionamiento heterosexual y
que se asume a travs de un movimiento que excluye y rechaza
como abyectas las posiciones gay y lesbiana.
El principal propsito de este anlisis no es sealar las restric-
ciones que fijan las condiciones en las 'que se asumen las posiciones
sexuadas, sino que se limita a indagar cmo se establece el carc-
ter fijo de tales restricciones, qu (im)posibilidades sexuales hi-
cieron las veces de restricciones constitutivas de la posicionalidad
sexual y qu posibilidades tenemos de re elaborar esas restriccio-
nes partiendo de sus propios trminos. Si asumir una posicin
sexuada es identificarse con una posicin marcada dentro de la
esfera simblica y si identificarse implica imaginar la posibilidad
de aproximarse a ese sitio simblico, luego la imposicin hetero-
sexista que impulsa a asumir un sexo opera mediante la regula-
148 Judith Butler

cin de la identificacin fantasmtica.? Para poder concretarse, el


proyecto edpico depende de la fuerza amenazadora de su amena-
za, de la resistencia a la identificacin con una feminizacin mascu-
lina y una falizacin femenina. Pero, qu ocurre si la ley que des-
pliega la figura espectral de la homosexualidad abyecta como una
amenaza se convierte en un sitio inadvertido de erotizacin? Y si
el tab llega a erotizarse precisamente para los sitios transgresores
que produce, qu ocurre con el Edipo, con la posicionalidad sexua-
da, con la apresurada distincin entre una identificacin imagi-
naria o fantaseada y aquellas posiciones sociales y lingsticas de
"sexo" inteligible decretadas por la ley simblica? El hecho de ne-
garse a estar de acuerdo con la abyeccin de la homosexualidad,
necesita que se reconciba la economa psicoanaltica del sexo?
Ante todo debemos hacer tres crticas puntuales acerca de la
categora de sexo y de la nocin de diferencia sexual segn las
presenta Lacan. En primer lugar, el empleo de la expresin "dife-
rencia sexual" para denotar una relacin simultneamente anat-
mica y lingstica pone a Lacan en una dificultad tautolgica. En
segundo lugar, surge otra tautologa cuando Lacan sostiene que
el sujeto emerge slo como consecuencia del sexo y la diferencia
sexual y, sin embargo, insiste en que el sujeto debe cumplir y asu-
mir su posicin sexuada dentro del lenguaje. En tercer lugar, la
versin Iacaniana del sexo y la diferencia sexual coloca sus des-
cripciones de la anatoma y el desarrollo en un marco no examina-
do de heterosexualidad normativa.
A quienes sostienen que Lacan ofrece un enfoque tautolgico
de la categora de "sexo", uno bien podra replicarles que por su-
puesto eso es verdad; en realidad, que la tautologa constituye el
escenario mismo de la necesaria insistencia en la que se asume el
"sexo". Por un lado, la categora de sexo se asume; hay posiciones
sexuadas que persisten dentro de un mbito simblico que existe
antes de que los individuos se apropien de tales posiciones y que
no puede reducirse a los diversos momentos en los cuales lo si m-

2. Empleo el trmino "fantasrntico" para recordar el uso que le dan Jean


Laplanche y J.- B. Pontalis, segn el cual las locaciones identificatorias del sujeto
son lbiles, uso que explico al final de la nota 7 infra. Conservo los trminos "f mta-
sial' y "fantasear" para referirme a aquellas imaginaciones activas que suponen una
ubicacin relativa del sujeto en relacin con los esquemas reguladores.
Identificacin fantasmtica y la asuncin del sexo 149

blico sujeta y subjetiva los cuerpos individuales de acuerdo con


el sexo. Por otro lado, se supone que la categora de sexo ya ha
marcado ese cuerpo individual que ha sido entregado, por decirlo
de alguna manera, a la ley simblica a fin de que reciba su marca.
Por lo tanto, el "sexo" es aquello que marca el cuerpo antes de su
marca, fijando con antelacin qu posicin simblica lo marcar y
esta ltima "marca" es la que parece ser posterior al cuerpo, que
le atribuye retroactivamente una posicin sexual a un cuerpo. Esta
marca y esta posicin constituyen esa condicin simblica necesa-
ria para que el cuerpo pueda significar. Pero aqu hay por lo me-
nos dos complicaciones conceptuales: primero, el cuerpo est mar-
cado por el sexo, pero esa marca que se le imprime al cuerpo es
anterior a la marca, porque es la primera marca la que prepara al
cuerpo para la segunda y, en segundo lugar, el cuerpo slo es
significable, slo se presenta como aquello que puede ser signifi-
cado en el lenguaje, por el hecho de estar marcado en este segun-
do sentido. Esto significa que cualquier apelacin al cuerpo antes
de lo simblico debe darse dentro de lo simblico, lo cual parece
implicar que no hay ningn cuerpo anterior a su marcacin. Si se
acepta esta ltima implicacin, nunca podremos hacer el relato
de cmo un cuerpo llega a recibir la marca de la categora de sexo,
porque el cuerpo anterior a la marca slo se constituye como cuer-
po significable a traus de la marca. 0, ms precisamente, cual-
quier relato que contramos sobre un cuerpo de tal ndole, que se
abre camino hacia lo que habr de darle su marca de sexo, ser
una ficcin, aun cuando sea, quizs, una ficcin necesaria.
Para Lacan, el deseo sexual se inicia por la fuerza de la prohi-
bicin. En realidad, el deseo est proscrito de lajoissance (el goce)
precisamente mediante la marca de la ley. El deseo viaja a lo largo
de sendas metonmicas, a travs de una lgica de desplazamien-
to, impulsado y frustrado por la fantasa imposible de recuperar
el placer pleno anterior al advenimiento de la ley. Y no es posible
retornar a ese sitio de abundancia fantasmtica sin correr el ries-
go de la psicosis. Pero, qu es esta psicosis? y, cmo es su repre-
sentacin figurada? La psicosis se presenta no slo como la pers-
pectiva de perder la condicin de sujeto y, por lo tanto, la vida
dentro del lenguaje, sino como el espectro aterrorizante de que-
dar sometido a un censor insoportable, de algn modo, una sen-
tencia de muerte.
150 Judith Butler

La transgresin de ciertos tabes acarrea el espectro de la psi-


cosis, pero en qu medida podemos entender la "psicosis" como
relativa a las prohibiciones mismas que alertan contra ella? En
otras palabras, qu posibilidades culturales precisas amenazan
al sujeto con una disolucin psctica, marcando as los lmites del
ser vivible? Hasta qu punto es esa misma fantasa de la disolu-
cin psictica el efecto de cierta prohibicin en contra de aquellas
posibilidades sexuales que revocan el contrato heterosexual? En
qu condiciones y bajo el imperio de qu esquemas reguladores se
presenta la homosexualidad como la perspectiva viva de la muer-
te?" En qu medida las desviaciones de las identificaciones edpi-
cas ponen en tela de juicio la estasis estructural de los binarismos
sexuales y sus relaciones con la psicosis?

3. Evidentemente, los discursos homofbicos que entienden el sida como el re-


sultado de la homosexualidad (con lo cual la hacen insegura por definicin, el peli-
gro mismo) antes que como el resultado del intercambio de fluidos, explotan y forta-
lecen este tropo ya circulante de la homosexualidad presentada como una especie
de muerte social y psquica. Aqu parece que La pasin de Michel Foucault de James
Miller explota el tropo de la homosexualidad como un deseo de muerte en s misma
y no hace una adecuada distincin entre las prcticas homosexuales que constitu-
yen una relacin sexual segura y las que no. Aunque Miller no traza un vnculo cau-
sal estricto entre la homosexualidad y la muerte, su anlisis se concentra precisa-
mente en el nexo metafrico entre ambas, nexo que ocasion la aparicin de revisio-
nes "sensatas" en las cuales, bajo la apariencia de crtica sobria, se expresa libre-
mente cierta lascivia heterosexual. Uno de los escasos ejemplos en contra de esta
tendencia es el anlisis del libro de Miller ofrecido por Wendy Brown en Differences:
A Journal ofFeminist Criticism, otoo de 1993.
Significativamente, Miller combina tres conceptos separados: (1) una nocin po-
pular del "deseo de muerte", entendido como un deseo de morir, con (2) una nocin
psicoanaltica de "pulsin de muerte", entendida como una tendencia conservadora,
regresiva y repetitiva mediante la cual un organismo se esfuerza por alcanzar el
equilibrio (dificil de conciliar con los excesos orgisticos de "autodestruccin" sin un
argumento amplio que no se ofrece en absoluto) y (3) la nocin introducida por Gecr-
ges Bataille de "la muerte del sujeto" y el concepto de "la muerte del autor" de Fou-
cault. Aparentemente Miller no comprende que este ltimo concepto no es lo mismo
que la muerte del organismo biolgico, sino que, tanto en el caso de Bataille como en
el de Foucault, opera como una posibilidad vitalista y de afirmacin de la vida. Si "el
sujeto" en su presuncin de autodominio resiste y domestica la vida mediante su in-
sistencia en el control instrumental, el sujeto es en s mismo un signo de muerte. El
sujeto descentrado o derrotado inicia la posibilidad de un erotismo elevado y una
afirmacin de la vida ms all del circuito hermtico y cerrado del sujeto. As corno,
para Foucault, la muerte del autor es en algunos sentidos el comienzo de una con-
cepcin de la escritura como aquello que precede y moviliza a quien escribe, que co-
Identificacin {antasmtica y la asuncin del sexo 151

Qu ocurre cuando las prohibiciones primarias contra el in-


cesto producen desplazamientos y sustituciones que no se ajustan
a los modelos esbozados antes? En realidad, una mujer puede ha-
llar el remanente fantasmtico de su padre en otra mujer o susti-
tuir su deseo de la madre en un hombre, y en ese momento se
produce cierto entrecruzamiento de deseos heterosexuales y ho-
mosexuales. Si admitimos el supuesto psicoanaltico de que las
prohibiciones primarias no slo producen desvos del deseo sexual,
sino que tambin consolidan un sentido psquico del sexo y la dife-
rencia sexual, de ello parece desprenderse que los desvos cohe-
rentemente heterosexualizados requieren que las identificaciones
se efecten sobre la base de cuerpos similarmente sexuados y que
el deseo se desve a travs de la divisin sexual hacia miembros
del sexo opuesto. Pero, si un hombre puede identificarse con su
madre y producir deseo partiendo de esa identificacin (sin duda,
un proceso complicado que no puedo delinear aqu acabadamente),
ya ha confundido la descripcin psquica del desarrollo de gnero
estable. Y si ese mismo hombre desea a otro hombre o a una mu-
jer, su deseo es homosexual, heterosexual o hasta lesbiana? Y
qu significa restringir a cualquier individuo dado a una nica
identificacin? Las identificaciones son mltiples y desafiantes y
es posible que deseemos ms intensamente a aquellos individuos
que reflejen de manera densa o saturada las posibilidades de sus-
tituciones mltiples y simultneas, entendiendo que la sustitu-
cin implica una fantasa de recuperar un objeto primario de amor
perdido -y producido- a travs de la prohibicin. Puesto que una
cantidad de tales fantasas pueden llegar a constituir y saturar un
sitio de deseo, DO estamos en posicin de o bien identificarnos con
un sexo dado o bien desear a alguien de ese sexo; en realidad, de
manera ms general, no estarnos en posicin de establecer que la
posicin y el deseo sean fenmenos recprocamente excluyentes.
Por supuesto, empleo la gramtica de un "yo" o un "nosotros"
como si estos sujetos precedieran y activaran sus diversas identi-

necta al que escribe con un lenguaje que lo "escribe" a l, del mismo modo, en
Bataille, "la muerte del sujeto" es en ciertos sentidos el comienzo de un erotismo
que mejora la vida. Sobre la vinculacin que explcitamente hace Foucault entre la
coreografa sadomnsoquista y la afirmacin de la vida a travs de las relaciones er-
ticas, vase "Interview with Foucault", Solnuignndi, invierno de 1982-1983, pg. 12.
152 Judith Butler

ficaciones, pero sta es una ficcin gramatical, una ficcin que me


gusta emplear aun cuando corra el riesgo de respaldar una inter-
pretacin que est en contra de la que quiero presentar. Porque
no hay un "yo" previo a su asuncin de sexo y no hay ninguna
asuncin que no sea inmediatamente una identificacin imposi-
ble y sin embargo necesaria. No obstante, utilizo la gramtica que
niega esta temporalidad -e indudablemente ella me usa a m- slo
porque no puedo hallar en m un deseo de imitar demasiado exac-
tamente la prosa a veces tortuosa de Lacan (ya la ma es suficien-
temente difcil).
Identificarse no es oponerse al deseo. La identificacin es una
trayectoria fantasmtica y una resolucin del deseo; adoptar un
lugar; territorializar un objeto que permite la identidad mediante
la resolucin temporal del deseo, pero ste contina siendo deseo,
aunque slo sea en su forma repudiada.
Mi referencia a la identificacin mltiple no equivale a sugerir
que todos se sientan impulsados a ser o tener tal fluidez identifi-
catoria. La sexualidad est tan motivada por la fantasa de recu-
perar objetos perdidos como por el deseo de permanecer protegido
de la amenaza de castigo que tal recuperacin podra causar. En
la obra de Lacan, esta amenaza aparece habitualmente mencio-
nada como el Nombre del Padre, es decir, la ley del padre que deter-
mina las relaciones apropiadas de parentesco que incluyen las
lneas apropiadas y recprocamente excluyentes de identificacin
y deseo. Cuando la amenaza de castigo ejercida por esa prohibi-
cin es demasiado grande, puede ocurrir que deseemos a alguien
que nos mantenga alejados de ver siquiera el deseo por el cual
podemos ser objeto de castigo y al apegarnos a esa persona, puede
ocurrir que efectivamente nos castiguemos de antemano y, en reali-
dad, generemos el deseo por ese autocastigo, en l y a travs de l.
O tambin puede ocurrir que se hagan ciertas identificaciones y
afiliaciones, ciertas conexiones compasivas amplificadas, precisa-
mente para poder instituir una desidentificacin con una posicin
que parece demasiado saturada de dolor y agresin, una posicin
que, en consecuencia, slo podra ocuparse imaginando directa-
mente la prdida de una identidad viable. Por consiguiente, la
lgica peculiar del gesto compasivo mediante el cual uno objeta el
dao hecho a otro para desviar la atencin de un dao infligido a
uno mismo, un gesto que se transforma as en el vehculo de des-
Identificacin {antasmtica y la asuncin del sexo 153

plazamiento mediante el cual uno siente a travs del otro y como


el otro. Inhibido de demandar por el dao en el propio nombre
(por temor a que se lo hunda an ms en esa abyeccin misma yl
o a caer inoportunamente en la ira), uno hace la reivindicacin en
nombre de otro llegando tal vez hasta a denunciar a aquellos que
devuelven amabilidades y reclaman por uno mismo. Si este "al-
truismo" constituye el desplazamiento del narcisismo o el amor a
s mismo, luego, el sitio exterior de identificacin inevitablemente
llega a saturarse del resentimiento que acompaa a la expropia-
cin, la prdida del narcisismo. Esto explica la ambivalencia pro-
pia de las formas polticas de altruismo.
De modo que las identificaciones pueden proteger contra cier-
tos deseos o actuar como vehculos del deseo; para poder facilitar
ciertos deseos, tal vez sea necesario evitar otros: la identificacin
es el sitio en el cual se dan la prohibicin y la produccin ambiva-
lentes del deseo. Si asumir un sexo es en cierto sentido una "iden-
tificacin", parecera que la identificacin es un sitio en el cual se
negocian insistentemente la prohibicin y la desviacin. Identifi-
carse con un sexo es mantener cierta relacin con una amenaza
imaginaria, imaginaria y vigorosa, que es vigorosa precisamente
porque es imaginaria.
En "La significacin del falo", despus de un apartado sobre la
castracin, Lacan observa que el hombre (Mensch) afronta una
antinomia inherente a la asuncin de su sexo. Y luego hace una
pregunta: "Por qu debe aceptar sus atributos [de sexo] slo ante
una amenaza o hasta con la apariencia de una privacin?" (Rose,
75)' Lo simblico marca el cuerpo mediante el sexo, amenazando
a ese cuerpo a travs del despliegue/produccin de una amenaza
imaginaria, una castracin, una privacin de alguna parte corpo-
ral: ste debe ser el cuerpo masculino que perder el miembro que
se niega a someter a la inscripcin simblica; sin la inscripcin
simblica, ese cuerpo ser negado. Entonces, a quin se le hace
esa amenaza? Debe de haber un cuerpo tembloroso anterior a la
ley, un cuerpo cuyo temor puede inculcarse mediante la ley, una

4. Jacques Lacan, "The Meaning cf the Phallus", pg. 75. Original: "Il y a la une
antinomie interne a l'assomption par I'homme (Alensh) de son sexe; pourquoi doit-il
n'en assumer les attributs qu'a travers une menace, voire so us l'aspect d'une
privaticn?" (crits 11, pgs. 103-104).
154 Judith Buller

ley que produce el cuerpo tembloroso preparado para su inscrip-


cin, una ley que marca el cuerpo primero con el temor y luego
vuelve a marcarlo con el sello simblico del sexo. Acatar la ley,
acceder a lo que prescribe la leyes producir un alineamiento con
la posicin sexual sealada por lo simblico, pero tambin es fra-
casar siempre en el intento de aproximarse a esa posicin y sentir
la distancia entre esa identificacin imaginaria y lo simblico como
amenaza de castigo, la incapacidad de ajustarse al modelo, el es-
pectro, de la abyeccin.
Por supuesto, se dice que las mujeres ya estn desde siempre
castigadas, castradas y que su relacin con la norma flica ser la
envidia del pene. Y esto debe de haber ocurrido primero, puesto
que se dice que los hombre observan esta figura de castracin y
temen cualquier identificacin con ella. Llegar a ser como ella,
devenir esa figura, se es el temor a la castracin y, por lo tanto, el
temor a caer tambin en la envidia del pene. La posicin simbli-
ca que marca un sexo como masculino es una posicin a travs de
la cual se dice que lo masculino "tiene" el falo; es una posicin que
obliga mediante la amenaza del castigo, es decir, la amenaza de
feminizacin, una identificacin imaginaria y, por lo tanto, inade-
cuada. De modo que el esfuerzo imaginario masculino por identi-
ficarse con esta posicin de tener el falo supone ya cierto fracaso
inevitable, una incapacidad de tener y un anhelo de tener una
envidia del pene que no es lo opuesto del temor a la castracin,
sino que es su suposicin misma. No podra haber envidia del pene,
si el falo no fuera ya separable, si no estuviera ya en otra parte, ya
desposedo; lo que constituye la preocupacin obsesiva de la an-
gustia de castracin no es meramente el espectro de que se pierda
el falo. Es el espectro del reconocimiento de que ya estuvo siempre
perdido, la derrota de la fantasa de que alguna vez podra poseer-
selo: la prdida del referente de la nostalgia. Si el falo excede todo
esfuerzo de identificarse con l, luego, esta incapacidad de aproxi-
marse al falo constituye la relacin necesaria de lo imaginario con
el falo. En este sentido, el falo est desde siempre perdido y el
temor de la castracin es un temor a que la identificacin fantas-
m tica choque con 10 simblico y se disuelva en 10 simblico, un
temor a.reconocer que no puede haber ninguna obediencia final a
ese poder simblico y ste debe ser un reconocimiento que, de al-
guna manera operativa, uno ya ha hecho.
Identificacin {antasmtica y la asuncin del sexo 155

Lo simblico marca un cuerpo como femenino a travs de la


marca de la privacin y la castracin, pero puede obligar a acep-
tar esa castracin mediante la amenaza del castigo? Si la castra-
cin es la figura misma del castigo con que se amenaza al sujeto
masculino, parecera que el hecho de asumir la posicin femenina
no slo est impulsado por la amenaza de castigo (aparentemente
su destino es la alternativa que se sigue de la conjuncin disyun-
tiva "o", pero el "ooire" francs seala menos una oposicin que
una afirmacin enftica que sera mejor traducir como "hasta" o
"incluso"). La posicin femenina se constituye como la figura que
representa ese castigo, la representacin de esa amenaza y, por lo
tanto, se produce como una falta slo en relacin con el sujeto
masculino. Asumir la posicin femenina es adoptar la figura de
castracin o, por lo menos, negociar una relacin con ella, simbo-
lizando a la vez la amenaza a la posicin masculina y la garanta
de que lo masculino "tiene" el falo. Precisamente porque la garan-
ta puede perderse a causa de la amenaza de castracin, la posi-
cin femenina debe aceptarse como su modo tranquilizador. Esta
"identificacin" se produce pues repetidamente y en la demanda
de que la identificacin sea reiterada persiste la posibilidad, la
amenaza, de que pueda no repetirse.
Pero entonces, cmo se conmina a alguien a asumir la
castracin femenina? Cul es el castigo para quien se niega a
aceptar el castigo? Podramos esperar que esta denegacin o esta
resistencia se represente mediante la figura de un falicismo que
debe ser castigado. La incapacidad de aproximarse a la posicin
simblica de lo femenino -una incapacidad que caracterizara todo
intento imaginario de identificarse con lo simblico~ se construira
como una incapacidad de someterse a la castracin y de hacer la
identificacin necesaria con la madre (castrada) y producir, en virtud
de esta identificacin, una versin desplazada del padre (imagina-
rio) que ha de desearse. La incapacidad de someterse a la castracin
parece capaz de producir slo su opuesto: la figura espectral de la
castradora con la cabeza de Holofernes en la mano. Esa figura de
falicismo excesivo, tipificada por la madre flica, es devoradora y
destructiva, el destino negativo del falo cuando se adhiere a la
posicin femenina. Esta construccin, significativa en su misoginia,
sugiere que "tener el falo" es una operacin mucho ms destructiva
en su versin femenina que en su versin masculina, una
156 Judith Buller

afirmacin que sintomatiza el desplazamiento de la destructividad


flica e implica que las mujeres no tienen ninguna manera de
asumir el falo salvo en sus modalidades ms mortferas.
La "amenaza" que conmina a asumir los atributos masculinos
y femeninos es, en el primer caso, el descenso a la castracin fe-
menina y a la abyeccin y, en el segundo, el monstruoso ascenso al
falicismo. Estas dos figuras del infierno que constituyen el estado
de castigo con que amenaza la ley, son en parte figuras de la
abyeccin homosexual, una vida posterior generizada? El "mari-
ca" feminizado y la "lesbiana falicizada''? Son estas figuras no
delineadas las ausencias estructurantes de la demanda simblica?
Si un hombre se niega demasiado radicalmente a "tener el falo",
ser castigado con la homosexualidad y, si una mujer se niega
demasiado radicalmente a asumir su posicin de castracin, ser
castigada con la homosexualidad. Aqu, las posiciones sexuadas,
supuestamente inherentes al lenguaje, se estabilizan a travs de
una relacin especular jerarquizada y diferenciada (el "tiene"; ella
"refleja el tener de l" y tiene el poder de ofrecer o retirar esa garan-
ta; por consiguiente, ella "es" el falo, castrado, que potencialmen-
te amenaza con la castracin). No obstante, esta relacin especu-
lar se establece mediante la exclusin y la abyeccin de un terre-
no de relaciones donde se realizan todas las identificaciones erra-
das: los hombres que desean "ser" el falo para otros hombres, las
mujeres que desean "tener" el falo para otras mujeres, las muje-
res que desean "ser" el falo para otras mujeres, los hombres que
desean "tener y ser" el falo para otros hombres, en un escenario
en el que el falo se transfiere no solamente entre las modalidades
de ser y tener, sino adems entre los individuos que se relacionan
entre s dentro de un circuito voltil de intercambio, hombre que
desean "ser" el falo para una mujer que lo "tiene", mujeres que
desean "tenerlo" para un hombre que lo "es".
y aqu es importante sealar que lo que ocurre no es slo que
el falo exceda su circunscripcin, sino que tambin puede ser un
principio estructurante del intercambio sexual ausente, indiferente
o si no disminuido. Adems, no estoy tratando de sugerir que haya
slo dos figuras de abyeccin, las versiones invertidas de la mas-
culinidad y la femineidad heterosexuales; por el contrario, estas
figuras de abyeccin, que son figuras inarticuladas y sin embargo
Identificacin fantasmtica y la asuncin del sexo 157

organizadoras dentro de la simblica lacaniana, niegan precisa-


mente el tipo de entrecruzamiento complejo de identificacin y
deseo que podra exceder y desafiar el marco binario mismo. En
realidad, lo que se excluye de la figuracin binaria de heterose-
xualidad normalizada y homosexualidad abyecta es toda la gama
de disconformidades identificatorias. El binarismo de, por un lado,
la homosexualidad masculina feminizada y, por el otro, la homo-
sexualidad femenina masculinizada, se produce como el espectro
restrictivo que constituye los lmites demarcadores del intercam-
bio simblico. Es importante sealar que stos son espectros pro-
ducidos por ese simbolismo como su exterior amenazante como un
modo de salvaguardar su permanente hegemona.
El hecho de asumir la marca de la castracin, una marca que,
despus de todo, es una carencia, una falta que designa por au-
sencia la esfera de lo femenino, puede precipitar una serie de cri-
sis impredecibles dentro del esquema simblico que pretende cir-
cunscribirlas. Si la identificacin con la posicin simblica de cas-
tracin est destinada a fracasar, si slo puede representar repe-
tida y vanamente una aproximacin fantasmtica de tal posicin
y nunca se ajusta plenamente a esa demanda, luego, siempre hay
cierta distancia crtica entre lo que la ley conmina a cumplir y la
identificacin que el cuerpo femenino exhibe como la prueba de su
lealtad a la ley. El cuerpo marcado como femenino ocupa o habita
su marca a una distancia crtica, con una inquietud radical o con
un placer fantasmtico y tenue o con cierta mezcla de angustia y
deseo. Si bien ella est marcada como castrada, debe sin embargo
asumir esa marca, entendiendo por "asuncin" tanto el deseo de
identificarse como su imposibilidad." Porque si ella debe asumir,
cumplir, aceptar su castracin, ya al comienzo hay un fracaso de
socializacin en relacin con esa marca, cierta existencia excesiva

5. Ntense las races teolgicas de la palabra "asumir" en la nocin de "Asuncin"


(a::;somptirm) elela Virgen al cicle. Esta absorcin en el reino de lo divino se transfor-
ma en Laca en la figura que representa el modo en que se adquiere el sexo. La fuerza
de la "asuncin" procede claramente de la ley. No obstante, significativamente, esta
asuncin del sexo se representa mediante la elevacin de la Virgen, una figura de as-
censo casto que instala as una prohibicin sobre la sexualidad femenina en el momen-
to de ascender al "sexo". Por lo tanto, adoptar un sexo es a la vez la regulacin de una
sexualidad y, ms especficamente, la separacin de la sexualidad femenina en lo idea-
lizado y lo deshonrado.
158 Judith Butler

de ese cuerpo por fuera y ms all de su marca.' Hay un cuerpo al


cualla quien se dirige la amenaza o el castigo codificado y repre-
sentado por la marca, alguien a quien se conmina insistentemen-
te mediante el miedo al castigo y que no es todava o no es siem-
pre una figura de acatamiento estricto. En realidad, hay un cuer-
po que no ha logrado realizar su castracin de acuerdo con la ley
simblica, algn sitio de resistencia, alguna manera persistente
de no renunciar al deseo de tener el falo.
Si bien este anlisis se presta a la acusacin de envidia del
pene, tambin obliga a reconsiderar la condicin inestable de la
identificacin en cualquier acto envidioso: en la estructura mis-
ma de la envidia existe la posibilidad de una identificacin imagi-
nana, de un pasarse alIado de "tener" el falo, una posibilidad que
se reconoce, aunque est obstruida. Y, si hay una ley que debe
impulsar a una identificacin femenina con una posicin de cas-
tracin, parece que esta ley "sabe" que la identificacin pueden
funcionar de manera diferente, que puede haber un esfuerzo fe-
menino por identificarse con "tener" el falo que se resista a su
demanda y tambin sabe que es necesario que la persona renun-
cie a esta posibilidad. Aunque la posicin femenina se presente
como ya castrada y, por lo tanto, sujeta a la envidia del pene, pa-
rece que la envidia del pene marca no slo la relacin masculina
con lo simblico, sino que adems marca toda relacin con el de-
seo de tener el falo, ese vano intento de aproximarse a aquello que
nunca nadie ha tenido y poseerlo, aquello que, sin embargo cual-
quiera puede tener a veces en la esfera transitoria de lo imagi-
nario.
Pero, cmo y cundo se produce la identificacin? Cundo
podemos decir con seguridad que se ha dado una identificacin?
Significativamente, nunca se puede decir que tal identificacin se
ha verificado; la identificacin no corresponde al mundo de los
eventos. La identificacin se representa constantemente con la

6. Vase el importante uso que se hace de la nocin de "fracaso" identificatorio


en Jacqueline Rose, Sexuality and the Field ofVision, Londres, Verso, 1986, pgs.
90-91; Mary Anne Doane, "Commentary: Post-Uta pian Difference'', en Elizabeth
Weed (comp.), Coming to Terme.Feminism, Theory, Politice, Nueva York, Routledge,
1989, pg. .16;Teresa de Lauretis, "Freud, Sexuality, Perversion", en Donna Stanton
(comp.), Dlscourses 01' Scxuality, Anne Harbar, University ofMichigan Press, 1993,
pg.217.
Identificacin fantasmtica y la asuncin del sexo 159

figura de un evento o un logro deseado, pero que nunca se alcan-


za; la identificacin es la escenificacin fantasmtica del evento."
En este sentido, las identificaciones corresponden a la esfera ima-
ginaria; son esfuerzos fantasmticos de alineamiento, de lealtad,
de cohabitacin ambigua y transcorporal; desestabilizan el "yo";
son la sedimentacin del "nosotros" en la constitucin de cualquier
"yo", la presencia estructurante de la alteridad en la formulacin
misma del "yo". Las identificaciones nunca se concretan plena y
finalmente; son objeto de una incesante reconstitucin y, como
tales, estn sometidas a la lgica voltil de la iterabilidad. Cons-
tantemente se las reordena, se las consolida, se las cercena, se las
combate y, en ocasiones, se las obliga a ceder. Que esa resistencia
slo se vincule aqu con la posibilidad de fracaso mostrar la im-
propiedad poltica de esta concepcin de la ley, porque la formula-
cin sugiere que la ley, el mandato, que produce este fracaso no
puede reelaborarse ni revocarse en virtud de las resistencias que
genera. Qu jerarqua tiene esta ley como sitio de poder?

7. Vase J. Laplanche y J. B. Pontalis, "Fantasy and the Origina ofSexuality",


en Victor Burgin, James Donald, Cara Kaplan (comps.), Forming of Fantasy, Lon-
dres, Methuen, 1986. En este sentido, la fantasa debe entenderse, no corno una ac-
tividad de un sujeto ya formado, sino como la escenificacin y dispersin del sujeto
en una variedad de posiciones identificatorias. La escena de la fantasa deriva de la
imposibilidad de retornar a las satisfacciones primarias; por lo tanto, la fantasa re-
pite ese deseo y esa imposibilidad y se mantiene estructurada mediante la prohibi-
cin a la posibilidad de retornar a los orgenes. El ensayo se ofrece como una versin
del "origen" de la fantasa, pero se ve impedido por la misma prohibicin. De ah que
el esfuerzo por describir teoreticamente los orgenes de la fantasa sea tambin una
fantasa de origen.
El concepto de "fantasa original" que describen Laplanche y Pontalis DO es un
objeto de deseo, sino que constituye el escenario o la ambientacin para el deseo: "En
la fantasa, el sujeto no persigue el objeto o su signo: aparece atrapado en la secuen-
cia de imgenesN o crea ninguna representacin del objeto deseado, sino que se re-
presenta a s mismo como participante de la escena que crea, aunque, en las prime-
ras formas de fantasa, no puede asignarse ningn Jugar fijo en ella (en consecuen-
cia, el peligro que implican en el tratamiento las interpretaciones que pretenden
asignrselo). Como resultado de ello, el sujeto, aunque est siempre presente en la
fantasa, puede estarlo en una forma desubjctivada, es decir, en la sintaxis misma
de la secuencia en cuestin. Por otro lado, en la medida en que el deseo no es pura-
mente un aumento de las pulsiones, sino que est articulado en la fantasa, esta l-
tima es un lugar privilegiado para las reacciones defensivas ms primitivas, tales
como volverse contra uno mismo o transformarse en lo opuesto, proyeccin, nega-
cin; estas defensas estn siempre indisolublemente ligadas a la funcin primaria
160 Judith Butler

Entendida como un esfuerzo fantasmtico sujeto a la lgica de


iterabilidad, una identificacin siempre se produce en relacin con
una ley 0, ms especficamente, con una prohibicin que se ejerce
mediante una amenaza de castigo. La ley, entendida aqu como la
demanda y la amenaza surgida en virtud de lo simblico y a tra-
vs de lo simblico, impulsa la forma y la direccin de la sexuali-
dad instilando temor. Si la identificacin apunta a producir un yo
que, como insiste en afirmar Freud, es "ante todo y sobre todo un
yo corporal", en concordancia con una posicin simblica, luego, el
fracaso de las fantasas identificatorias constituye el sitio de resis-
tencia a las leyes. Pero el fracaso o la denegacin a reiterar la ley
no cambia en s mismo la estructura de la demanda que hace la
ley. La ley contina haciendo su demanda, pero la incapacidad de
acatarla produce una inestabilidad del yo en el nivel de lo imagi-
nario. La desobediencia a la ley se transforma en la promesa de lo

de la fantasa: ser un escenario para el deseo, en la medida en que el deseo mismo se


origina como prohibicin y el conflicto puede ser un conflicto original" (pgs. 26-27).
Anteriormente, Laplanche y Pontalis sostienen que la fantasa emerge con la
condicin de que se haya perdido un objeto original y esta aparicin de la fantasa
coincide con la aparicin del autoerotismo. La fantasa se origina pues como un es-
fuerzo, tanto de cubrir como de contener la separacin de un objeto original. Como
consecuencia de ello, la fantasa es el disimulo de esa prdida, la recuperacin y ar-
ticulacin imaginarias de ese objeto perdido. Significativamente, la fantasa como
una escena en la que la recuperacin instala al "sujeto" y le asigna tanto la posicin
del deseo como la de su objeto. De este modo, la fantasa intenta superar la distin-
cin entre un sujeto deseoso y su objeto instalando un escenario imaginario en el
cual el sujeto se apropia de ambas posiciones y las habita. Esta actividad de "apro-
piacin" y "habitacin", que podramos llamar la disimulacin del sujeto en la fanta-
sa, produce una reconfiguracin del sujeto mismo. La idea de un sujeto que se opo-
ne al objeto de su deseo, que descubre ese objeto en su alteridad, es en s misma el
efecto de esta escena fantasmatica. El sujeto slo llega a la individuacin a travs
de la prdida. Esta prdida nunca se afronta por completo precisamente porque
emerge la fantasa y adopta la posicin de objeto perdido y expande el circuito ima-
ginario de que dispone el sujeto para habitar e incorporar esa prdida. El sujeto sur-
ge, pues, en su individuacin, como consecuencia de la separacin, como una escena,
que le permite realizar el desplazamiento. Precisamente porque esa separacin es
un trauma no tematizable, hace que el sujeto slo pueda comenzar a experimentar
su condicin de individuo separado a travs de una fantasa que lo dispersa y al mis-
mo tiempo extiende el dominio de su autoerotismo. En la medida en que organiza el
idilio del sujeto consigo mismo, recuperando y negando la alteridad del objeto perdi-
do al instalarlo como una instancia ms del sujeto, la fantasa delimita un proyecto
de incorporacin autcertica.
Identificacin fantasmtica y la asuncin del sexo 161

imaginario y, en particular, de la inconmensurabilidad de lo ima-


ginario y lo simblico. Pero la ley, lo simblico, permanece intacto,
aun cuando se cuestione su autoridad para exigir el acatamiento
estricto de las "posiciones" que establece.
Para algunas lectoras feministas de Lacan, esta versin de la
resistencia constituy la promesa del psicoanlisis de combatir
las posiciones jerrquicas y estrictamente opuestas. Pero, esta
visin de la resistencia, no ha pasado por alto el rango que tiene
lo simblico como ley inmutable?" La mutacin de esa ley, cues-
tionara no slo la heterosexualidad obligatoria atribuida a lo sim-
blico, sino adems la estabilidad y la nitidez de la distincin en-
tre los registros simblico e imaginario del esquema lacaniano?
Parece esencial preguntarse si la resistencia a una ley inmutable
es una suficiente oposicin poltica a la heterosexualidad obligato-
ria, es decir, si esa resistencia se resguarda limitndose al plano
imaginario y de ese modo se niega a entrar en la estructura mis-
ma de lo simblico.' Hasta qu punto lo simblico se eleva inadver-
tidamente a una posicin indiscutible precisamente domestican-
do la resistencia dentro de la esfera imaginaria? Si lo simblico
est estructurado por la Ley del Padre, luego, la resistencia femi-
nista a lo simblico, sin darse cuenta, protege la ley del padre al
relegar la resistencia femenina al dominio menos eficaz y menos
resistente de lo imaginario. De modo que, a travs de este movi-
miento se valoriza la especificidad de la resistencia femenina y se
la inhabilita tranquilizadoramente. Al aceptar la divisin radical
entre lo simblico y lo imaginario, los trminos de la resistencia
feminista reconstituyen "esferas separadas", sexualmente diferen-
ciadas y jerarquizadas. Aunque la resistencia constituya una fuga
temporal del poder constituyente de la ley, no puede entrar en la
dinmica a travs de la cual lo simblico reitera su poder y por

8. Sobre una lectura de Lacan que sostiene que la prohibicin, o ms precisa-


mente la interdiccin, es fundacional, vase .Ieen-Luc Nancy y Philippe Lacoue-
Labarthe, TIte Tille of tire Letter: A Reading cf Laccui (trad. Francois Raffoul y Da-
vid Pettigrew),Albany, SlTh"'Y Press, 1992.
9. ste es un problema que he sealado ya en relacin tanto con el psicoanlisis
como con Foucault en "Subjection and Resistance: Between Freud and Foucault",
en JohnRajchman (comp.), The Questions ofldentity, Nueva York, Routledge, 1994.
162 Judith Butler

ello no puede alterar el sexismo y la homofobia estructurales de


las demandas sexuales. 10
Lo simblico se entiende como la dimensin normativa de la
constitucin del sujeto sexuado dentro del lenguaje. Consiste en
una serie de demandas, tabes, sanciones, mandatos, prohibicio-
nes, idealizaciones imposibles y amenazas: actos performativos
del habla, por as decirlo, que ejercen el poder de producir el cam-
po de los sujetos sexuales culturalmente viables. Pero, qu confi-
guracin cultural de poder organiza estas operaciones normati-
vas y productivas de la constitucin del sujeto?
El "sexo" siempre se produce como una reiteracin de normas
hegemnicas. Esta reiteracin productiva puede interpretarse
como una especie de performatividad. La performatividad discur-
siva parece producir lo que nombra, hacer realidad su propio refe-
rente, nombrar y hacer, nombrar y producir. Paradjicamente, sin
embargo, esta capacidad productiva del discurso es derivativa, es

10. Kaja Slverman ofrece una alternativa innovadora a las implicaciones


heterosexistas de universalizar la Ley del Padre, con lo cual sugiere que es posible
proponer una rearticulacin de lo simblico que no est gobernada por el falo.
Silverman argumenta en favor de una distincin entre la ley simblica y la Ley del
Padre. Inspirndose en "The Traffic in Women" de Gayle Rubin, Silverman sostiene
que la prohibicin del incesto no debera asociarse con el Nombre del Padre: "Ni L-
vi-Strauss, ni Freud, ni Lacan, ni Mitchell L.. ] aducen ningn imperativo estructu-
ral, anlogo a la prohibicin del incesto, que dicte que sean las mujeres antes que
los hombres -o que las mujeres y los hombres- quienes deban circular [cerno obse-
quios de intercambio], ni es posible hallar semejante imperativo. En consecuencia,
debemos separar decididamente la prohibicin del incesto de la ley del Nombre del
Padre, para poder afirmar -a pesar de la escasez de testimonios histricos a favor-
que la Ley de la Estructura de Parentesco no es necesariamente flica" (Kaja Silver-
man, Mole Subjectwity al the Margine, pg. 37). En lo que se refiere a tratar de es-
tablecer una manera de explicar las rearticulaciones simblicas que no recapitulan
la heterosexualidad obligatoria (y el intercambio de mujeres) como premisa de la in-
teligibilidad cultural, coincido claramente con el proyecto de Silvcrman. y es posi-
ble que la rearticulacin del falo en el mbito lesbiano constituya la "inversin" de
la o'esconstitucin del falo que ella describe en la fantasa de los hombres gayo Sin
embargo, no estoy segura de que el hecho de decirle "no" al falo y, por lo tanto a lo
que simboliza el poder (pg. 389) -dentro de lo que Silverman llama, siguiendo a
Jacques Ranciere, la "ficcin dominante't-, no sea en s mismo una reformulacin
del poder, del poder corno resistencia. No obstante, concuerdo con Silverman en que
no hay ninguna razn necesaria para que el fajo contine significando el poder, y
solamente agregar-a que esa vinculacin significante puede quebrarse en parte me-
diante el tipo de rearticuluciones que hacen proliferar y vuelven difusos los sitios
significantes del falo.
Identificacin fantasmtica y la asuncin del sexo 163

una forma de iterabilidad o rearticulacin cultural, una prctica


de resignificacin, no una creacin ex nihilo. De manera general,
lo performativo funciona para producir lo que declara. Como prc-
ticas discursivas (los "actos" performativos deben repetirse para
llegar a ser eficaces), las performativas constituyen un lugar de
produccin discursiva. Ningn acto puede ejercer el poder de pro-
ducir lo que declara, independientemente de una prctica regula-
rizada y sancionada. En realidad, un acto performativo, separado
de un conjunto de convenciones reiteradas y, por lo tanto, sancio-
nadas, slo puede manifestarse como un vano esfuerzo de produ-
cir efectos que posiblemente no pueda producir.
Consideremos la importancia que tiene en la esfera del simbo-
lismo lacaniano la lectura desconstructiva de los imperativos ju-
rdicos. La autoridad! el juez (llamrnoslo "l") que aplica la ley
mencionndola no contiene en su persona esa autoridad. Como la
persona que habla eficazmente en nombre de la ley, el juez no
origina la ley ni su autoridad; antes bien, "cita" la ley, consulta y
vuelva a invocar la ley y, en esa reinvocacin, reconstituye la ley.
El juez se instala pues en medio de una cadena significante, don-
de recibe y recita la ley y, al recitarla, hace resonar la autoridad
de la ley. Cuando la ley funciona como una ordenanza o sancin,
opera como un imperativo que da vida a aquello que impone y
protege. La performativa que habla de la ley, una "enunciacin"
que dentro del discurso legal con la mayor frecuencia est inscrita
en un libro de leyes, slo funciona reelaborando una serie de con-
venciones que ya son operativas. Y estas convenciones no tienen
como base una autoridad que las legitime, salvo la cadena de ecos
de su propia reinvocacin.
Paradjicamente, lo que invoca quien recita o inscribe la leyes
la ficcin de un vocero que ejerce la autoridad para hacer que sus
palabras deban cumplirse, la encarnacin legal de la palabra di-
vina. Sin embargo, si bien el juez cita la ley, l mismo no es la
autoridad que inviste la ley con su poder obligatorio; por el contra-
rio, tiene que recurrir a una convencin legal autorizada que lo
precede. Su discurso llega a ser un sitio donde se reconstituye y se
re significa la ley. Pero, la ley ya existente que l cita, de dnde
obtiene su autoridad? Hay una autoridad original, una fuente
primaria? 0, en realidad, es en la prctica misma de la cita -po-
tencialmente infinita en su retroceso- donde se constituye el fun-
164 Judith Butler

damento de autoridad como diferimiento perpetuo? Dicho de otro


modo: precisamente la autoridad se constituye haciendo retroce-
der infinitamente su origen hasta un pasado irrecuperable. Este
diferimiento es el acto repetido mediante el cual se obtiene legiti-
macin. La referencia a una base que nunca se recobra llega a
constituir el fundamento sin fundamento de la autoridad."
El proceso de "asumir" un sexo, se asemeja a un acto del ha-
bla? O se trata de una estrategia referencial o una prctica resigni-
ficante o, al menos, de una tctica de esta ndole?
En la medida en que se afirme el "yo" en virtud de su posicin
sexuada, este "yo" y su "posicin" slo pueden asegurarse median-
te su asuncin repetida, entendiendo por "asuncin" no un acto o
evento singular, sino, antes bien, una prctica iterativa. Si "asu-
mir" una posicin sexuada implica recurrir a una norma legislati-
va, como afirmara Lacan, luego, la "asuncin" no es ms que la
repeticin de esa norma, es citar o imitar esa norma. Y una cita
ser a la vez una interpretacin de la norma y una oportunidad de
exponer la norma misma como una interpretacin privilegiada.
Esto sugiere que las "posiciones sexuadas" no son localidades,
sino prcticas citacionales instituidas dentro del terreno jurdico,
un mbito de restricciones constitutivas. La encamacin del sexo seria
una manera de "citar" la ley, pero no puede decirse que ni el sexo
ni la ley existen antes que sus diversas encarnaciones y citas. La
ley parece preceder a su cita, cuando se establece una determina-
da cita como "la ley". Adems, la incapacidad de "citar" la ley o
ejemplificarla correcta o completamente sera no slo la condicin
movilizadora de tal cita sino adems su consecuencia sanciona-
ble. Puesto que la ley debe repetirse para continuar siendo una
ley autorizada, la ley reinstituye perpetuamente la posibilidad de
su propio fracaso.
Lo que produce el poder excesivo de lo simblico es la cita me-
diante la cual la ley cobra cuerpo. No se trata de que la ley simb-
lica, las normas que gobiernan las posiciones sexuadas (mediante
amenazas de castigo), sea ms amplia y potente que cualquiera

11. En este contexto podra considerarse la parbola de Franz Kafka, "Un men-
saje imperial", donde la fuente de la ley se vuelve finalmente indiscernible y el man-
dato de la ley se hace cada vez ms ilegible; Franz Kafka, Porablee and Poradoxce,
Nueva York, Schocken, 1958, pgs. 13-16.
Identificacin fantasmtica y la asuncin del sexo 165

de los esfuerzos imaginarios de identificarse con esas posiciones.


Porque, cmo explicamos el modo en que lo simblico llega a es-
tar investido de poder? La prctica imaginaria de identificacin
debe entenderse como un movimiento doble: al citar lo simblico,
una identificacin (re)invoca y rerinviste) la ley simblica, procu-
ra recurrir a ella como una autoridad constituyente que precede
sus aplicaciones imaginarias. Sin embargo, la prioridad y la auto-
ridad de lo simblico se constituye a travs de ese giro estratgico
que permite que la cita, en este caso como en el anterior, haga co-
brar cuerpo a la autoridad previa misma a la que luego se refiere.
Subordinar la cita a su origen (infinitamente diferido) es pues
una estratagema, una disimulacin, mediante la cual se hace deri-
var la autoridad anterior de la instancia contempornea de su
cita. De modo tal que no hay una posicin previa que legisle, ini-
cie o motive los diversos esfuerzos por corporizar o ejemplificar
esa posicin; antes bien, esa posicin es la ficcin producida en el
curso de sus ejemplificaciones. En este sentido, pues, cada caso
produce la ficcin de una existencia previa de las posiciones se-
xuadas.
Por lo tanto, la pregnnta que sugiere la discusin presentada
antes sobre la performatividad es si la ley simblica no es precisa-
mente el tipo de ley a la cual se refiere la prctica citacional del
sexo, el tipo de autoridad "previa" que, en realidad, se produce
como el efecto de la cita misma. Por lo dems, habra que pregun-
tarse tambin si en este caso la cita exige el repudio, se realiza
mediante una serie de repudios, invoca la norma heterosexual
excluyendo las posibilidades opositoras.
Si para que puedan asumirse las posiciones sexuadas, deben
repudiarse las figuras de la abyeccin homosexual, luego, el retor-
no de tales figuras corno sitios de catexia ertica configurarn la
esfera de las posiciones opositoras dentro de lo simblico. Puesto
que ninguna posicin puede garantizarse mediante la diferencia-
cin, ninguna de tales posiciones existira en simple oposicin a la
heterosexualidad normativa. Por el contrario, seran posiciones
que refiguraran, redistribuiran y resignificaran los elementos
que conforman el mbito simblico y, en este sentido, constitui-
ran una rearticulacin subversiva de dicho mbito.
No obstante, la argumentacin que haca Foucault en Historia
de la sexualidad. Volunwn 1 era an ms vigorosa: la ley jurdica,
166 Juditli Butler

la ley reguladora, apunta a confinar, a limitar o a prohibir cierto


conjunto de actos, de prcticas, de sujetos, pero en el proceso de
articular y elaborar esa prohibicin, la ley proporciona la ocasin
discursiva para que se den la resistencia, la resignificacin y la
autosubversin potencial de esa ley. De manera general, Foucault
considera que el proceso de significacin que gobierna las leyes
jurdicas excede sus fines putativos; por lo tanto, una ley prohibi-
tiva, al destacar determinada prctica en el discurso, produce la
oportunidad de que surja una oposicin pblica que, inadvertida-
mente, puede alentar, reconfigurar y hacer proliferar el fenmeno
social mismo que procura restringir. Segn sus propias palabras,
"En general, dira que la interdiccin, la negacin, la prohibicin,
lejos de ser formas esenciales de poder, slo son sus lmites: las
formas frustradas o extremas de poder. Las relaciones de poder
son, sobre todo, productivas.t'" En el caso de la sexualidad, que no
es el ejemplo ms corriente, la ley prohibitiva corre el riesgo de
erotizar las prcticas mismas que caen bajo el escrutinio de la ley.
La enumeracin de prcticas prohibidas no slo pone a tales prc-
ticas en el escenario pblico, discursivo, sino que, al hacerlo, las
produce como iniciativas potencialmente erticas con lo cual las
inviste erticamente, aun cuando lo haga de manera negativa."
Adems, las prohibiciones pueden convertirse en objetos de eroti-
zacin, de modo tal que caer bajo la censura de la ley llega a ser lo
que Freud llama una condicin necesaria del amor."
En el anlisis sobre lo simblico presentado antes considera-
mos que ciertas identificaciones rebeldes funcionaban dentro de
esa economa como figuras de los castigos mismos a travs de los
cuales se impona la asuncin de las posiciones sexuadas. La les-
biana faJicizada y el marica afeminado eran dos figuras de este

12. Michel Foucault, "End ofthe Monarchy of Sex", en Sylvere Lotriger (comp.),
Foucault Luc (trad. John .Iohnston), Nueva York, Serniotcxue), 198~J, pg. 14.
13. Vase mi artculo "The Force o" Funtasy: Mapplethorpe, Feminism, and
Discursive Excess", Dfferencee, 2:2, 1990, sobre una versin de cmo la erctizacin
de la ley permite que se 1a haga objeto de un discurso inverso en el sentido fou-
caultiano.
14. Sigmund Freud "Observations of Transferencc-Love", 1915, Standard
Edition, vo1.12 red. cast.: "Puntualizacicnes sobre el amor de transferencia", AE, vol.
121;"Contributions to the Psychology of Lave", 1910 (trad. Juan Riviere), Sexualily
ancl the Psyc!wlogy cf'Love, Nueva York, Collier, 1963, pgs. 49-58.
Identificacin {antasmtica y la asuncin del sexo 167

estado de castigo generizado, pero evidentemente hay algo ms:


la lesbiana femenina pasiva que rechaza a los hombres, el gay
masculino que desafa los supuestos de heterosexualidad y una
variedad de otras figuras cuya complejidad manifiesta excede las
caracterizaciones que puedan hacerse partiendo de las nociones
convencionales de femineidad y masculinidad. En todo caso, lo
que supone la perspectiva heterosexista de la esfera simblica es
que las identificaciones aparentemente invertidas sealan efecti-
va y exclusivamente la abyeccin antes que el placer, o indican
abyeccin sin sealar al mismo tiempo la posibilidad de una insu-
rreccin placentera contra la ley o un giro ertico de la ley contra
s misma. Se supone que la ley constituir sujetos sexuados que
se ajusten a la divisin heterosexual en la medida en que su ame-
naza de castigo instile efectivamente temor, amenaza que toma
como objeto de temor la figura de la abyeccin homosexualizada.
Es importante sealar que el redespliegue ertico de las prohi-
biciones y la produccin de nuevas formas de sexualidad no es un
asunto transitorio dentro del terreno imaginario que inevitable-
mente se evaporar bajo el peso prohibitivo de lo simblico. La
resignificacin de la sexualidad gay y lesbiana a travs de la ab-
yeccin y contra la abyeccin es en s misma una reformulacin y
una proliferacin inesperadas de lo simblico mismo.
El hecho de que haya quienes estimen que esta visin de un
futuro sexual legitimado de manera diferente no es ms que una
vana fantasa prueba hasta qu punto prevale una psique hetero-
sexual que desea restringir su fantasas homosexuales a la esfera
de los cultural mente imposible o de los sueos e ilusiones transito-
rios. Lacan ofrece esa garanta al preservar el heterosexismo de la
cultura relegando la homosexualidad a la vida irrealizable de una
fantasa pasajera. Afirmar el carcter irrealizable de la homose-
xualidad como un signo de debilidad en esa esfera simblica es,
pues, confundir el efecto ms insidioso de 10simblico con el signo
de su subversin. Por otro lado, la introduccin de la homosexua-
lidad en el terreno de lo simblico cambiar muy poco las cosas si
en el transcurso de esa admisin no se altera radicalmente 10sim-
blico mismo. En realidad, la legitimacin de la homosexualidad
tendr que resistir la fuerza de la normalizacin para lograr una
re significacin anticonvencional de lo simblico que permita ex-
pandir y alternar la normati vi dad de sus trminos.
168 Judith Buller

lA AFIRMACIN POTICA MS All DE IA I.GlCA


DE REPUDIO

En esta reformulacin de la teora psicoanaltica, las posicio-


nes sexuadas se afirman mediante el repudio y la abyeccin de la
homosexualidad y la asuncin de una heterosexualidad normati-
va. Lo que en Lacan se llamaran "posiciones sexuadas" y que al-
gunos preferimos llamar de manera ms sencilla "gneros", pare-
cen pues establecerse renunciando a las identificaciones no
heterosexuales en el terreno de lo culturalmente imposible, la es-
fera de lo imaginario, que en ocasiones desafa lo simblico, pero
que finalmente la fuerza de la ley hace ilegtimo. Lo que queda
entonces fuera de la ley, antes de la ley, ha sido relegado a ese lugar
por -y a travs de- una economa heterosexista que desautoriza
las posibilidades opositoras al hacerlas culturalmente inconcebi-
bles e inviables desde el comienzo. Me he referido a la heterose-
xualidad normativa porque la heterosexualidad no siempre o no
necesariamente se sustenta en un rechazo o repudio pleno de la
homosexualidad.
La lgica misma de repudio que gobierna y desestabiliza la
asuncin de sexo en este esquema supone una forma de relacio-
narse heterosexual que relega la posibilidad homosexual al terre-
no transitorio de lo imaginario. La homosexualidad no se repudia
por completo porque se la considera, pero siempre se la considera
como "entretenimiento", se la presenta como la figura del "fraca-
so" de lo simblico para constituir plena o finalmente sus sujetos
sexuados, pero tambin se la presenta siempre como una rebelin
subordinada que no tiene el poder de rearticular los trminos de
la ley gobernante.
Pero, qu significa sostener que las posiciones sexuadas se
asumen pagando el precio de la homosexualidad o, 111s precisa-
mente, a travs de la abyeccin de la sexualidad? Esta formula-
cin implica que hay un vnculo entre la homosexualidad y la ab-
yeccin, en realidad, que hay una posible identificacin con una
homosexualidad abyecta en el corazn mismo de la identificacin
heterosexual. Esta economa de repudio sugiere que la heterose-
xu al id ad y la homosexualidad son fenmenos mutuamente
excluyentes, que slo se pueden hacer coincidir permitiendo que
sean uno culturalmente viable y el otro un asunto pasajero e ima-
Identificacin fantasmtica y la asuncin del sexo 169

ginario. La abyeccin de la homosexualidad slo puede darse me-


diante una identificacin con esa abyeccin, una identificacin de
la que hay que renegar, una identificacin que uno teme hacer
slo porque ya la ha hecho, una identificacin que instituye esa
abyeccin y la sostiene.
La respuesta a este esquema no es meramente que proliferen
las "posiciones" dentro de lo simblico, sino particularmente cues-
tionar los movimientos excluyentes a travs de los cuales se asu-
men invariablemente las "posiciones"; es decir, los actos de repu-
dio que permiten y sustentan el tipo de "cita" normativa de las
posiciones sexuadas sugerido antes. Con todo, la lgica de repudio
que gobierna esta heterosexualidad normalizada es una lgica que
tambin gobierna una cantidad de otras "posiciones sexuadas".
La lgica excluyente no es un monopolio exclusivo de la hetero-
sexualidad. En realidad, esa misma lgica puede caracterizar y
sustentar las posiciones de identidad lesbiana y gay que se consti-
tuyen a travs de la produccin y el repudio del Otro heterosexual;
esta lgica se reitera en la incapacidad de reconocer la bisexuali-
dad as como en la interpretacin normalizadora de la bisexualidad
como una especie de deslealtad o falta de compromiso: dos crueles
estrategias de supresin.
Cul es la premisa econmica en que se basa la idea de que
una identificacin se adquiere a expensas de otra? Si la identifica-
cin heterosexual no se alcanza mediante la negacin a identifi-
carse como homosexual, sino a travs de una identificacin con
una homosexualidad abyecta que nunca debe, por decirlo de al-
gn modo, "mostrarse", podemos entonces extrapolar el concepto
y decir que esas posiciones normativas del sujeto dependen ms
generalmente de una regin de identificacines abyectas y que
se articulan a travs de esa regin? Cmo se aplica esta idea
cuando consideramos, por un lado, posiciones hegemnicas de los
sujetos tales como la condicin de blanco y la de la heterosexualidad
y, por el otro, las posiciones de sujetos que o bien han sido borra-
das o bien estn condenadas a mantener un lugar constante para
alcanzar un rango articulatorio? Esta claro que las fuerzas mediante
las cuales se instituyen y mantienen tales sujetos son completa-
mente diferentes. Y, sin embargo, existe el riesgo de que, al articu-
lar una posicin de sujeto en la tarea poltica, algunas de las es-
trategias de abyeccin ejercidas por las posiciones hegemnicas y
170 Judith Butler

a travs de tales posiciones del sujeto lleguen a estructurar y a


contener las luchas articulatorias de aquellos que ocupan posicio-
nes subordinadas o suprimidas.
Aunque los sujetos gay y lesbianas no ejerzan el poder social,
el poder significante, para producir la abyeccin de la hetero-
sexualidad de manera eficaz (esa reiteracin no puede compararse
con la que regulariz la abyeccin de la homosexualidad), en oca-
siones existe en la formacin de la identidad gay y lesbiana un
esfuerzo por renegar de una relacin constitutiva con la heterose-
xualidad. Este re negacin se manifiesta como una necesidad pol-
tica de especificar por encima y en contra de su opuesto ostensi-
ble, la heterosexualidad. Sin embargo, paradjicamente, esta mis-
ma re negacin culmina en un debilitamiento del mbito mismo
que se intenta unir. Tal estrategia, no slo atribuye una falsa uni-
dad a la heterosexualidad, sino que adems deja pasar la oportu-
nidad poltica de destacar la debilidad de la sujecin heterosexual
y de refutar la lgica de exclusin mutua que sustenta el hete-
roscxismo. Es ms, una negacin en gran escala de esa interrela-
cin puede constituir un rechazo de la heterosexualidad que, has-
ta cierto punto, es una identificacin con una heterosexualidad
rechazada. Con todo, para esta economa es importante negarse a
reconocer esta identificacin que ya est, por as decirlo, "hecha",
una negacin que inadvertidamente designa la esfera de una me-
lancola especficamente gay, una prdida que no puede ser recono-
cida y que, por lo tanto, no puede lamentarse. Para que una posi-
cin o identidad gayo lesbiana pueda sostener una apariencia
coherente, es necesario que la heterosexualidad permanezca en
ese lugar rechazado y repudiado. Paradjicamente, esa perma-
nencia exterior de lo heterosexual debe respaldarse mediante la
'insistencia en la coherencia sin fisuras de una identidad espe-
cficarnente gayo Aqu debera resultar claro que una negacin ra-
dical a identificarse con determinada posicin sugiere que, en cierto
nivel, ya se ha verificado una identificacin, una identificacin
que se hace y de la cual se reniega, una identificacin renegada
cuya apariencia sintomtica es la insistencia en -la ultradeter-
minacin de- la identificacin mediante la cual los sujetos gay y
lesbianas llegan a significar en el discurso pblico.
Esto plantea la cuestin poltica de lo que cuesta articular una
posicin-identidad coherente y nos lleva a preguntarnos si esa co-
Identificacin fantasmtica y la asuncin del sexo 171

herencia se logra mediante la produccin, exclusin y repudio de los


espectros abyectos que amenazan esas mismas posiciones del su-
jeto. En realidad, tal vez slo corriendo el riesgo de la incoherencia
de la identidad sea posible establecer esa conexin, un punto pol-
tico que se relaciona con la idea de Leo Bersani segn la cual ni-
camente el sujeto descentrado est disponible para el deseo. rsPor-
que lo que no puede ser admitido como una identificacin consti-
tutiva de ninguna posicin de sujeto dada corre el riesgo, no slo
de que se lo externalice en una forma degradada, sino de que se la
repudie reiteradamente y de quedar sujeta a una poltica de ne-
gacin. Hasta cierto punto, las identificaciones constitutivas son
precisamente aquellas de las que siempre se reniega, pues, contra-
riamente a lo que dira Hegel, el sujeto no puede reflexionar sobre
la totalidad del proceso de su formacin. Sin embargo, ciertas for-
mas de re negacin reaparecen como figuras externas y externa-
lizadas de abyeccin que sufren repetidamente el repudio del su-
jeto. Precisamente lo que nos interesa aqu es ese repudio reitera-
do que le permite al sujeto instalar sus fronteras y construir su
pretensin a la "integridad". sta no es una identificacin ente-
rrada que fue abandonada en un pasado olvidado, sino que se tra-
ta de una identificacin que debe derribarse y enterrarse una y
otra vez, el repudio compulsivo mediante el cual el sujeto sostiene
incesantemente sus contornos. (Esto nos guiar para llegar a com-
prender mejor la operacin mediante la cual la condicin de blan-
co y la heterosexualidad deben afirmarse angustiosamente en
Passing de Nella Larsen que analizaremos en el captulo 6.)
En consecuencia, la tarea no es cmo multiplicar numrica-
mente las posiciones de sujeto dentro de la esfera simblica exis-
tente, el mbito corriente de viabilidad cultural, aun cuando tales
posiciones sean necesarias para poder ocupar los sitios disponi-
bles de reconocimiento dentro del estado liberal: para recibir ser-
vicios de salud, para que la pareja sea reconocida legalmente, para
movilizar y redirigir el enorme poder del reconocimiento pblico.
Sin embargo, ocupar tales posiciones no es una cuestin de ascen-
der a lugares estructurales preexistentes dentro de un orden sim-

15. Leo Bersani, Thc Freudian Body: Peychoanalyeie and Art, Nueva York, Co-
lumbia University Press, 1986, pgs. 64-66, 112-113.
172 Judith Butler

blico contemporneo; por el contrario, ciertas "ocupaciones" cons-


tituyen modos fundamentales de rearticular, en el sentido
gramsciano, las posibilidades de enunciacin. En otras palabras,
no existen "posiciones de sujeto" anteriores a la enunciacin que
ocasionan, porque cierto tipo de enunciaciones desarman las "posi-
ciones de sujeto" mismas que ostensiblemente las acreditan. No
hay ninguna relacin de exterioridad radical entre "posicin" y
"enunciacin"; ciertas declaraciones extienden las fronteras de lo
simblico, producen un desplazamiento de lo simblico y dentro
de lo simblico, dndole un cariz temporal a todo lo relativo a la
"posicin" y el "lugar estructural". Porque, qu opinin nos merece
la enunciacin que establece una posicin donde no haba ninguna o
que marca las zonas de exclusin y desplazamiento en virtud de
las cuales se establecen y estabilizan las posiciones de sujetos dis-
ponibles?
En la medida en que las posiciones de sujeto se produzcan aten-
diendo a una lgica de repudio y abyeccin, la especificidad de la
identidad se adquiere a travs de la prdida y degradacin de la
conexin y ya no es posible interpretar el mapa de poder que pro-
duce y divide diferencialmente las identidades. La multiplicacin
de las posiciones de sujeto a lo largo de un eje pluralista implica-
ra la multiplicacin de los movimientos excluyentes y degradan-
tes que lo nico que pueden producir es una mayor divisin en
facciones, una proliferacin de diferencias que carecen de los me-
dios para negociar entre s. Lo que se le pide al pensamiento pol-
tico contemporneo es trazar las interrelaciones que conecten, sin
unir de manera simplista, una variedad de posiciones dinmicas
y de relacin dentro del campo poltico. Adems, ser decisivo hallar
el modo de ocupar tales sitios y, a la vez, someterlos a una oposi-
cin democratizadora en la que se reelaboren perpetuamente (aun-
que nunca puedan superarse del todo) las condiciones excluyentes
de su produccin, apuntando a crear un marco de coalicin ms
complejo. Parece pues importante preguntarse si insistir en el pla-
no poltico sobre las identidades coherentes puede constituir si-
quiera una base sobre la cual pueda construirse una interseccin,
alcanzarse una alianza poltica con otros grupos subordinados,
especialmente cuando tal concepcin de alianza desconoce el he-
cho de que las posiciones de sujeto en cuestin son en s mismas
una especie de "interseccin", son en s mismas el escenario vivo
Identificacin {antasmtica y la asuncin del sexo 173

de la dificultad de lograr una coalicin. Insistir en afirmar la iden-


tidad coherente como punto de partida supone que ya se sabe lo
que un "sujeto" es, que ya est fijado, y que ese sujeto ya existente
podra entrar en el mundo a re negociar su lugar. Pero si ese suje-
to mismo produce su coherencia a costa de su propia complejidad,
de los entrecruzamientos de identificaciones de las que est com-
puesto, luego, ese sujeto niega el tipo de conexiones opositoras
que democratizarn el campo de su propia operacin.
En semejante reformulacin del sujeto hay algo ms que una
promesa de una teora psicoanaltica ms amable, ms considera-
da. La cuestin est aqu en las crueldades tcitas que sustentan
la identidad coherente, crueldades que tambin incluyen la cruel-
dad contra uno mismo, la humillacin a travs de la cual se pro-
duce y mantiene fingidamente la coherenci.i .-\Igo de esto est pre-
sente de manera an ms evidente en la produccin de la
heterosexualidad coherente, pero tambin en la produccin de la
identidad lesbiana coherente, la identidad gay coherente y, den-
tro de estos mundos, la "marimacho" coherente, la lesbiana feme-
nina coherente. En cada uno de estos casos, si bien la identidad se
construye por oposicin, tambin se construye por rechazo. Puede
ocurrir que, si una lesbiana se opone absolutamente a la hetero-
sexualidad, puede sentirse ms duea de s misma que una mujer
heterosexual o bisexual consciente de su inestabilidad constituti-
va. Si la masculinidad lesbiana exige una estricta oposicin a la
femineidad lesbiana, se trata del repudio de una identificacin o
de una identificacin con la posicin lesbiana femenina que ya se
ha adoptado, que se ha adoptado o de la que se ha renegado, una
identificacin renegada que sostiene la posicin lesbiana masculi-
na, sin la cual tal posicin no podra existir?
Aqu la cuestin no es prescribir la adopcin de identificacio-
nes nuevas y diferentes. No deposito ninguna ltima esperanza
poltica en la posibilidad de aceptar identificaciones que han sido
renegadas convencionalmente. Es indudablemente verdad que
ciertas renegaciones son fundamentalmente capacitadoras y que
ningn sujeto puede obrar, puede actuar, sin renegar de ciertas
posibilidades y admitir otras. En realidad algunos tipos de renega-
ciones funcionan como restricciones constitutivas y no pueden des-
cartarse. Pero aqu es necesaria una refonnulacin porque, estric-
tamente hablando, no es que un sujeto reniege de sus identifica-
174 Judith Butler

ciones, sino, antes bien, que ciertas exclusiones y forc1usiones ins-


tituyen el sujeto y persisten como el espectro permanente o cons-
titutivo de su propia desestabilizacin. El ideal de transformar
todas las identificaciones excluidas en rasgos inclusivos -de abra-
zar toda diferencia en una unidad- indicara el retorno a una sn-
tesis hegeliana que no tiene ningn exterior y que, al apropiarse
de toda diferencia como rasgo ejemplar de s misma, llega a cons-
tituir una figura del imperialismo, una figura que se instala me-
diante un humanismo romntico, insidioso, que todo lo consume.
Pero an resta la tarea de reflexionar a partir de las cruelda-
des potenciales que resultan de intensificar la identificacin que
no puede permitirse reconocer las exclusiones do las que depende,
exclusiones que deben rechazarse, identificaciones que deben per-
manecer repudiadas, impugnadas, para que puedan existir las
identificaciones intensificadas. Este tipo de repudio no slo culmina
en la rgida ocupacin de identidades excluyentes, sino que ade-
ms tiende a aplicar ese principio de exclusin a todo aquel que se
considere desviado de tales posiciones.
Prescribir una identificacin exclusiva a un sujeto constituido
de maneras mltiples, como lo estamos todos los sujetos, es ejer-
cer una reduccin y una parlisis y algunas posiciones feminis-
tas, incluyendo la ma, han dado prioridad de manera problemti-
ca al gnero como el sitio identificatorio de la movilizacin polti-
ca a expensas de la raza, la sexualidad, la clase o el posiciona-
miento/desplazamiento geopoltico." Y aqu no se trata slo de
respetar al sujeto como una pluralidad de identificaciones, por-
que estas identificaciones estn invariablemente imbricadas en-
tre s, una es vehculo de la otra: uno puede optar por una identi-
ficacin de gnero para poder repudiar (o participar de) una iden-
tificacin de raza; lo que se considera "etnia" enmarca y erotiza la
sexualidad o puede constituir en s mismo una marcacin sexual.
Esto implica que no es cuestin de relacionar la raza, la sexuali-
dad y el gnero, como si fueran ejes de poder completamente se-

16. Sobre una explicacin de cmo las "posiciones" subalternas son a la vez pro-
ducciones y anulaciones, vase Gayatri Chakravorty Spivak, "Subaltern Studies:
Deconstructing Historiography", en Ranajit Cuha y Gayatri Chakravorty Spivak
(comps.), Selected Subaltern Studies, Londres, Oxford University Press, 1988, pgs.
17-19.
Identificacin [antasmtica y la asuncin del sexo 175

parables; la separacin teortica pluralista de estos trminos en


"categoras" o, en realidad, en "posiciones" se basa en operaciones
excluyentes que les atribuyen una falsa uniformidad y que sirven
a los objetivos reguladores del estado liberal. Y cuando se los con-
sidera, en el plano analtico, como entidades separables, la conse-
cuencia prctica es una enumeracin continua, una multiplica-
cin que produce una lista cada vez ms amplia que efectivamen-
te separa lo que pretende conectar o que procura conectar me-
diante una enumeracin que no puede considerar las encrucija-
das, en el sentido de Gloria Anzalda, donde convergen estas cate-
goras, una encrucijada que no es un sujeto, sino que es, antes bien,
la demanda, imposible de satisfacer, de reelaborar significantes
convergentes entre tales categoras y a travs de ellas."
Precisamente, lo que aparece dentro de semejante marco enu-
merativo como categoras separables son las condiciones de ar-
ticulacin que cada una implica para otra: Cmo se vive la raza
en la modalidad de la sexualidad? Cmo se vive el gnero en la
modalidad de la raza? Cmo repiten los estados naciones colo-
niales y neocoloniales las relaciones de gnero en la consolidacin
del poder del Estado? Cmo se logr representar las humillacio-
nes del gobierno colonial como desvirilizacin (en Fanon) o la vio-
lencia racista como sodomizacin (Jan Moharnmed)? Cmo y dn-
de se imput la sexualidad homosexual a los colonizados y se la
consider el signo incipiente del imperialismo occidental (Walter
Williams)? Cmo lleg a representarse al "Oriente" como lo feme-
nino velado (Lowe, Chow)?Y, hasta qu punto saque el feminis-
mo al Tercer Mundo en busca de ejemplos de victimizacin feme-
nina que pudieran respaldar la tesis de una subordinacin pa-
triarcal universal de las mujeres (Mohanty)?"

17. Vase Gloria Anzalda, Bordcrlande ILa Frontera, San Francisco, Spinters,
Aunt Lute, 1987, pgs. 77-91.
18. La pregunta sobre cmo se vive la raza de manera semejante a la sexualidad
se hace eco de la expresin de Paul Gilroy quien sostiene que la "raza" no es un mo-
nolito, sino que se vive en diferentes modalidades de clase. Vase Paul Gilroy,
"Race', Class, and Agency", en "Thcre Ain't No Black in tite Uuon. Jock": The Cultu-
ral Politice cf Race and Nation, Londres, Hutchinson, 1987, pgs. 1542. Vanse
tambin Abdul Jan Mohammed, "Sexuality on/of the Racial Border: Foucault,
Wright and the Articulation of'Racialized Sexuality", en Decourees o{ Sexuality,
pgs. 94-116; M. JacquiAlexander, "Redrafting Morality: The Poscolonial State and
the Sexual Offences Bill of Trinidad and 'Iobago"; Chandra Talpa de Mohanty,
176 Judith Butler

Y cmo es posible que las posibilidades discursivas disponi-


bles encuentren su lmite en un "femenino subalterno", entendido
como una catacresis, cuya exclusin de la representacin ha llegado
a ser la condicin de representacin misma (Spivak)? Formular
estas preguntas implica todava continuar planteando la cuestin
de la "identidad", pero no ya como una posicin preestablecida ni
como una entidad uniforme; sino ms bien como parte de un mapa
dinmico de poder en el cual se constituyen ylo se suprimen, se
despliegan ylo se paralizan las identidades.
La desesperanza evidente de algunas formas de poltica de la
identidad est determinada por la elevacin y regulacin de las
posiciones de identidad como actitud poltica primaria. Cuando la
articulacin de la identidad coherente llega a ser su propia nor-
ma, la vigilancia de la identidad ocupa el lugar de una poltica en
la cual la identidad funciona dinmicamente al servicio de una
lucha cultural ms amplia tendiente a rearticular y valorizar a
los grupos que procuran superar la dinmica de repudio y exclu-
sin mediante los cuales se constituyen los "sujetos coherentes"."
Nada de lo dicho anteriormente pretende sugerir que la identi-
dad deba negarse, superarse, suprimirse. Nadie puede responder
acabadamente a la demanda "Suprate a ti mismo!". La deman-
da de superar radicalmente las restricciones constitutivas median-
te las cuales se alcanza la viabilidad cultural sera su propia for-

"Under Western Eyes: Feminist Scholarship and Colonial Discourses", en Chandra


Talpade Mohanty, Ano Russo y Lourdes Torres (comps.), Third tVorld Women and
the Politice of Fenuniem, Bloomington, Indiana University Presa, 1991, pgs. 133-
152 Y pgs. 51-SO; Frantz Panon, Block Skin, White Maeks, Nueva York, Grave
Press, 1967 ledo cast.: Piel negra, mscaras blancas, Buenos Aires, Abraxas, 1973];
Rey Chow, lrulnan and Chinese Moderny: Thc Politice of Reading Bctusecn. East
and West, Minnesota, University of Minnesota Press, 1991; Lisa Lowe, Critical.
Terrains: French. and British Orientalsms, Ithaca, Comell University Press, 1991;
Walter L. Williams, The Spirit and tlie Flesh: Sexual Diuereity in American ludian:
Culture, Bastan, Beacon Press, 1986.
19. Significativamente, los autores o las obras que logran este tipo de elabora-
cin compleja, las ms de las veces no son individuales; en general se la encuentra
en volmenes que promueven la consideracin de diferentes perspectivas en una re-
cproca relacin dinmica. Un excelente ejemplo de este tipo de obra colectiva es la
compilada por Toni Mcrrison, Race-ing Justice, En-gendering Pouier: Essays on
Anita Hll. Clorence Thomae, and the Conetruction. of Social Reality, Nueva York,
Pantheon, 1992.
Identificacin fantasmtica y la asuncin del sexo 177

ma de violencia. Pero, cuando esa viabilidad misma es la conse-


cuencia de un repudio, una subordinacin o una relacin explota-
dora, la negociacin se hace cada vez ms compleja. Lo que sugie-
re este anlisis es que existe una economa de la diferencia cuyas
matrices, las encrucijadas en las cuales se forman y desplazan las
diversas identificaciones, obligan a reelaborar esa lgica de no
contradiccin segn la cual slo e indefectiblemente es posible ad-
quirir una identificacin a expensas de otra. Teniendo en cuenta
los complejos vectores de poder que constituyen el mbito de cual-
quier grupo poltico basado en la identidad, una coalicin poltica
que exija que una identificacin excluya otras producir inevita-
blemente un cisma, una disensin que terminar despedazando
la identidad elaborada mediante la violencia de la exclusin.
Indudablemente es esencial la capacidad de enarbolar los signos
de la identidad subordinada en una esfera pblica que constituye
sus propias hegemonas homofbica y racista suprimiendo o do-
mesticando las identidades constituidas cultural y polticamente.
Y, puesto que es imperativo que insistamos en aquellas especifi-
cidades para poder exponer las ficciones de un humanismo impe-
rialista que funciona a travs del privilegio no marcado, an exis-
te el riesgo de que convirtamos la articulacin de identidades cada
vez ms especificadas en el objetivo del activismo poltico. De ah
que toda insistencia en la identidad debe conducir, en determina-
do momento, a hacer un inventario de las exclusiones constituti-
vas que re consolidan las diferenciaciones del poder hegemnico,
exclusiones que cada articulacin estuvo obligada a hacer para
poder avanzar. Esta reflexin crtica ser importante para no re-
petir, en el nivel de la poltica de la identidad, los movimientos exclu-
yentes mismos que iniciaron el giro hacia las identidades especfi-
cas en primer 1ugar.
Si a travs de su propia violencia, el engreimiento del huma-
nismo liberal impuls la multiplicacin de identidades cultural-
mente especficas, es an ms importante no repetir esa violencia
sin marcar una diferencia significativa, reflexiva y prescriptiva,
dentro de las luchas por articular aquellas identidades especfi-
cas forjadas a partir de un estado de sitio y dentro de ese estado
de sitio. Ese desplazamiento de las identificaciones no significa nece-
sariamente que deba repudiarse una identificacin para adoptar
otra; ese desplazamiento bien puede ser un signo de esperanza, la
178 Judith Butler

posibilidad de admitir un conjunto expansivo de conexiones. sta


no ser una sencilla cuestin de "simpata" con la posicin de otro,
puesto que la simpata implica ponerse en el lugar de otro que
bien puede constituir una colonizacin de la posicin del otro como
si fuera propia. Y no ser la inferencia abstracta de una equiva-
lencia basada en una percepcin profunda del carcter parcial-
mente constituido de toda identidad social. Ser ms bien cues-
tin de determinar de qu manera la identificacin est implica-
da en lo que excluye y de seguir las implicaciones que tiene esa
participacin en la construccin de la comunidad futura que po-
dra producir.
4. El gnero en llamas: cuestiones
de apropiacin y subversin

Todos tenemos amigos que, cuando llaman a la puerta y


nosotros, antes de abrir, preguntamos " Quin es ?", respon-
den (puesto que es obvio) "Soy yo". Y nosotros reconocemos
que es l o ella [el resaltado es mo].
LOUISALTHUSSER, Ideologa y aparatos ideolgicos del
Estado.

El propsito de la "ley" es absolutamente lo ltimo a lo


que hay que recurrir en la historia del origen de la ley: por el
contrario,{...] la causa del origen de una cosa y su eventual
utilidad, su empleo real y el lugar que ocupa en un sistema de
propsitos son asuntos por completo separados; todo lo que
existe, que de algn modo ha llegado a ser, se reinterpreta, se
somete, se transforma y se redirige una y otra. vez al servicio
de nuevos fines.
FRIEDRICH NIETZSCHE, La genealoga de la moral.

En la nocin de interpelacin de Althusser, es la polica quien


inicia el llamado o la demanda por la cual un sujeto llega a cons-
tituirse socialmente. Existe el polica, quien no slo representa la
ley, sino cuya interpelacin "Eh, usted" tiene el efecto de imponer
la ley a la persona exhortada. Ese "individuo" que no se encuentra
en una situacin de infraccin antes de que se lo interpele (para
quien el llamado establece una determinada prctica como in-
fraccin) no es plenamente un sujeto social, no est plenamente
sojuzgado, porque l o ella no ha sido an amonestado. La repri-
menda no se limita a reprimir o controlar al sujeto, sino que forma
180 Judith Buller

una parte esencial de la formacin jurdica y social del sujeto. El


llamado es formativo, si no yaperfonnativo, precisamente porque
inicia al individuo en la condicin sojuzgada del sujeto.
Althusser conjetura que este "llamado de atencin" o esta "inter-
pelacin" es un acto unilateral, es el poder y la fuerza que tiene la
ley de imponer el temor al mismo tiempo que ofrece, a ese precio,
el reconocimiento. Mediante la reprimenda, el sujeto no slo recibe
reconocimiento sino que adems alcanza cierto orden de existencia
social, al ser transferido de una regin exterior de seres indife-
rentes, cuestionables o imposibles al terreno discursivo o social
del sujeto. Pero, esta sujecin, se produce como efecto directo de
la increpacin o la enunciacin misma debe ejercer el poder de
imponer el temor al castigo y, partiendo de esa imposicin, producir
el acatamiento y la obediencia de la ley? Hay otras maneras de ser
interpelado y constituido por la ley? Hay otras maneras de ocupar
la ley y ser ocupado por ella que desarticulen el poder de castigo
del poder de reconocimiento?
Althusser destaca la contribucin hecha por Lacan a un anlisis
estructural de esta ndole y sostiene que persiste una relacin de
desconocimiento entre la ley y el sujeto al que sta obliga. ' Aunque
se refiere a la posibilidad de que existan "sujetos malos", Althusser
no considera la gama de desobediencias que podra producir una
ley interpelante de este tipo. El sujeto no slo podra rechazar la
ley, sino tambin quebrarla, obligarla a una rearticulacin que
ponga en tela de juicio la fuerza monotesta de su propia operacin
unilateral. All donde se espera la uniformidad del sujeto, donde
se ordena la conformidad de la conducta del sujeto, podra produ-
cirse el repudio de la ley en la forma de un acatamiento pardico
que cuestione sutilmente la legitimidad del mandato, una repeti-
cin de la ley en forma de hiprbole, una rearticulacin de la ley
contra la autoridad de quien la impone. Aqu lo performativo, la
demanda que hace la ley en procura de producir un sujeto legal,
provoca una serie de consecuencias que exceden y confunden lo
que aparentemente es la intencin de imponer disciplina que mo-
tiva la ley. De modo que la interpelacin pierde su rango como

1. Louis Althusser, "Ideology and Ideological State Apparatusses", pgs. 170-


177; vase tambin "Freud and Lacan", enLenin, pgs. 189-220.
El gnero en llamas: cuestiones de apropiacin y subversin 181

simple performativo, un acto del discurso que tiene el poder de


crear aquello a lo que se refiere y crea ms de lo que estaba desti-
nada a crear, un significante que excede a cualquier referente pre-
tendido.
Este fracaso constitutivo de lo performativo, este deslizamiento
entre el mandato discursivo y su efecto apropiado es le que
proporciona la ocasin y el ndice lingsticos de la desobediencia
resultante.
Considrese que el uso del lenguaje se inicia en virtud de haber
sido llamado por primera vez con un nombre; la ocupacin del
nombre es lo que lo sita a uno, sin eleccin posible, dentro del dis-
curso. Este "yo", producido a travs de la acumulacin y la con-
vergencia de tales "llamados", no puede sustraerse a la historicidad
de esa cadena ni elevarse por encima de ella y afrontarla como si
fuera un objeto que tengo por delante, que no soy yo misma sino
slo aquello que los dems hicieron de m; porque ese distan-
ciamiento o esa divisin producida por el entrelazamiento entre los
llamados interpelantes y el "yo" que es su sitio, es invasivo, pero
tambin capacitador, es lo que Gayatri Spivak llama "una violacin
habilitante". El "yo" que se opondra a su construccin siempre
parte de algn modo de esa construccin para articular su opo-
sicin; adems, el "yo" obtiene en parte lo que se llama su "capa-
cidad de accin" por el hecho mismo de estar implicado en las
relaciones mismas de poder a las que pretende oponerse. En conse-
cuencia, estar implicado en las relaciones de poder 0, ms preci-
samente, estar capacitado por las relaciones de poder a las que el
"yo" se opone no es algo que pueda reducirse a las formas ya
existentes de tales relaciones.
Podr observarse que, al hacer esta formulacin, coloco la
palabra "yo" entre comillas, pero contino estando aqu. Yo debera
agregar que ste es un "yo" que produzco aqu para el lector en
respuesta a cierta sospecha de que este proyecto teortico ha perdi-
do a la persona, al autor, la vida; contra esta pretensin o, antes
bien, en respuesta a haber sido llamada al sitio de tal evacuacin,
escribo que el hecho de poner el "yo" entre comillas como lo hago
aqu bien puede ser esencial para reflexionar acerca de la ambiva-
lencia constitutiva que implica estar constituido socialmente, si
se entiende que el trmino "constitucin" tiene tanto el sentido
habilitante como el violador de la palabra "sujecin". Si uno entra
182 Judith Butler

en la vida discursiva siendo llamado o interpelado en trminos


injuriosos, cmo podra ocupar la interpelacin que ya lo ha ocu-
pado a uno para dirigir las posibilidades de resignificacin contra
los objetivos de violacin?
Esto no equivale a censurar o prohibir el empleo del "yo" o del
estilo autobiogrfico como tal; por el contrario, este empleo slo es
posible mediante la indagacin de las relaciones ambivalentes de
poder. Qu significa tener esos usos repetidamente incorporados
en el propio ser, "mensajes implicados en el propio ser", como dice
Patricia Williams, slo para repetir esos usos de modo tal que la
subversin pueda hacerse derivar de las condiciones mismas de
violacin? En este sentido, el argumento de que la categora de
"sexo" es el instrumento o el efecto del "sexismo" o su momento
interpelante, de que el "gnero" slo existe al servicio del hetero-
sexismo, no implica que nunca debamos hacer uso de tales trmi-
nos, como si esos trminos slo y siempre pudieran reconsolidar
los regmenes opresores de poder que los engendran. Por el contra-
rio, precisamente porque tales trminos han sido engendrados y
limitados dentro de esos regmenes, deben repetirse en direcciones
que inviertan y desplacen sus propsitos orignarios. Uno no debe
mantenerse a una distancia instrumental de los trminos mediante
los cuales se siente violado. Al dejarse ocupar por tales trminos y
ocuparlos, uno corre el riesgo de caer en la complicidad, la repe-
ticin, de recaer en el dao, pero sta es tambin la oportunidad
de elaborar el poder movilizadar del ultraje, de una interpelacin
que uno nunca eligi. Cuando la violacin puede entenderse corno
un trauma que slo puede inducir una compulsin-repeticin
destructiva (y seguramente sta es una poderosa consecuencia de
la violacin), parece igualmente posible reconocer la fuerza de la
repeticin como la condicin misma de una respuesta afirmativa
a la violacin. La compulsin a repetir un dao no es necesaria-
mente la compulsin a repetirlo del mismo modo ni permanecer
completamente dentro de la rbita traumtica de ese dao. La
fuerza de la repeticin en el lenguaje puede ser la condicin
paradjica por la cual se hace derivar cierta capacidad de accin
-no vinculada con una ficcin del yo como amo de la circunstancia-
de la imposibilidad de eleccin.
En este sentido, tanto la imitacin crtica de Platn que hace
Irigaray, la ficcin del falo lesbiana, como la rearticulacin de la
El gnero en llamas: cuestiones de apropiacin y subversin 183

afinidad propuesta en Pars en llamas, podran entenderse como


repeticiones de formas hegemnicas de poder que no logran repetir
fielmente dichas formas y, en ese mismo fracaso, abren la posi-
bilidad de re significar los trminos de la violacin en contra de
sus objetivos violadores. La ocupacin de Cather del nombre pater-
nal, la indagacin de Larsen sobre la imitacin dolorosa y falsa
que implica hacerse pasar por blanca, y la reelaboracin del trmi-
no "queer" (raro, anmalo) que pasa de la abyeccin a la afiliacin
politizada permitirn interrogarse sobre sitios de ambivalencia
semejantes producidos en los lmites de la legitimidad discursiva.
La estructura temporal de tal sujeto es entrecruzada, en el
sentido de que, en lugar de un "sujeto" sustancial o autodetermi-
nante esta articulacin de demandas discursivas es una especie
de "e~crucijada", para emplear el trmino de Gloria Anzalda,
una encrucijada de fuerzas discursivas culturales y polticas que,
segn ella misma afirma, no puede entenderse mediante la nocin
de "sujeto"." No hay ningn sujeto anterior a sus construcciones ni
el sujeto est determinado por tales construcciones; siempre es el
nexo, el no-espacio de una colisin cultural, en la que la demanda
de resignificar o repetir los trminos mismos que constituyen el
"nosotros" no puede rechazarse sumariamente, pero donde tampoco
puede acatarse en estricta obediencia. El espacio de esta
ambivalencia es lo que da la posibilidad de reelaborar los trminos
mismos mediante los cuales se da O no se da la sujecin.

EL TRAVE5n5MO AMBIVALENTE

Despus de hacer esta formulacin quisiera pasar a considerar


el filme Pars en llamas y lo que esa pelcula sugiere sobre la
produccin y el sojuzgamiento simultneos de los sujetos en una
cultura que parece arreglrselas siempre y de todas maneras para
aniquilar lo "anmalo", lo "antconvcncional" iqueer), pero que an


2. Gloria Anzalda escribe: "ese punto focal fulcro, esa coyuntura donde se
sita la mestiza, es el lugar donde tienden a chocar los fenmenos" (pg. 79) Y
luego, "la tarea de la conciencia de mestiza es derribar la dualidad sujeto-objeto
que la mantiene prisionera" ("La conciencia de la mestiza", Borderlands ILa Fron-
tera, pg. 80).
184 Judith Butler

as produce espacios ocasionales en los que pueden parodiarse,


reelaborarse y resignificarse esas normas aniquiladoras, esos ideales
mortferos de gnero y raza. En ese filme, as como hay desafo y
afirmacin, afinidad y gloria, tambin hay una especie de reiteracin
de normas que no pueden llamarse subversivas, pero que conducen
a la muerte de Venus Xtravaganza, una transexual no operada,
travesti, prostituta y miembro de "House of Xtravaganza" A qu
demandas interpelantes responde Venus y cmo debe interpretarse
la reiteracin de la ley en su manera de responder?
Venus y, de manera ms general, Pars en llamas, plantea si
hacer una parodia de las normas dominantes basta para despla-
zarlas; en realidad, si la desnaturalizacin del gnero no puede
llegar a ser en s misma una manera de reconsolidar las normas
hegemnicas. Aunque muchos lectores interpretaron que en El
gnero en disputa yo defenda la proliferacin de las represen-
taciones travestidas como un modo de subvertir las normas
dominantes de gnero, quiero destacar que no hay una relacin
necesaria entre el travesti y la subversin, y que el travestismo
bien puede utilizarse tanto al servicio de las desnaturalizacin
como de la reidealizacin de las normas heterosexuales hiperbli-
cas de gnero. Parecera que, en el mejor de los casos, el travestismo
es un sitio de cierta ambivalencia que refleja la situacin ms
general de estar implicado en los regmenes de poder mediante
los cuales se constituye al sujeto y, por ende, de estar implicado en
los regmenes mismos a los que uno se opone.
Afirmar que todo gnero es como el travesti o est travestido
sugiere que la "imitacin" est en el corazn mismo del proyecto
heterosexual y de sus binarismos de gnero, que el travestismo no
es una imitacin secundaria que supone un gnero anterior y
original, sino que la heterosexualidad hegemnica misma es un
esfuerzo constante y repetido de imitar sus propias idealizaciones.
El hecho de que deba repetir esta imitacin, que establezca qu
prcticas son patolgicas y que normalice las ciencias para poder
producir y consagrar su propia pretensin de orignalidad y pro-
piedad, sugiere que la performatividad heterosexual est acosada
por una ansiedad que nunca puede superar plenamente, que su
esfuerzo por llegar a ser sus propias idealizaciones nunca puede
lograrse completa y finalmente y que est continuamente asediada
por ese dominio de posibilidad sexual que debe quedar excluido
El gnero en llamas: cuestiones de apropiacin y subversin 185

para que pueda producirse el gnero heterosexualizado. En este


sentido, pues, el travestismo es subversivo por cuanto se refleja
en la estructura imitativa mediante la cual se produce el gnero
hegemnico y por cuanto desafa la pretensin a la naturalidad y
orignalidad de la heterosexualidad.
Pero aqu parecera que estoy obligada a agregar una impor-
tante salvedad: el privilego heterosexual opera de muchas ma-
neras y dos de ellas son naturalizarse y afirmarse como lo original
y la norma. Pero stas no son las nicas maneras en que funciona
el privilegio heterosexual, porque es evidente que hay esferas en
las que la heterosexualidad puede admitir su falta de originalidad
y de naturalidad pero donde aun as ejerce su poder. De modo que
hay formas de travestismo que la cultura heterosexual produce
para s; podramos pensar en el personaje de Julie Andrews en
Vctor, Victoria o el de Dustin Hoffman en Tootsie o el de J ack
Lemmon en Una Eva y dos Adanes donde, dentro de la trayectoria
narrativa de los filmes, se produce y tambin se desva la angustia
por una posible consecuencia homosexual. Estas son pelculas que
producen y contienen el exceso homosexual de cualquier repre-
sentacin travestida dada, el temor de que pueda establecerse un
contacto aparentemente heterosexual antes de que se descubra
una homosexualidad no aparente. ste es el travestismo presen-
tado como gran entretenimiento heterosexual y, aunque estos
filmes seguramente son importantes para ser ledos como textos l'
culturales en los cuales se negocian la homofobia y el pnico
homosexual," tengo mis reservas para llamarlos subversivos. En
realidad, uno podra sostener que estos filmes cumplen la funcin
de suministrar un alivio ritual a la economa heterosexual que
debe vigilar constantemente sus propias fronteras contra la
invasin de lo "anmalo", y que esta produccin y resolucin
desplazada del pnico homosexual realmente fortalece el rgimen
heterosexual en su tarea de autoperpetuarse.
En su provocativo anlisis de Pars en llamas, bell hooks
criticaba ciertas producciones de los travestis gay masculinos por
misginas y en este sentido se aliaba en parte con tericas feminis-

3. Vase Marjorie Garver, Vested Interests: Cross-Dressing and CulturalAnxiety,


Nueva York, Routledge, 1992, pg. 40.
186 Judith Butler

tas tales como Marilyn Frye y Janice Raymond.' Esta tradicin


del pensamiento feminista ha sostenido que el travestismo es ofen-
sivo para las mujeres y que es una imitacin basada en el ridculo
y la degradacin. Rayrnond, en particular, sita el travestismo en
un continuo con otras formas ambiguas de vestirse y el transe-
xualismo, ignorando las importantes diferencias que hay entre
ellos y afirmando que en todas estas prcticas las mujeres son el
objeto de odio y apropiacin y que en la identificacin no hay nada
respetable o edificante. Uno podra replicar que la identificacin
es siempre un proceso ambivalente. Identificarse con un gnero
bajo los regmenes contemporneos de poder implica identificarse
con una serie de normas realizables y no realizables y cuyo poder y
rango precede las identificaciones mediante las cuales se intenta
insistentemente aproximarse a ellas. Esto de "ser hombre" o "ser
mujer" son cuestiones internamente inestables. Estn siempre aco-
sadas por la ambivalencia precisamente porque toda identificacin
tiene un costo, la prdida de algn otro conjunto de identificaciones,
la aproximacin forzada a una norma que uno nunca elige, una
norma que nos elige, pero que nosotros ocupamos, invertimos y
resignificamos, puesto que la norma nunca logra determinarnos
por completo.
El problema que plantea el anlisis del travestismo entendido
nicamente como misoginia es, por supuesto, que presenta la tran-
sexualidad de hombre a mujer, el vestirse con ropa de otro sexo y
el travestismo como actividades homosexuales masculinas -que
no siempre lo son- y que adems diagnostica que la homose-
xualidad masculina tiene su raz en la misoginia. El anlisis
feminista presenta la homosexualidad mascu lina como algo
relativo a las mujeres y uno podra sostener que, en su forma
extrema, este tipo de anlisis eS en realidad una colonizacin a la
inversa, una manera que tienen las mujeres feministas de con-
vertirse en el centro de la actividad homosexual masculina (y
reinscribir as, paradjicamente, la matriz heterosexual en el cora-
zn de la posicin feminista radical). Tal acusacin sigue el mismo
tipo de lgica de aquellas observaciones homofbicas que con

4. bell hooks, "Is Fans Burning?", Z, Sietere ofthc Han Column; junio de 1991,
pg.Bl..
El gnero en llamas: cuestiones de apropiacin y subversin 187

frecuencia suele hacer quien descubre que una mujer es lesbiana:


una lesbiana es una mujer que debe de haber tenido una mala
experiencia con los hombres o que an no ha encontrado al hombre
indicado. Estos diagnsticos suponen que el lesbianismo se
adquiere en virtud de alguna falla de la maquinaria heterosexual,
con lo cual continan instalando la heterosexualidad como la "cau-
sa" del deseo lesbiana; el deseo lesbiana se presenta como el efecto
fatal de una causalidad heterosexual descarriada. En este marco,
el deseo heterosexual es siempre verdadero y el deseo lesbiana es
siempre y solamente una mscara; por siempre falso. En los
argumentos radicales feministas contra el travestismo, el despla-
zamiento de las mujeres se representa como el objetivo y el efecto
del travestismo de hombre a mujer; en el desprecio homofbico
por el deseo lesbiana, la decepcin por los hombres y su desplaza-
miento se entienden como la causa y la verdad final del deseo
lesbiana. De acuerdo con estas versiones, el travestismo no es ms
que el desplazamiento y la apropiacin de las "mujeres" y, por lo
tanto, se basa fundamentalmente en la misoginia, en un aborre-
cimiento de las mujeres; y el lesbianismo no es ms que el desplaza-
miento y la apropiacin de los hombres y por lo tanto es funda-
mentalmente una cuestin de odiar a los hombres, de misandria.
Estas explicaciones del desplazamiento slo son aplicables si
realizan a su vez otra serie de desplazamientos: del deseo, de los
placeres fantasmticos y de las formas de amor que no pueden
reducirse a una matriz heterosexual ni a la lgica de repudio. En
realidad, en esta perspectiva, el nico lugar donde podr hallarse
el amor es en el amor por el objeto ostensiblemente repudiado, un
amor que debe entenderse estrictamente como el resultado de una
lgica de repudio; por consiguiente, el travestismo no es ms que
el efecto de una amor resentido por el desengao o el rechazo, la
incorporacin del Otro a quien uno originalmente dese, pero que
ahora odia. Y el lesbianismo no es otra cosa que el efecto de un
amor resentido por la decepcin o el rechazo y de una repulsin a
ese amor, una defensa contra l o, en el caso de la lesbiana varonil,
la apropiacin de la posicin masculina que originalmente am.
Esta lgica de repudio instala el amor heterosexual como el
origen y la verdad tanto del travestismo como del lesbianismo, e
interpreta ambas prcticas como sntomas de amor frustrado. Pero
lo que se desplaza en esta explicacin del desplazamiento es la
188 Judith Butler

nocin de que podra haber placer, deseo y amor que no estn deter-
minados nicamente por lo que se repudia.' Al principio podra
parecer que el modo de oponerse a estas reducciones y degrada-
ciones de las prcticas queer es afirmar su especificidad radical,
sostener que hay un deseo lesbiana, radicalmente diferente del
deseo heterosexual, que no tiene ninguna relacin con ste, que
no es ni el repudio ni la apropiacin de la heterosexualidad y que
tiene radicalmente otros orgenes que no son aquellos que susten-
tan la heterosexualidad. O una podra sentirse tentada a sostener
que el travestismo no est relacionado con el ridculo, la degrada-
cin ni la apropiacin de las mujeres: cuando se trata de hombres
vestidos y maquillados como mujeres, lo que se da es la desesta-
bilizacin del gnero mismo, una desestabilizacin que ha sido
desnaturalizada y que pone en tela de juicio las pretensiones de
normatividad y originalidad a travs de las cuales a veces opera
la opresin sexual y de gnero. Pero, qu ocurre cuando la situa-
cin no es exclusivamente una ni la otra? Ciertamente algunas
lesbianas han preferido conservar la idea de que su prctica sexual
se origina en parte en un repudio de la heterosexualidad pero
tambin sostienen que este repudio no explica el deseo lesbiana y,
por lo tanto, no puede identificarse como la "verdad" oculta ti original
del deseo lesbiana. En el caso del travesti es difcil adems en otro
sentido, porque me parece bastante evidente que en el vistoso tra-
vest de Pars en llamas se advierte tanto un sentimiento de derrota
como un sentimiento de insurreccin, que el travesti que vemos,
ese que, despus de todo, se enfoca para nosotros, se filma para
nosotros, es alguien que se apropia de las normas racistas, mis-

5. Si bien acepto la formulacin psicoanahtica de que tanto el objeto como el


objetivo del amor se forman en parte en virtud de aquellos objetos y objetivos repu-
diados, considero que sostener que la homosexualidad no es ms que la hete-
rosexualidad repudiada es un empleo cnico y homobico de esa idea. Dada la
condicin cultural mente repudiada de la homosexualidad como forma de amor el
argumento que apunta a reducir la homosexualidad a la inversin o el desvo de la
heterosexualidad sirve para reconsolidar la hegemona heterosexual. Es por ello
tambin que se puede establecer una simetra entre el anlisis de la melancola
homosexual y el anlisis de la melancola heterosexual. Este ltimo se hace respe-
tar culturalmente de un modo que el primero claramente no consigue, salvo den-
tro de ciertas comunidades separatistas que no pueden ejercer el mismo poder de
prnhibicion que las comunidades de heterosexismo obligatorio.
El gnero en llamas: cuestiones de apropiacin y subversin 189

ginas y homofbicas de opresin y a la vez las subvierte. Cmo


podemos explicar esta ambivalencia? No es una apropiacin y luego
una subversin. A veces son ambas cosas al mismo tiempo; a veces
se trata de una ambivalencia atrapada en una tensin que no puede
resolverse y a veces lo que se da es una apropiacin fatalmente no
subversiva.
Pars en llamas (1991) es una pelcula producida y dirigida por
Jennie Livingston sobre bailes de travestis realizados en Nueva
York, en Harlem, a los que asisten y de los que participan "hombres"
que son o bien afronorteamericanos o bien latinos. Las fiestas con-
sisten en una serie de certmenes en los que los participantes
compiten en una variedad de categoras. stas incluyen una multi-
plicidad de normas sociales, muchas de las cuales estn estable-
cidas en la cultura blanca como signos de clase, como la del "eje-
cutivo" y la del estudiante de la Ivy League (las universidades
ms prestigiosas del noreste); algunas de estas categoras estn
marcadas como femeninas y van desde la travesti sofisticada a la
marcadamente masculina y algunas, como la de "bangie" estn
tomadas de la cultura callejera negra heterosexual. De modo que
no todas las categoras se inspiran en la cultura blanca; algunas
son imitaciones de una heterosexualidad que no es blanca y algu-
nas de ellas se concentran en la clase, especialmente las que casi
exigen que la costosa vestimenta de las mujeres sea saqueada o
robada para la ocasin. La competencia en atuendo militar se des-
plaza hacia otro registro de legitimidad que representa la confor-
midad performativa y gestual con una masculinidad que encuentra
su paralelo en la produccin performativa o reiterativa de la femi-
neidad caracterstica de las dems categoras. La "autenticidad"
no es exactamente una categora en la que se compite; es una
medida que se emplea para juzgar cualquier representacin dada
dentro de las categoras establecidas. Y, sin embargo, lo que
determina el efecto de autenticidad es la habilidad para hacer
que el personaje parezca creble, para producir el efecto naturali-
zado. Este efecto es en s mismo el resultado de una corporizacin
de las normas, una reiteracin de normas, una encarnacin de la
norma racial y de clase que es a la vez una figura, la figura de un
cuerpo, que no es ningn cuerpo particular, y tambin el ideal
morfolgico que contina siendo el modelo que regula la actuacin,
pero al que ninguna actuacin puede aproximarse.
190 Judith Butler

Significativamente, sta es una representacin que surte efecto,


que produce el efecto de autenticidad, en la medida en que no pueda
leerse. Porque la "lectura" significa degradar a alguien, exponer
lo que no funciona en el nivel de la apariencia, insultar o ridiculizar
a alguien. Porque una buena actuacin significa pues que ya no es
posible hacer una lectura o que la lectura, la interpretacin, se
presente como una especie de mirada transparente, en la que coin-
ciden lo que aparece y lo que significa. En cambio, cuando divergen
lo que aparece y el modo en que se lo "lee", el artificio de la repre-
sentacin puede interpretarse como artificio; los distanciamientos
ideales de su apropiacin. Pero la imposibilidad de lectura significa
que el artificio surte efecto, parece que se logra la aproximacin a
la autenticidad, el cuerpo que representa y el ideal representado
se hacen indistinguibles.
Pero, qu jerarqua tiene este ideal? De qu est compuesto?
Qu lectura alienta el filme y cul oculta? La desnaturalizacin
de la norma, logra subvertir la norma? se trata de una desna-
turalizacin que est al servicio de una reidealizacin perpetua
que slo puede oprimir, aun cuando (o precisamente cuando) se la
encarna de la manera ms eficaz? Consideremos los diferentes
destinos de Venus Xtravaganza. Se "hace pasar" por una mujer de
piel clara, pero es -en virtud de cierta incapacidad de aparentarlo
por completo- abiertamente vulnerable a la violencia homofbica;
por ltimo pierde la vida presumiblemente a manos de un cliente
que, al descubrir lo que ella llama "mi secretito", la mutila por
haberlo seducido. Por otro lado, Willi Ninja puede hacerse pasar
por heterosexual; est de moda gracias a ciertas producciones de
video heterosexuales con Madonna y otros famosos y alcanza un
rango poslegendario en la escala internacional. Hay un "hacerse
pasar" y luego otro "hacerse pasar" y "no es casual" -como solamos
decir- que Willi Ninja ascienda y que Venus Xtravaganza muera.
Ahora bien, Venus, Venus Xtravaganza, busca cierta transubs-
tanciacin de gnero para poder hallar un hombre imaginario que
indicar un privilegio de clase y de raza que promete un refugio
permanente contra el racismo, la homofobia y la pobreza. Y no
bastara con decir que para Venus el gnero est marcado por la
. raza y la clase, porque el gnero no es la sustancia ni el sustrato
primario as como la raza y la clase no son los atributos califica-
dores. En este caso, el gnero es el vehculo de la transformacin
El gnero en llamas: cuestiones de apropiacin y subversin 191

fantasmtica de ese nexo de raza y clase, el sitio de su articulacin.


En realidad, en Pars en llamas, llegar a ser real, llegar a ser una
mujer autntica, aunque no sea el deseo de todos (algunos "nios"
quieren meramente "representar" la autenticidad y slo en el rn-
bita de la fiesta), constituye el sitio de la promesa fantasmtica de
un rescate de la pobreza, la homofobia y la ilegitimacin racista.
La competencia (que podramos interpretar como una "campe M

tencia de autenticidad") incluye el intento fantasmtico de


aproximarse a la autenticidad, pero tambin pone en evidencia
que las normas que regulan la autenticidad tambin se instituyen
y sostienen fantasmticamente. Las reglas que regulan y legitiman
la autenticidad (deberamos llamarlas simblicas?) constituyen
el mecanismo mediante el cual se elevan insidiosamente como
parmetros de autenticidad ciertas fantasas sancionadas, ciertos
imaginarios sancionados. Empleando el lenguaje lacaniano conven-
cional, podramos llamar a este proceso el gobierno de lo simblico,
salvo que lo simblico suponga la primaca de la diferencia sexual
en la constitucin del sujeto. Sin embargo, lo que sugiere Pars en
llamas es que, en la constitucin del sujeto, el orden de la diferencia
sexual no es anterior al de la raza o la clase; en realidad, que lo
simblico es tambin ya la vez un conjunto de normas relativas a
la raza y que las normas de autenticidad mediante las cuales se
produce el sujeto son concepciones del sexo influidas por la raza
(esto destaca la importancia de someter todo el paradigma
psicoanaltico a esta nueva percepcin)."
Este doble movimiento de intentar aproximarse y al mismo
tiempo exponer la condicin fantasmtica de la norma de auten-
ticidad, la norma simblica, se refuerza mediante un movimiento

o. Kobena Mercer ofreci un valioso trabajo sobre esta cuestin y su relacin


con una nocin psicoanaltica de "ambivalencia". Vase "Looking for Trouble",
reeditado en Henry AbeJove, Michele Barale y David M. Halperin (comps.), The
Leeban and Cay Studice Reader, Nueva York.Routledge, 1993, pgs. 350-59. Ori-
ginalmente publicado en Transition, 51, 1991; "Skin Head Sex 'I'hing: Racial
Difference and the Homoerotic Imaginary", en Bad Objet-Choices (comp.), How
Do I Looh? Queer Film and Video, Seattle, Bay Press, 1991, pgs. 169-210; "En-
gendered Species", Artforum, vol. 30, n 10, verano de 1992, pgs. 74-78. Vase
asimismo sobre la relacin entre psicoanlisis, raza y ambivalencia, Hom Bhabha,
"Of' Mimicry and Man: The Ambivalence ofColonial Discourse", October, 28, pri-
mavera de 1984, pgs. 125-133.
192 Judith Butler

diegtieo del filme en el que se yuxtaponen escenas de gente "au-


tntica" entrando en tiendas costosas y saliendo de ellas y esce-
nas del saln de baile de los travestis.
En las produeciones de autenticidad del baile travesti, vemos
y producimos la constitucin fantasmtica de un sujeto, un sujeto
que repite y parodia las normas de legitimidad mediante las cuales
se lo ha degradado, un sujeto establecido en el proyecto de dominio
que impulsa y desbarata todas sus repeticiones. ste no es un sujeto
que se aparta de sus identificaciones y decide instrumentalmente
cmo elaborar cada una de las que elige en cada ocasin; por el
contrario, el sujeto es la imbricacin incoherente y movilizada de
varias identificaciones; est constituido en y a travs de la itera-
bilidad de su actuacin, una repeticin que le sirve a la vez para
legitimar e ilegitimar las normas de autenticidad que lo producen
a l.
En esa bsqueda de autenticidad en la que se produce este
sujeto, una busca fantasmtica que moviliza identificaciones, se
destaca la promesa fantasmtica que constituye cualquier movi-
miento identificatorio; una promesa que, tomada demasiado seria-
mente, puede culminar nicamente en decepcin y desidentificacin.
Una fantasa que al menos Venus, puesto que muere -asesinada
aparentemente por uno de sus clientes, tal vez despus de que ste
descubre lo que queda de sus rganos masculinos-, no puede tradu-
cir al plano simblico. ste es un asesinato realizado en virtud de
un simbolismo que erradicara aquellos fenmenos que requieren
una apertura de las posibilidades de re significar el sexo. Si Venus
quiere transformarse en mujer y no puede superar el hecho de ser
latina, luego, en el plano simblico, se trata a Venus precisamente
del mismo modo en que se trata a las mujeres de color. Su muerte
atestigua, pues, una trgica lectura equivocada del mapa social
de poder, un tergiversacin orquestada por ese mismo mapa, segn
el cual los sitios de una autosuperacin fantasmtica se resuelven
constantemente en decepcin. Si los significantes de la condicin
de blanco y de la condicin de mujer -al igual que algunas formas
de masculinidad hegemnica construidas a travs del privilegio
de clase- son sitios de promesa fantasmtica, es evidente que las
mujeres de color y las lesbianas no slo estn excluidas en todas
partes de este escenario, sino que adems constituyen un sitio de
identificacin constantemente rechazado y abyecto en la persecu-
El gnero en llamas: euestiones de apropiaein y subversin 193

cin fantasmtica colectiva de una transubstanciacin en varias


formas de travestismo, transexualismo y parodia no critica de lo
hegemnico. Que esta fantasa incluya transformarse en parte en
mujeres y, para algunos de los "nios", parecerse a las mujeres
negras, constituye falsamente a las mujeres negras como un sitio
de privilegio; pueden atrapar a un hombre y estar protegidas por
l, una idealizacin imposible que por supuesto intenta negar la
situacin de la gran cantidad de mujeres negras pobres que son
madres solteras sin el apoyo de los hombres. En este sentido, la
"identificacin" se compone como una negacin, una envidia, que
es la envidia de una fantasa de las mujeres negras, una idealizacin
que produce una negacin. Por el otro lado, puesto que la cultura
heterosexual hegemnica puede feminizar a los hombres negros
homosexuales, en la dimensin performativa del baile hay una
significativa reelaboraciri de esa feminizacin, una ocupacin de
la identificacin que de algn modo ya se hizo entre el homosexual
varn y las mujeres, la feminizacin del gay, la feminizacin del
gay negro, que es la feminizacin negra del homosexual masculino.
La actuacin es pues una especie de rplica mordaz, en gran
medida limitada por los trminos del ataque original: si una hege-
mona homofbica blanca considera que la reina negra del baile
de los travestis es una mujer, esa mujer, constituida ya por esa
hegemona, llegar a ser la oportunidad de rearticular los trminos
de tal hegemona; encarnando el exceso de esa produccin, la reina
sobrepasar la femineidad de las mujeres y en el proceso confun-
dir y seducir a un auditorio cuya mirada debe estar estructurada,
hasta cierto punto, a travs de aquellas hegemonias, un pblico
que, mediante la escenificacin hiperblica de la situacin, ser
arrastrado a la abyeccin a la que pretende resistirse y que quiere
superar. El exceso fantasmtico de esta produccin constituye el
sitio de las mujeres no slo como mercancas comercializables
dentro de una economa ertica de intercambio," sino adems como
mercancas que tambin son, por as decirlo, consumidoras privile-
giadas que tienen acceso a la riqueza, el privilegio social y la pro-
teccin. sta es una transfiguracin fantasmtica en gran escala
no slo de la difcil situacin de los gay negros y latinos pobres;

7. Vase Linda Singer, Erolic Welfare: Sexual Theory and Politice in the Age of
Epdemic, Nueva York, Routledge, 1992.
194 Judith Butler

tambin lo es de las mujeres negras y latinas pobres quienes son


las figuras de la abyeccin que el escenario del baile travesti eleva
a la condicin de sitio de identificacin idealizada. Creo que seria
demasiado simplista reducir este movimiento identificatorio a la
misoginia masculina negra, como si sa fuera una categora sepa-
rable, pues la feminizacin del hombre negro pobre y, ms mor-
dazmente, del gay negro pobre, es una estrategia de abyeccin que
ya est en marcha y se origina en el conjunto de construcciones
racistas, homofbicas, misginas y clasistas que corresponden a
hegemonas de opresin ms amplias.
Estas hegemonas operan, como insista Gramsci, a travs de
la rearticulacin, pero precisamente entonces, la fuerza acumula-
da de una rearticulacin histricamente atrincherada e inaltera-
ble arrolla el esfuerzo ms frgil de construir una configuracin
cultural alternativa partiendo de ese rgimen ms poderoso y en
oposicin a l. No obstante, es importante que la hegemona pre-
via tambin funcione a travs de su "resistencia" y como resisten-
cia de modo tal que la relacin entre la comunidad marginada y la
comunidad dominante no sea, estrictamente hablando una rela-
cin de oposicin. El hecho de citar la norma dominante, en este
caso, no desplaza dicha norma; antes bien, llega a ser el medio a
travs del cual se reitera de la manera ms dolorosa esa norma
dominante, como el deseo mismo y las acciones de aquellos su-
jetos. .
Est claro que la desnaturalizacin del sexo, en sus mltiples
sentidos, no implica una liberacin de la restriccin hegemnica:
cuando Venus expresa su deseo de llegar a ser una mujer comple-
ta, de encontrar un hombre y tener una casa en los suburbios con
lavarropas, bien podemos preguntarnos si la desnaturalizacin
del gnero y la sexualidad que ella acta -y la representa bien-
culmina en una reelaboracin del marco normativo de la hetero-
sexualidad. El dolor de su muerte al final del filme sugiere asi-
mismo que hay restricciones crueles y fatales a la desnatura-
lizaci~1. As como entrecruza performativamente el gnero, la
sexuahdad y la raza, la hegemona que reinscribe los privilegios
de la femineidad y la condicin de blanco performativas ejerce el
poder final de re naturalizar el cuerpo de Venus y tacha ese entre-
cruzamiento previo, una supresin que es la muerte de Venus.
Por supuesto, la pelcula trae nuevamente a Venus, por as decir-
El gnero en llamas: cuestiones de apropiacin y subversin 195

lo, a la visibilidad pero no a la vida, y as constituye una especie


de performatividad cinematogrfica. Paradjicamente, el filme
confiere fama y reconocimiento, no slo a Venus, sino tambin a
los dems jvenes que participan del baile travesti que se presen-
tan como individuos capaces nicamente de alcanzar el rango le-
gendario local, mientras anhelan un reconocimiento ms amplio.
Por supuesto, la cmara juega con este deseo y as se instala
implcitamente en el filme como la promesa de un ascenso social
legendario. Y, sin embargo, hay en el filme un esfuerzo por eva-
luar el lugar que ocupa la cmara en la trayectoria de un deseo
que no slo registra sino que tambin incita? En su revisin crti-
ca del filme, bell hooks plantea la cuestin, no slo del lugar de la
cmara, sino tambin el de la realizadora, J ennie Livingston, una
lesbiana blanca (llamada en otros contextos "una lesbiana juda
blanca de Yale", una interpelacin que, de un plumazo, tambin
implica a esta autora), en relacin con la comunidad del baile
travesti que entr a filmar. hooks observa que:

Jennie Livingston se aproxima a su tema como alguien de afuera


que observa. Puesto que su presencia como cineasta mujer!lesbiana
blanca esta "ausente" de Pars en llamas, a los espectadores les resul-
ta fcil imaginar que estn viendo un filme etnogrfico que documen-
ta la vida de "nativos" gay negros y les cuesta reconocer que estn
observando una obra modelada y formada en una perspectiva y desde
un punto de vista especfico de Livingston. Al enmascarar cinematogr-
ficamente esta realidad (podemos or sus preguntas, pero nunca la
vemos), Livingston no se opone a la manera en que la condicin blan-
ca hegemnica "representa" la negritud, sino que ms bien asume
una posicin imperial omnisciente que en modo alguno puede conside-
rarse progresista o contrahegemnica.

Luego, en el mismo ensayo, hooks se pregunta no slo si la


locacin cultural de la realizadora est o no ausente del filme,
sino adems si esa ausencia opera para fijar tcitamente el foco y
el efecto de la pelcula, explotando el tropo colonialista de una
mirada etnogrfica "inocente"; "Son demasiados los crticos yen-
trevistadores", sostiene hooks, "que actan como si [Livingston]
le hubiese hecho un favor a la subcultura gay negra marginada,
al dar a conocer sus experiencias a un pblico ms amplio. Seme-
jante postura oscurece las sustanciales gratificaciones que ella ha
196 Judith Butler

recibdo por su obra. Puesto que en el filme tantos hombres gay


negros expresan el deseo de ser grandes estrellas, es fcil situar a
Lvingston en el rol de la benefactora que les ofrece a estas "po-
bres almas negras" una manera de realizar sus sueos" (63).
Aunque hooks limita sus observaciones a los hombres negros
que aparecen en el filme, la mayor parte de los miembros de "House
ofXtravaganza" son latinos: algunos tienen la piel clara, algunos
estn procurando cruzar sus fronteras de sexo, algunos slo parti-
cipan del baile y algunos estn comprometidos en proyectos de
vida tendientes a lograr una plena transubstanciacin en la fem-
neidad y/o la condicin de blanco. Las "casas" estn organizadas,
en parte, de acuerdo con lneas tnicas. ste parece ser un aspecto
fundamental que hay que destacar precisamente porque ni Livngs-
ton ni hooks consideran el lugar que ocupa n la fuerza que ejerce
la etnia en la articulacin de las relaciones de parentesco.
Puesto que la transubstanciacin en la jerarqua legendaria,
en el terreno idealizado del gnero y la raza, estructura la trayec-
toria fantasrntica de la cultura del baile travesti, la cmara de
Livingston penetra en este mundo como la promesa de una satis-
faccinfantasmtica: un pblico ms amplio, fama nacional e inter-
nacional. Si bien Livingston es Ia joven blanca con la cmara, tarn-
bin es el objeto y el vehculo de deseo; sin embargo, en su condi-
cin de lesbiana, aparentemente mantiene algn tipo de vinculo
identificatorio con los hombres gay de la pelcula y, segn pa-
rece, tambin con el sistema de parentesco -repleto de "casas",
"madres" y "nios"- que sustenta la escena del baile travest y a su
vez est organizado por l. El nico momento en que podra decir-
se que el cuerpo de Livingston aparece alegricamente en la pel-
cula es cuando Octavia Sto Laurent posa para la cmara, como lo
hara una inquieta modelo para un fotgrafo. Se oye una voz que
le dice que es fantstica y no queda claro si es un hombre que
filma sustituyendo a Livingston o la propia Livingston, Lo que
sugiere esta sbita intrusin de 1a cmara en el filme es de algn
modo el deseo de la cmara, el deseo que motiva a la cmara,
donde una lesbiana blanca flicamente organizada en virtud del
empleo de la cmara (elevada a la categora de mirada no corpori-
zada, que expresa la promesa de reconocimiento ertico) erotiza a
una transexual de hombre a mujer negra -presumiblemente an
no operada- quien "trabaja" perccptivamente como mujer.
El gnero en llamas: cuestiones de apropiacin y subversin 197

Qu significara afirmar que Octavia es el tipo de muchacha


de Jennie Livingston? Semejante declaracin, echara por tierra
su categora 0, en realidad, su "posicin" de lesbiana blanca? Si
bien sta es la produccin del transexual negro para una mirada
blanca que lo erotiza, no es tambin la transexualizacin del de-
seo lesbiana? Livingston incita a Octavia a transformarse en mu-
jer ante la cmara de la propia Livingston y as sta asume el
poder de "tener el falo", es decir, la capacidad de conferir esa femi-
neidad, de ungir a Octavia como mujer modelo. Pero, en la medi-
da en que Octavia recibe ese reconocimiento, en que ese reconoci-
miento la produce, la cmara misma adquiere el rango de instru-
mento flico. Adems la cmara obra como instrumento de opera-
cin quirrgica, el vehculo mediante el cual se logra la transubs-
tanciacin. De este modo, Livingston se convierte en quien tiene
el poder de transformar a los hombres en mujeres, quienes luego
dependen del poder de la mirada de la directora para convertirse
en mujeres y continuar sindolo. Despus de preguntarnos acerca
de la transexualizacin del deseo lesbiano, podramos preguntar-
nos, ms particularmente, qu significa el deseo representado en
el filme de feminizar a los hombres negros y latinos. No sirve
acaso al propsito, entre otros, de pacificar visualmente a los su-
jetos que, en el imaginario social, ponen en peligro a las mujeres
blancas?
Promete la cmara una transubstanciacin de tipo indefini-
do? Es la seal de esa promesa alcanzar el privilegio econmico y
la trascendencia de la abyeccin social? Qu significa erotizar la
expresin de esa promesa, como se pregunta hooks, cuando el fil-
me tenga xito pero las vidas que registra permanezcan sustan-
cialmente invariables? Y si la cmara es el vehculo de esa tran-
substanciacin, qu poder asume quien la sostiene, inspirndose
en ese deseo y explotndolo? No es sta su propia fantasa, la
fantasa de que la cineasta ejerce el poder de transformar lo que
registra? Y esta fantasa del poder de la cmara, no est directa-
mente en contra de la pretensin etnogrfica que estructura el
filme?
hooks est en lo cierto al sostener que, dentro de esta cultura,
la pretensin etnogrfica de una mirada neutral ser siempre una
mirada blanca, una mirada blanca no marcada, una mirada que
transmite su propia perspectiva coma la omnisciente, una mirada
198 Judith Butler

que supone y promulga su propia perspectiva como si no fuera


una perspectiva en absoluto. Pero, qu significa concebir esta
cmara como un nstrumento y un efecto del deseo lesbiana? Me
habra gustado que la propia Livingston hubiera tematizada re-
flexivamente su deseo cinemtica en el filme mismo, que hubiera
presentado sus intrusiones en las tomas como "intrusiones", la
cmara implicada en la trayectoria del deseo que parece impulsa-
da a incitar. Puesto que la cmara representa tcitamente el ins-
trumento de transubstanciacin, asume el lugar del falo, como
aquello que controla el campo de significacin. La cmara comer-
cia pues con el privilegio masculino de la mirada no corporizada,
la m rada que tiene el poder de producir cuerpos, pero que no
pertenece a ningn cuerpo.
Pero, esta mirada cinematogrfica es slo blanca y flica?
tambin hay en este filme un lugar descentrado para la cmara?
hooks seala dos trayectorias narrativas opuestas dentro del fil-
me, una que se concentra en la pompa de los bailes y otra que se
concentra en las vidas de los participantes. hooks sostiene que el
espectculo del esplendor llega a imponerse sobre los retratos de
sufrimiento que estos hombres relatan acerca de sus vidas fuera
del baile. Y en su anlisis, el lujo de los bailes representa una vida
de fantasa placentera, mientras que las vidas que se desarrollan
fuera del baile travesti son la dolorosa "realidad" que la pompa de
la fiesta intenta superar fantasmticamente. hooks afirma que
"en ningn momento en el filme de Livingston se les pregunta a
los hombres sobre sus conexiones con el mundo familiar y comu-
nitario que existe fuera del baile de travestis. La narrativa cine-
matogrfica hace que el baile llegue a ser el centro de sus vidas. Y,
sin embargo, quin determina esto? Es ste el modo en que los
hombres negros ven su realidad o se trata de la realidad que cons-
truye Livingston?
Evidentemente, es el modo en que Livingston construye la "rea-
lidad" de esos hombres, y las percepciones de sus vidas que obte-
nemos permanecen estrechamente vinculadas al baile. Se nos dice
de qu manera se preparan las distintas casas para el baile, ve-
mos cmo se "saquean" unos a otros y las diferencias entre aque-
llos que caminan como hombres en el baile y aquellos que simu-
lan ser mujeres dentro de los parmetros de la fiesta, los que usan
ropas de otro sexo todo el tiempo, en el baile y en la calle y, entre los
El gnero en llamas: cuestiones de apropiacin y subversin 199

que se visten de mujeres, aquellos que se resisten a. la. transe-


xualidad, as como aquellos que son transexuales en distinto gra-
do. Lo que queda claro en la enumeracin del sistema de paren-
tesco que rodea el baile es, no slo que las "casas" y las "madres" y
los "nios" apoyan el baile, sino adems que el baile mismo es una
ocasin de construir una serie de relaciones de parentesco que
dominan y sostienen a quienes pertenecen a las casas, frente a la
deslocalizacin, la pobreza y la falta de un hogar. Estos hombres
"hacen de madre" unos de otros, son su "casa" y "se cran" entre s
y la re significacin de la familia a travs de estos trminos no es
una imitacin vana o intil, sino la construccin discursiva y so-
cial de una comunidad, una comunidad, que une, cuida y ensea,
que protege y habilita. Indudablemente, se trata de una reelabo-
racin del parentesco que cualquiera que est fuera del privilegio
de la familia heterosexual (y aquellos que, perteneciendo a ese
mbito "privilegiado", sufren en l) necesita ver, conocer y de la
que puede aprender, una tarea que hace que ninguno de nos~tros,
de quienes estamos fuera de la "familia" heterosexual, se SIenta
completamente ajeno a este filme. Significativamente, esta elabo-
racin del parentesco forjada a travs de una resignificacin de
los trminos mismos que consuman nuestra exclusin y abyec-
cin, hace que esa resignificacin cree el espacio discursivo y ~o
cial para la comunidad; en esa elaboracin vemos una apropia-
cin de los trminos de la dominacin que los dirige hacia un futu-
ro ms capacitador.
En este sentido, Pars en llamas no documenta ni una insu-
rreccin eficaz ni una resubordinacin dolorosa, sino una coexis-
tencia nestable de ambas. El filme atestigua los placeres doloro-
sos de erotizar y parodiar las normas mismas que ejercen su po-
der excluyendo las ocupaciones invertidas que los nios sin em-
bargo realizan. .
ste no es un modo de apropiarse de la cultura dominante para
poder permanecer subordinados a sus trminos, sino que se trata
de una apropiacin que apunta a traspasar los trminos de la do-
minacin un traspaso que es en s mismo una capacidad de ac-
tuar, un poder en el discurso y como discurso, en la actuacin y
como actuacin, que repite para poder recrear y a veces lo logra.
Pero sta es una pelcula que no puede conseguir ese efecto sin
implicar a sus espectadores en el acto; mirar este filme significa
200 Judith Butler

entrar en una lgica de fetichismo que instala una relacin entre


la ambivalencia de esa "actuacin" y la de cada uno de nosotros.
Si la ambicin etnogrfica permite que la actuacin se transforme
en un fetiche extico, del que la audiencia se aparta, la transfor-
macin en mercanca de los ideales de gnero heterosexuales ser,
en este caso, completa. Pero, si el filme establece la ambivalencia
de corporizar -y no lograr corporizar- aquello que uno ve, se abri-
r pues una distancia entre ese llamado hegemnico a nonnativizar
el gnero y su apropiacin crtica.

REITERACIONES SIMBLICAS

La re significacin de los trminos simblicos del parentesco


que se da en Pars en llamas y en las culturas de las minoras
sexuales representadas y absorbidas por el filme lleva a que uno
se pregunte cmo precisamente las elaboraciones aparentemente
estticas del orden simblico se vuelven vulnerables a la repeti-
cin y la resignificacin subversivas. Para comprender cmo fun-
ciona esta re significacin en la ficcin de "Villa Cather, es necesa-
rio hacer una recapitulacin de la versin psicoanaltica de la for-
macin de los cuerpos sexuados. Abordar la ficcin de Cather im-
plica aplicar la interpretacin del yo corporal de Freud y el lugar
que ocupa la diferenciacin sexual en Lacan a la cuestin de la
denominacin y, particularmente, de la fuerza que tiene el nom-
bre en la ficcin. La aseveracin de Freud de que el yo es siempre
un yo corporal est elaborada con la percepcin adicional de que
este yo corporal se proyecta en un campo de alteridad visual. Lacan
insiste en que el cuerpo COlUO proyeccin visual o formacin ima-
ginaria slo puede sostenerse a travs del sometimiento al nom-
bre, un nombre que representa el Nombre del Padre, la ley de la
diferenciacin sexual. En "El estadio del espejo", Lacan observa
que el yo se produce "en direccin de la ficcin"; que su contorno y
su proyeccin son obras de ficcin psquicas; esta tendencia a la
ficcin se detiene e inmoviliza cuando emerge un orden simblico
que legitima las ficciones sexualmente diferenciadas como "posi-
ciones". En su condicin de ficcin visual, el yo es inevitablemente
un sitio de mconaissance; la determinacin simblica del sexo
El gnero en llamas: cuestiones de apropiacin y subversin 201

del yo procura sojuzgar esta inestabilidad del yo, entendido como


una formacin imaginaria.
Aqu parece fundamental preguntarse si el lenguaje emerge
para cumplir esta funcin estabilizadora, particularmente la de
fijar posiciones sexuadas, y cmo lo hace. La capacidad del lenguaje
de fijar tales posiciones, es decir, de imponer sus efectos simbli-
cos, depende de la permanencia y firmeza de la esfera simblica
misma, el terreno de la significacin o la inteligibilidad." Si, como
propone Lacan, el nombre afirma el yo corporal en el tiempo, lo
hace idntico a travs del tiempo y este poder de "conferir" del
nombre se hace derivar del poder de conferir de lo simblico, de
ello se desprende pues que una crisis en lo simblico implicar
una crisis en esta funcin de conferir identidad que cumple el nom-
bre y en la estabilizacin de los contornos corporales correspon-
dientes al sexo supuestamente determinado por lo simblico. La
crisis en la esfera de lo simblico, entendida como una crisis sufri-
da por aquello que constituye los lmites de inteligibilidad, se regis-
trar como una crisis en el nombre y en la estabilidad morfolgica
que, segn se dice, confiere el nombre.
El falo funciona como una sincdoque, porque en la medida en
que es una figura del pene, constituye una idealizacin y el aisla-
miento de una parte del cuerpo y, adems, la investidura de esa
parte con la fuerza de la ley simblica. Si los cuerpos se diferen-
cian de acuerdo con las posiciones simblicas que ocupan y esas
posiciones simblicas consisten en tener el falo o ser el falo, los
cuerpos se diferencian y conservan esa diferenciacin al someter-
se a la Ley del Padre que dicta las posiciones de "tener" y de "ser";
los hombres llegan a ser tales aproximndose a la posicin de "te-
ner el falo", lo cual equivale a decir que estn obligados a aproxi-
marse a una "posicin" que, en s misma, es el resultado de una
sincdoque en la que la "parte" representa la masculinidad y, como
corolario, una idealizacin de esa sincdoque como smbolo que
gobierna el orden simblico. En el plano simblico, la asuncin del
sexo se produce pues aproximndose a esta reduccin basada en

8. Sobre un argumento en contra de la construccin del simbolismo lacaniano


como esttico e inmutable, vase Teresa Brennan, Hietory after Lacan, Londres,
Routledge, 1993.
202 Judith Butler

una sincdoque. ste es el medio a travs del cual un cuerpo asu-


me la integridad sexuada como masculina o femenina: la integri-
dad sexuada del cuerpo se alcanza, paradjicamente, mediante
una identificacin con su reduccin en una sincdoque idealizada
("tener" o "ser" el falo). De modo que el cuerpo que no logra some-
terse a la ley ti ocupa esa ley en un modo contrario a su dictado,
pierde pie -su centro de gravedad cultural- en lo simblico y re-
aparece en su tenuidad imaginaria, su direccin ficcional. Esos
cuerpos se oponen a las normas que gobiernan la inteligibilidad
del sexo.
Esta distincin entre lo simblico y lo imaginario, es estable?
Y qu podemos decir de la distincin entre el nombre y el yo cor-
poral? El nombre, entendido como la seal lingstica que desig-
na el sexo, slo cumple la funcin de encubrir su carcter ficticio
o acaso hay ocasiones en las que la condicin ficticia e inestable de
ese yo corporal perturba el nombre, lo expone como una crisis en la
referencialidad? Por lo dems, si las partes del cuerpo no se redu-
cen a sus idealizaciones flicas, esto es, si llegan a ser vectores de
otros tipos de investiduras fantasmticas, en qu medida pierde
su capacidad de diferenciar esa lgica de sincdoque mediante la
cual opera el falo? Para decirlo de otro modo, el falo mismo supone
la regulacin y reduccin de la investidura fantasmtica, de modo
tal que el pene, o bien se idealiza como el falo, o bien se deplora
como el escenario de la castracin y se lo desea en el modo de una
compensacin imposible. Si se trata de investiduras desreguladas
o, en realidad, reducidas, hasta qu punto el hecho de tener/ ser
el falo funciona an como lo que afirma la diferenciacin de los
sexos?
En la ficcin de Cather, el nombre no slo designa una incer-ti-
dumbre de gnero, sino que produce asimismo una crisis en la
figuracin de la morfologa sexuada. La ficcin de Cather puede
leerse como una manera de explicar el fracaso de lo simblico atri-
buyndolo a sus propias demandas imposibles. Qu ocurre cuan-
do el nombre y la parte producen una serie de expectaciones sexua-
les divergentes y en conflicto? Hasta qu punto las descripciones
inestables de los cuerpos gcnerizados y de las partes del cuerpo
producen una crisis en la referencialidad del nombre, producen el
nombre mismo como la ficcin que se intenta encubrir? Si el hetero-
El gnero en llamas: cuestiones de apropiacin y suboersin 203

sexismo del simbolismo lacaniano depende de una serie de identi-


ficaciones rgidas y prescritas y si tales identificaciones son preci-
samente lo que la ficcin de Cather elabora a travs del nombre
investido simblicamente Ycontra l, luego, la contingencia de lo
simblico -y de los parmetros heterosexistas de lo que puede con-
siderarse "sexo"- experimenta una rearticulacin que pone en
evidencia la base ficticia de lo que slo aparentemente son los
limites fijos de inteligibilidad.
Cather cita la ley paternal, pero lo hace en lugares y de modos
que movilizan una subversin con apariencia de lealtad. Los nom-
bres no llegan a generizar plenamente a los personajes cuya femi-
neidad y masculinidad se espera que afirmen. El nombre no logra
retener la identidad del cuerpo dentro de los trminos de la inteli-
gibilidad cultural; las partes del cuerpo se apartan de cualquier
centro comn; se alejan unas de otras, llevan vidas separadas, se
transforman en sitios de investidura fantasmtica que se niegan
a quedar reducidos a sexualidades singulares. Y, aunque aparen-
temente la ley normalizadora prevalece obligando al suicidio, al
sacrificio del erotismo homosexual o al encubrimiento de la homo-
sexualidad el texto excede al texto, la vida de la ley excede la
teleologia de la ley, permitiendo que se d una oposicin ertica y
una repeticin desestabilizadora de sus propios trminos.
SEGUNDA PARTE
5. "Cruce peligroso": los nombres
masculinos de Willa Cather *

"Cruce peligroso"; est escrito


en las seales viales por todo el mundo!
WILLA CATHER, "Toro Outland's Story".

No es fcil saber cmo debe leerse el gnero o la sexualidad en


la ficcin de Willa Cather. Cather nunca pareci colocarse en una
relacin legible con las mujeres o con el lesbianismo. Para sus
lectores, situarla o afirmarla con un nombre implica ejercer cierta
violencia contra sus textos, uno de cuyos rasgos caractersticos
persistentes es la desestabilizacin del gnero y la sexualidad a
travs del nombre. La cuestin es cmo leer el nombre. como un
sitio de identificacin, un sitio donde est en juegola dinmica de
identificacin, y leer el nombre como una oportunidad de reteori-
zar la identificacin cruzada o ms precisamente, el entrecru-
zamiento que, aparentemente, est presente en toda prctica
identificatoria.

* Quisiera expre-r aqu mi aprecio por Eve Kosotsky Sedgwick y Michael


Moon por hacerme conocer la obra de Willa Cather y las posibilidades de una
lectura queer d~ sus textos. Estoy particularmente agradecida por la invitacin
que me hizo Eve Sedgwick para que yo dietara el seminario sobre 'Ieorfa Literaria
en la TulaneUniveraity en mayo de 1991, seminario que tuve la suerte de poder
dar junto x Michael Moon. Tambin quiero agradecer al auditorio que asisti al
Centro para Estudios Literarios y Culturales de la Universidad de Harvard en la
primavera de 1993 por las numerosas y t.iles sugerencias que hicieron sobre este
captuld
208 Judith Butler

Esta cuestin de cmo leer la identificacin en relacin con el


nombre de la ficcin, las ms de las veces no se aborda como pro-
blema cuando se analizan los textos de Cather. Algunas feminis-
tas han sostenido que es una escritora que se identifica como hom-
bre, cuyas historias suponen un narrador masculino o ponen en
primer plano a un protagonista masculino. La bigrafa feminista
Sharon O'Brien sugiere que Cather pasa de una identificacin mascu-
lina anterior (cuando se llama a s misma "Will") a una identifica-
cin femenina en el transcurso de su produccin literaria y que,
con el tiempo reemplaza la lealtad al padre y a la ta, por una
lealtad y una identificacin con sus antepasados maternos.' La
intensificacin de este supuesto vnculo identificatorio con su
madre explica la declaracin de O'Brien de que la trayectoria de
la carrera de Cather puede interpretarse como una afirmacin
creciente de s misma, no slo como mujer, sino como escritora
mujer. O'Brien traza este cambio psicolgico movilizando el su-
puesto de que las identificaciones psquicas se hacen legibles a
travs de los personajes que produce un autor, esos personajes
son los reflejos mimticos de tales identificaciones y esa identifi-
cacin es un signo de lealtad y afiliacin antes que, digamos, una
agresin no resuelta o, al menos, una ambivalencia no resuelta.
Aunque O'Brien afirma que el lesbianismo de Cather tiene impor-
tancia en la produccin de la autora, no considera el lugar que
ocupa la identificacin cruzada en la articulacin de esa sexuali-
dad; en realidad, deduce que el lesbianismo no es slo el amor entre
mujeres, sino tambin la intensificacin de un vnculo identifi-
catorio maternal. Sin embargo, en la biografa escrita reciente-
mente por Hermione Lee, la identificacin cruzada y el hecho de
vestirse como hombre constituyen una parte del espectculo de la
Cather literaria, pero la bigrafa disocia enrgicamente la identi-
ficacin cruzada de gnero de la cuestin de la sexualidad de Cather.'

1. Sharon O'Brien, HUla Cather: The Emerging Voice, Nueva York, Ballantine,
1987, pgs. 13-32. Sobre una interesante rplica que se concentr "<m la permanente
hostilidad de Cather respecto de las mujeres, vase de Jcane Harrt~)"A Cacle of'Her
Own: Attitudes toward Women in Willa Cather's Short Fiction", Afc""ern Fiction.
Studies, voL 36, n 1, primavera de 1990, pgs. 81-89.
2. Hermione Lee, Willa Cather: Double Lives, Nueva York, Vintage, 1989,
pgs. 10-15.
"Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 209

En su libro parecera que el hecho de vestirse como hombre y es-


cribir como hombre no deben interpretarse como representacio-
nes sexuales, sino casi exclusivamente como una produccin vo-
luntarista de un s mismo espectacular.
Eve Sedgwick ofrece una lectura ms compleja de la identifi-
cacin cruzada presente en la novela de Cather The Professor's
House (1925) en la cual, dentro del marco narrativo de un contex-
to familiar heterosexual, mortalmente rido,' se incluye, literal y
expresamente, una relacin homoertica entre dos hombres. De
acuerdo con Sedgwick, Cather hace dos "trnsitos cruzados", uno
entre gneros y otro a travs de la sexualidad (pg. 68); Cather
asume la posicin de los hombres y la de la homosexualidad mas-
culina. Cmo debemos interpretar esta asuncin? A qu costo se
realiza? Sedgwick escribe: "lo que se hace visible en esta doble
refraccin son las sombras de las brutales supresiones por las cua-
les, en la poca y la cultura de WiIla Cather, un amor lesbiana no
poda hacerse visible" (pg. 69). Aqu Sedgwick nos ofrece la elec-
cin entre un amor refractado, articulado a travs de un doble
trnsito y un amor que puede gozar de una visibilidad directa y
transparente, al que se refiere como "verdades lesbianas" que apa-
rentemente existen antes de la posibilidad de constituirse en un
discurso histrico legitimante (pg. 69).
Sin embargo, es la propia Sedgwick quien sostiene en La epis-
temologia del armario que tales ausencias, que constituyen el apa-
rato de lo encubierto, no slo son el sitio de supresiones brutales,
sino que persisten, debido a su misma prohibicin, como un con-
junto de indirectas, sustituciones y vacilaciones textuales que exi-
gen un tipo especial de lectura' Al interpretar que en The Pro-
[essor's House, Cather est realizando un trnsito al gnero mas-
culino a travs del personaje de Tom Outland, Sedgwick pasa por
alto a otro Tommy, el que en 1896 aparece como una muchacha,
una muchacha algo hombruna, para ser precisa, en la obra de

3. Eve Kosotsky Sedgwick, "Across Gender, Across Sexuality: Willa Cather and
Others", The SouthAtlantic Quarterly, vol. 88, n? 1, invierno de 1989, pgs. 53-72.
4. Eve Kosofsky Sedgwick, Epistemologv cf the Cloect: vase especialmente la
discusin de la pluralizacin y especificacin de las "ignorancias" (pg. 8) Y la des-
cripcin fenomenolgica de la juventud gay y lesbiana como "una brecha en el tejido
discursivo de 10 establecido" (pg. 43).
210 Judith Butler

Cather "Tommy the Unsentimental"; en ese texto, el nombre no


refleja un gnero, sino que llega a constituir el sitio de cierto "cru-
ce", una transferencia de gnero, que plantea la cuestin de esta-
blecer si, para Cather, el nombre escenifica un intercambio de iden-
tificaciones de gnero que la sustancializacin del gnero y la
sexualidad ocultan. La postulacin de una "verdad" original de la
sexualidad lesbiana que espera su adecuada representacin his-
trica supone una sexualidad ahistrica constituida e intacta,
anterior a los discursos mediante los cuales se la representa. Esta
especulacin se basa en una oportunidad perdida de interpretar
la sexualidad lesbiana como una prctica especfica de disimula-
cin producida a travs de los mismos vocabularios histricos que
procuran suprimirla. Yo dira que la prohibicin que supuesta-
mente funciona efectivamente en la ficcin de Cather para repri-
mir la articulacin de la sexualidad lesbiana es precisamente la
oportunidad de su constitucin e intercambio. Probablemente, en
el texto de Cather la situacin no sea tanto que la legibilidad del
lesbianismo est perpetuamente en peligro sino ms bien que la
sexualidad lesbiana se produce como un desafo perpetuo a la legi-
bilidad. Adrienne Rich seala este desafo cuando escribe "para
Willa Cather la marca lesbiana es muda".' En este sentido, la "re-
fraccin" que Sedgwick identifica en Cather es un signo no slo de
una violacin del lesbianismo, sino la condicin y posibilidad mis-
mas del lesbianismo como sexualidad refractada, constituida en
el trnsito y el desplazamiento. Dentro del texto de Cather, esta
sexualidad nunca llega a presentarse suficientemente validada
como una verdad, radicalmente diferente de la heterosexualidad.
Casi en ninguna parte aparece representada mimticamente, sino
que debe interpretarse como una transaccin en la cual conver-
gen el sacrificio y la apropiacin, y donde el nombre llega a ser el
sitio ambivalente de esta apropiacin prohibida, esta entrega an-
gustiada.

5. Adrienne Rich, "For Julia in Nebraska", en A lrild Patience Has Taken A1e
Thi Far, Nueva York, Nortcn, 1981, pg. 17.
"Cruce peligroso": los nombres masculinos de WiUa Cather 211

NOMBRES QUE PESAN

En 1918 Cather comenzaba su novela Mi ntonia con un pr-


logo en el que emerge un "yo", una figura narradora, a la que nun-
ca presenta y a la que, en realidad, nunca se nombra.' Este prlo-
go, que aparece denominado como "introduccin", como si hubiera
sido escrito por alguna otra persona diferente de la autora, tal vez
como una introduccin al autor mismo, Jim Burden (Uburden", en
ingls, significa "carga, peso"). Jim Burden se va instalan~o ~omo
el autor a travs de la produccin y el gradual desvanecimiento
del annimo "yo" (pgs. 1-2). En realidad, lo que Cather rene al
comienzo de su texto es un narrador annimo y un narrador nom-
brado, dos figuras que coinciden o, ms precisamente, que son
"viejos amigos" y que, en una sola frase parecen atravesar las con-
venciones del tiempo presente y el tiempo pasado. "El verano pa-
sado en una temporada de intenso calor, Jim Burden y yo coinci-
dimos en cruzar Iowa en el mismo tren", Hay una circunstancia y
ya se plantea una cuestin de "cruce"; luego la incertidumbre se
repite en la frase siguiente, que se desliza casi misteriosamente
del presente cierto de la relacin a la posibilidad de que se trate
slo de un recuerdo: "Jim y yo somos viejos amigos, crecimos jun-
tos en el mismo pueblo de Nebraska y tenamos mucho que decir-
nos el uno al otro",
N os enteramos de que la relacin no sobrevive en el tiempo
presente, cuando ambos viven en Nueva York y Jim Burden est
casado con una mujer que aparentemente no es del agrado del
narrador annimo. Tambin se nos dice que esta esposa es bonita
pero "insensible", enrgica, pero "incapaz de sentir entusiasmo",
Sin embargo, en el transcurso de la trama, esta fig;ura que los sepa-
ra va siendo desplazada por otra que los une: Antonia, a quien
Jim, en la ventana, parece convocar desde el paisaje en llamas. El
horizonte ardiente se resuelve en una figura ardiente, una figura
de deseo que no slo se une al "yo" y a "Jim", sino que se transfor-
ma en la ocasin para que el "yo"desplace a Jim: "Ms que ningu-
na otra persona que recordramos, esta joven pareca significar
para nosotros el campo, las condiciones, la total aventura, de nues-

6. Willa Cather, My ntonia, Boeton, Houghton Mifflin, 1988. [Ed. cast.: Mi


ntonia, Barcelona, Alba, 2000.]
212 Judith Butier

tra infancia" (pg. 2), Y precisamente, se nos cuenta que a travs


del rescate fantasmtico de ntonia, Jim renueva una amistad
con nuestro narrador sin nombre, una amistad que el narrador,
un instante antes de desaparecer por completo, dice que fue muy
valiosa. Y este narrador "yo", retrocediendo aceleradamente ha-
cia un anonimato casi ilegible, se asimila al estado de Nebraska,
una perspectiva que retrocede desde el punto de vista del tren
que va consumiendo su camino hacia Nueva York. El "yo" disimu-
lado como un horizonte que se desvanece llega a convertirse en la
condicin no temtica del relato; esta condicin se instala mediante
la transferencia de la autoridad narrativa desde el pronombre
evasivo a la figura de Jim. De modo que esta transferencia llega a
constituir la resolucin temporal del ambiguo "yo" de referencia en
una figura masculina respaldada por un nombre masculino, pero
un nombre ("Jim Burden") que anuncia la calidad agobiante de lle-
var el peso de esa resolucin y cuya capacidad de referir resultar
quebrada intermitentemente por la trayectoria misma de la narra-
tiva que esa capacidad parece sustentar. Cmo debemos interpre-
tar esta transferencia de la autoridad y el deseo en el nombre?
Podramos interpretar que el "yo" precipitado de Mi ntonia
es un sitio en el cual se negocian las convenciones del anonimato
y las convenciones de la autora masculina tradicional. Este "yo"
es una marca que se repliega, que encarna la retirada en el anoni-
mato, una marca pronominal que termina por borrarse, con lo
cual llega a constituir la condicin tcita que reaparece como rup-
tura textual no temtica dentro de la matriz misma de la conven-
cin heterosexual.
Al entregar la autoridad narrativa, el "yo" figura al lector ideal
como aquel que alcanza el goce mediante una identificacin des-
plazada. La pasin de Jim por la figura de ntonia se transmite
pues a "yo" cuya pasin se reaviva a travs de la pasin de Jim:
"Yo la perd completamente de vista, pero Jim haba vuelto a en-
contrada despus de varios aos y haba renovado una amistad
que tena gran significacin para l. Aquel da, todo el espritu de
Jim estaba lleno de Antonia . .11e hizo verla nuevamente, sentir su
presencia, revivir toda mi antigua inclinacin por ella" (pg. 2).
Aqu parece que es la figuracin de ntonia por parte de Jim lo
que da lugar al deseo de "yo", un desplazamiento habilitante que
transfiere ostensiblemente el deseo de Jim al lector annimo.
"Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 213

La pasin de este "yo" innominado parece seguir a la de Jim;


sin embargo, inmediatamente despus de que este "yo" narra su
propia inclinacin, Jim habla por primera vez, asumiendo la
funcin del autor que, durante los dos prrafos siguientes y en el
texto que sigue, le corresponder slo a l. Por lo tanto, la marca-
cin del deseo de "yo", atribuida a la fuerza del fantasma convoca-
do por Jim, queda directamente eclipsada mediante la instala-
cin de .Iirn como la fuente y el origen de la ensoacin deseosa
que constituir el texto. Eclipsa Jim este deseo o se trata de un
eclipse del "yo" que luego carga, por as decirlo, con el peso de ese
deseo de "yo"? Cuando Jim habla no dirige su discurso a nadie, se
trata de una ensoacin indiferente a su auditorio, que coloca a
quien alguna vez fue el narrador "yo" en la posicin de un lector
sensible dentro del texto pero que, inadvertidamente, fortalece la
autoridad narrativa del texto: '''De vez en cuando, he estado po-
niendo por escrito lo que recuerdo de ntonia', me cont". El "yo"
hace ahora las veces de vehculo del dictado, pero aqu el "yo",
completamente disimulado como estrategia de cita, registra las
palabras de Jim y con ello confiere una autoridad encubierta a
tales palabras. Mientras Jim parece eclipsar la funcin de narra-
dor de "yo", ste se convierte en la condicin ilegible de la na-
rracin de Jim. Por otro lado, la narracin de .Iim es ahora una
cita que adquiere as su origen y su fundamento, retrospectiva-
mente, en la persona que la cita, la persona sin nombre que, al
citar o, mejor an, al constituirse en la cita misma, se desplaza.
En realidad, el narrador annimo representa a un lector ideal de
este texto futuro y Jim le aconseja a "yo", en la que quiz sea la
nica ocasin en que se dirige directamente a l! ella, que "cierta-
mente, deberas verlo", refirindose al texto, una broma que bien
merecera pertenecer a Kafka, con lo cual le atribuye al autor la
funcin del lector buscado y niega el entrecruzamiento de Jim con
ese autor que se ha sacrificado a s mismo, un movimiento me-
diante el cual produce a Jim, el nombre, como el efecto y la seal
de ese sacrificio. Y, sin embargo, no queda muy claro si Jim ha
tomado el lugar de este narrador o si el narrador posee ahora ms
plenamente a Jim, una posesin que se realiza mediante la lgica
misma del sacrificio.
En el transcurso de esta introduccin nos enteramos de que
hay otra razn para que exista la distancia emocional que separa
214 Judith Butler

al narrador/a annimo/a de Jim Burden: Jim se convierte en abo-


gado de uno de los ferrocarriles del oeste y esto parece sugerir que
el narrador annimo toma cierta distancia de la ley o se encuen-
tra sometido/a a cierto tipo de censura. Jim, por otro lado, repre-
senta la ley: su condicin legal reaparece al final de la introduc-
cin cuando Jim llega al apartamento del narrador/a con el ma-
nuscrito dentro de un cartapacio judicial que lleva el sello de la
ley y la firma de Jim que le confieren el peso de la legitimacin.
"Aqu est el material sobre ntonia". "Sencillamente escrib
aproximadamente todo lo que su nombre me recuerda": "Supongo
que no tiene ninguna forma", observa, y luego agrega "Tampoco le
puse ningn ttulo". Y luego, en presencia del narrador/a Jim es-
cribe el ttulo "Antonia", lo borra frunciendo el ceo y e~tonces,
con "satisfaccin", afirma su reclamo y escribe: "Mi ntonia".
As, el ttulo de Jim coincide con el de Cather, y la repeticin
desplaza el acto mediante el cual Jim pareca haber suplantado al
narrador/a en el texto. Sabemos que ste es, despus de todo, el
texto de Cather, lo cual implica que ella es tal vez el personaje
annimo que dicta lo que Jim narra. Representada como un lector
sensible, una sensibilidad que recuerda una lectora femenina idea-
lizada, la que recibe y dicta el texto escrito por un hombre, Cather
disimula primero a travs de esta convencin femenina y luego
desaparece para poder finalmente "poseer" el texto al que parece
renunciar. En otras palabras, Cather escenifica la afirmacin del
reclamo a los derechos de autor transfirindolos a alguien que
representa la ley, una transferencia que, en su doblez, es una es-
pecie de impostura que facilita la pretensin al texto al que slo
aparentemente renuncia.
Creo que la falsa transferencia es un movimiento reiterado en
los textos de Cather, una figura que representa el cruce de identi-
ficacin y que habilita, y a la vez oculta, las formas del deseo. ste
es un cruce que pronto volver a considerar en el contexto de un
cuento breve de Cather, "Tornmythe Unsentimental", en el que la
identificacin siempre es un proceso ambivalente, la adopcin de
una posicin que es al mismo tiempo una entrega, una desposes in
y un sacr-ificio." En realidad, es una entrega fraudulenta, un sa-

7. "Thmmy the Un sentimental", en Willa Cather: 24 Storcs (comp. Sharcn


O'Brien), Nueva York, Penguin, 1987, pgs. 62-71.
"Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 215

crificio aparente, en la cual la autora femenina parece ceder en


favor de una masculina, una firma superpuesta que, como tratar
de mostrar luego, se resuelve en un intercambio riguroso y, en
"Tornmy the Unsentimental" llega a ser la produccin de una deu-
da masculina. Si bien los textos de Cather a menudo parecen idea-
lizar la autora masculina mediante una identificacin desplaza-
da, es muy posible que el desplazamiento de la identificacin sea
la condicin necesaria misma de su ficcin.
La condicin de autor de .Iim se insina slo mediante la repe-
ticin literal del ttulo de la propia Cather; lo cual sugiere que
Cather, en cierto sentido, conserva la posesin del ttulo tanto en
el plano literario como en el legal y, por lo tanto, conserva la autora,
un peso del que Jim debe hacerse cargo. Como repeticin y como
cita la condicin de autor de la obra que se le asigna a Jim se
entiende como derivada, de modo que la oyente femenina sensible
es quien conserva todo el control. Pero, qu hace que la condicin
derivada de autor sea una carga? Cul es el peso o la maldicin de
esta posicin? Y cmo debemos juzgar a Jim, no slo en su carc-
ter de representante designado por Cather, sino adems como
emblema de la ley, la fuerza de prohibicin que necesita esa mis-
ma sustitucin?
ntonia es bohemia y como muchas muchachas bohemias de
la ficcin de Cather, pertenece a las comunidades germano-
parlantes procedentes de una regin del imperio austrohngaro
llamada Bohemia, que se establecieron en Nebraska despus de
las guerras de 1848. En ingls, la palabra bohemiari tiene una
connotacin tomada del uso que comenz a drsele en Francia en
el siglo XV cuando los gitanos, segn se dice, originarios de Bohe-
mi a, comenzaron a llegar a las regiones occidentales de Europa.
En 1848, Thackcray inici la transferencia del sentido del trmi-
no a todo aquel que est en el exilio dentro de una determinada
comunidad; al escribir en Vanity Fair, aplicaba el trmino a las
mujeres jvenes consideradas "salvajes" y "errantes". En la dca-
da de 1860 aplicaba la misma palabra para referirse a los "gita-
nos literarios" a quienes describa, en una transposicin novedosa
de la retrica de la guerra civil, como "secesionistas" de lo conven-
cional. Con el tiempo, la expresin se extendi hasta que termin
aplicndosele a cualquiera que despreciara la convencin social o,
216 Judith Butler

como explica el Oxford English Dictionary, "el que lleva una vida
libre, vagabunda e irregular."
La primera vez que se presenta a ntonia en el texto de Cather
la joven aparece en una situacin de desorientacin y exili~
lingsticos, deseosa de aprender ingls y, en particular, lo refe-
rente a los nombres. Cuando ntonia conoce a Jim le toca el hom-
bro y le pregunta "Nombre? Qu nombre?" (pg. 19), con la inten-
cin de conocer el nombre de Jim, pero tambin para sealar la
sincdoque mediante la cual el hombro, el sitio donde se carga el
peso, designa a Jim. ntonia se vuelve luego hacia los rboles y el
paisaje y reitera la pregunta "Nombre? Qu nombre?" Pero nin-
gn nombre parece satisfacer su pregunta. Cmo debemos inter-
pretar la incesante bsqueda de nombres que hacen proliferar
sitios de insatisfaccin lingstica, como si lo que no puede nom-
brarse o no puede nombrarse con satisfaccin excediera todo acto
aparentemente satisfactorio de la denominacin como si ntonia
en lugar de ser un nombre producido y nombrad por Jim Burden:
se transformara en una figura de un exceso indominable produci-
do por las presunciones de la nominacin, una figura que prolife-
ra en su sed infinita de nombres que nunca satisfacen por com-
pleto.'
Jim trata de saciar esta sed lingstica ofrecindole a ntonia
palabras inglesas. Pero esta apropiacin no surte el efecto espera-
do sino que produce una situacin que, en lugar de conducir a la
adquisicin del dominio conceptual, produce a una mayor confu-
sin. Indagando lo que podra interpretarse como una figura de
esta desconexin, Jim y ntonia encuentran un "lecho de barava''
plagado de orificios (pg. 31). Jim relata entonces lo que emerge
de estas hendiduras en el paisaje visible:

8. Sobre el trmino "bohemio", vase tambin Sedgv...ick, Epistemology of the


Closet, pgs. 193-95, y Richard Miller, Bohemia: The Prctoculture Then. and Now
Chicagn, Nelson-Hall, 1977, citado en Scdgwick. '
9. Estoy en deuda con la lectura que hace Karin Cope de Gertrude Stein sobre la
cuestin de las limitaciones que tiene la denominacin para articular la sexualidad.
Vase su "Publicity Is our Pride': The Passionate Grammar of Gertrude Stein"
Prctext, verano de 1993, y Gertrude Stein. and the Lave of Error, Minneapols, Un-
versity of Minnesota Press, de prxima aparicin.
"Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 217

[... ] yo iba retrocediendo, agazapado, cuando o que ntonia gritaba.


Estaba de pie frente a m, sealaba algn punto a mis espaldas y
gritaba algo en bohemio. Gir sobre m mismo y all, en uno de esos
lechos de grava, estaba el spid ms grande que yo hubiera visto en mi
vida. Estaba gozando del sol, despus de la fra noche y el grito de ntonia
debe de haberlo despertado. Cuando me volv, el spid se extenda en
ondas movedizas que parecan formar la letra "VV". De pronto se sacu-
di con un espasmo y comenz a enroscarse lentamente. No era mera-
mente una serpiente grande, pens, era una monstruosidad de circo.

Esa "W" trunca introduce un Willa abreviado en el texto v lo


conecta con las ondas movedizas de la letra, vinculando la cues-
tin de la morfologa gramatical con la figura morfolgca de la
serpiente que reproduce los movimientos del deseo. 10 Pero esta
aparicin parcial desde el agujero, este abrirse paso a travs de la
ficcin de esta narrativa que la sostiene, slo puede ser "una mons-
truosidad de circo", un espectculo que entretiene y aterra.
Adems, la aparicin de la serpiente provoca un reescenificacin
de la escisin entre "yo" y "l", esta vez entre el "yo" de Jim y el
"l" del spid. Jim narra los movimientos del ofidio con una fasci-
nacin y un horror que hacen tambalear la diferencia entre am-
bos: "Su abominable musculatura, su movimiento repugnante, flui-
do, me dieron ganas de vomitar. Era tan grueso como mi pierna y
pareca que ni una piedra de molino podra aplastarle su asquero-
sa vitalidad". Al representar la pierna de Jim como un instrumen-
to de asquerosa vitalidad, la repugnancia del spid se transfiere
al "yo" narrativo, que presumiblemente es an Jim, quien de ese
modo figura su propio cuerpo como un objeto de autorrepugnancia
y autodestruccin. Pero, puesto que esta "monstruosidad de circo"
adopt la forma de una "\V", implicando de manera abreviada, si
no ya castrada, la monstruosidad de Willa (a quien no se nombra
por completo, con lo cual excede y condiciona la denominacin del
texto) parecera que el spid, como ntonia en el prlogo, facilita

10. Aqu parece que Cather est imitando a Shakespeare. Ka slo se llamaba a
s misma Will y William cuando era joven, sino que en estos textos invoca la "W"
abreviada como sola hacer el mismo Shakespeare. Vasr- Phyllis C. Robinson, Willa:
Tite ui; aj"lrilla Cather, Nueva Yorl<', Doubleday, 19H:3, pg-s. :31-32. Vase asimismo
JOo2l Fineman, "Shukespeare's Will: 'I'be Tcmporulity of'Rape'', Repreeentatione
n" 20, otoo de 1987,pgs. 25-76.
218 Judith Butler

una transferencia de falicismo egregio desde Willa a esa pierna


desagrad~blementevital que en aparencia pertenece a Jim, pero
que podna const.ruir-sr, asimismo como un limbo libremente flo-
tante de transferencia flica fantasmtica.
Los tnninos de la analoga se van haciendo cada vez ms ines-
tables. La distancia que separa a Jim del spid comienza a estre-
charse cuando Jim se anticipa a lo que ste habr de hacer: "[pe n-
se que] entonces l saltara, saltara en toda su extensin", Sin
embargo, quien salta no es el spid sino Jim, quien entonces lleva
a cabo una verdadera decapitacin de la serpiente adelantndose
mediante el acto al falicismo mismo que teme: "L~ apunt a la ca-
beza con la pala y lo golpe limpiamente en el cuello; un minuto
despus, estaba diseminado junto a mis pies en ondulantes rizos"
(p~,g. 32). "Jim contina golpeando la "desagradable cabeza pla-
na ,pero su cuerpo continuaba enroscndose y girando dobln-
dose y volvindose sobre s mismo". El spid se resiste 'as a los
intentos asesinos de Jim y esta resistencia puede interpretarse como
el acto mediante el cual el ofidio contina significando de esta ma-
nera arqueada y ondulada, como la letra 'W", como el movimiento
morfolgico d: escribirse, otra "\V"significante que, despus de todo,
es 10 que sostiene y produce a Jim como su efecto, aquello que final-
mente Jim es incapaz de destruir. En este sentido, Jim se convierte
en la "monstruosidad de circo", mientras Willa y su monstruosidad
potencial se repliegan en una discreta "W", los movimientos ondu-
lantes de la escritura y, en particular, el enroscarse, el doblarse, el
volverse sobre s mismo que constituye esa seal abreviada de su
firma. Y "\V" puede significar tambin iooman [mujsr] el trmino
ms disimulado por la narradora Cather." '

~l. En una carta a Willa Cather fechada en 1908, Sarah OrneJcwett objetaba lo
que lnter preta?3 como unaargucia narrativa de Cather de escribir como hombre y
sobre protagonistas masculinos, especialmente en el cuento de Cather "On the Gulls'
Road" (1908): "El ama~1te esta tan bien descrito como lo estara si una mujer escribiera
ad0.ptando el personaje del hombre; siempre debe haber, creo, algo de mascarada. Y
casi podras haLel:lo hecho t misma: una mujer puede amada del mismo modo
protector, una n~llJer puede llegar a preocuparse por ella hasta el punto de desear
sacarla de esa Vida, ?e .un modo o de otro. Pero, [oh, qu ntimo -qu tiemo-, qu
v~r~ad;ro es el sentimiento! El aire del mar sopla entre las letras misnws de la
p~gm~l (Lct:ers ~f Sarah. Orne Jeioeu (comp. Annie Fields), Bastan, Houghton-l\Iif-
!lID, U11, pags. 246-247.
"Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 219

La "W" aparece en mayscula, lo que sugiere un nombre pro-


pio. Esta "W" no slo es un Willa abreviado (nombre del que Cather
rehuy convencionalmente, desde muy joven, adoptando el nom-
bre de "Will"), sino que representa de antemano el escenario de
castracin! decapitacin en que actuar Jim. Como abreviatura,
el nombre est claramente recortado, pero este recorte es tam-
bin la condicin de su estrategia de disimulo o, ms exaetamen-
te,un tipo especfico de narrativa que se expresa con y en contra
de las prohibiciones que representarian su propia sexualidad como
una monstruosidad masculinizada. Del mismo modo en que el "yo"
del prlogo se retrae en el paisaje de Nebraska mientras Jim se
instala en la posicin de primera persona, este recorte del propio
nombre es la condicin de la redistribucin fantasmtica del suje-
to-autor en y a travs de la narrativa. Y no es que la narrativa
represente as inversamente el "yo" que est disimulado en sus tr-
minos. Por el contrario, la opacidad del "yo" es la condicin per-
manente de esta redistribucin. ste es un "yo" constituido en su
opacidad por la prohibicin establecida en contra de su deseo, una
prohibicin que produce una serie de desplazamientos narrativos
que no slo plantean persistentemente la cuestin de qu nombre
podra satisfacer, sino que adems aplican la prohibicin a la men-
cin del nombre que podra satisfacer. ntonia, el nombre del que
podra esperarse satisfaccin, slo puede ser la ocasin de reite-
rar ese desplazamiento: "Nombre? Qu nombre?".
Por supuesto, la homosexualidad lleg a asociarse con el nom-
bre no dicho e indecible a partir del enjuiciamiento de Osear Wilde.
El amor que no osa decir su nombre se convirti para Cather en
un amor que hace proliferar nombre en el sitio de lo indecible, con
lo cual establece la posibilidad de que la ficcin efecte ese des-
plazamiento, reiterando la prohibicin y, al mismo tiempo, apro-

La ficcin de la propia Sarah Orne Jewett, particularmente '']...Iartha's Lady"


(1897) y El pas de los abetos pnnciagudoe (1896), aborda cuestiones de gnero y de
sexo similares a las de Cather, y la relacin entre el narrador annimo de Mintonia
de Cathcr y Ji!TI Burden se asemeja a la que mantienen el narrador que recibe la
historia y quien cuenta la historia en El pais de loe abetos puntiagudos de Jewett.
Tanto la novela de Jcwctt como "Tommy the Unsentimental" de Cather (publicados
el mismo ao) indagan la dinmica narrativa y ertica de la ofrenda y el sacrificio.
220 Judith Butler

uechando, en realidad, explotando esa prohibicin por la posibili-


dad que ofrece de que se la repita y se la subvierta.
El nombre funciona as como una especie de prohibicin, pero
tambin como una ocasin habiIitante. Consideremos que ese
nombre es una seal de un orden simblico, un orden de la ley so-
cial, el que legitima a los sujetos viables a travs de la instit~cin
de la diferencia sexual y la heterosexualidad obligatoria. De qu
manera puede hacerse que tales instituciones funcionen contra s
mismas de modo tal que engendren posibilidades que comiencen
a cuestionar su hegemona?
En el Seminario JI, Lacan observa que "nombrar constituye un
pacto mediante el cual dos sujetos llegan a acordar simultnea-
mente el reconocimiento del mismo objeto". Esta funcin social
del nombre es siempre hasta cierto punto un esfuerzo por estabi-
lizar un conjunto de identificaciones imaginarias mltiples y tran-
sitorias, que para Lacan constituyen el circuito del yo, pero an
no constituyen al sujeto dentro de la esfera simblica. Lacan es-
cribe: "Si los objetos tuvieran nicamente una relacin narcisista
con el sujeto", esto es, si slo fueran sitios para una identificacin
imaginaria y exttica, "slo podran ser percibidos de manera
momentnea. La palabra, la palabra que nombra, es lo idntico"
(pg. 169). La relacin imaginaria, la relacin constituida a tra-
vs de la identificacin narcisista, es siempre tenue, precisamen-
te porque es un objeto externo lo que se determina que es uno
mismo; esta incapacidad de anular la distancia entre el yo que
identifica la otra parte y la otra parte que es el sitio que define ese
yo perturba esa identificacin como su discordancia y su fracaso
constitutivos. El nombre, como parte de un pacto social y, en reali-
dad, un sistema social de Sig110S, invalida la levedad de la identifica-
cin imaginada y le confiere una durabilidad y una legitimidad so-
ciales. La inestabilidad del yo queda asi absorbida o estabilizada
por una funcin simblica, asignada a travs del nombre: "la apa-
riencia permanente a lo largo del tiempo" del sujeto humano slo es
estrictamente reconocible, afirma Lacan, a travs de la interme-
diacin del nombre. El nombre es el tiempo del objeto" (pg. 169).
Precisamente, lo que Slavoj Zizek destaca en El sublime objeto
de la ideologa como la dimensin ideolgica del nombre es esta
funcin que cumple el nombre de afirmar la identidad del sujeto a
travs del tiempo. Zizek sostiene que lo que el filsofo Saul Kripke
"Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 221

entiende como la condicin de designador rgido del nombre pro-


pio tiene un paralelismo con la funcin deconferir identidad que,
segn Lacan," cumple el nombre. Para Ziiek, el nombre pro~lO
no elabora ningn contenido; es una funcin del habla que desig-
na una identidad sin ofrecer, ni implcita ni explcit.amente, nin-
guna descripcin de esa identidad. Como Lacan, Kripke entiende
que el nombre propio asegura la identidad del objeto a lo largo del
tiempo' el nombre propio es referencial y la identidad a la que se
refiere 'no puede sustituirse mediante una serie de descripciones.
La frase de Lacan podra ser vlida tambin en el caso de Kripke:
"La palabra, la palabra que nombra, es lo idntico",
Significativamente, tanto Kripke como Lacan coinciden en h i-
postatizar un pacto, un acuerdo social que inviste al nombre con
su poder de conferir durabilidad y reconocimiento a lo que nom-
bra. En ambos casos, siempre se trata de un pacto social basado
en una Ley del Padre, una organizacin patriJineal, lo cual impli-
ca que son los apellidos paternos los que se conservan a travs del
tiempo como zonas nominales de control flico. La identidad du-
radera yviable se adquiere pues mediante la sumisin al patroni-
mico y la sujecin que ste ejerce sobre la persona. Pero, puesto
que esta lnea patronmica slo puede afirmarse mediante la ~ran
saccin ritual de mujeres, a stas se les exige cierto desplazamIento
de la alianza patronmica y, por lo tanto, un cambio de apellido.
De modo que, en el caso de las mujeres, la propiedad se alcanza en
virtud de tener un apellido cambiable, mediante el intercambio
de nombres, lo cual significa que el nombre nunca es permanente
y que la identidad garantizada por el apellido siempre dependc de
las exigencias sociales de paternidad y matrimonio, Para las mu-
jeres, la expropiacin es pues la condicin de identidad. Esta se
afirma precisamente en (y a travs de) la transferencia del nom-
bre el nombre entendido como sitio de transferencia o sustitucin,
el ~ombrc entendido justamente corno aquello que no es perma-
nente, que es diferente de s mismo, ms que s mismo y que no es
idntico a s mismo.
Evidentemente, ni Zizek ni Kripke estaban pensando en esta
problemtica cuando dijeron que el nombre asegura la perrnanen-

12. Slavoj Zizek, The Sublime Ohjel:t of l dl~()l(J!,.v, Lond res, Verse, 1989, pgs.
87-102. [Ed. cast.: El sublime objeto de la lf'IJlog{a, Mxico, Siglo XXI, 1992.J
222 Juditli Butler

cia de lo que nombra. El carcter cambiable del nombre femenino


es esencial para que permanentemente aparezca el apellido pa-
terno, en realidad para asegurar una permanencia ilusoria a tra-
vs de un patrilinaje continuado. Por lo dems, el nombre propio
puede slo considerarse referencial y no descriptivo, en tanto no
se cuestionen el ma.sculinismo y el privilegio heterosexual impl-
citos en el pacto social que le confiere legitimidad. Una vez que el
nombre propio se elabora como apellido paterno, puede leerse como
una abreviatura de un pacto social u orden simblico que estruc-
tura los sujetos nombrados en virtud de la posicin que ocupan en
una estructura social patrilineal. La durabilidad del sujeto nom-
brado no es una funcin del nombre propio, sino que es una fun-
cin de un patronmico, el modelo abreviado de un rgimen de
parentesco jerrquico.
. El nombre como patronmico, no slo conlleva la ley, sino que
instituya la ley. En la medida en que el nombre afirma y estructu-
ra al sujeto ~ombrado, parece ejercer el poder de sujecin: produ-
ciendo un sujeto sobre la base de una prohibicin, un conjunto de
leyes que diferencian a los sujetos mediante la legislacin obliga-
tona de las posiciones sociales sexuadas. Cuando Jim Burden es-
cribe. en la cubierta de su cartapacio legal el ttulo de sus escritos
"Mi Antonia" rene el nombre y el pronombre posesivo, con lo cua
hace explcito lo que habitualmente est implicado en el apellido
faltante. Su propio apellido es en s mismo la "carga" del nombre
la investidura agobiante que conlleva el patronmico. Este cas~
no es muy diferente del de Tom Outland de The professor's House,
de patrilinaje desconocido y cuyo apellido aparece sustituido por
un tropo de exilio y exceso en el sitio donde se esperara encontrar
u.~a marca patron~ica de cohesin social. En Cather, la apropia-
C10n y el desplazamiento del apellido le quita a la base social su
funcin de conferir identidad y deja abierta la cuestin del refe-
rente como un sitio de significaciones generizadas y sexuales re-
chazadas.
El ttulo del breve cuento de Cather "Tommy the Unsenti-
mental", publicado en 1896, es en s mismo una inversin del ttu-
lo de la novela de J. M. Barrie, Sentimental Tommy, que seala
cierta inversin de la inversin de Barrie, forjando una tradicin
de "inversin" contra la de la novela sentimentalista y sus asocia-
"Cruce peligroso": los nombres masculinos de ~Villa Cather 223

ciones con la femineidad." La protagonista del cuento de Cather


es Tommy Shirley, una joven cuyo nombre invierte la expectacin
patronmica, no slo porque est compuesto por un n_om~~re de
varn en primer trmino, sino porque toma la acunacion de
"Shirley" de Charlotte Bronte como nombre de mujer y vuelve a
acuarlo como apellido paterno." En la poca en que Cather los
us en su relato los trminos Tom y Tommy haban acumulado
una cantidad de significaciones." Desde el siglo XVI, se haba uti-
lizado casi como nombre propio para todo lo que es masculmo,
como TomAll-Thumbs o "Tom True-Tongue". En el siglo XIX, "Tom"
era tambin el nombre que se le daba al payaso, al que disimula o
adula (como en la marcacin racial del "To Tom") y tambin a
una prostituta o una mujer joven que se re~iste a las conven~i?
nes. Estos ltimos dos sentidos estn relacionado con la nocin
del tomboy, un trmino reservado en el siglo XVI, a los muchachos
pero que en el siglo XVII lleg a caracterizar a las nias, especial-
mente a las revoltosas. Luego, a comienzos del siglo XIX, la rude-
za fsica de la tomboy se asoci a "las mujeres que pecan contra la
delicadeza de su sexo" (Oxford English Dictionary) y en 1888, la
palabra tomboy comenz a vincularse con aquellas mujeres que
muestran "groseros signos de afecto" por otras runas. En la dca-
da de 1860 tambin hubo tiendas Tommy en las que se pagaba el
salario a los empleados con mercancas en lugar de dinero: "Torn-
my" era el nombre que se le daba a esa transaccin. Y en 1895,
parece que la oposicin a las convenci~nesasociad~a a las mu}eres
Toms -es decir las tomboys y las prostitutas-Tlev a que Chicago

13. Sobre el "senti mentalismo" vase de Sedgwick, The Epstemologv o(thc.CI~set,


. s 193-199 .Vase
pags. : . tambin el araumento
o
de O'Brien segn
...
el cual Cather
Alimita
II y
subvierte la ficcin sentimcntalista publicando su cuento en la revista l/ame.. ont. I y,
adecundose a una frmula aceptable para sus editores, pero slo para ridiculizar
las convenciones sentimentalistas que estaban en boga (en lrilla Cather: The
Emerging Voice, pgs. 228-231i.
14. Vase la nota 11 supra.
15. Charlotte Bront evidentemente emple por primera vez "Shirley" co~o
nombre de mujer en su novela Shrley (1849). Cather parece continuar y re~,:rtlr
esa "acuacin" en su relato, primero, utilizando "Tommy" como nombre de runa y,
luego, "Shirley" como apellido. Esta cita de Bron~e sugiere qu~ el nombre .no se
relaciona mimticamente con el gnero y que funciona en cambio como una mver-
sin de las expectaciones generizadas.
224 ,Judith Biuler

Tribune declarara: "Toda una escuela de quienes humorsticamente


han sido llamados realistas erticos y tommyerticos est [... ] afir-
mando que el progreso del arte exige la eliminacin de ideas mo-
rales", Hi
Tom es un nombre que tiene las resonancias de todos estos
cambios y Cather comienza su relato con una conversacin en la
que dos voces reflexionan sobre la relativa falta de aptitud de cierto
hombre. En el texto surgen nombres, pero no se seala el gnero
de Tommy, es decir, se SUpone que es un hombre que habla en el
marco de una serie de convenciones heterosexuales. La conversa-
cin versa sobre el deseo de Jessica, sobre si sta considera que el
hombre en cuestin, Jay, es censurable y, mientras se dice que s
lo considera asi, se sugiere que en realidad no. Al final del prra-
fo, Tommy se aparta de ella, "perpleja" ante lo que parece ser un
deseo contradictorio, pero tambin a causa de la excesiva inclina-
cin de J~ssica por los cosmticos, afeites que, para Tornmy, pare-
cen constituir ~llmite epistmico de su comprensin de las con-
venciones femeninas.
Slo en el comienzo del prrafo siguiente, lo que en modo alguno
es ObVIO, se muestra, de manera muy poco sincera, Como si lo fuera:

No hace fa.lta d~cir que Tommy no era un muchacho, aunque sus


penetrantes OJOS grises y su amplia frente fueran escasamente feme-
ninos y su figura, alta y delgada, correspondiera a la de un adolescente.
Su verdadero nombre es Theodosiu, pero durante las frecuentes
ausencias del banco de Thomas Shirley, ella se haba ocupado de los
negocios y la correspondencia firmando "T. Shirley", hasta que todo el
mundo en Southdown termin por llamarla "Tommy" (pg. 63).

El padre slo est presente en el cuento como un nombre' al


asumir su nombre, Tornmy asume y cubre su lugar ausente.' El
nombre llega a ser as un sitio de transferencia fantasmtica
(disimulada) de la autoridad patrilincal, pero adems este nombre,
Thornas Shir]cy, realiza la inversin y la apropiacin mismas que
enm3scara. Porque aqu no se trata de una mera lealtad iderrti-
fi:atoria de la hija con el padre, sino tambin de una agresiva apro-
piacidn: la repeticin del nombre feminiza el patronmico, con lo

16. Oxfcrd, English Editinn, segunda edicin.


"Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 225

cual coloca a lo masculino en una posicin subordinada, contingente


y sujeta al intercambio. ste no es un nombre que afirme la singu-
laridad de la identidad a lo largo del tiempo, sino que, antes bien,
funciona como un vector cambiante de prohibicin, propiedad y
apropiaciones entre gneros. .
El nombre ocupa el lugar de una ausencia, cubre esa ausencia
y reterritorializa esa posicin que ha quedado disponible. Puesto
que ste es un nombre que surge como un sitio de prdida, de
sustitucin y de identificacin fantasmtica, no logra estabilizar
la identidad. La ausencia del padre de Tommy hace necesario que
ella firme en su lugar, que se apropie de su firma, firma que, a
travs de ese desplazamiento, produce la autora fiscal de Tommy,"
Sin embargo, las inversiones no terminan aqu, pues la identifi-
cacin de Tommy tendr su precio. Se dice de ella que est profun-
damente apegada a Jay Ellington Harper, pero tambi~ que ella
sabe que es una tonta al sentir ese apego: "Como ella misma dIJO,
no era del tipo de Jay y jams lo sera". Los siete Old Boys del
pueblo, adultos que, segn se nos cuenta, "han ~omado ell~g~r de
la madre de Tornmy", tambin parecen compartir ese conocimiento
no expresado. Y si bien aparentemente confan en que Tommy no
perder el buen juicio y no se unir a J ay, estn sin embargo muy
inquietos por lo que parece ser la otra alternativa, la que se hace
evidente cuando Tommy regresa de la escuela en el este trayendo
consigo a J essica:

Lo nico insatisfactorio del regreso de Tommy fue que trajo consigo


una muchachita a la que se haba aficionado mucho en la escuela,
una pequea criatura lnguida, blanca y delicada que usaba pe~fumes
intensos y una sombrilla. Los Old Boys decan que era mala seal que
una joven rebelde como Tornrny se inclinara a ser dulce y amable con
alguien de su propio sexo (pg. 66).

Aqu comienzan a emerger la voz narrativa en tercera persona


y la de los Old Boys. No obstante, desde el comienzo, Tommy des-

17 Sobre una discusin de la firma como lnea de crdito, vase la lectura que
hace Derrida del Ecce Hcmo de Nietzsche en cuanto a la temporalidad de la .n.rma,
en J acques Derrida, "Otobiographies: The 'Ieaching of Nietzsche and the PohtlC~ of
the Proper Narne", en Peggy Kamuf (comp.), Ttve Ear uf the Other (trad. Avital
Ronell), Lincoln, University of Nebraska Press, 1985, pgs. 1-40.
226 Judith Butler

precia a .Iessica e, independientemente del afecto que pueda haber


entre ellas, hay desde el principio un persistente repudio: el efecto
de la prohibicin del deseo, la fuerza de una prohibicin del deseo
que exige el sacrificio del deseo. Anteriormente, la propia Tommy
afirma que en Southdown es difcil encontrar mujeres con la cuales
poder hablar, puesto que parecen slo interesadas en los "bebs y
las ensaladas"; y los artculos de tocador de Miss Jessica le
provocan desconcierto y cierto rechazo. Jessica es desvalorizada
no slo por el narrador y los Old Boys, sino tambin por la misma
Tommy, en realidad, no hay ninguna prueba textual de esa dulzura
y esa amabilidad que se mencionan. En el transcurso del relato
Tom',"y degrada cada vez ms a Jessica. Eljuicio de los Old Boys
se reItera corno perteneciente a la misma Tornmy; en realidad, su
degradacin parece ser tanto la condicin del deseo de Tommy la
garanta de la transitoriedad de ese deseo, como el fundamento
narrativo para su sacrificio que Tommy finalmente realiza.
Jay Elligton constituye aparentemente su deseo por Jessica
precisamente porque es Tommy quien la trae a la ciudad. Despla-
zado en el negocio bancario por 'Iornmy, quien parece ms capaz
que l de acrecentar efectivamente el capital, Jay ve crecer su
inters por Jessica al mismo tiempo que pierde el control del activo
de su banco. Sus inversores, otra vez los bohemios, llegan una
maana a la puerta del banco y Jay le enva un telegrama a Tommy
para ganar un dia. Significativamente, Tommy ha ahorrado lo sufi-
ciente en su propio banco para hacer el prstamo que responder
por el banco de Jay; llega con el dinero en efectivo e impide el cierre;
se presenta como su garante y su signatario. En realidad Tommy
firma ahora tanto en nombre de su padre como en el de Jay.
Jay est asediado por los bohemios y Tommy, manteniendo
cierta afiliacin tcita con ellos, tiene el peculiar poder de hacerlos
desistir de sus demandas que, de prosperar, despojaran a Jay de
sus recursos. Tommy "salva" a Jay, no slo de perder su banco
sino tambin de perder a -Jessica, Tommy lo conduce hasta un
lugar de la carretera donde dej a la muchacha y le aconseja que
se de prrsa para recuperarla. En el cuento de Cather el xito del
capital parece requerir el sacrificio de la homosexuaiidad 0, ms
exactamente, un intercambio, al que Tommy accede, de homose-
xualidad por capital, una autoomisin del deseo de Tommy que
hace las veces de garante, tanto de la solvencia del banco como del
"Cruce peligroso": los nombres masculinos de WiUa Cather 227

futuro de la heterosexualidad normativa. Tommy "ahorra" y no


gasta, retiene el dinero y tambin el deseo, pero mejora su crdito
y fortalece el poder de su firma. Cunto cuesta ese nombre? Y si
Tommy sacrifica a Jessica, qu recibe a cambio?
Pero, antes de considerar este curioso intercambio, retornemos
a la escena triangular en la que el deseo de Jessica se convierte en
el sitio de una secuencia de especulaciones. En realidad, el deseo
de Jessica se presenta como algo inescrutable y, aunque el relato
avanza como si el lector fuera a descubrir a quin prefiere Jessica,
en cierto sentido su deseo se constituye como el efecto del inter-
cambio. Uno de los Old Boys describe el problema del modo
siguiente: "El corazn del joven pueblerino [Jay] se inclin por el
pubis femenino, como es justo y adecuado en armona con la eterna
conveniencia de las cosas. Pero est la otra muchacha que padece
de la ceguera que no puede curarse y que atrae sobre s todos los
roces que eso conlleva. Es intil. No puedo ayudarla" (pg. 66).
Un ao despus del juicio contra Osear Wilde, en la que la fiscalia
le pregunta si es culpable "del amor que no osa decir su nombre",
Cather reescenifica la cadencia gramatical de esa acusacin al
decir "la ceguera que no puede curarse". Pero la reescenificacin
de Cather introduce una indeterminacin de la que claramente
carece la frase del fiscal. Esta es una ceguera que puede o no curar-
se." El deseo de 'Iommy se presenta menos como una fatalidad
que como una apuesta, el resultado de lo que es incierto. Y esta
incertidumbre se destaca mediante la frase que supuestamente
presagia el dao inevitable que sufrir Tommy, pero que tambin
concede los beneficios del placer Iesbiano: despus de todo Tommy
"atrae sobre s todos los roces que ello conlleva."
Jay le enva a Tommy un telegrama pidindole que lo represente
ante el padre de la joven, pero ste est, casi por definicin, perma-
nentemente ausente, de modo que Tommy asciende a su lugar.

18. Evidentemente, en la dcada de 1890, Havelock Ellis vinculaba la ceguera


con la inversin sexual y probablemente Cather conociera su teora. Ellis sostena
tambin que los ciegos tenan tendencia a la "timidez" y al "pudor" sexual, con lo
cual sugera la existencia de alguna vinculacin entre el deseo inhibido y la visin
defectuosa. Vase Havelock Ellis, Studies in the Psychology of Sex, vol.I, Filadelfia,
Davis Co., 1928; vase tambin Studies in the Psychoiogy cf Sex, vol. JI, 6a parte,
"The Thaory ofSexual Inversin", Filadelfia, Davie Co., 1928, pgs, 3li318. lEd.
cast.: Estudios de psicologa sexual (7 tomos), Madrid, Reus, 1913.]
228 Judith Butler

Tommy rene el dinero y monta su bicicleta, el nico modo de


llegar a tiempo a la apartada casa de Jay.Jessica le ruega que la
lleve en la bicicleta y Thmmy accede, pero luego la ignora y final-
mente la lleva a experimentar un dolor insoportable:

-Iessica pronto se dio cuenta de que con el necesario pedaleo


quedaba muy poco tiempo para cualquier tipo de emocin y casi nin-
guna sensibilidad para otra cosa que no fuera el palpitante y enceg'ue-
cedor calor que haba que soportar [... l Jessica comenz a sentir que
si no poda detenerse y beber un poco de agua ya no podra resistir en
este valle de lgrimas. Le sugiri esta posibilidad a Tornmy, pero
Tommy se limit a sacudir la cabeza, "perderamos mucho tiempo",
mientras se inclinaba sobre el manubrio, sin levantar nunca la mirada
de la carretera que se extenda frente a ella (pg. 68).

Si el deseo de Jessica no se haba decidido an, el trayecto en


bicicleta junto a Tommy se convirti en el argumento por el cual el
deseo deJessica, si alguna vez se haba inclinado por Tommy, lleg
a desviarse efectivamente:

Sbitamente, Miss Jessica tuvo la sensacin de que Tommy no


slo era muy poco amable, sino que adems se sentaba de manera
muy tosca en la bicicleta y tena un aspecto agresivamente masculino
y profesional cuando se inclinaba sobre sus hombros y se mova rftmi-
camente. Pero precisamente en ese instante, Miss Jessica sinti ms
dificultades que nunca para respirar y los faroles del otro lado del ro
comenzaron a formar serpentinas y danzas envolventes, de modo que
otras consideraciones ms importantes y personales ocuparon a la
joven.

Precisamente en el momento en que Miss Jessica, en lo que se


describe en trminos casi orgsmicos, sinti ms dificultades que
nunca para respirar, lajoven est siendo impulsada por esa fuerza
de Tornmy que no le gusta ver, pero a la que de todos modos se "mon-
ta" para poder apartarla de s. En realidad, es la fuerza de los
movimientos de Tommy lo que impulsa y alimenta ese transporte
a las visiones de serpentinas y danzas envolventes, una figura
que abarca lo masculino y lo femenino, re introduciendo ese falo
errante al servicio de una fantasa, no de Tornmy, sino presumi-
blemente de Jay. El pedaleo de Tommy raya en la revelacin de
una sexualidad demasiada grfica para que Jessica pueda sopor-
"Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 229

tarla una agresin indecorosa que recuerda la monstruosidad de


circo'de aquel spid con forma de W, una violencia que est al
borde de convertirse en algo tan explcito que amenace reverfir la
ceguera que no tiene cura. Si esta manifestacin de la sexualidad
se presenta como una especie de ceguera incurable, es una fata-
lidad vanamente negada? O se trata, antes bien, de aquello que
define los mrgenes de lo visible, como aquello que se ve y se nie-
ga a la vez? Nos acerca Cather lo suficiente para que esa visibi-
lidad revele, no la verdad de aquella sexualidad, smo las vacila-
ciones culturales de la visin a travs de la cual se constituye
dicha sexualidad la negacin en la que prospera? Y si Jessica no
soporta ver a To'mmy en esa actitud de esforzado movimient.o
rtmico, no est tipificando acaso ese negarse a ver que ~e le ,atn-
huye al lesbianismo como la ceguera a la eterna conveniencia de
las cosas, ceguera que no tiene cura, pero que en realidad carac~e
riza ms adecuadamente la deficiencia de la visin homofbica
que se niega a ver lo que ve y luego atribuye esa ceguera a lo que
precisamente elude ver?" " ,. ,
Paradjicamente, Jessica se apea de la coaccion fsica y envia
a Tommy a "salvar" a Jay, con lo cual se constituye en una mercan-
ca desamparada que luego condiciona la transacci~entre T?~my
y J ay sobre quin paladear la identificacin flica y quien ~e
quedar con la muchacha. Porque en este relato hay una relacin
disyuntiva en la que tener el falo designa el sacrificio del dese?,
una ecuacin que slo es vlida en el contexto de una econon:la
homofbica de la ley. La conducta varonil de Tommy no le permite
instalarse en la matriz heterosexual que podra legitimar su deseo
y darle sustento. Cuanto ms eficaz se vuelve Tommy, tant~ ms
se "aproxima" a la posicin masculina y tanto ms se garantiza su

19. Los debates pblicos sobre la inconveniencia de que las mujeres montaran
bicicletas tuvieron una amplia difusin en la prensa de la dcada de 1890 y plantearon
la cuestin de establecer s un exceso de este ejercicio poda ser daino para l~ salud
de las mujeres y si no podra excitar su sexualidad de mane.ras incOl:-v.ementes.
Sobre un anlisis de esta bibliografa que vincula la controversia de la bicicleta can
temores ms generales sobre la creciente independencia de las mujeres durante la
poca de "la nueva mujer", vase Patricia Marks, Bicycles, Bange, and Bloomere:
Tite ~Tew 'Woman in the Popular Preee, Lexington, Kentucky University ~ress}990,
pgs. 17-203; vase asimismo Virgil Albertini, "Willa Cather and the Bicycle , Ttie
Plattc Valley Review, vol. 15, n? 1, primavera de 1987, pgs. 12-22.
230 Judith Butler

castracin social. As es COmo Tommy salva el banco; le dice a Jay


que -Iessica lo est esperando; toma posesin del escritorio de Jay
en el banco, el lugar de otro padre siempre ausente, es decir, el
lugar de un ideal paternal del que no existe ningn ejemplo; y
luego hace lo que hacen los padres y entrega a la muchacha. 'Ibmmy
preside as un intercambio en el que ella sacrifica sus sentimientos
para que Jay pueda satisfacer los suyos.
Como burlndose de los esfuerzos de Cather por construir la
ficcin creble de un hombre, Jay le comenta a Tommy antes de
partir "Usted casi logr hacer de mun hombre". Y, como si quisiera
advertir contra una lectura que terminara reduciendo a Jay a
esa posicin masculina, Tornrny le responde: 'OY bien, por cierto no
lo logr" (pg. 70). Una vez que Jay se ha ido, Tommy recoge una
flor blanca que Jay dej caer y el texto sugiere una posible confesin
de sentimiento. Pero, qu sentimiento? sta es una expectativa
de confesin que el texto produce y a la vez retira. En los relatos
de Cut.her, la flor extraviada llega a ser un tema que se relaciona
con las convenciones del dandy. En 1905, Cather escribi "Paul's
Case" un relato en el que Se dice que Paul, un personaje con con-
flictos de gnero, usa un clavel rojo en el ojal. "El personal docente
[de su escuela] de algn modo estimaba que este ltimo ornamento
no era apropiadamente elocuente del espritu contrito que convena
a un muchacho que haba sido castigado con una suspensin. "20
En el apndice del juicio contra Wilde se determinaba que en Fran-
cia los homosexuales usaban claveles verdes para manifestar su
disponibilidad y Wilde, flagrantemente, se adhera a esta prctica
llevando este tipo de flores. Qu significa que Jay use una flor
blanca y tambin la deje caer? Es sta una alusin velada que no
cualquiera puede entender? O es, en realidad, el retorno de la
misma Jessica que los Old Boys describen como "una pequea
criatura lnguida, blanca y delicada"? Si ste es el caso, cmo
debemos interpretar lo que sigue: "[Tornmy] la recogi y se detuvo
un momento sostenindola entre los dedos y dndose [con ella]
suaves golpeteos en el labio. Luego, la dej caer en la parrilla del
hogar y se alej con un encogniento de los delgados hombros"
(pg. 71). Jay puede interpretarse como un homnimo de "J", que

20. Willa Cather, "Paul's Case", en Fioe Stores, Nueva York, Vintage, 1956,
pg. 149.
"Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 231

es tambin la versin extractada de Jessica. Es posible qu,:, Cat~e"r


abrevie el duelo por la prdida de J essica mediante la inicial J ,
el encubrimiento gramatical que desva y a la vez habilita el
momento de sentimiento. .
La ltima lnea aparece pues entre comillas, reescenificando
la voz sin gnero que da comienzo al relato: flota uni~terrogante
sobre quin la pronuncia; si es una cita; si es creble, irornca, paro-
dica; y a quin va dirigida: "Son demasiado simple.s, al menos la
mitad, y nunca piensan en nada que este mas alla de su propia
cena. Pero, oh, cmo nos atraen!" (pg. 71).
Este "son" parece referirse slo a la mitad, de modo que pueden
ser los hombres o las mujeres; pueden ser hombres co~o H~rper,
quien no piensa en nada que est ms all de las satIsfaccI?nes
del momento y no puede dirigir un banco o pueden se~ las mujeres
que slo parecen pensar en bebs y ensaladas. Y qUIenes son esos
"nosotros" que se sienten atrados por esos seres "demasiado
simples"? Son las mujeres a las que les gustan los hombres que,
segn afirman los Old Boys, es lo adecuado en armona con la
eterna conveniencia de las cosas? O es ste el mome~to de una
identificacin con los hombres que consideran a las mujeres con;o
esas tontas de remate a quienes las Tommys de todas partes estan
condenadas a amar? .
sta es despus de todo, una cita no atribuida a nadie y la
nica voz implicada es la de Tomrny, aunque aparece implicada a
la distancia: suspendidas grficamente como el prrafo en el que
aparecen, estas palabras son la tranquilizadora. recirculacn de
verdades localmente iterables, lo que podramos mterpretar como
los murmullos de lo simblico, murmullos en busca de un sujeto
que los pronuncie. . ,
El relato comienza con la cita de un conjunto de voces SIngenero,
una conversacin mantenida entre voces, sin que el objeto masculino
aparezca amarrado a ningn nombre propio ya que supuesta~e~te
oscila entre Tornrnyyun "l" no nombrado. Y concluye, en apa:Ie~lCIa,
haciendo que hasta ese pronombre parezca indefinido, un mOVlml~nto
que podra interpretarse como una retracci~ de la verdad lesbiana
o, si optamos por la terminologa de Sedgwick, una refraccin, un
aplazamiento de la visin, no exactamente la ce~era ql.le no puede
curarse, sino un desvo de la figuracin que permite precisamente la
sexualidad que excluye cama tema.
232 Judith Butler

Tommy no queda desamparada por completo. Financia a la vez


el banco y la heterosexualidad, suministrando el prstamo que
deja a ambas instituciones en deuda con ella. Contando con el
deseo heterosexual como consumo inmediato, Tornmy se excluye
del circuito de intercambio y se beneficia con el otro intercambio
que le permite esta exclusin. As se instala en el escritorio de su
padre, el director, pero esta posicin de control idealizado es al
mismo tiempo un sacrificio del deseo, se alcanza a expensas del
deseo, con lo cual Tommy se constituye en el lado prescindible de
este tringulo, una concesin sin la cual no puede instalarse el
escenario heterosexual, el sitio de la mediacin que slo puede
ejercer estando ausenta."
La trayectoria narrativa de este relato puede interpretarse como
una especie de sacrificio que Tommy ofrece apropindose del lugar
del padre; y si aqu hay, para recordar la frase de Sedgwick, una
brutal supresin, es precisamente el sacrificio reflexivo del deseo
una misoginia en do~ direcciones que culmina en la degradacin
del amor lesbiana. Este puede terminar siendo el precio de la
identificacin cruzada cuando llega a ser la estrategia empleada
para suprimir el deseo, pero, quiz ms doloroso an, el precio de
identificarse con el lugar del padre, cuando ese nombre instala
una prohibicin, cuando esa prohibicin organiza tanto la
identificacin como la negacin del deseo. Aqu "Tommy" llega a
ser un nombre que no se refiere a nada, a ninguna identidad, sino
que representa la incitacin a la apropiacin y expropiacin

21. La misoginia de Cather hace efectivamente que ''Tornmythe Un sentimental"


sea ~lUy poco plausible como relato de amor y prdida. El hecho de que se degrade a
-Iessica desde el comienzo hace que el "sacrifico" final parezca superfluo. En este
sentirlo, parece especialmente til considerar la aguda crtica que hace Toni Morrison
de Sapphira and tlu: Slave Girl de Cather, Morrison sostiene que la credibilidad de
la narrativa de Cuther queda socavada por un racismo repetido y creciente. La rela-
cin entre Sapphira, la amante-esclava, y Nancy, hija de una leal esclava, no es
plausible-y la relacin entre Nancy y su propia madre nunca se presenta de manera
creble, porque Cather, como Sapphira, produjo la muchacha esclava para su propia
gratificacin. Semejante desplazamiento tiene cierta resonancia con los desplaza-
mientos de otras narraciones de gneros cruzados de Cather y hace que el lector se
pregunte hasta qu punto el desplazamiento operado en la ficcin puede interpretarse
Comouna estrategia de repudio. Vase Toni Morrison, Playing in the Dark: White-
lU:.. .:,; cuui tlic Literorv Irnagnation, Cambridge, Harvard University Press, 1992,
pags. 18-28.
"Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 233

producida por la prohibicin de la homosexualidad: el nombre es


pues un sHlio en el cual lo que se toma tambin se entrega, en el
cual se institucionaliza el carcter no permanente del deseo
lesbiana. Y sin embargo, al hacerle el prstamo a Jay, Tommy
contina ahorrando, se transforma ella misma en un ofrecimiento
de un futuro que espera un rdito, una satisfaccin futura, sin
ninguna garanta, pero, tal vez, con una expectacin.

CUERPOS QUE SUFREN EL CASTIGO DE LA SUSPENSIN

Leer el texto de Cather como un texto lesbiana es entrar en un


terreno de complicaciones que no pueden resumirse fcilmente,
pues se trata de un reto que tiene lugar, a veces dolorosamente,
dentro de las normas mismas de heterosexualidad que el texto
tambin ridiculiza. Si lo que podramos sentirnos tentados de
llamar "lesbiana" se constituye en -y a travs de-los sitios discursi-
vos en los cuales se da cierta transferencia de sexualidad, una
transferencia que no deja intacta la sexualidad que transfiere,
entonces no existe alguna verdad primaria que espera su momento
de representacin histrica autntica y adecuada y que, mientras
tanto, aparece nicamente como formas sustitutas. Antes bien,
tal sustitucin es una condicin de esta sexualidad. Indudable-
mente lo es de cualquier sexualidad, pero en este caso, es la conse-
cuencia histricamente especfica de una prohibicin contra cierta
mencin, una prohibicin en contra de pronunciar el nombre de
este amor que, sin embargo, habla insistentemente a travs de los
desplazamientos mismos que produce tal prohibicin, las refrac-
ciones mismas de la visin que engendra la prohibicin de nombrar.
El hecho de que en el texto de Cather la palabra no pronunciada
produzca, por decirlo as, una refraccin de la visin sugiere una
manera de leer la relacin entre la prohibicin y la delimitacin y
la particin de los cuerpos. Los cuerpos se presentan como colec-
ciones de partes y las partes aparecen investidas de una signifi-
cacin casi autnoma, con lo cual impiden imaginar la integridad
ideal del cuerpo que aparentemente es un cuerpo masculino, pero
que tambin vacila entre los gneros en los momentos clave.
Cuando en "Paul's Case" se presenta al estudiante Paul se establece
claramente que es una figura "castigada con una suspensin". Al
234 Judith. Butler

estar suspendido -por lo tanto, no completamente expulsado-, Paul


habita temporalmente un sitio exterior a la ley; la ley lo coloca en
esa exterioridad. Pero lo que tambin queda aqui en suspenso es
alguna decisin acerca de la condicin del jovon, queda sin resolver
una alegora de esta ficcin en lo que Sedgwick llama el status
liminal de gnero y de sexo de Paul. Cuando comparece ante las
autoridades del colegio, se dice que la ropa que lleva parece no co-
rresponder perfectamente a su cuerpo o, ms precisamente, que
la ropa ya no le queda bien. Y esta inconmensurabilidad entre el
cuerpo y su vestimenta aparece sintetizada en el porte inespera-
damente "suave y risueo" del cuerpo que sugiere que Paul "tiene
algo de dandi" y en los "armamentos", incluido el "clavel" con
reminiscencias de Wilde que para "el personal docente no era apro-
piadamente elocuente del espritu contrito que convena a un
muchacho que haba sido castigado con una suspensin" (pg. 149).
Pero, qu poda "convenir" a este cuerpo y significar adecua-
damente? Si la inconveniencia de ponerse un clavel rojo en el ojal
estando suspendido sugiere una manera impropia de significar,
luego, tal vez esa figura pueda interpretarse como una alegora de
la narrativa resultante. Si el relato trata tanto del dandi como de
la zona liminal en la que la figura del dandi tambin conlleva
para Cather la difcil situacin liminal de las lesbianas, podramos
interpretar a Paul, menos como un reflejo mimtico de los "mu-
chachos de la poca" que como una figura con la capacidad de
transmitir y confundir lo que Sedgwick describi como los pasos a
traus de los gneros y la sexualidad. Pero yo agregara que este
"a travs" no debe leerse como un "ms all", es decir, corno una
trascendencia ficcional de las "mujeres" o las "lesbianas" para poder
animar una figura vicaria del "homosexual masculino". Porque en
los textos de Cather, las figuras de muchachos y de hombres
conservan el residuo de ese cruce y la resistencia, a menudo brillante,
que esos personajes oponen a la coherencia sexual y de gnero es el
resultado de la imposibilidad de realizar plenamente ese -para
utilizar una frase de "Toro Outland's Story"- "cruce peligroso"."
Considerando la importancia histrica que tenan para las
lesbianas de fines del siglo XIX y comienzos del XX el "cruce" y el

22. \Villa Cather, "Iom Outland's Story", Fue Stanes, pg. 66.
"Cruce peligroso": los nombres masculinos de WiUa Cather 235

"hacerse pasar por", as como la temprana tendencia de Cather a


escribir con seudnimo, bien puede ser que lo que encontramos en
Cather sea una especificacin narrativa de esa prctica social, un
"hacerse pasar por" de la autora que slo surte efecto si lo~a final-
mente que las direcciones ficcionales que moviliza y sostiene s~an
indecifrab1es e irreductibles." La "suspensin" que se le ha im-
puedo a Paul siembra dudas sobre el gnero y la sexualidad a que
se refiere el nombre "Paul" y hace confusa una lectura que pretende
"establecer" la cuestin de qu vectores de la sexualidad encarna
Pau!. La figura de "Paul" llega a ser el sitio de esa transferencIa
as como la imposibilidad de que se resuelva en alguno de los ele-
mentos sexuales o generizados que transfiere. . .
El cuerpo de Paul se niega a la coherencia en un sentido corrien-
te y las partes del cuerpo, aunque se mar:tienen ~nidas~ pare,cen
discordantes precisamente a causa de cierta resistencia fehz y
ansiosa a asumir la norma reguladora. As como, en el pnmer
prrafo, el abrigo ya no le sienta bien, lo cual sugiere ~na apa-
riencia inconveniente, hasta "rada", en el segundo prrafo, e:
cuerpo de Paul se presenta slo en ~~rtes, ~cu~,a~,o, separado de SI
mismo y desposedo en virtud de la proscripcion a la que se 10ha
sometido. Paul es "alto" y "delgado", "de hombros apretados y pe~h.o
estrecho" (pg. 149). Se seala una tensin de "histeria" fernini-
zante, pero este estado en alto grado sintomtico no signifi~a, coma
podra esperarse, una conciencia somatizada reflejada en
movimientos que estn fuera de su control. Por ,el c?nt,;ano, .en
este texto la histeria es una especie de hiperconclencla: Sus ojos
llamaban la atencin por cierta brillantez histrica y l haca uso
de esa cualidad de una manera consciente, teatral, particularmente
ofensiva en un muchacho" (pg. 150).Aqula ofensa se elabora ade-
ms como una especie de astucia o mentira, de modo tal que el
hecho de que Pau1 se aparte de la norma frustra la expectacin
normativa de una lectura heterosexual del personaje. El brillo
histrico presumiblemente na es ofensivo en la mirada de las
mujeres o, al menos, no se espera que lo sea, pe~o que la histeria
se teatralice sugiere cierta imitacin de lo femenIno que establece

23. Puede hallarse una lista de los primeros seudnimos adoptados por Cather
en O'Brien, Willa Cather, pg. 230.
236 Judith Butler

inmediatamente una distancia de su lugar como un significante


de lo inconsciente. Porque sta es una histeria dotada de "voluntad"
y, aunque esos mismos ojos, "anormalmente grandes", hacen
pensar tambin en "una adiccin a la belIadonna", son de algn
modo demasiado teatrales, estn demasiado cargados de un "res-
plandor vidrioso" para que tal conjetura sea cierta. Si la droga
cuyo nombre en italiano significa "mujer bella", es la adiccin en
que hacen pensar esos grandes ojos, quizs esto signifique que
Paul no puede ser adicto a las mujeres bellas y tambin puede ser
que la premura de su deseo recuerde y refracte precisamente la
premura de ese deseo por otras mujeres que bien puede ser -tam-
bin bajo la imposicin de la suspensin- el deseo lesbiana.
Los "ojos" de Paul son objeto de un escrutinio tan inmediato
que parecen cada vez ms separados y ms separables de un cuerpo
que, por lo dems, est compuesto de hombros apretados, pecho
estrecho y una precoz altura. El narrador annimo y escudriador
de este relato nos describe minuciosamente esos ojos "anormal-
mente grandes" y as participa de la capacidad de observar que !
mismo describe. La narracin es una especie de hiperconciencia
un escrutinio que, como si utilizara una lente de aumento, registra
cada partcula de estos ojos, elevando la expectacin de una
revelacin final de "Paul", slo para terminar negando esa satis-
fa~cin. Los "ojos" que observan se "reflejan" pues en los ojos des-
crtos, pero este "reflejo" es menos una confesin autobiogrfica
que una reiteracin de su postergacin.
El narrador examina el cuerpo de Pau! en busca de signos,
~ero los SIgnOS que aparecen son ilegibles. Aunque sus profesores
interpretan el cuerpo de Paul como una suma de signos de imperti-
nencia, el narrador resume esos signos como seales arbitrarias y
c~nf~sas en extremo: las partes del cuerpo parecen divergir y
significar en direcciones q Uf-:: se dispersan y confunden, como si el
centro de ese cuerpo no fuese estable: "[durante la indagacin,
Paul] se mantena de pie, sonriente, con los plidos labios leve-
mente separados que dejaban entrever sus blancos dientes (Conti-
nuamente Crispaba los labios y tena el hbito en alto grado
despecbvo e Irritante de levantar las cejas)" (pg. 150). A la vez
voluntario e involuntario ("crispaba los labios", "levantar las cejas"
y lu~go, "los dedos jugueteaban con los botones de su abrigo y
ocaSIOnalmente [Paul] sacuda la otra mano en la que sostena el
"Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 237

sombrero"), como el oxmoron de una histeria deliberada, el cuerpo


de Paul se fractura para defenderse de la vigilancia de sus
inquisidores. Sus rasgos son pues de defensa y ansiedad, estn
animados por una mirada vigilante que no puede controlar plena-
mente el cuerpo que intenta regular. Sugiriendo que los rasgos
divergentemente significantes son una especie de seuelo y pro-
teccin contra un ataque de los inquisidores, el narrador describe
el rostro de Paul como una especie de batalla estratgica: "su
sonrisa fija no desertaba" (pg. 151). Como respuesta tctica a la
ley reguladora, los gestos de Paul se forman contra la ley y a travs
de la ley, acatando y rehuyendo la norma cada vez que pueden
hacerlo: "Paul estaba siempre sonriendo, siempre echando miradas
alrededor, como si sintiera que la gente podra observarlo tratando
de detectar algo" (pg. 151).
Como la superficie generizada de la narrativa de la misma
Cather, la presentacin de Paul es exasperante precisamente por
las expectativas a las que se opone. Al describir la "expresin cons-
ciente" como "lo ms alejada posible de la alegra propia de un
jovencito" (pg. 151), Cather da a entender que la expresin podra
corresponder, o bien a una tristeza juvenil o bien, posiblemente, a
la astucia femenina. Esta ltima lectura obtiene mayor credi-
bilidad cuando se dice que esa "expresin" suele "atribuirse a la
insolencia o la viveza". Cuando los inquisidores tratan de sonsa-
carle alguna confesin de transgresin, en lugar de una respuesta
verbal, Paul ofrece sus rasgos enigmticos. Cuando se le pregunta
si un comentario particular sobre una mujer era corts o descorts,
Paul se niega a decidir, es decir, ocupa la zona suspendida de la
ley, ni acatamiento ni infraccin.
"Cuando se le comunic que poda retirarse, se inclin gracio-
samente y sali de la habitacin. Su inclinacin fue casi una repe-
ticin del escandaloso clavel rojo." Su inclinacin es escandalosa
quizs porque, despus de todo, es una manera desafiante de
levantar el trasero, una invitacin a la sodoma, que se produce
precisamente a travs de la muy "corts" convencin de someterse
a la ley. Lo que se repite aqu es un gesto que cubre y desplaza
cierta sexualidad supuestamente eriminal, que se desarrolla en
contra y a travs de la ley que produce esa criminalidad.
Cuando Pau! huve a Nueva York y tiene un breve encuentro
con un joven de Yal~ -cierto signo de homosexualidad transitoria
238 Judith Butler

an entonces-, ocupa una habitacin que no llega a ser perfecta


hasta que l hace subir un ramo de flores. Esta repeticin del
escandaloso clavel rojo parece momentneamente libre del rigor
de la suspensin.
Las flores preparan as el escenario para la versin del estadio
del espejo de Paul: "Dedic aproximadamente una hora a vestirse,
observando cuidadosamente cada etapa del proceso en el espejo.
Todo era absolutamente perfecto; l era exactamente el tipo de
muchacho que siempre haba querido ser" (pg. 167). El hecho de
que Paul se coloque ahora en el lugar del que lo observa a l consti-
tuye un desplazamiento de los "observadores" perseguidores que
lo hostigaron en y desde Pittsburgh. Su placer se divide entre el
mirar y el espejo, el cuerpo idealizado, proyectado y limitado dentro
del crculo de su propio deseo proyectivo. Pero la fantasa de la
autooriginacin radical puede sostenerse nicamente pagando el
precio de la deuda, tranformndose en un proscripto y hallndose
a s mismo en la huida. Al final del relato reaparecen los claveles,
"su roja gloria extinguida" (pg. 174), YPaul reconoce "la derrota
en el juego [... ] esta sublevacin contra las homilas a travs de
las cuales se gobierna el mundo". Aqu, la declaracin semejante
a una homila con que concluye "Tommy the Unsentirnental", ese
murmullo simblico en el sentido de que las mujeres sencillamente
no se las arreglan sin los hombres porque saben que stos se sienten
atrados por ellas, tiene la fuerza de una prohibicin, a la vez casual
y mortal, que culmina con la muerte de Pau!. Sin embargo, antes
de que el protagonista salte frente al tren, reaparece la funcin de
observacin en figuras que lo hostigan y persiguen; la consecuente
angustia retuerce su cuerpo en partes divergentes, como si los
labios quisieran abandonar los dientes: "Permaneci de pie obser-
vando la locomotora que se aproximaba; los dientes le castaetea-
han y los labios se alejaban de ellos en una sonrisa aterrorizada;
una o dos veces ech una mirada nerviosa a los lados, como si
sintiera que alguien lo observaba" (pg. 174).
Paul observa al perseguidor que lo observa y al lanzarse ante
el paso del tren, destruye "el mecanismo de crear imgenes", "las
visiones perturbadoras", al mismo tiempo que entrega su cuerpo
a un vuelo y una relajacin orgisticos: "Sinti que algo le golpeaba
el pecho: su cuerpo haba volado velozmente por los aires y
"Cruce peligroso": los nombres masculinos de Willa Cather 239

continuaba elevndose cada vez ms lejos y ms rpido, mientras


los miembros se relajaban dulcemente." .
Liberado del escrutinio prohibitivo, el c:,erpo solo llega"a se~
libre mediante su propia disolucin. La hgura final de Pau
~evuelto al inmenso designio de las cosas" confirma la fuerza
ltima de la ley, pero esta fuerza inconscientemente sustenta el
erotismo que procura prohibi r: es sta la muerte de Paul o su
lib .. itica? "Paul devuelto". ambiguamente por otro fi
1 eraClOn ero 1 .
y por1
s mismo, queda privado de su capacidad de obrar 0, tal vez, mar-
mente la obtiene.
6. Hacerse pasar por 10 que uno
no es: el desafio psicoanaltico
de Nella Larsen *

Puede considerarse la identidad como alguna otra


cosa que no sea un subproducto de una manipulacin de
la vida, un subproducto que en realidad se refiere tanto
a una configuracin consistente de igualdad como a un
proceso inconsecuente de alteridad?
TRINH T. MINH-HA

Los esfuerzos por concebir la relacin entre el feminismo, el


psicoanlisis y los estudios sobre la raza han planteado una canti-
dad de cuestiones teorticas. En general, las tericas feministas
emplearon el psicoanlisis para teorizar la diferencia sexual como
un conjunto separado y fundamental de relaciones lingsticas y
culturales. La filsofa Luce lrigaray ha sostenido que la cuestin
de la diferencia sexual es la cuestin de nuestro tiempo.' El hecho
de darle esta prioridad a la diferencia sexual implica no solamen-
te que deberia considerrsela ms decisiva que otras formas de
diferencia, sino adems que podran hacerse derivar de ella las
otras formas de diferencia. Este enfoque tambin supone que la
diferencia sexual constituye una esfera autnoma de relaciones o

* Este captulo es una versin revisada de una conferencia ofrecida en la


Universidad de Santa Cruz en octubre de 1992 como parte de un congreso sobre
"Psicoanlisis en contextos afronorteamericanos: las reconfiguraciones feministas",
patrocinado por ElizabethAbel, Barbara Christian y Helene Moglen.
1. Vase Luce Irigaray, thique de la difference sexuelle, pg. 13,
242 Judith Butlcr

disyunciones que no debe interpretarse como un mbito articula-


do a travs de otros vectores de poder ni como otro vector de po-
der.
Por otro lado, qu implicara considerar que la asuncin de
las posiciones sexuales, el ordenamiento disyuntivo de los seres
humanos como "masculino" o "femenino", se da, no slo a travs
de un simbolismo heterosexualizante y su correspondiente tab
sobre la sexualidad, sino tambin mediante un complejo conjunto
de mandatos raciales que operan en parte en virtud del tab con-
tra el mestizaje. Adems, cmo debemos entender el hecho de
que la homosexualidad y el mestizaje converjan como el exterior
constitutivo de una heterosexualidad normativa que es, a la vez,
la regulacin de una reproduccin racialmente pura? Remedando
a Marx, recordemos que la reproduccin de las especies se articu-
lar como la reproduccin de relaciones de reproduccin, es decir,
como el sitio cateetizado de una versin racializada de las espe-
cies en busca de una hegemona obtenida a travs de la perpetui-
dad, 10 cual requiere o produce una heterosexualidad normativa
al servicio de tal propsito." Inversamente, la reproduccin de la
heterosexualidad adquirir formas diferentes segn cmo se en-
tiendan la raza y la reproduccin de la raza. Y, s bien hay claras
razones histricas para mantener la "raza", la '(sexualidad" y la
"diferencia" sexual en esferas analticas separadas, tambin hay
acuciantes y significativas razones histricas para preguntarse
cmo y dnde deberamos leer, no slo la convergencia de tales
esferas, sino los sitios en los cuales ninguna de ellas puede consti-
tuirse sin las otras. Esto no es lo mismo que yuxtaponer distintas
esferas de poder, subordinacin, accin personal, historicidad, ni
elaborar una lista de atributos separados por aquellas comas
proverbiales (gnero, sexualidad, raza, clase) que habitualmente
significan que an no hemos descubierto la manera de concebir
las relaciones que pretendemos marcar. Hay pues una manera
de interpretar que el texto de Nella Larsen se inspira en ciertos

2. Ttem y tab de Freud demuestra el carcter inseparable del discurso de la


reproduccin de las especies y el discurso de la raza. En ese texto, podra considerarse
el doble empleo del trmino "desarrollo" como (a) el movimiento hacia un estado
avanzado de cultura y (bl el "106'1'0" de la sexualidad genital dentro de la hetero-
sexualidad mongama.
Hacerse pasar por lo que uno no es 243

supuestos psicoanalticos, no para afirmar la primaca de la dife-


rencia sexual, sino para articular las modalidades convergent~s
de poder mediante las cuales se articula y se asume la diferencia
sexual?
Considrese, si se quiere, la siguiente escena de Passing' de
Nella Larsen, en la que Irene baja las escaleras de su casa y se
encuentra con Ciare, que est de pie, exhibiendo su figura desea-
ble, en la sala. En el momento msmo en que Irene se acerca a
Ciare, Bran, el marido de Irene, parece descubrir tambin a CIare.
As Irene encuentra a CIare, la encuentra hermosa, pero al mIS-
mo tiempo advierte que tambin su Brian la encuentra hermosa.
Esta admiracin doble resultar importante. La voz narrativa con-
cuerda con Irene, pero excede su perspectiva en aquellas ocasio-
nes en las que a Irene le es im posible hablar:

Record su propia exclamacin sofocada de admiracin, cuando,


tras bajar las escalares algunos minutos despus de lo previsto, haba
irrumpido en la sala donde Brian la esperaba y se haba encontrado
con que tambin CIare estaba all. CIare, exquisita, dorada, fragante,
arrogante, ataviada con un majestuoso vestido de brillante tafeta ~egra
cuya larga falda caa en grciles pliegues sobre sus delgados pies de
oro' el resplandeciente cabello echado suavemente hacia atras estaba
sujeto en la nuca formando un pequeo rodete; sus ojos refulgan como
topacios (pg. 233).

La exclamacin de admiracin de Irene nunca llega a expre-


sarse, aparentemente ahogada, retenida, reservada como ur: a
especie de mrada que no llega a aflorar en palabras. Irene habra
hablado, pero algo sofoca su voz; se encuentra con Brian q,;,e la
espera, con Brian que a su vez encuentra a CIare, y con la misma
Ciare. La gramtica de la descripcin no establece claramente
quin desea a quin: "haba irrumpido en la sala donde Brian la
esperaba y se haba encontrado con que tambin CIare estaba all.":
es Irene quien encuentra a CIare? O Brian? O ambos? Y, qu
encuentran en ella, que hace que ya no se encuentren el uno al
otro, sino que se reflejen en el deseo que despierta en el otro el

3. Paeeing, en An Intimation ofThings Distant: The Collected Fiction cf Nella


Lareen. (comp. Charles Larson; introd. Merita Golden), Nueva York, Anchor Books,
1992, pgs. 163-276.
244 Judith. Butler

hecho de mirar a CIare? Irene ahogar las palabras que podran


expresar su admiracin. En realidad, la exclamacin queda sofo-
cada, sin aire; la exclamacin colma la garganta de Irene y le im-
pide hablar. El narrador/a emerge para pronunciar las palabras
que habra dicho Irene: "exquisita, dorada, fragante, arrogante".
El narrador/a puede expresar lo que qued retenido en la garganta
de Irene, lo cual sugiere que el narrador/a de Larsen cumple la fun-
cin de exponer ms de lo que puede arriesgarse a mostrar la mis-
ma Larsen. En la mayor parte de los casos en los que Irene no
puede expresar sus sentimientos, el narrador/a le provee las pala-
bras. Pero cuando llega el momento de explicar claramente cmo
muere CIare, al final de la novela, el narrador/a se muestra tan
incapaz de hablar como la misma Irene.
La cuestin de lo que puede decirse y lo que no puede decirse,
lo que puede exponerse pblicamente y lo que no se puede exponer,
est presente a lo largo de todo el texto y se vincul a con la cuestin
ms amplia relativa a los peligros que implica la exposicin pblica,
tanto del color como del deseo. Es significativo que lo que Irene
admira sea precisamente lo que describe como la arrogancia de
CIare, aun cuando Irene sabe que CIare, que se hace pasar por
blanca, no slo ostenta, sino tambin oculta que, en realidad, en
esa misma arrogancia ti ostentacin est el fingimiento. CIare
reniega de su color yeso hace que Irene ponga cierta distancia, se
niegue a responder a la cartas de CIare y trate de apartarla de su
vida. Y, aunque Irene expresa una objecin moral a la actitud de
CIare de fingirse blanca, est claro que Irene participa de muchas
de las convenciones sociales de hacerse pasar por lo que uno no es.
En verdad, cuando ambas se encuentran despus de una larga
separacin, estn en la terraza de un caf hacindose pasar por
blancas. Sin embargo, Irene cree que CIare va demasiado lejos,
finge ser blanca, no en algunas ocasiones, sino en toda su vida y
hasta en su matrimonio. CIare encarna cierto tipo de osada sexual
de la que Irene se defiende, pues la institucin matrimonial no
detiene a CIare, e Irene se siente arrastrada por ella, quiere ser
ella, pero tambin la desea. Tomar ese riesgo, articulado a la vez
como cruce racial y como infidelidad sexual, es lo que alternativa-
mente hechiza a Irene y alimenta, con renovada ferocidad, su
condena moral contra CIare.
Hacerse pasar por lo que uno no es 245

Cuando Irene ya est convencida de que Brian y CIare mantie-


nen un romance, observa cmo sta, en el transcurso de una fiesta,
despliega su seduccin y su traicin para a.traer a Da.ve Freeland,
un personaje que, por lo dems, carece de lmpo.rt.a~cla. La se~uc
cin consiste precisamente en poner en tela de JUIClO tan~o la san-
tidad del matrimonio Como la claridad de las demarcaciones ra-
ciales.

Flotando en el aire, le llegan algunos fragmentos de la conversacin


en la ronca voz de CIare ... "siempre sent admiracin por ust.ed .
tanto sobre usted desde hace mucho tiempo ... todo el mundo lo dice .
usted es el nico ... Y otras frases por el estilo. El homb.re, arroba~o,
estaba pendiente de sus palabras, aunque era el mando de F~hse
Freeland y autor de novelas que revelaban a un hombre perceptivo y
de una irona devastadora. [Y caa ante semejante parloteo adulador!
y todo porque CIare tena la astucia de dejar deslizar suavemente sus
prpados de marfil sobre esos asombros.os ojos .n~gros pa~a luego
abrirlos sbitamente y encender una sonnsa acariciadora (pag. 254).

Aqu, lo que parece erotizar a CIare es la estratagema misma


de hacerse pasar por lo que no es, el hecho de cubnr lo asombro-
samente negro con marfil, la sbita admisin del secreto, la t~ans
formacin mgica de una sonrisa en una caricia. Lo que const~tuye
el poder de esta seduccin es la mutabilidad misma: este sueno de
metamorfosis, que significa cierta libertad, la movilidad de clase
que pueden permitirse el hombre o la mujer blancos. Esta vez: la
visin de CIare no slo hace ahogar las palabras de Irene, smo
que le provoca una ira tal que la lleva a dejar caer la taza de t
para interrumpir la pltica. El t se derrama sobre la alfombra
corno la clera en el espritu de Irene, como sangre, imaginado
como el color oscuro luismo que, sbitamente, deja de estar cont~
nido por las censuras de la condicin blanc~: "La ira l~ hizo hervir
la sanare. Se oy un leve chasquido. En el pISO, a sus pies, se espar-
ca la taza hecha aicos. La brillante alfombra se ti de manchas
oscuras. La conversacin se detuvo. Y luego continu. Ante ella,
Zulena recogia los fragmentos blancos" (pg. 254). .'
La rotura de la taza prefigura la violencia con que termina el
relato: Bellew, el marido blanco y racista de CIare, la d~scub:e"en
compaa de afronorteamericanos, lo cual "pone en eVldenc.la el
verdadero color de la joven y da comienzo a su veloz y literal
246 Judith Butler

fallecimiento: mientras Irene, ambiguamente situada junto a ella


le apoya una mano en el brazo, CIare cae de la ventana y muere en
la calle. No queda claro si salt o si alguien la empuj: "Irene Red-
field ~,unca se permiti recordar, al menos con claridad, lo que
OCUITlO inmediatamente despus. En un instante, CIare, una cria-
tura vital y resplandeciente, como una llama roja y dorada estaba
all. En el momento siguiente, estaba muerta" (pg. 271).'
En la escena anterior, Bellew sube apresuradamente por las
escaleras del apartamento de Harlem donde se est desarrollando
la reunin y descubre que CIare est alli; el simple hecho de que
est all basta para convencerlo de que su esposa es negra. En el
relato de Larsen, la condicin de negra no es primariamente una
marca visual, no slo porque tanto Irene como CIare tienen la piel
clara, SIno porque lo que puede verse, lo que se considera una
marcacin visible, es una cuestin de poder leer un cuerpo marcado
en relacin con los cuerpos no marcados, en un mbito donde los
cuerpos no marcados constituyen la moneda corriente de la condi-
cin de blanco normativa. CIare puede hacerse pasar por blanca
no slo porque tiene la piel clara, sino porque se niega a introducir
su negritud en la conversacin y de ese modo oculta el ndice
conversacional que se opondra al supuesto hegemnico de que
CIare es blanca. La misma Irene aparentemente "se hace pasar"
por blanca cuando participa en conversaciones que suponen la
condicin de blanca como la norma y no hace nada por oponerse a
esa suposicin. Esta disociacin de la negritud que Irene realiza a
travs del silencio se invierte al final del relato, cuando ambas
mujeres quedan expuestas a la mirada blanca de Bellew en clara
asociacin ~on amigos afronorteamericanos. Su color slo llega a
hacerse legible cuando se descubre una asociacin que condiciona
una denominacin. Bellew no puede "ver" a su esposa como nezra
antes de esa asociacin y le reclama a viva voz y con un racismo
desenfrenado que se haya asociado con negros. Si se asociaba con
l,. CIare no P?da ser negra. Pero si se asociaba con negros, ella
misma se haca negra, considerando que el signo de la negritud se
co~traJera, por decirlo de algn modo, por proximidad, que la "raza"
misma fuera un contagio que se transmite por la proximidad. Aqu
se deja entrever adems que si el propio Bellew se asociara con
negr?s:;ya no podran fijarse claramente las fronteras de su propia
condicin de blanco y, mucho menos, las de sus hijos. Parad-
Hacerse pasar por lo que uno no es 247

jicamente, la pasin racista de Bellew exige esa asociacin; l no


podra ser blanco sin los negros y sin el rechazo constante de su
relacin con ellos. Su condicin de blanco slo puede constituirse
en virtud de ese repudio constante y slo puede reconstituirse,
perpetua pero angustiosamente, en virtud de la instituciona-
lizacin de tal repudio.'
El discurso de Bellew est ultradeterminado por esta angustia
sobre las fronteras raciales. Antes de saber que CIare es negra,
habitualmente la llama "Nig" y, aparentemente, ambos intercam-
bian ese trmino de degradacin y re negacin como una especie
de prenda de amor. CIare se permite sentirse erotizada por ese
sobrenombre, lo adopta y acta como si fuera la ms imposible de
las apelaciones para referirse a ella. El hecho de que Bellew la
llame "Nig" sugiere que l sabe la verdad o que en su lenguaje hay
cierto conocimiento. Sin embargo, si l puede llamarla as y conti-
nuar siendo su esposo, es porque no sabe la verdad. En este sentido,
CIare define el fetiche, un objeto de deseo del que se dice: "S muy
bien que esto no es posible, pero de todos modos lo deseo", una
formulacin que implica a su vez: "Precisamente porque no es
posible, tanto ms lo deseo". No obstante ello, CIare es un fetiche
que permite hacer que su condicin de negra sea una fuente extica
de excitacin y, a la vez, negar su negritud. Es evidente que el
"sobrenombre" que Bellew le da a CIare est cargado del conoci-
miento que l pretende no tener; l observa permanentemente
que CIare se est volviendo ms oscura; el trmino degradante le
permite ver y simultneamente no ver. El trmino sustenta su
deseo como una especie de renegacin, una renegacin que estruc-
tura no slo la ambivalencia del deseo que siente por CIare, sino
tambin la ambivalencia ertica mediante la cual constituye las
frgiles fronteras de su propia identidad racial. Para reformular
una declaracin anterior, digamos pues que, aunque Bellew afirma
que nunca se asociara con afronorteamericanos, requiere la asocia-

4. Esto sugiere un sentido en el que la "raza" podra construirse como perfor-


mativa. Bellew produce su condicin de blanco mediante una produccin ritualizada
de sus barreras sexuales. Esta repeticin angustiada acumula la fuerza del efecto
material de un rango de hombre blanco circunscrito, pero la frontera de tal condi-
cin admite su fragilidad precisamente porque para existir requiere la "negritud"
misma que excluye. En este sentido, una raza dominante se construye (es decir, se
materializa) mediante la reiteracin y la exclusin.
248 Judith Butler

cin y su denegacin para obtener una satisfaccin ertica que se


hace indistinguible de su deseo de exhibir su propia pureza racial.
En realidad, parecera que lo que precisamente ero tiza a Bellew,
lo que ste necesita para poder transformar a CIare en el objeto
extico que habr de dominar, es la frontera incierta entre negro
y blanco.' Su nombre, Bellew, como "bramido" (en ingls belloui),
es en s mismo un aullido, el largo aullido de la angustia masculina
blanca ante la mujer racialmente ambigua a quien idealiza y abo-
rrece. CIare representa el espectro de una ambigedad racial que
debe ser conquistada. Pero "Bellew" es tambin el instrumento
que atiza la llama, la iluminacin que CIare -literalmente, "clara"-
en cierto modo es. La luminosidad de la mujer depende de la vida
que l le insufla; su fugacidad tambin es una funcin de ese poder.
"En un instante, CIare, una criatura vital y resplandeciente, como
una llama roja y dorada, estaba all. En el momento siguiente,
estaba muerta.! Hubo una grieta de horror y sobre ella un sonido
no totalmente humano, como el de un animal en agona. 'Nig!
Dios mo! jNig!"', brama Bellew y en ese momento Ciare desapa-
rece de la ventana (pg. 271). Sus palabras vacilan entre la de-
gradacin y la deificacin, pero empiezan y terminan con una nota
de degradacin. La fuerza de esa vacilacin ilumina, inflama a
CIare, pero esas palabras tambin hacen que se extinga, la
impulsan hacia afuera. Ciare explota la necesidad de Bellew de
ver slo lo que quiere ver, explota no tanto la apariencia de mujer
blanca, sino la oscilacin entre negro y blanco corno una especie
de seuelo ertico. El nombre que finalmente le da l termina con
esa vacilacin, pero tambin funciona como una condena fatal o
al menos suena como tal. '
Porque, despus de todo, lo ltimo que se ve es la mano de
Irene sobre el brazo de CIare y el narrador/a, que en general ex-
presa las palabras que Irene no puede pronunciar, parece caer en
el mismo trauma indecible de Irene, se anula, se retira en el mo-
mento crucial en que esperamos saber de quin fue el gesto que
catapult a CIare desde la ventana y hacia su muerte. Que Irene

5. ste es un caso semejante al del colonizado que hasta cierto punto debe
parecerse al colonizador, pero al que se le prohibe que logre una imitacin demasia-
do aproximada. Puede hallarse una descripcin ms completa de esta dinmica en
Homi Bhabha, "OfMimicry and Man", pg. 126.
Hacerse pasar por lo que uno no es 249

se sienta culpable de la muerte de Ciare no es razn suficiente


para creer que Irene la empuj, puesto que cualquiera puede sen-
tirse culpable por la muerte de alguien con slo.haberla de~eado,
aun cuando sepa que ese deseo no puede haber SIdola causa Inm~
di ata de la muerte. La brecha en la narrativa deja abierta la pOSI-
bilidad de que CIare haya saltado, tambin la posibilidad de que
Irene la haya empujado y hasta la posibilidad de que la fuerzade
las palabras bramadas por Bellew literalmente la hayan despedido
por la ventana. Yo sugerira que esta brecha es importante y!a
triangulacin que la rodea ofrece la oportunidad de una reelaboraClon
psicoanaltica, en particular de la condicin social y psquica de los
'juicios lapidarios". .Cmo podemos explicar la cadena que conduce
desde el juicio a la exposicin a la muerte? Cmo opera esa cadena
a travs de los vectores nterrelacionados de sexualidad y raza?
La cada de CIare: es un esfuerzo conjunto? O es al menos
una accin cuyas causas no deben conocerse por entero, no deben
buscarse completamente? sta es una accin ejecutada ambigua-
mente, en la cual se confunden significativa'mente los actos de
Irene y de CIare, y esta confusin de acciones est rela~ionadacon
las palabras vejadoras del hombre blanco. Podemos interpretar
este "{inale", como lo llama Larsen, como la ira que hace hervir la
sangre, como la rotura que deja fragmentos de blancura, que hace
estallar el barniz de la condicin de blanca. Aun cuando parece que
es el barniz de mujer blanca de Ciare el que se resquebraja; tam-
bin se quiebra la capa de hombre blanco de Bellew; en realidad,
lo que se resquebraja es el barniz mediante el cual se sustenta el
proyecto blanco de pureza racial. Pues Bellew cre~ que}l n~nca
se asociara con negros, pero no puede ser blanco SIn su NIg ,SIn
el seuelo de una asociacin a la que debe resistirse, sin el espectro
de una ambigedad racial que debe subordinar y negar. En
realidad BcIlew produce esa lnea racial mediante la cual procura
garanti;ar su condicin de hombre blanco, .pro.ducie~do a las
mujeres negras como el objeto de deseo necesario e,Imposlble,.como
el fetiche en relacin con el cual se afirma angustiosa y persisten-
temente su propia condicin de blanco. , .
Evidentemente, tratar de concebir el relato de Larsen en trrm-
nos psicoanalticos tiene sus riesgos ya que, despus de ~o~o, la
obra publicada en 1929, pertenece a la tradicin del Renacimiento
de Harlem y lo apropiado sera leerla en el contexto de ese mundo
250 Judith Butler

cultural y social. Mie?h'as muchas crticas interpretaron el texto


co~o una historia trgica de la posicin social del mulato otras
mSIstIeron.en sealar que el brillo del relato estriba en su co~pleji
dad pSIcologIca, A m me ~arece que lo ms adecuado es no elegir
entre la especificidad histrica y social de la novela -como lo hici _
ron Barbara Christian, Gloria Hull, Hazel Carby, Amritjit Singh
y Mary Helen Washmgton-, por un lado y, por el otro, la compleji-
d~~ pSIcologlca de la Identificacin cruzada y los celos que se
describen en el texto -corno en los anlisis propuestos por Claudia
Tate, Cheryl Wall, Mary Mabel Youmans y Deborah McDowell-,6
Tanto Tate como McDowell sugieren que los crticos se dividieron
entre los que proponan que esta historia se leyera como un relato
sobre la raza y, en particular, como parte del gnero trgico del
mulato, y quienes sostenan que debera leerse Como una obra

6, Cuando en el texto se mencionan los siguientes autores salvo cuando se . di


que otra obra, el comentario se refiere a las siguientes' H~uston A B k l~ 1-
~o:ernism and the Harlem Renaissance, Chicago, Chicag~ Uni~ersity'Pr~:sei98~:
~ ert Borre, Tite Negro N~vel in America, New Haven, Yale University Press: 1958:
H,azel Carby, !lcconstructmg Homanhood: The Emergence of the Afro-America~
~~n.~a~ Nooelist, Londres y Nueva York, Oxford University Press 1987' B';rbara
\v, nstian, Black ~omen Nooelists: Tite Deve!opment of a Tradi;ion 189;-1976
Ples~po~, C~nnectlcut, Greenwood Press, 1980, y "Trajectories of Self-Definition:
acmg on empory Afro-American Women's Fiction" en Mariorie Prys H rt .
J Spill ( ) e . . , 'J e y 1.0 ense
. l. ers comp.s., onjuring: Black Women, Fiction and Literary Tmdition
Bloon~ungta~, Indiana University Press, 1985, pgs, 233-248; Henry Louis Gates'
Jr" .Flgure~ tn l!lack: Words, Signe, and the "Racial" Se!f, Nueva York L '
Oxford UmversIty Press, 1987; Nathan Huggin~, Harlem Renaissanee Jue::~e~
y ~ondres, .Oxfard University Press, 1971; Gloria Hull, Color,Sex, and ]loct ,. Thr:e
nom~n Wnters cf ttie Harlem Renaiseance, Bloomington, Indiana Universi7'Pl'E'
~~87, Deb~r~h E..l\lcD?well, "Introduction", en Quichsand andPassing, Ne:Bru~:~
ck, Rutoels University Press, 198G' -Iacquelyn y Mcl.endon "Self R .
as Art i .h N I ' J. - , - \eprcsentatJOn
, , H? t e ov: s ofNel!a Lar-sen", en Janice Morgun y Colette T. Hall (com s
~~~ClllngA~t()hlOgraphY m lluentielh-Century Fiction, Nueva York, Garbnd, 1f,9{:
110 o Sato, Under the Harlem Shadow:AStudy of Jessie Faucety NelJa L ,..
enAmoBonten '( ) T" H . arsen,
... _ 1pS comp.j, tle arlcmRenaissance Rememhered Nueva Yo k D dd
19,2 pag 63-89'Am itii S h . .. -. < .i r, o ,
1 - ' tl' , ntut mg , TheNovelsoftheHarlemRenaic;sance State C II
'ennsylvanin State University Press 1976' Claudia T'lte "l\~e'lla L '. 'P~o ~ge,
A P bl -" < ,.l ~ arsen s . ossuur:
ro em of Interpretation", Blach American Litercuure Forurn 14-4 1980 . _ "",
142-146' HortenseTh t "S . , ., .pags,
, . om on, exism as Quagmire: Nella Larsen's Quicbanri' CL.4.
i'
,!o~ni~l 197~, pgs. 285-301; Cheryl WaIJ, "Passing for What? Aspect~ofId~ntity
~I~86e a arsens ~ovels", Black ~me~ican Literature Forum, vol. 20, n" 1-2,
W()m~nP:::o_~~~I\TMary Helen Washington, Inoerued Liues: Narrotice. of Black
, nueva York, Anchor-Daubleday, 1987,
Hacerse pasar por lo que uno no es 251

psicolgicamente compleja y, como insisten McDowell y Carby, una


alegora de la dificultad de representar la sexualidad de las mujeres
negras, precisamente cuando esa sexualidad se considera extica
o se transforma en un icono de primitivismo. En realidad, la misma
Larsen parece atrapada en ese dilema, pues se niega a dar una re-
presentacin de la sexualidad de las mujeres negras precisamente
para poder evitar la consecuencia de que se la convierta en objeto
extico, Esa misma reticencia puede hallarse en su novela Quick-
sand, publicada un ao antes que Passing, en la que la abstinencia
de Helga se relaciona directamente con el temor a que se la carac-
terice como perteneciente a "la jungla". McDowell escribe: "desde
el comienzo de su historia de 130 aos, las novelistas negras trata-
ron la sexualidad con precaucin y reticencia. Esto est claramente
vinculado con la red de mitos sociales y literarios perpetuados a lo
largo de la historia sobre la libidinosidad de las mujeres negras."?
El conflicto entre Irene y CIare, que abarca la identificacin, el
deseo, los celos y la ira, exige que se lo considere dentro del contexto
de las restricciones histricamente especficas que pesaban sobre
la sexualidad y la raza y que produjeron este texto en 1929, Aunque
aqu slo puedo hacerlo de manera muy somera, quisiera trazar
al menos una direccin para un anlisis de esta ndole. Porque, si
bien podra estar de acuerdo con McDowell y con Carby, en cuanto
a que no es necesario decidir si se trata de una novela "sobre" la
raza o "sobre" la sexualidad y el conflicto sexual, estimo que stas
son dos esferas inextricablemente vinculadas entre s, hasta tal
punto que el texto ofrece una manera de leer la racializacin del
conflicto sexual.
Claudia Tate sostiene que "la raza [... ] no es la principal preo-
cupacin de esta novela", que "lo que da mpetu real a la historia
es la turbulencia emocional de Irene" (pg. 142) Y la ambigedad
psicolgica que rodea la muerte de CIare, Tate hace una distincin
entre su propio enfoque psicolgico y aquellos que reducen la novela

7. Deborah E. McDowell, "'That nameless. .. shameful impulse': Sexuality in


Nella Larsen's Quicllsand and Passin.g", en Joel Weixmann y HoustonA. Baker, JI'.
(comps.), Block Feminiet Criticem and Critica! Theory : Studies in BlackAmerican
Ltercure, vol. 3, Greenwood, Florida, PenkevilJ, Publishing Company, 1988, pg.
141. Reeditado en parte como introduccin a Quirksand and Paseing, Todas las
citas de Mcowell que aparezcan sucesivamente corresponden a este ensayo.
252 Judith. Butler

a un "vulgar melodrama" (pg. 146) de mujeres negras que se hacen


pasar por blancas. Al destacar la ambigedad de la muerte de
CIare, Tate pone de relieve la complejidad narrativa y psquica de
la novela. Siguiendo a Tate, Cheryl Wall Se niega a separar la
ambigedad psicolgica del relato de su significacin racial. Wall
coincide con Tate en cuanto a que "Larsen logra indagar notable-
mente los dilemas psquicos que deben afrontar ciertas mujeres
negras", pero agrega adems que esos personajes que parecen ser
"los trgicos mulatos de la convencin literaria" son tambin los
n;edios a travs de los cuales la autora demuestra el precio psico-
lgico del racismo y el sexismo". Para Wall, la figura de CIare nunca
llega a existir independientemente de las proyecciones de "alteri-
dad" de la propia Irene" (pg. lOS). En realidad, en la perspectiva
de Wall, la relacin ertica de Irene con CIare participa de cierto
exotismo que no es muy diferente del de Bellew. Irene ve en los
seductores ojos de CIare "lo inconsciente, lo insondable, el erotismo
y la pasividad", elementos todos que, segn Wall, "simbolizan
aquellos aspectos de la psique de Irene que ella niega" (pgs. 10S-
109). Deborah McDowell especifica este enfoque de la complejidad
y proyeccin psicolgicas al destacar el hornoerotismo conflicti VD
que existe entre CIare e Irene. Segn McDowell, "aunque, superfi-
cialrnente, la de Irene es una versin de la actitud de CIare de ha-
cerse pasar por blanca y de otras cuestiones relacionadas de iden-
tidad y lealtad raciales, por debajo de la seguridad de esa superficie
se desarrolla la cuestin ms peligrosa -aunque no se la nombre
explcitamente- del despertar del deseo sexual de Irene por CIare
(pag. XXVI). Por lo dems, McDowell sostiene que Irene efectiva-
mente desplaza su propio deseo sexual por CIare "imaginando un
romance entre CIare y Brian" (pg. XXVIII) y que en la escena
final "la muerte de CIare representa la muerte de los sentimientos
sexuales de Irene en relacin con CIare" (pg. XXIX).
Para p.oder comprender la posicin silenciada que ocupa la ho-
mosexualidad en el texto -y, por consiguiente, el desplazamiento,
los celos y el deseo homicida resultante- es esencial situar esta
represin en el contexto de las restricciones sociales especficas
que pesaban entonces sobre la caracterizacin de la sexualidad
femenina negra, mencionadas antes. En su ensayo "The Quick-
sands of Representation", Hazel Carby escribe:
Hacerse pasar por lo que uno no es 253

Las representaciones que ofrece Larsen, tanto de la raza como de


la clase, estn estructuradas a travs del prisma de la sexualidad
femenina negra. Larsen reconoca que, respondiendo a la larga historia
de la explotacin de la sexualidad negra, la representacin de la sen-
sualidad en la ficcin afronorteamericana haba termir.ado por re-
primir la pasin y por reprimir o negar la sexualidad y el deseo feme-
ninos. Pero, por supuesto, representar la sexualidad femenina negra
implicaba correr el riesgo de que se la definiera como primitiva y
extica en el marco de una sociedad racista [... ] Las ideologas sexuales
racistas proclamaban que la mujer negra era un ser sexual desen-
frenado y en respuesta a ellas las escritoras negras, o bien se concen-
traban en defender su moral, o bien desplazaban la sexualidad a otro
terreno (pg. 174).

McDowell, en cambio, estima que Larsen se resiste a pintar la


sexualidad explcita caracteristica de las cantantes de blues negras
tales como Bessie Smith y Ma Rainey (pg. XIII), pero que an as
trata de resolver el problema de hacer pblica una sexualidad sin
exponerla a que se la explote como un objeto extico." En cierto
sentido, el conflicto del deseo lesbiana que aparece en el relato
puede leerse en lo apenas sugerido, en lo que se quita de las conver-
saciones pero que siempre amenaza con interrumpirlas o que-
brarlas. En este sentido, en Passing la reserva de la homose-
xualidad converge con la ilegibilidad de la negrtud de CIare.
Para especificar esta convergencia me referir primero al
empleo peridico que se le da en la novela al trmino "queering",
una palabra que aparece vinculada con los arranques de ira en
las conversaciones -arranques que acallan o interrumpen la char-
la-, que tambin aparece en la escena en la que CIare e Irene
intercambian miradas por primera vez, una observacin recproca
que linda con una amenazadora absorcin. En Passing; las con-
versaciones constituyen la superficie dolorosa, si no ya represora,
de las relaciones sociales. Lo que CIare excluye de la conversacin
es lo que le permite "hacerse pasar" por blanca; y cuando la
conversacin de Irene vacila, el narrador/a, al referirse a una sbita
grieta en la superficie del lenguaje, la califica de "queer", rara,

8. Jewelle Gomez sugiere que la sexualidad lesbiana negra a menudo floreca en


los bancos de la iglesia. Vase Jewelle Gomez, "A Cultural Legacy Denied and
Discovered: Black Lesbians in Fiction by Women", en Home Girls: A Black Feminist
Anthology, Nueva York,Kitchen Table Press, 1983, Latham, pgs. 120-121.
254 Judith Eutler

anmala. Aparentemente, en aquella poca, "queer" an no signi-


ficaba homosexual, pero abarcaba en cambio una cantidad de sig-
nificaciones asociadas con la desviacin de la normalidad, que bien
podan incluir la desviacin sexual. Esas significaciones compren-
dan: de origen oscuro, el estado de sentirse enfermo o sentirse
mal, poco franco, oscuro, perverso, excntrico. En su forma verbal
(to queer) tiene toda una historia de significacin: mirar con curio-
sidad o ridiculizar, dejar perplejo, pero tambin estafar y engaar.
En el texto de Larsen, las tas que cran a CIare como si fuera
blanca le prohiben mencionar su raza; y se las describe como
"queer" (pg. 189). Cuando Gertrude, otra mujer negra que finge
ser blanca, oye una calumnia racial contra los negros, Larsen es-
cribe: "desde donde estaba Gertrude surgi un extrao [queer]
sonido ahogado, como un bufido o una risita sofocada" (pg. 202):
algo "anmalo", algo que no convena a una conversacin apropia-
da, a una prosa aceptable. El anhelo de Brian de viajar al Brasil
se describe como "una vieja, 'rara' [queer], desgraciada inquietud"
(pg. 208), con lo cual se sugiere un anhelo por liberarse de las
convenciones.
Parece bastante evidente que Larsen vincula la "anomala"
[queerness] con una irrupcin potencialmente problemtica de la
sexualidad: a Irene le preocupa que sus hijos reciban ideas sobre
el sexo en la escuela; y observa que Junior "recogi algunas ideas
raras [queer] sobre las COSas -ciertas cosas- de los muchachos
mayores". "Ideas raras? repiti [Brian]. Te refieres a ideas sobre
sexo, Irene?" "S ... s. Y no muy agradables, chistes horribles yese
tipo de cosas" (pgs. 219-220). A veces la conversacin se vuelve
extraa [qucer] cuando la ira interrumpe la superficie social de la
conversacin. Cuando Irene se convence de que Briany CIare estn
Inanteniendo un romance, Larsen describe la reaccin de Irene
del modo siguiente: "Irene vocifer: 'Pero, Brian, yo... ' y se detuvo,
asombrada por la furiosa clera que haba estallado en su interior.
/ Brian gir la cabeza bruscamente y levant las cejas con expresin
de singular sorpresa. / Irene Se dio cuenta de que su voz se haba
vuelto extraa [qucer]" (pg. 249). Como una palabra que pone en
evidencia lo que debera permanecer oculto, "qllccring" cumple la
funcin de exposicin dentro del lengu3.je -una exposicin que
quiebra la superficie represora del lenguaje- de la sexualidad y
de la raza. Irene va por la calle con su amiga negra Felisc y se
Hacerse pasar por lo que uno no es 255

encuentra con Brian. Cuando l se aleja, Irene le confiesa a


Felise que anteriormente se haba hecho pasar por bla,nca ~nte
Brian. Y Larsen escribe: "Felise le replica lentamente: Ah,. c?n
que has estado fingiendo ser blanca? Pues bien, te lo arrume [1 ve
queered that]'" (pg. 259). ..
En ltima instancia, queering es lo que lo que desequilibra y
expone lo que se finge; es el acto mediante el cual la Ira, l~ sexua-
lidad y la insistencia en el color hacen est~lIar la superficie racial
y sexualmente represora de la conversacion".
Despus de varios aos de mantenerse alejadas, Irene y CIare
vuelven a encontrarse en un caf donde ambas se hacen pasar por
blancas. Y el proceso mediante el cual cada una llega a reconocer
a la otra a reconocerla como negra es, a la vez, el proceso de una
mutua ;bsorcin ertica a travs de las miradas. El narrado~/a
informa que Irene ve a CIare como una "mujer de aspecto atractivo
[... ] de ojos oscuros, casi negros y labios abultados como una flor
escarlata que se destacaba contra el marfil de su piel [... ] una
sombra demasiado provocativa" (pg. 177). Irene siente que CIare
la mira fijamente y le devuelve abiertamente la mirada, pues
advierte que CIare "no mostraba el me~~r indicio de que ser
descubierta realizando su impasible escrutinio l~,provo~ara al~na
turbacin". Irene "sinti que la continua inspeccin poma de ~eheve
su color y baj la mirada. Se pregunt cul sera la razon q,:e
llamaba la persistente atencin de CIare. En su prisa, se habla
puesto el sombrero al revs en el taxi?". De modo que, desde el
comienzo, Irene siente que la mirada de CIare .es una especie de
inspeccin una amenaza de exposicin, que primero le devuelve
con desconfianza y con la misma intencin de escrutar, pero, que
luezo la seduce completamente. "La mir de soslayo. CIare aun la
obs~rvaba. Qu ojos extraamente lnguidos tena!" Ire.ne se
resiste a ser observada, pero luego cae bajo e~ influj,o de es,~ mI~ada,;
quiere impedir el reconocimiento, pero al mismo tiempo se rinde
al encanto de la sonrisa. . .
La ambivalencia acosa permanentemente el movimiento d~ la
narrativa. Posteriormente, Irene intenta alejar a CIare ~e ~u VIda,
se niega a contestarle las cartas, promete no volver .~ Invitarla a
ninguna parte pero se siente atrapada por la seducc~~n de CIare.
Qu es lo que perturba tanto a Irene? Su identificacin con CIare
o el deseo que siente por ella? Se siente identificada con la acti-
256 Judith Butler

tud de CIare de hacerse pasar por blanca, pero tiene que renegar
de ella, no slo porque intenta defender la raza que CIare traiciona,
sino porque el deseo que experimenta por CIare sera una traicin
a la familia que es como un baluarte para esa raza en ascenso? En
realidad, sta es una versin moral de la familia que no admite
ningn signo de pasin, ni siquiera en el seno del matrimonio, ni
siquiera en el apego amoroso a los hijos. Irene llega a odiar a CIare,
no slo porque CIare miente, finge y traiciona a su raza, sino porque
la mentira le da a CIare una libertad sexual tentativa e Irene ve
reflejada en ella la pasin que se niega a s misma. Aborrece a Cla-
re, no slo porque sta sea capaz de sentir tal pasin, sino porque
CIare despierta en ella una pasin semejante, en realidad, una
pasin por CIare. "La mirada que Clare le lanz a Irene tena un
dejo de vacilacin y desesperanza y, sin embargo, haba en ella tal
determinacin que la convertan en una imagen de la ftil bs-
queda y la firme resolucin del alma de la misma Irene, lo cual
aument el sentimiento de duda y compuncin que Irene experi-
mentaba cada vez con mayor intensidad con respecto a CIare
Kendry." Desconfa de CIare como desconfa de s misma, pero esta
vacilacin es lo que la atrae. La lnea siguiente reza: "[Irene] se
rindi" (pg. 231).
Cuando Irene puede resistirse a la atraccin de CIare, lo hace
en nombre de la "raza", un trmino que en ese contexto se vincula
con la nocin de "ascenso" de Du Bois y denota una idea de "pro-
greso" que no es nicamente masculinista, sino que, en el relato
de Larsen, se construye como una movilidad ascendente en la
escala social. Esta nocin moral de la palabra "raza" a la que,
dicho sea de paso, en el texto suele oponrsele la retrica laudatoria
del "color", tambin requiere que se idealice la vida de la familia
burguesa en la que la mujer conserva su posicin en el seno de la
familia. La institucin de la familia tambin protege a las mujeres
negras de una exposicin pblica de la sexualidad que podra ser
vulnerable a la construccin y la explotacin racistas. La sexua-
lidad que podra arruinar a una familia se convierte en una especie
de peligro: el deseo de viajar de Brian, los chistes de los nios,
todo debe reprimirse unilateralmente, mantenerse fuera del habla
pblica, no meramente en nombre de la raza, sino en nombre de
un concepto de progreso racial que ha llegado a vincularse con la
Hacerse pasar por lo que uno no es 257

movilidad de clase, el ascenso masculino y la familia burguesa.


Irnicamente, el mismo Du Bois lleg a elogiar la novela Quicksand
de Larsen precisamente por elevar la ficcin negra ms all del
ti po de exotismo sexual que procuraban promover CIertos m~cenas
como Carl Van Vechten.' Sin reconocer que Larsen se debata den-
tro del conflicto producido, por un lado, por ese tipo de represen-
taciones racistas y exticas y, por el otro, por los mandatos morales
tipificados por el mismo Du Bois, ste ltimo elo~: la obra de la
autora como un ejemplo del ascenso social rmsmo, Sin embargo,
uno podra sostener que Passing ejemplifica precisamente el precio
que deben pagar las mujeres negras por el ascen~o social: una
ambigua muerte/suicidio, mientras que Qu<cksand eJemphfica ese
mismo precio como una especie de muerte dentro del matnmonlO,
ya que ambos relatos sugieren que para las mujeres negras no
existe ninguna posibilidad de gozar de libertad sexual." .
En Passing, lo fsicamente reprimido se vincula con la especIfi-
cidad de las restricciones sociales que pesan sobre la sexuahdad
de las mujeres negras que inspiran el texto de Larsen. Si, como
afirma Carby, en la poca en que Larsen escribi la obra, la pers-
pectiva de la libertad de la sexualidad de las mujeres neg~~s las
haca vulnerables a vejaciones pblicas y hasta a la violacin, ya
que sus cuerpos continuaban siendo sitios de conquista dentro del
racismo blanco luego la resistencia psquica a la homosexuahdad
y a una vida s~xual fuera de los parmetros de la famili~ de~e
interpretarse en parte como una resistencia a una expoSIClOn pu-
blica peligrosa.

9 Sobre un anlisis de las implicaciones racistas de tal mecenazgo, vase Bruce


KeIln'er '''Refined Racism': White Patronage in the Harlem Renaissance", en The
Harlen: Renaissance Reconsidered, pgs. 93-106.
10. Mcfrowell escribe, "Al hacer una revisin conjunta de Home to Harle n: de
Claude McKay y Quicllsand de Larsen para The Crisis, Du Bois, por~jemplo, elogt~ba
la novela de Larsen diciendo que se trataba de una 'delicada, valiente y reflexlv.a
obra de arte', pero criticaba la de 1lcKay por considerar tan :rep~gnante' el ~nfasls
puesto por la autora en la 'embriaguez, las peleas y la promiscuidad s.exua~ que le
hacan sentir L.,] deseos de darse un bao". La cita aparece en "Rpt. In Vmces of a
Black Nation: Pclitcal Journolism. in the Harlem Renaissance, Theodore G. Vincent,
ed. (San Francisco, Ramparts Press, 1973), pago 359", en Mc Dowell, p.g. 164.
11 En realidad sta es la manera en que Helga Crane emplea repetidamente el
lengu~je de lo "pri~itivo" y la "jungla" ~ara describir el sentimiento sexual que la
coloca en una trgica alianza con Du BOIS.
258 Judith. Butler

En la medida en que Irene desea a CIare, desea la transgresin


que comete Ciare y a la vez la aborrece por la deslealtad que implica
esa transgresin. En la medida en que Irene erotiza la transgresin
racial de CIare y la evidente deslealtad de CIare a la familia y sus
instituciones de monogamia, Irene misma se encuentra en una
situacin de doble vinculo: atrapada entre, por un lado, la pers-
, pectiva de liberarse de una ideologa de "raza" que, por su propio
masculismo y clasismo, no llega a ser crtica y, por el otro, las
vejaciones del racismo blanco que procuran abolir la sexualidad
de las mujeres negras. La ambivalencia psiquica de Irene en relacin
con Ciare debe situarse pues en este doble vnculo histrico." Al
mismo tiempo, podemos rastrear en el texto de Larsen la incipiente
posibilidad de una solidaridad entre mujeres negras. La identifi-
cacin entre Irene y CIare podra interpretarse como la promesa
poltica no vivida de una solidaridad que habra de darse en el
futuro.
McDowell seala que el momento en que Irene imagina a Brian
con CIare coincide con la intensificacin del deseo que siente por
Ciare. Irene hace pasar su deseo por CIare a travs de Brian; l
llega a ser la ocasin fantasmtica que le permite a Irene consumar
su deseo por CIare, pero al mismo tiempo desviar el reconocimiento
de que es su propio deseo el que se articula a travs de Brian. El
hecho de que Brian parezca consumar el deseo de Irene (aunque es
importante sealar que esto nunca se confirma y, por lo tanto, puede
no ser ms que una conviccin imaginaria de parte de Irene), su-
giere que parte de los celos de Irene responden a la ira que le
provoca que l ocupe una posicin sexual legitimada desde la cual
puede poner por obra el deseo que ella misma invisti en l, la
clera que le provoca que el ose consumar el deseo cuya realiza-
cin ella le deleg. Esto no equivale a negar la posibilidad de que
Irene desee tambin a Brian, pero en el texto hay muy pocos indi-
cios de un apego apasionado a l. En realidad, Irene clama por
retenerlo, en contra de la pasin de Brian y a favor de preservar

12. Acerca de un intento de conciliar el conflicto psicoanaltico y la problemtica


del incesto con la historia especfica de la familia afro norteamericana despus de la
esclavitud, vase Hortense J. Spillers, "The Permanent Obliquity oftbe Intphalllibly
Straight': In the Time of the Daughters and the Fathers", en Cheryl WaIl (comp.),
Changing Our Own Words, New Brunswick, Rutgers, 1989, pgs. 127149.
Hacerse pasar por lo que uno no es 259

los ideales burgueses. Sus celos bien pueden situarse dentro de la


lnea de una narrativa heterosexual convencional, pero -como
vimos en el caso de Cather- esto no implica excluir la interpreta-
cin de que una pasin lesbiana recorra la obra.
Freud se refiere a cierto tipo de "celos" que al principio parecen
ser el deseo de tener un compaero heterosexual cuya atencin se
ha desviado, pero que estn motivados por un deseo de ocupar el
lugar de ese compaero alejado para poder consumar_ una
homosexualidad forcluida. y dice que se trata de "celos enganosos
[... ] que quedan de una homosexualidad que ha terminado y ocupa
directamente su posicin entre las formas clsicas de paranoia.
Como un intento de defensa contra un impulso homosexual
indebidamente intenso, puede describirse, en el caso de un hombre,
mediante la siguiente frmula: 'No soy yo quien lo ama, ella lo
ama'", 13 y en el caso de una mujer, como es el de Passing , la frmula
. . 1 al"
podra ser: "Yo, Irene, no amo a Cl are; [es B rran quien a .a~ ..
Precisamente aqu, cuando se trata de explicar el sacrificio, se
hace necesario reformular el psicoanlisis desde el punto de vista
de la raza. En su ensayo sobre el narcisismo, Freud sostiene que
un nio comienza a amar sacrificando alguna porcin de su propio
narcisismo, que la idealizacin de la madre no es otra cosa que
ese narcisismo transferido hacia el exterior, que la madre repre-
senta ese narcisismo perdido, promete el retorno de ese narcisismo
y nunca cumple tal promesa. Mientras contina siendo el objeto
idealizado de amor la madre carga con el narcisismo del nio, es
el narcisismo desplazado del hijo y, puesto que carga con l, el hijo
percibe que ella se lo niega. La idealizacin, se realiza siempre a
expensas del yo que idealiza. El ideal del yo se produce como una
consecuencia de haber sido separado del yo, pues se entiende que
el yo sacrifica alguna parte de su narcisismo para formar y
trasladar al exterior ese ideal. .
De modo que el amor del ideal ser siempre ambivalente, pues
el ideal desaprueba al yo al tiempo que impulsa su amor. Por el
momento, quisiera separar la lgica de esta explicacin del drama
entre el hijo varn y la madre que es el que enfoca Freud (no para

13. Sigmund Freud, "Sorne Neurotic Mechanisms in Jealousy, Paranoi~ and


Homcsexuality", SE, voL 18, 1922, pg. 225. [Ed. cast.: "Sobre algunos mecanismos
neurticos en los celos, la paranoia y la homosexualidad",AE, vol. 18].
260 Judith Butler

desvalorizar ese foco, sino para poner de relieve otros focos posibles)
y destacar la consecuencia de la ambivalencia en el proceso de
idealizacin. La persona a la que idealizo es la que lleva por m el
amor propio que yo invest en ella. Y en consecuencia, la odio, pues
l/ella ha tomado mi lugar, aun cuando yo misma se lo haya cedido;
sin embargo, necesito de l/ella, pues es quien representa la
promesa del retorno de mi amor propio. El amor propio, la auto-
estima, se preserva y se derrota, entonces, en el sitio del ideal.
Cmo puede relacionarse este anlisis con las cuestiones rela-
tivas a la racializacin de la sexualidad que he estado tratando de
plantear? El ideal del yo y su derivacin, el supery, son mecanis-
mos reguladores mediante los cuales se sostienen psquicamente
los ideales sociales. En este sentido, la regulacin social de la psique
puede interpretarse como la coyuntura de las prohibiciones y
regulaciones raciales y de gnero y las apropiaciones obligadas
que hace de ellas la psique. Freud sostiene especulativamente que
este ideal del yo sienta las bases del supery y que el supery se
vive como la actividad psquica de "observacin" y, en la perspectiva
del yo, como la experiencia de "ser observado": el supery vigila
constantemente al yo real y lo mide con la vara de ese yo (ideal).
De ah que el supery represente la medida, la ley, la norma, en-
carnada por una invencin, la figura de un ser cuyo nico rasgo es
observar, observar para poder juzgar, como una especie de escru-
tinio, una deteccin, persistentes, un esfuerzo por exponer que
importuna al yo y le recuerda sus fracasos. El yo designa, pues, la
experiencia psquica de ser mirado y el supery la del mirar,
observar y exponer al yo. Ahora bien, esta instancia observadora
no es lo mismo que la idealizacin que es el ideal del yo; est detrs
del ideal del yo y del yo, y mide a este ltimo en comparacin con
el primero y siempre, absolutamente siempre, lo encuentra defcc-
tuoso. El supery no es slo la medida del yo, el juez internalizado,
sino que es adems la actividad de prohibicin, la instancia
psquica de regulacin que Freud llama conciencia.n

14. Significativamente, Freud sostiene que la conciencia es la sublimacin de la


libido homosexual, que los deseos homosexuales prohibidos no quedan destruidos
por completo; que se satisfacen en la prohibicin misma. En este sentido, los re-
mordimientos no son otra cosa que las satisfacciones desplazadas del deseo
homosexual. La culpa respecto de ese deseo es, extraamente, la manera de pre-
servarlo.
Hacerse pasar por lo que uno no es 261

Para Freud, este supery representa una norma, un modelo,


un ideal, recibido en parte socialmente; es la instancia psquica
mediante la cual se realiza la regulacin social. Pero no es una
norma cualquiera; es el conjunto de normas por las cuales se
diferencian e instalan los sexos. De modo que el supery surge
primero, dice Freud, como una prohibicin que regu la la sexualidad
al servicio de la produccin socialmente ideal de los "hombres" y
las "mujeres". Aqu es donde interviene Lacan para desarrollar su
nocin de lo simblico, el conjunto de leyes transmitidas mediante
el lenguaje mismo que obliga a acatar las nociones de "masculi-
nidad" y "femineidad". y muchas feministas psicoanalticas
tomaron esta afirmacin como punto de partida de su propio
trabajo. Han sostenido, de diversas maneras, que la diferencia
sexual es tan primaria como el lenguaje, que no hay habla, ni hay
escritura posibles sin el supuesto previo de la diferencia sexual. Y
esto condujo a una segunda declaracin que quiero rebatir: me
refiero a que la diferencia sexual es ms primaria o ms esencial
que otro tipo de diferencias, incluida la diferencia racial. Esta
afirmacin de la prioridad de la diferencia sexual por encima de
la diferencia racial ha marcado enormemente al feminismo
psicoanaltico como blanco, pues lo que se supone aqu es no slo
que la diferencia sexual es ms importante, sino que hay una
relacin llamada "diferencia sexual" que no est marcada por la
raza. Est claro que, en esta perspectiva, la condicin de blanco
no se entiende como una categora racial; es sencillamente otro

Esta consideracin de la culpa como una manera de encerrar o salvaguardar el


deseo bien puede tener implicaciones en el tema de la culpa blanca. Porque la cues-
tin sera establecer si la culpa blanca es en s misma la satisfaccin de la pasin
racista, si el hecho de que la culpa del blanco reviva constantemente el racismo no
constituye en s mismo la satisfaccin misma del racismo del que la culpa abjura
ostensiblemente. Porque la culpa del blanco -cuando no se pierde a expensas de la
autoconmiseracin- produce una moralizacin paraltica que requiere del racismo
para sustentar sus propia postura santurrona; precisamente porque la moralizacin
blanca se alimenta de las pasiones racistas, nunca puede ser la base sobre la cual
llegue a construirse y a afirmarse una comunidad que se extienda por ancima de 13s
diferencias; arraigada en el deseo de que se la exima del racismo blanco, de producirse
como la exencin, esta estrategla exige virtualmente que la comunidad blanca quede
sumergida en el racismo; el odio se transfiere meramente al exterior y, en cense-
cuencia, se 10 preserva, pero esto no implica que se 10 supere.
262 Judith Butler

poder que no necesita pronunciar su nombre. Por lo tanto, sostener


que la diferencia sexual es ms esencial que la diferencia racial
equivale a supone efectivamente que la diferencia sexual es dife-
rencia sexual blanca y que la condicin de blanco no es una forma
de diferencia racial.
En trminos lacanianos, los ideales o normas transmitidos en
el lenguaje son los ideales o normas que gobiernan la diferencia
sexual y que se conocen cama lo simblico. Pero lo que se hace
necesario reconcebir radicalmente es qu relaciones sociales com-
ponen esta esfera de lo simblico, qu conjunto convergente de
formaciones histricas de gnero racializado, de raza generizada,
de la sexualizacin de los ideales raciales o la racializacin de las
normas de gnero, integran la regulacin social de la sexualidad y
sus articulaciones psquicas. Si, como ha insistido NorrnaAlarcn,
a las mujeres de color se las "interpela de mltiples maneras", se
las llama por muchos nombres, se las constituye en y mediante
esos modos mltiples de llamarlas, luego esto implica que el terreno
simblico, el mbito de las normas socialmente instituidas est
compuesto por normas de racializacin y que stas existen no
slo junto con las normas de gnero, sino que se articulan rec-
procamente con ellas." Por ende, ya no es posible decir que la dife-
rencia sexual es anterior a la diferencia racial ni tampoco conside-
rarlas Como ejes completamente separables de regulacin social y
poder.
En cierto modo, ste es precisamente el desafo al psicoanlisis
que ofrece Nella Larsen en Passing. Y aqu yo quisiera seguir el
consejo de Barbara Christian sobre considerar la narrativa litera-
fia como un lugar donde se desarrolla la teora 16 y solamente
agregara que para m Passing de Larsen es en parte una teoriza-
cin del deseo, el desplazamiento y la clera provocada por los
celos que tiene significativas implicaciones para quien quiera
reescribir una teora psicoanaltica que llegue explcitamente a
un acuerdo con la raza. Si la instancia observadora descrita por

15. Norma Alarcn, "The Theoretical Subject/s) of This Bridge Called My Bacl:
andAnglo~American Feminism", en GloriaAnzalda (comp.),Making Face, Mahing
Soul: HaCiendo Caras, San Francisco, Aunt Lute, 1990, pgs. 356.3G9.
. 16: Bal:bara Christian, "The Raes for Theory", en The Nature and Context of
Minority Dscouree, Nueva York, Oxford University Press, 1990, pgs. 37-49.
Hacerse pasar por lo que uno no es 263

Freud adquiere la figura de un juez que vigila, unjuez que encarna


una serie de ideales y si esos ideales se instituyen y sustentan en
gran medida socialmente, luego esta instancia observadora es el
medio a travs del cual las normas sociales marchitan la psique y
la exponen a una condena que puede llevar al suicidio. En realidad,
Freud observaba que si el supery pudiera obrar sin ninguna
restriccin, privara totalmente al yo de su deseo, una privacin
que es la muerte psquica y que, segn afirma Freud, conduce al
suicidio. Si concebimos el "supery" de Freud como la fuerza
psiquica de regulacin social y entendemos la regulacin social
como una fuerza que incluye vectores de poder tales como el gnero
y la raza, podramos llegar a articular poli tic amente la psique de
una manera que tenga consecuencias para la supervivencia social.
Porque, aparentemente, CIare no puede sobrevivir y su muerte
marca el xito de cierto ordenamiento simblico de gnero,
sexualidad y raza, al tiempo que marca tambin los sitios de
resistencia potencial. Es posible que cuando Zulena, la sirvienta
negra de Irene, recoge los trozos blancos de la taza rota, se plantee
la cuestin de qu hacer con tales fragmentos. Podriamos inter-
pretar un texto como Sula de Toni Morrison como un modo de
unir la blancura resquebrajada que compone los restos tanto de
CIare como de Irene en el texto de Larsen, reescribir a CIare como
Sula y a Irene como Nel, e interpretar que la identificacin letal
que se da entre ellas es la promesa de conexin del llamado final
de Nel: "nia, nia, nianania"."
En el final de Passing de Larsen, es Bellew quien sube precipi-
tadamente las escaleras y "ve" a CIare, mide su negritud en
comparacin con el ideal de blancura y la encuentra defectuosa.
Aunque Ciare ha dicho que anhela que se la exponga para poder
liberarse de l, tambin se siente sujeta a su marido y a la norma
que l representa, a causa del bienestar econmico y no es acci-
dental -aunque se lo presente como tal- el hecho de que la exposi-
cin de su color lleve a CIare directamente a la muerte, la expresin
literal de una "muerte social". Tampoco Irene quiere que CIare se
libere, no slo porque podra perder a Brian, sino porque debe detener

17. Toni Morrison, Sula, Nueva York, Knopf 1973, pg. 174. [Ed. cast.: Sula,
Barcelona, Debolsillo, s/d.]
264 Judith Butler

la libertad de Ciare para frenar la suya propia. Claudia Tate sostiene


que la ambigedad de la accin final es importante, pues la muerte
hteral de Ciare tambin constituye la "muerte psicolgica" de Irene.
Aparentemente, Irene le ofrece su mano a Ciare, quien de algn
modo pasa a travs de la ventana hacia su muerte. Aqu, Como sugiere
Henry Lous Cates, Jr., ''hacerse pasar" conlleva la doble significacin
de cruzar la lnea del color y de cruzar la lnea de la vida: el hacerse
pasar por lo que uno no es Como una especie de paso a la otra vida, ie
Si Irene despierta el inters de Ciare para contener la sexuali-
dad de esta ltima, al tiempo que enciende y extingue su propia
pasion, lo hace bajo la mirada del hombre blanco que brama; las
palabras de Bellew, la exposicin que ste produce. su vigilancia,
divide a la~ mujeres y las enfrenta. En este sentido, las palabras
de Belew tienen la fuerza de la norma reguladora de la condicin
de blanco, pero Irene se identifica con ese juicio condenatorio. Ciare
es la promesa de la libertad obtenida a un precio demasiado elevado
tanto p,ara Irene como para s misma. Lo que queda "expuesto" n~
es precisamentn la raza de CIare; aqu se produce la negritud como
algo marcado y desfigurado, un signo pblico de particularidad al
servicio de la universalidad disimulada de la condicin de blanco.
Si CIare traiciona a Bellew, ello se debe en parte a que dirige el
poder de simulacin contra su marido blanco y su traicin al hom-
bre, que es a la vez una traicin sexual, socava las aspiraciones
reproductoras de la pureza racial blanca, exponiendo as las tenues
fronteras que requiere esa pureza. Si Bellew reproduce ansiosa-
mente la pureza racial blanca, produce la prohibicin contra el
mestizaje. mediante la cual se garantiza la pureza, una prohibicin
que requiere las censuras de la heterosexualidad, la fidelidad
sexual y la monogamia. Y si Irene procura mantener la familia negra
a expensas de la pasin y en nombre del ascenso social, lo hace en
p,arte para e~i~ar que las mujeres negras ocupen una posicin exte-
rior a la famln, la posicin de mujeres sexualmente degradadas
y amenazadas por los trminos mismos del masculinismo blanco
qu.e representa Bellew (por ejemplo, Irene le dice a CIare que no
asista sola al baile del Fondo de Beneficencia Negro, pues corre el
nesgo de que la tomen por una prostituta). La mirada censora de

18. Henry Louis Gates, Jr., Figures, pg. 202.


Hacerse pasar por lo que uno no es 265

Bel1ew, el poder de exposicin que ejerce, es un poder social hist-


ricamente inalterable de la mirada masculina blanca, pero es un
mirada cuya masculinidad se promulga y garantiza mediante la
heterosexualidad como un rito de purificacin racial. La masculini-
dad de Bellew slo puede afirmarse mediante la consagracin de
su condicin de blanco. Y mientras Beltew necesita del espectro
de la mujer negra como objeto de deseo, debe destruir ese espectro
para impedir el tipo de asociacin que podra desestabilizar las
fronteras territoriales de su propia condicin de blanco. Esta ex-
pulsin ritualista queda muy claramente dramatizada al final de
Passing, cuando la mirada expositora y peligrosa de Bellew y la
caida mortal de CIare coinciden con el ofrecimiento de Irene que
tiende su mano en un intento de ayuda. Al temer la prdida de su
marido y temer su propio deseo, Irene se coloca en el sitio social
de la contradiccin: ambas opciones amenazan con lanzarla a una
esfera pblica en la que quedara sometida, por as decirlo, a los
mismos malos vientos a los que estuvo expuesta Ciare. Pero Irene
no se da cuenta de que Ciare est tan limitada como ella, que Ciare
no obtendra su libertad a expensas de la de Irene, que, en ltima
instancia, no es que una domine a la otra, sino que ambas estn
"atrapadas en el aliento vacilante de ese bramido: "Nig! [Dios mo!
Nig!".
Si el bramido de Bellew puede interpretarse como una raciali-
zacin simblica, como el modo en que el conjunto de normas
simblicas que gobiernan la sexualidad femenina negra interpela
a Irene y a Ciare, entonces lo simblico no est meramente orga-
nizado por el "poder flico", sino que lo est por un "falicismo"
sustentado fundamentalmente por la angustia racial y los ritos
sexualizados de purificacin racial. El autosacrificio de Irene podria
interpretarse pues como un intento de no convertirse en el objeto
de este tipo de violencia sexual, como un intento que la lleva a
aferrarse a una vida familiar rida y a destruir todo indicio de
pasin que pudiera desestabilizar esa seguridad. Sus celos pueden
entenderse como un evento psiquico orquestado dentro de este
mapa social de poder y por ese mismo mapa. Irene deba destruir
su pasin por Ciare slo porque no hallaba un lugar viable para
vivir su sexualidad. Atrapada por una promesa de seguridad repre-
sentada por la movilidad social, Irene acept los trminos de poder
que la amenazaban y termin convirtindose finalmente en un
266 Judith Butler

instrumento de ese poder. Ms perturbador an que una escena


en la que el hombre blanco encuentra y desprecia a su "Otro" en
las mujeres negras, este drama exhibe en toda su miseria cmo
los mismos seres a quienes la interpelacin de la norma blanca
tiende a derrotar -yen realidad derrota- terminan por reiterarla
y ejecutarla. sta es una representacin performativa de la "raza"
que, a su paso, moviliza a todos los personajes.
Sin embargo, el relato reocup el poder simblico para poner
en evidencia esa fuerza simblica y, en el curso de esa exposicin,
comenz a promover una poderosa tradicin de palabras, una
tradicin que prometa defender las vidas y pasiones precisamente
de aquellos que en la novela no podan sobrevivir. Trgicamente,
la lgica de "hacerse pasar por lo que uno no es" y de "exponerse"
lleg a atribular y, en realidad, puso fin a la carrera de autora de
la misma Nella Larsen, quien en 1930, cuando public un breve
cuento titulado "Sanctuary", fue acusada de plagio, es decir, fue
expuesta como alguien que "se haca pasar por"el verdadero crea-
dor de la obra.!? La respuesta de Larsen a esta exposicin condena-
toria fue retirarse en un anonimato del que nunca volvi a salir.
Tambin Irene se desliz en una muerte en vida de este estilo,
como lo hizo Helga en Quicksand. Tal vez la alternativa habra
sido volver esa "extraa" ira, no ya contra s misma ni contra CIare,
sino contra las normas reguladoras que despiertan esa clera: tanto
contra la promesa desapasionada de esa familia burguesa como
contra el bramido del racismo en sus reverberaciones sociales y
psquicas y, muy especialmente, en los ritos funestos que produce.

19. Le agradezco a Barbara Christian haberme sealado el vnculo entre el tema


de "hacerse pasar por lo que uno no es" y la acusacin de plagio sufrida por Larsen.
7. Discutir con 10 real

Lo que se rechaza en el orden simblico reaparece en lo


real.
JACQUES LACA:'l, Las psicosis.

Sustenta la predicacin sin estar, estrictamente


hablando, marcado por ella; no est determin~do m~dia~te
la aplicacin de talo cual cualidad. Subsiste 'en el mter~~r
de s mismo" por debajo del discurso. Como lo que tambin
se ha llamado materia prima. .
LUCE IRIGARAY,Amante Marine.

En contra de la idea de que la performatividad es la expresin


eficaz de una voluntad humana en el lenguaje, este texto apunta
a redefinir la performatividad como una modalidad especfica del
poder, entendido como discurso. Para poder matenah~ar una se- r
rie de efectos, el discurso debe entenderse como un conjunto de ca-
denas complejas y convergentes cuyos "efectos" sOl~ vectores de
poder. En este sentido, lo que se consti.tuye en el discurso no es
algo fijo, determinado por el discu~~o, Sl~O. que llega a ser la.con~
dicn y la oportunidad de una aceren adicional, Esto no eqmvale
a decir que puede darse cualquier accin sobre l~ base. de un efec-
to discursivo. Por el contrario, ciertas cadenas reterativas de pro-
duccin discursiva apenas son legibles como reiteraciones, pue.s
los efectos que han materializado son tales que sin ellos no es POS1-
ble seguir ninguna orientacin en el discurso. El poder que tiene
el discurso para materializar sus efectos es pues c.onso.n~n.t~ con
el poder que tiene para circunscribir la esfera de mtehgtblhdad.
268 Judith Butler

Es por ello que interpretar la "performatividad" como una deci-


sin voluntaria y arbitraria implica pasar por alto que la historici-
dad del discurso y, en particular, la historicidad de las normas
(las "cadenas" de iteracin invocadas y disimuladas en la enuncia-
cin imperativa) constituyen el poder que tiene el discurso de ha-
cer realidad lo que nombra. Concebir el "sexo" como un imperati-
vo en este sentido implica afirmar que un sujeto es interpelado y
producido por dicha norma y que esa norma -y el poder regulador
que representa- materializa los cuerpos como un efecto de ese
mandato. Sin embargo, esta "materializacin", que dista mucho
de ser artificial, no es completamente estable. Porque, para que el
imperativo llegue a ser "sexuado" requiere una produccin y una
regulacin diferenciadas de la identificacin masculina y femeni-
na que no se sostienen efectivamente y que no pueden ser comple-
tamente exhaustivas. Por lo dems, este imperativo, este manda-
to, requiere e instituye un "exterior constitutivo": lo indecible, lo
inviable, lo inenarrable que asegure (y que, por lo tanto, no siem-
pre logra asegurar) las fronteras mismas de la materialidad. La
fuerza normativa de la performatividad -su poder de establecer
qu ha de considerarse un "ser"- se ejerce no slo mediante la reite-
racin, tambin se aplica mediante la exclusin. Y en el caso de
los cuerpos, tales exclusiones amenazan la significacin constitu-
yendo sus mrgenes abyectos o aquello que est estrictamente
forcluido: lo invivible, lo inenarrable, lo traumtico.
Los trminos polticos que apuntan a establecer una identidad
segura o coherente se ven perturbados por este fracaso de la perfor-
matividad discursiva incapaz de establecer finalmente y por com-
pleto la identidad a la que se refiere. La iterabilidad destaca el
hecho de que tales trminos no son idnticos a s mismos' el exte-
rior constitutivo significa que la identidad siempre requiere pre-
cisamente aquello que aborrece. En el marco del debate feminis-
ta, un problema de creciente inters es cmo conciliar la aparente
necesidad de formular una poltica que asuma la categora de "mu-
jeres" con la demanda, a menudo articulada polticamente, de
problematizar la categora, de cuestionar su coherencia, su diso-
nancia interna y sus exclusiones constitutivas. En los ltimos aos,
los trminos de identidad parecieron prometer, de diferentes ma-
neras, un reconocimiento pleno. Dentro de los trminos psicoana-
lticos, la imposibilidad de que una categora de identidad cum-
Discutir con lo real 269

pla esa promesa es consecuencia de una serie de exclusiones que


experimentan los sujetos mismos cuyas identidades supuestamen-
te habran de representar tales categoras. En la medida en que
se las entienda como puntos de unin, como fuerzas que tienden a
promover la movilizacin poltica, las afirmaciones de identidad
parecen ofrecer la promesa de unidad, solidaridad y universali-
dad. Como corolario, uno podra interpretar pues que el resenti-
miento y el rencor contra la identidad son signos de un disen-
timiento y una insatisfaccin provocados por la imposibilidad de
que esa promesa se cumpla. ~
La obra reciente de Slavoj Zizek destaca que la promesafantas-
mtica de la identidad es un punto de unin dentro del discurso
poltico y seala el carcter inevitable de la decepcin. En este
sentido, su obra abre un camino para concebir las afirmaciones de
identidad como sitios fantasmticos, sitios imposibles y, por lo tan-
to sitios alternativamente irresistibles y decepcionante SI
, Zizek trabaja entre la nocin de ideologa de Althusser y la
simblica lacaniana, poniendo en primer plano la ley simblica y
lo real y en un segundo plano, lo imaginario. Tambin deja clara-
mente establecida su oposicin a los enfoques postestructuralistas
de la discursividad y propone reelaborar la simblica lacaniana
en trminos de ideologa. En este captulo emplear ~I trmino
"ideologa" con la intencin de reafirmar la posicin de Zizek, pero
tratar de aclarar en qu aspectos creo que reescribir su teora
permite un acercamiento al postestructuralismo Y en qu punto
considero que es necesario reconcebir crticamente lo "femenino"
en relacin con el discurso y la categora de lo real. As como en los
captulos previos he sostenido que el psicoanlisis debera situar-
se en una relacin productiva con los discursos contemporneos
que apuntan a elaborar la complejidad del gnero, la raza y la se-
xualidad, podria decirse que este captulo es un intento de desta-
car las limitaciones que tiene el psicoanlisis cuando se considera
que sus prohibiciones fundamentales y sus mandatos heterosexua-
lizantes son invariables. Un aspecto central de la tarea ser
reteorizar qu es lo que debe ser excluido del discurso para que los
significantes polticos puedan llegar a ser puntos de unin, sitios
de investidura Y expectacin fantasmticas. Mis interrogantes son,

1. Slavok Zizek, The Sublime Object of Ideology, citado en el texto como SO.
270 Judith Butler

pues: cmo podran hacerse menos permanentes, ms dinmi-


cas, tales exclusiones constitutivas? Cmo podra retornar lo ex-
cluido, no ya como psicosis o como la figura de lo psictico dentro
de la politica, sino como aquello que ha sido acallado, que ha sido
forcluido del dominio de la significacin poltica? Cundo y dn-
de se atribuye el contenido social al sitio de lo "real", y luego se lo
coloca en la posicin de lo indecible? No hay una diferencia entre
una teora que afirma que, en principio, todo discurso opera a tra-
vs de la exclusin y una teora que le atribuye a ese "exterior" posi-
ciones sociales y especficas? En la medida en que un uso especfi-
co del psicoanlisis sirva para excluir ciertas posiciones sociales y
sexuales del dominio de la inteligibilidad -y para siempre-, el
psicoanlisis parece estar al servicio de la ley normalizadora que
pretende cuestionar. Cmo podra quitrseles a esos dominios de
exclusin saturados socialmente el rango de esferas "constituti-
vas" y convertirlos en seres de los que se pueda decir que importan?

LA POnCA DEL SIGNO

En oposicin a lo que l llama la "teora del discurso", que apa-


rentemente es un posicin atribuida a un postestructuralismo que
incluye a Foucault y Derrida, Ziiek destaca a la vez la posicin
central que ocupa el discurso en la movilizacin poltica y los lmi-
tes de cualquier acto de constitucin discursiva. Seguramente,
Ziiek est en lo cierto cuando dice que el sujeto no es un efecto
unilateral de discursos previos y que el proceso de sujecin esbo-
zado por Foucault necesita una reelaboracin psicoanaltica. Si-
guiendo a Lacan, Zizek sostiene que el "sujeto" se produce en el
lenguaje a travs de un acto de forclusin (Verwerfung). Lo que se
niega o rechaza en la formacin del sujeto contina determinando
a ese sujeto. Lo que se deja fuera de este sujeto, lo excluido por el
acto de forclusin que funda al sujeto, persiste como una especie
de negatividad definitoria.' Como resultado de ello, el sujeto no es
nunca coherente y nunca idntico a s mismo, precisamente por-
que se ha fundado -yen realidad se refunda continuamente- me-

2. Precisamente en la teorizacin de esta "negatividad", Zizek vincula adecua-


damente la nocin lacaniana de "privacin" con la nocin hegeliana de "negatividad".
Discutir con lo real 271

diante una serie de forclusiones y represiones" definitorias que


constituyen un sujeto discontinuo e incompleto. .
Tambin est en lo cierto Ziek cuando afirma que cualquier
teora de la constitucin discursiva del sujeto debe tomar en con-
sideracin el mbito de la forclusin, la esfera de lo que debe ser
repudiado para que pueda emerger el sujeto. Pero, cmo y con qu
fin se apropia de la nocin lacaniana de lo real para designar lo no
simbolizable, lo excluido de la simbolizacin? Consideremos la di-
ficultad retrica que implica circunscribir dentro del discurso sim-
blico los lmites de lo que es simbolizable y lo que no lo es. Por un
lado los lmites a la simbolizacin son necesarios para la simbo-
lizacin misma, que produce su sistematicidad a travs de la ex-
clusin. Por el otro lado, contina siendo problemtico el modo en
que la teora fija esos lmites, no slo porque siempre est la cues-
tin de saber qu constituye la autoridad del que escribe tales lmi-
tes, sino adems porque el establecimiento de tales lmites est
vinculado a la regulacin contingente de lo que se juzgar como
un modo inteligible de ser y lo que no se considerar como tal.
Adems, la produccin de lo no simbolizable, de lo indecible, lo
ilegible, es siempre una estrategia de abyeccin social. Es siquiera
posible distinguir entre las reglas socialmente contingentes de for-
macin del sujeto, entendidas como producciones reguladoras del
sujeto a travs de la exclusin y la forclusin y un conjunto de
"leyes" y "estructuras" que constituyen los mecanismos invaria-
bles de forclusin a travs de los cuales cualquier sujeto llega a ser
tal? En la medida en que la ley o el mecanismo regulador de exclu-
sin que opera en este ltimo caso se conciba como ahistrico y
universalista, esta ley queda exenta de las rearticulaciones discur-
sivas y sociales que genera. Yo dira que esta exencin tiene im-
portantes consecuencias, en la medida en que se entienda que
esta leyes lo que produce y normaliza las posiciones sexuales en
su inteligibilidad. En la medida en que esta ley implique la produc-
cin traumtica de un antagonismo sexual en su normatividad
simblica, slo podr hacerlo descartando de la inteligibilidad culo

3. Freud establece la disti'ncin entre represin (Verdrtingung) y forclusin


(Verwerfung) para diferenciar la negacin propia de la neurosis de la. c~rr~~pon
diente a la psicosis. En este ensayo analizar ms ampliamente esta dstncin en
conjuncin con lo real que, segn Lacan, se produce mediante la forclusin.
272 Judith Butler

turar-es decir, haciendo culturalmente abyectas- las organizacio-


nes culturales de sexualidad que excedan el alcance estructurante
de dicha ley. Evidentemente, el riesgo que se corre es que los meca-
nismos reguladores contingentes de la produccin de sujeto se rei-
fiquen como leyes universales, exentas del proceso mismo de rearti-
culacin discursiva que esas mismas leyes ocasionan.
Sin embargo, en el anlisis de Zizek, el aspecto ms persuasi-
vo del uso del psicoanlisis contina siendo la vinculacin entre
los significantes polticos, los puntos de reunin de la moviliza-
cin y la politzacin, tales como "mujeres", "democracia" y "liber-
tad", y la nocin de investidura fantasmtica y promesa fantasm-
tica. La teora de Zizek establece claramente la relacin entre la
identificacin con los significantes polticos y su capacidad para uni-
ficar el campo ideolgico y, a la vez, constituir los distritos que esos
significantes pretenden representar. Los significantes polticos, es-
pecialmente aquellos que designan las posiciones de los sujetos, no
son descriptivos, es decir, no representan sectores previamente da-
dos, sino que son signos vacos que llegan a cargarse de investiduras
fantasmticas de diversa ndole. Ningn significante puede ser ra-
dicalmente representativo, pues todo significante es el sitio de una
mconnaissance perpetua; produce la expectacin de una unidad,
de un reconocimiento pleno y final que nunca puede alcanzarse.
Paradjicamente, la incapacidad de tales significantes -"mujeres"
es el que se me ocurre en este momento- para describir acabada-
mente el sector que nombran es precisamente lo que los constituye
como sitios de investidura fantasmtca y rearticulacin discursiva.
Esa falla es lo que los abre a nuevas significaciones y nuevas posibi-
lidades de resignificacin poltica. Esta funcin performativa y de
final abierto del significante me parece esencial para construir una
nocin democrtica radical de las posibilidades futuras.
Al final de este captulo sugerir un modo (que juzgo necesa-
rio) de concebir la investidura fantasmtica del significante pol-
tico en relacin con la historicidad de tales significantes. Tambin
ofrecer un argumento relativo al lugar que ocupa la performati-
vidad tanto en Ernesto Laclau como en Zizek; me refiero a que la
performatividad, si se la concibe a travs de la nocin derrideana
de la "apelacin a la cita", ofrece una formulacin del carcter per-
formativo de los significantes polticos que una teora democrti-
ca radical puede considerar valiosa.
Discutir con lo real 273

EL DISCURSO Y lA CUESTIN DE lA CONTINGENCIA

En el intento de Zizek de reelaborar la teora de Althusser a


travs de Lacan, est la percepcin psicoanaltica de que cual-
quier esfuerzo de interpelacin o constitucin discursiva es~ su-
jeto a error, est acosado por la contingencia, puesto que el discur-
so mismo invariablemente fracasa en su intento de totalizar el
campo social. En realidad, cualquier pretensin de totalizar el cam-
po social debe interpretarse como un sntoma, el efecto y el rema-
nente de un trauma que no puede ser simbolizado directamente
en el lenguaje. Este trauma subsiste como la posibilidad perma-
nente de agrietar y hacer contingente cualquier formacin discur-
siva que tenga la pretensin de fijar una versin coherente y sin
fisuras de la realidad. Este trauma persiste como lo real, enten-
dindose por real aquello que ninguna versin de la "realidad"
logra incluir. Lo real constituye la contingencia o la carencia en
cualquier formacin discursiva. Como tal, se sita en el plano t~o
rtico en contra, tanto dellingisticismo de Foucault, construido
como una especie de monismo discursivo mediante el cual el len-
guaje efectivamente da vida a aquello que nombra, como al raciona-
lismo de Habermas, que supone que en el aeta del habla hay una
transparencia de la intencin que es en s misma sintomtic~ de
una negacin de la psique, lo inconsciente, aquello que se resiste
al lenguaje y, sin embargo, lo estructura, antes yms all de cual-
quier 'intencin"." . . .
En la perspectiva de Zizek, toda formacin discursiva debe en-
tenderse en relacin con aquello que tal formacin no puede aco-
modar dentro de sus propios trminos discursivos o simblicos.
Este "exterior" traumtico plantea la amenaza de psicosis y llega
a ser la posibilidad excluida y amenazadora que motiva y,even-
tualmente obstaculiza, la ambicin lingstica de lograr la inteli-
gibilidad. Esta posicin est explcitamente asociada a la reformu-
lacin crtica de Althusser propuesta por Ernesto Laclau y Chantal
Mouffe en Hegemona y estrategia socialista,' en particular a la

4. Vase Ernesto Laclau y Chantal Mouffe, Hegemonv and Socialist Stra.tegy,


Londres, Verso, 1985. [Ed. cast.: Hegemona y estrategia socialista: hacia la
radicalizacin de la democracia, Madrid, Siglo XXI, 1985.]
274 Judith Butler

idea de que toda formacin ideolgica se constituye a travs y en


contra de un antagonismo constitutivo y, por consiguiente, debe
entenderse corno un esfuerzo por cubrir o "suturar" una serie de
relaciones contingentes. Pero como esta sutura ideolgica nunca
es completa, es decir, puesto que nunca puede establecerse como
un conjunto necesario o general de conexiones, est marcada por
las incapacidad de ejercer una determinacin completa, por una
contingencia constitutiva, que emerge dentro del campo ideolgi-
co como su inestabilidad permanente (y promisoria).
En contra de una teora causal de los eventos hstricos o las
relaciones sociales, la teora de la democracia radical insiste en
afirmar que los significantes polticos estn relacionados de ma-
nera contingente y que la hegemona consiste en la rearticulacin
perpetua de estos significantes polticos relacionados contigente-
mente, en el entrelazamiento de una trama social que no tiene un
fundamento necesario, pero que produce coherentemente el "efec-
to" de su propia necesidad mediante el proceso de rearticulacin.
De modo que la ideologa podra construirse como una unin de
significantes politicos tales que su unidad produzca el efecto de
necesidad, pero cuya contingencia se hace evidente en la no identi-
dad de tales significantes; la reformulacin democrtica radical
de la ideologia (an y siempre ideolgica en s misma) consiste en
la demanda de que estos significantes se rearticulen perpetuamen-
te en una relacin recproca. Lo que aqu se entiende como antago-
nismo constitutivo, la no clausura de la definicin, se asegura me-
diante una contingencia que reafirma toda formacin discursiva.
El carcter incompleto de toda formulacin ideolgica es esen-
cial para la nocin de futuro poltico del proyecto democrtico ra-
dical. El hecho de que toda formacin ideolgica est sujeta a una
rearticulacin de estos enlaces constituye el orden temporal de la
democracia como un futuro incalculable' y deja abierta la produc-

5. La nocin no obligatoriamente teleolgica de posibilidad futura, generada


por el carcter necesariamente incompleto de cualquier formacin discursiva den-
tro del campo poltico, vincula el proyecto de democracia radical con la obra de
Derrida. Luego retomar la cuestin de establecer cmo la violenta crtica de Zitek
a la desconstruccin, y a Derrida en particular, sita su teora en relacin con el
concepto de posibilidad futura. Sostendr que la base de "contingencia" de la no-
cin lacaniana de lo real produce el campo social como una estasis permanente y
que esta posicin lo coloca ms cerca de la doctrina althusseriana de "ideologa
Discutir con lo real 275

cin de nuevas posiciones de los sujetos, nuevos significantes pol-


ticos y la posibilidad de que se den nuevas conexiones que lleguen
a transformarse en los puntos de reunin de la politizacin.
Para Laclau y Mouffe, esta politizacin estar al servicio de la
democracia radical en la medida en que las exclusiones constitu-
tivas que estabilizan el terreno discursivo de lo poltico -aquellas
posiciones que fueron excluidas de la representabilidad y de las
consideraciones de lajusticia y la igualdad- se establezcan en rela-
cin con el estado existente como lo que requiere que se lo incluya
dentro de sus trminos, es decir, un conjunto de posibilidades fu-
turas de inclusin, lo que Mouffe llama una parte del horizonte
an no asimilable de la comunidad' El ideal de una inclusin radi-
cal es imposible, pero esta misma imposibilidad gobierna, sin
embargo, el campo poltico como una idealizacin del futuro que
motiva la expansin, la conexin y la produccin perpetua de po-
siciones de sujeto y significantes polticos.
Lo que parece garantizar esta imperfeccin movilizadora del
campo poltico es una contingencia que contina siendo constitu-
ti va de todas y cada una de las prcticas significantes. Esta no-
cin de contingencia se vincula directamente con el concepto de
"antagonismos constitutivos" desarrollado por Laclau y Mouffe en
Hegemona y estrategia socialista y elaborado ms ampliamente
en el primer captulo de Nuevas reflexiones sobre la revolucin de
nuestro tiempo de Laclau.? En esta ltima obra, Laclau distingue
entre las relaciones sociales contradictorias y las relaciones socia-
les antagnicas: aquellas relaciones que invalidan a alguien en
virtud de una necesidad lgica y aquellas relaciones consideradas
contingentes y basadas en el poder, que estn en una especie de
tensin social de cousecuencias impredecibles. En este ensayo,

permanente" que de la nocin de futuro incalculable que encontramos en la obra


de Derrida, de Drucilla Comen y en algunos aspectos de la versin de la democra-
cia radical propuesta por Laclau y Mouffe.
6. Vase Chantal Mouffe, "Feminism, Citizenship, and Radical Democratic
Politice", en Feminist Theorize the Political, pgs. 369-384. [Traducido en Debate
Feminista, n" 7, ao 4, Mxico, 1993.]
7. Vase el esclarecedor ensayo de Ernesto Laclau, "New Reflections on the
Revolution ofour Time", en el libro del mismo nombre, Londres, Verso, 1991. [Ed.
cast.: Nuevas refexionee sobre la revolucin de nuestro tiempo, BuenosAires, Nue-
va Visin, 1993.] Citado en el texto como NRRT.
276 Judith Butler

Laclau sostiene enrgicamente que hay relaciones de produccin


que exceden a aquellas que caracterizan la posicin estructural o
la "identidad" de los trabajadores y que impiden dar una explica-
cin inmanente o causal de cmo funcionan las relaciones socia-
les. Laclau hace hincapi en que "este exterior constitutivo es in-
herente a cualquier relacin antagnica" (pg. 9). Esto parece se-
alar que lo que garantiza que cualquier descripcin o vaticinio
social no pueda ser general ni predictivo es el hecho de que exis-
tan otras relaciones sociales que constituyen el "exterior" de la
identidad: "el antagonismo se da, no en el seno de las relaciones de
produccin, sino entre estas relaciones y la identidad del agente
social exterior a ellas" (pg. 15). En otras palabras, cualquier in-
tento de circunscribir una identidad atendiendo a las relaciones
de produccin y slo dentro de los trminos de tales relaciones,
implica una exclusin y, por lo tanto, produce un exterior consti-
tutivo, entendido sobre la base del modelo del supplment derri-
diana, que niega la pretensin a la positividad y la generalizacin
implicada por esta objetivacin previa. En los trminos de Laclau,
"las fuerzas antagnicas niegan mi identidad en el sentido ms
estricto" (pg. 18).
La cuestin es, pues, determinar si la contingencia o la negati-
vidad que presentan estas fuerzas antagnicas es parte de las rela-
ciones sociales o si corresponden a lo real, la exclusin de aquello
que constituye la posibilidad misma de lo social y lo simblico. En
lo dicho anteriormente, Laclau parece vincular las nociones de
antagonismo y contingencia con lo que est dentro del campo so-
cial y que excede cualquier posibilidad de una determinacin o
una prediccin positiva ti objetiva, un suplemento que est dentro
de lo social pero que es "exterior" a la identidad postulada. En
Zizek, esta contingencia parece vincularse con lo reallacaniano, de
modo tal que siempre permanece fuera de lo social como tal. Y, den-
tro del mismo ensayo, Laclau defiende, como antes, la nocin de
"privacin" al explicar la produccin de las identificaciones (pg. 44).8
Si el "exterior", insiste Laclau, est vinculado con la lgica derridiana
del suplemento (Laclau, NRRT, 84, nota 5), no queda claro qu mo-

8. Laclau escribe: "la relacin hegemnica slo puede concebirse tomando como
punto de partida la categora de privacin". Vase "Psychoanalysis and Marxism'',
en Neto Reflections on the Revolution of our Time, pgs. 93-96. [Ed. cast.: "Psicoa-
nlisis y marxismo", en Nuevas reflexiones sobre la revolucin de nuestro tiempo.]
Discutir con lo real 277

vimiento debe hacerse para compatibilizarlo con la nocin lacaniana


de "privacin"; en realidad, en lo qu~ sigue, intentar leer la "priva-
cin" lacaniana dentro del texto de Zizek siguiendo la lgica del su-
plemento, una lgica que tambin implica reconcebir la especifici-
dad social del tab, la prdida y la sexualidad.
Si bien Zizek entiende que en la obra de Laclau el movimiento
de la ideolosra o
al discurso constituye una "regresin" parcial .
(Laclau, NRRT, 250) y Laclau parece disentir con la preservaCIn
de Hegel que propone Zizek (SO, XII), ambos autores coinciden en
que la ideologa recubre discursivamente como un esfuerzo de re-
cubrir una "privacin" constitutiva del sujeto, una "privacin" que
por momentos equivale a la nocin de "antagonismo constitutivo"
y que, en otras ocasiones, se entiende como una negatividad ms
esencial que cualquier antagonismo social dado, negatividad que
todo antagonismo social especfico supone. La estrecha unin de
los significantes polticos dentro del terreno ideolgico enmascara
y desarticula la contingencia o la "privacin" que la motiva.' Esta
falta o negatividad es un aspecto central del proyecto de democra-
cia radical, precisamente porque constituye dentro del discurso la
resistencia a todo esencialismo y todo descriptivismo. La "POSI-
cin de sujeto" de las mujeres, por ejemplo, nunca se fija median-
te el significante "mujeres"; ese trmino no describe un sector pre-
existente; antes bien, es parte de la produccin y formulacin mis-
mas de esa agrupacin permanentemente renegociada y rearticu-
lada en relacin con otros significantes dentro del campo poltico.
Esta inestabilidad de toda fijacin discursiva es la promesa de un
futuro teleolgicamente ilimitado para el significante poltico. En
este sentido, la incapacidad de cualquier formacin ideolgica de
establecerse como algo necesario es parte de su promesa demo-
crtica , el "fundamento" sin fundamento del significante poltico
COTIla sitio de rearticulacin.

9. Aqu parecerla que Ziiek y Laclau tambin coinciden en el supuesto hegeliano


de que la privacin produce el deseo y/o la tendencia al afecto del ser o la.su~tan
cia. Considrese el status no problematizado del trmino "tender" en el siguiente
texto de Lacan: "comprobamos que la paradoja domina la totalidad de la accin
social: la libertad existe porque la sociedad no realiza la constitucin como un
orden objetivo estructural; pero cualquier accin social tiende a la constitu~in de
ese objeto imposible y, por lo tanto, a la eliminacin de las condiciones de libertad
misma" (pg. 44).
278 Judith Butler

Lo que est en juego es pues el modo de teorizar esta "contin-


gencia", tarea difcil por cierto ya que una teora que explicara la
"contingencia" indudablemente se formulara siempre a travs y
en contra de esa contingencia. En realidad, puede haber una teo-
ra de la "contingencia" que no tienda a negar o a encubrir lo que
pretende explicar?
Aqu surgen numerosas preguntas relativas a la formulacin
de esta contingencia o negatividad: Hasta qu punto puede em-
plearse lo reallacaniano para representar esta contingencia? En
qu medida esa sustitucin satura esta contingencia con signifi-
caciones sociales que llegan a reificarse como lo prediscursivo? Y
ms particularmente, en la obra de Ziiek, qu versin de lo real
se toma del corpus lacani ano? Si lo real se entiende como la ame-
naza no simbolizable de castracin, un trauma originario que mo-
tiva las simbolizaciones mismas que lo cubren incesantemente,
en qu medida esta lgica edpica prefigura todas y cada una de
las "privaciones" de las determinaciones ideolgicas como la pri-
vacin/prdida del falo instituida mediante la crisis edpica? La
formulacin de lo real como la amenaza de castracin, establece la
diferencia sexual inducida edpicamente en un nivel prediscursivo?
Y, se supone que esta fijacion. de un conjunto de posiciones sexua-
les bajo el signo de una "contingencia" o una "privacin" asegura
la no fijeza o inestabilidad de cualquier formacin discursiva o ideo-
lgica dada? Al asociar esta "contingencia" con lo real e interpre-
tar lo real como el trauma inducido mediante la amenaza de cas-
tracin, la Ley del Padre, esta "ley" se postula como la responsa-
ble de la contingencia de todas las determinaciones ideolgicas,
pero nunca est sujeta a la misma lgica de contingencia que im-
pone.
La "Ley del Padre" induce el trauma y la forc!usin mediante la
amenaza de castracin, con lo cual produce la "privacin"contra la
que se alza toda simbolizacin. Y sin embargo, esta simbolizacin
misma de la ley como la amenaza de castracin no se toma corno
una formulacin ideolgica contingente. Como la fijacin de la con-
tingencia en relacin con la ley de castracin, el trauma y la "iden-
tidad sustancial"!" de lo real, la teora de Zizek expulsa la "contin-
gencia" de su contingencia. En realidad, su teora valoriza una

10. Zizek, SO, pg. 72.


Discutir con lo real 279

"ley" anterior a todas las formaciones ideolgicas, una ley que tie-
ne importantes implicaciones sociales y polticas para la ubica-
cin de lo masculino dentro del discurso y de lo simblico y de lo
femenino corno una "mancha", "exterior al circuito del discurso"
(pg. 75).
Si la simbolizacin misma se circunscribe a travs de la exclu-
sin y/o la abyeccin de 10 femenino y si esta exclusin y/o a!.>>:ec-
cin se asegura mediante la apropiacin especfica que hace Z,zek
de la doctrina lacaniana de lo real, luego cmo es posible que lo
que se juzga "simbolizable" se constituya en virtud ~e la desimbo-
lizacin de lo femenino como trauma originario? Que lmites como
significante poltico le impone al trmino '~mujeres" una ~~ora que
instala su versin de la significacin mediante la abyecclOn/exclu-
sin de 10 femenino? y qu posicin ideolgica tiene una teora
que identifica la contingencia de todas las formulaciones ideol?gi-
cas como la "privacin" producida por la amenaza de castracin y
en la que ni esa amenaza ni la diferencia sexual q~e tal a~enaza
instituye estn sujetas a la rearticulacin discursiva propia de la
hegemona? Si esta leyes una necesidad y es lo que asegura toda
contingencia en las formulaciones discursivas e ideolgicas, l~ego
esa contingencia fue legislada de antemano como una ~ecesld~d
no ideolgica y, por lo tanto, no es en absoluto una contingencia.
En realidad la insistencia en la condicin preideolgica de la ley
simblica constituye una forclusin de una contingencia en nom-
bre de dicha ley que, si se admite en el discurso y en el dominio de
lo simbolizable, podra poner en tela de juicio o, al menos, provocar
una rearticulacin de la situacin edpica y del status de la cas-
tracin. Considerando el carcter central que ese proyecto de rear-
ticulacin de la situacin edpica tiene para los diversos proyectos
contemporneos del psicoanlisis feminista (y no slo pa:a aquellos
feminismos "historizantes" [pg. 50] opuestos al pSlCoanallSls), esta
forclusin parece ser un movimiento ideolgico importante ~on.cons~
cuencias potencialmente antifeministas. Numerosas y significati-
vas reformulaciones psicoanalticas feministas tornan como pun-
to de partida la discutible condicin central de la amenaza de cas-
tracin' adems destacan el papel que desempea lo imagtnario
en Lacan en oposicin al foco casi exclusivo en lo simblico en
relacin con lo real que pone Zizek. Si se consideran adems las
permutaciones de la relaciones edpicas en las formaciones ps-
280 Judith Butler

quicas no heterosexuales, parece indispensable admitir la situa-


cin edpica en un discurso que la somete a re articulaciones con-
temporneas.
El texto de Ziiek parece estar de algn modo atento a estos
desafos a lo real y bien podramos preguntarnos qu significa que
lo "real" aparezca dentro de su texto como aquello que necesita
ser protegido o salvaguardado de las oposiciones foucaultianas
(Ziie!', SO, 2), feministas (Zizek, SO, 50) Y postestructuralis-
tas (Zizek, SO, 72). Si lo "real" est amenazado por estas inter-
venciones teorticas, cmo debemos entender -psicoanaltica-
mente- la "defensa" de 10 real? Si lo "real" est amenazado, pero
se entiende como la amenaza de castracin, hasta qu punto puede
interpretarse el texto de Ziiek como un intento de proteger la "ame-
naza" de castracin contra una serie de "amenazas" adicionales?
Estas otras amenazas (la de Foucault, la del postestructuralismo,
la del feminismo), operan en el texto de Zizek como amenazas a
la amenaza de castracin que terminan siendo seales de la ame-
naza de castracin misma, con lo cual la doctrina de lo real llega a
ser la seal de un falo (entonado en la frase la "roca de lo real" que
aparece repetidamente a lo largo del texto) que debe ser defendi-
do contra cierto desplazamiento? Si la "amenaza" de castracin
debe ser protegida, qu asegura esa amenaza? Se protege la ame-
naza para poder salvaguardar la ley, pero si la amenaza necesita
proteccin, la fuerza de la ley ya est en una crisis de la que nin-
guna proteccin, por grande que sea, puede salvarla.
En "La significacin del falo", esa amenaza instituye y sostie-
ne la asuncin del sexo masculino en relacin con el hecho de "te-
ner" el falo, con lo cual el "sexo" femenino se asume encarnando
esa amenaza como el hecho de "ser" el falo, postulado como la "prdi-
da" que amenaza perpetuamente a lo masculino. Hasta qu pun-
to lo que se opone a lo real de Zizek es la estabilidad y la fijeza de
esta diferencia amenazada por aquellas posiciones?
Adems, par~ce esencial preguntarse sobre la jerarqua retri-
ca del texto de Zizek que informa y afirma las acciones de la ley
simblica. Significativamente, en las apropiaciones a menudo bri-
llantes que aparecen en la obra de Zizek no se considera la textua-
lidad del propio Lacan. Aqu se trata de escribir en el lenguaje una
forclusin que instituye el lenguaje mismo: cmo escribir en l y
sobre l? Y cmo escribir de modo tal que lo que escapa a la fuer-
Discutir con lo real 281

za plena de la forclusin y lo que constituye su. d~splazamient?


puedan leerse en las grietas, las fisuras y los movimientos metom-
micos del texto? Considerando la persistencia de esta preocupa-
cin lingstica Yhermenutica en los escritos teorticos del pro-
pio Lacan, tiene sentido preguntarse en relacin con Ziek: cul
es la relacin de las proposiciones textuales de El sublime objeto
de la ideologa con la ley que enuncia y "defiende"? La defens~
textual de la forclusin originaria, designada por lo real, es" e"n SI
misma una rearticulacin de la ley simblica? El texto de Zfzek,
establece una identificacin con esa ley y habla en y como esa
ley? Hasta qu punto es posible leer la textualidad de El sublime
objeto de la ideologa como una especie de sscritura de la ley y
como la ley que Zizek defiende? La "contingencia" del lenguaje, est
dominada aqu en y por una prctica textual que habla como la
ley, cuya retrica est domesticada por el mod? declarativo? . Y,
en qu medida reaparece este proyecto de dominio en la v~rslOn
explcita que da Zizek de cmo operan los sIgmficantes polticos,
ms especficamente, en la interpretacin de la performatIvIdad
poltica que aparece vinculada al "X" imposible de deseo?

lA ROCA DE LO REAL

Zizek comienza su crtica de lo que llama el "postestructu-


ralismo" invocando cierto tipo de matena, . una " " o un "meo-
roca
lla" que no slo se resiste a la simbolizaci~ Yel ,?iSCU~So,,,~~no que
es precisamente lo que el "postestructurahsmo , segun ZIze~, re-
siste e intenta "disolver". Esta solidez representa lo reallacamano,
lo exterior al discurso construido como simbolizacin Yas llega a
ser una figura que fortalece la defensa teortica de aquello que,
para Zizek, debe permanecer no figurado de modo que podra de-
cirse que determina la imposibilidad que procura garantIzar. La
roca fIgura, pues, lo infigurable Y as emerge no slo como una
catacresis sino como lo que supuestamente asegura las fronteras
entre, por'un lado, lo que Zizek a veces llama simbolizacin Y a
veces discurso y, por el otro, 10real, designado como aquello para
lo que no hay simbolizacin posible. Considero significativo que lo
"real" que es una "roca" o un "meoll?" o a veces una,,"s~st~n~~a" es
tambin, Ya veces dentro de una misma frase, una prdjda", una
282 Judith. Butler

"negatividad"; como figura parece deslizarse de la sustancia a la


disolucin, con lo cual combina la ley que instituye la "privacin"
y la "privacin" misma. Si lo real es la ley, es la solidez de la ley, la
condicin incontrovertible de esta ley la amenaza que presenta; si
es la prdida, luego es el efecto de la ley y precisamente lo que
procuran cubrir las determinaciones ideolgicas; si es la fuerza
amenazadora de la ley, es el trauma.
La prueba de la existencia de lo real consiste en la lista de ejem-
plos de desplazamiento y sustitucin, dados dentro de la forma
gramatical de una aposicin que intenta mostrar el origen trau-
mtico de todas las cosas que significan. ste es el trauma, la
prdida, que la significacin trata de recubrir slo para desplazarlo
y hacerlo aparecer nuevamente. Para Zizek, la significacin mis-
ma toma inicialmente la forma de una promesa y un retorno, la
recuperacin de una prdida no tematizable, en el significante y a
travs del significante que al mismo tiempo debe romper esa pro-
mesa e impedir ese retorno para poder continuar siendo un
significante. Pues lo real es el sitio del cumplimiento imposible de
aquella promesa y su condicin es su propia exclusin de la signi-
ficacin; un significante que pudiera cumplir la promesa del re-
torno al sitio del goce perdido se destruira como significante.
Lo que me interesa particularmente es el movimiento que hace
Zizek desde el significante entendido como una promesa siempre
incumplida de retorno a lo real, figurado a su vez como la "roca" y
la "privacin" -yo dira figurado en y como la vacilacin entre la
sustancia y su disolucin-, hacia el significante poltico, el punto
de unin de las investiduras y expectaciones fantasmticas. Para
Ziiek, el significante poltico es un trmino vaco, un trmino que
no representa nada, cuya vacuidad semntica ofrece la oportuni-
dad de multiplicar una serie de investiduras fantasmticas y que,
al ser el sitio de tales investiduras, ejerce el poder de promover y
movilizar, en realidad, de producir el distrito poltico mismo que
pretende "representar". De modo que para Zizek el significante
poltico aumenta esas investiduras fantasmticas en la medida
en que opera como una promesa de retorno a una satisfaccin pla-
centera que ha sido forcluida por la acometida del lenguaje mis-
mo; puesto que no puede haber ningn retorno a este placer fanta-
seado y puesto que semejante retorno implicara la violacin de la
prohibicin que funda tanto al lenguaje como al sujeto, el sitio del
Discutir con lo real 283

origen perdido es un sitio de trauma no tematizable. Como resul-


tado de ello, la promesa del significante de prod,;,clr tal retorno e~
una promesa rota desde siempre pero que, SIn embargo, esta
estructurada por aquello que debe permanecer fuera de .Ia
politizacin y que, segn 2iiek, debe permanecer SIempre del mis-
momodo.
Cmo debemos entender esta figura de una roca que es a la
vez la ley y la prdida instituida por la ley? La ley represe~tada
como roca ya se encuentra en la plegaria hebrea en la que DlOS es
"mi roca y mi redentor", una frase que su~ere que la "roca" es el
'nnombrable Yav el principio del monotelsmo. Pero esta roca es
tambin la figura 'que emerge al final del "Anlisis terminable e
interminable" de Freud para denotar la resistencia de las paclen~
tes mujeres a la sugerencia de que sufren de enVldla del pene. Alh
Freud afirma: "Con frecuencia sentimos que cuando alcanzamos
el deseo de un pene y la protesta masculina, hemos penetrado todos
los estratos psicolgicos hasta llegar a la roca viva [dergewachsener
Fels] y que hemos cumplido nuestra tarea. Y esto espr,obable-
mente cierto, porque en el campo psquico el factor biolgico es
realmente el fondo rocoso"." Es interesante destacar que lo que se
presenta aqui es una figura de un fondo de roca que sm embargo
se ha sedimentado a lo largo del tiempo y que no es tanto un CI-
miento como un efecto de un proceso previo recubierto ~or ese
suelo. Como veremos, en Zizek ste es un cimiento que exige que
se lo asegure y proteja como tal y que siempre se presenta en rela-
cin con una serie de amenazas; por lo tanto, es una b~se contIn-
gente, una especie de propiedad o territorio que necesIta ser de-
fendido." Identifica una cantidad de posiciones que parecen des-

1 S' nd Freud, "Analysis Terminable and Interminable", en Terapy and


1 . rgmu 1I!"11 - 271', Gesammelte
(trad. Joan Riviere), Nueva York, 1'1aCl~ 1 ano 1963 ,pag.
7J.'1 ique
16.
H~:r~~:, vol. [Ed. cast.: "Anlisis terminable e intermina.ble",AE, vol. 23.]Agra~
dezco a Karin Cope por llamarme la atencin sobre esta Cita. - . 1
12. Es interesante observar que, como figura de,:t-:o de ~a metafIs1ca. de a
sustancia tambin es utilizada por Husserl para describir el nucleo noemtl~~ del
objeto de ~ocrnicin esto es, aquel que permanece idntico a s mis,m0 en un o jeto,
nde endie17temente de su cambio de atributos. En Lacla~, s~ advierte clar~m~nte
la afopcin de este "meollo/ncleo" husserliana en descnpclones con:o la slgUlen~
te: "La espacializacin de la temporalidad del evento se prod~ce m.edlante la repe
ticin, mediante la reduccin de su variacin a un ncleo mvanable que es un
284 Judith Butler

estabilizar esta "roca" -la ley de castracin, el redentor- y tam-


bin ofrece una lista de "ejemplos" en los que aparece y reaparece
esta figura de la roca, del ncleo duro. Qu es lo que une todos
estos ,eJemplos? En realidad, qu constituye lo ejemplar y qu
constituye la ley en este intento teortico de contener las fuerzas
de la "disolucin" postestructuralista? La lista es impresionante:
los postestructuralistas, las feministas historizantes los fou-
caultianos sadomasoquistas y los fascistas, entendidos estos lti-
mos como los fascistas antisemitas
. Zizek observa que "el gesto fundamental del postestructura-
hsm~ es desconstruir toda identidad sustancial, denunciar que
detras de su slida consistencia hay un interjuego de ultradeter-
mi naciones simblicas; en suma, disolver la identidad sustancial
en una red de relaciones diferenciales no sustanciales' la nocin
de sntoma es el contrapunto necesario, la sustancia goce, el del
verdadero meollo alrededor del cual se estructura este interjuego
significante" (Zizek, SO, 73).
Previamente, tizek invoca este ncleo resistente en relacin
con "la crtica feminista marxista del psicoanlisis" y en particu-
lar,. "la idea de que su insistencia en el rol crucial d~l Edipo y el
tnangulo fa,;"har nuclear transforma un modelo de familia pa-
triarcal histricamente condicionado en un rasgo de la condicin
humana universal" (pg. 50). Zizek se pregunta luego lo siguien-
te, aunque lo hace a travs de una figura que hace hablar a la roca
~e lo re~l: "No es este esfuerzo por historizar el tringulo fami-
liar un Intento de eludir el 'ncleo duro' que se anuncia a travs
de la 'familia patriarcal': [por lo tanto en mayscula] lo Real de la
Ley, la roca de la castracin?", Si lo real de la leyes precisamente

O1om:nto intern~ de In estr~c~ura dada previamente" (NRRT, pg. 41). Si lo que se


~escr:be:s un nucleo noemtico que subsiste a pesar ya travs de sus variaciones
lma~manas posibles, seg.~, el m~delo de Ideas de Husserl, este empleo del "n-
cl~~~ parece apoyar la pOSIClOn antidescriptivista a la que quieren oponerse Laclau
~. Zlze,k. En el.terc~r sen~inario, Las peicoeis, Lacan se refiere a la psicosis como
~n.nu.cleo de inercia" (pg. 32), Este "ncleo" (le noyau representa una resisten-
cia ms]-:tent~ al r:.ombl,-e del Padre, un repudio que permanece vinculado al proce-
so de simbolizacin mismo 'Iue rechaza, Puede ser de inters consultar Nicolas
Abra,ham y Maria Torok, L'Ecorce el le noyau, Pars, Flammarion 1987 en lo
rel,ntl~o a la oposicin a la primaca de esa verdad sustancial y la teorizacin de la
pSICOSIS exclusivamente en relacin con la paternidad simblica.
Discutir con lo real 285

lo que no puede hablar, el sitio traumtico forcluido de la simboli-


zacin, luego hay cierto inters en que lo real hable y sea califica-
do como lo real de la ley y tambin resulta interesante que sea
Zizek quien, aparentemente, recibe la palabra de la roca y nos la
acerca desde lo alto de la montaa. Aqu parece que "lo real de la
ley" es la fuerza amenazadora de la ley, la ley misma, pero no la
prdida que la ley instituye enrgicamente, pues la prdida no
puede representarse como sustancia, ya que la prdida se defin-
r como aquello que est siempre y slo subrepticiamente recu-
bierto por una apariencia de sustancia, ya que la prdida es lo que
produce el deseo de recubrir esa brecha mediante efectos signi-
cantes que conllevan el deseo por la sustancia, un deseo que, den-
tro del campo social, nunca se alcanza. De modo que aqu la figura
de la sustancia parece fuera de lugar, salvo que la tomemos como
una figura de la irrefutabilidad, especficamente, de la condicin
incuestionable de la ley, entendiendo que se trata de la ley de cas-
tracin.
Est claro pues por qu este meollo emerge fundamentalmen-
te como un antagonismo sexual que es constitutivo de la familia
antes que cualquier especificidad social o histrica. En referencia
a la familia patriarcal, Zizek nos advierte asimismo contra una
universalizacin apresurada que pase por alto las determinacio-
nes especficas; tambin aqu su lenguaje se vuelca vidamente a
los peligros, las amenazas, de una "historizacin apres~rada (que)
nos impedira ver el meollo real que retorna como lo mismo a tra-
vs de las diversas historizaciones/simbolizaciones".
En el prrafo que sigue, ZiZek ofrece otro ejemplo del mismo
intento de historizacin apresurada, un intento que apunta a elu-
dir lo "real" de la ley que, anteriormente, se presentaba como equi-
valente mediante la aposicin con "la roca de castracin". Este
ejemplo son los "campos de concentracin", y junto c~n la formu-
lacin de este ejemplo aparece otra lista de casos destmados a de-
mostrar el mismo principio de equivalencia. "Los diversos esfuer-
zos por asociar este fenmeno a una imagen concreta (holacalisto,
Gulag... ) [los tres puntos implican una proliferacin de "ejemplos"
equivalentes, pero tambin una indiferencia respecto de la especifi-
cidad de cada uno de ellos, puesto que el ejemplo es slo intere-
sante como "prueba" de la ley], por reducirlo a un producto de un
orden social concreto (fascismo, estalinismo), qu son sino otros
286 Judith Butler

tantos intentos de eludir el hecho de que aqu tenemos que vr-


noslas con lo real de nuestra civilizacin que retorna como el mis-
mo ncleo traumtico en todos los sistemas sociales?" (pg. 50).
El efecto de esta cita es afirmar que cada una de estas forma-
ciones sociales: la familia, los campos de concentracin, el Gulag,
ejemplifican el mismo trauma y sealar que cmo se haya textu-
rada histricamente cada uno de esos sitios de trauma es inde-
pendiente y ontolgicamente distinto de la prdida y el referente
oculto que confieren status traumtico a cada uno de esos sitios.
En virtud de este "mismo ncleo traumtico", todos esos ejemplos
son equivalentes como traumas y se establece una absoluta distin-
cin en lo que es histrico y lo que es traumtico; en realidad, lo
histrico llega a ser lo que menos tiene que ver con la cuestin del
trauma y el esfuerzo poltico o histrico por comprender la insti-
tucin de la familia o la formacin de los campos de concentracin
o los Gulags no puede explicar el carcter "traumtico" de tales
formaciones y, en realidad, lo traumtico propiamente dicho que
las caracteriza no corresponde a su formacin social. Entiendo
que a esto se refiere Laclau cuando habla de la contingencia de to-
das las determinaciones sociales, la carencia que impide la gene-
ralizacin de cualquier forma social dada. Pero, en la medida en
que lo real asegure esta carencia, se presenta como un principio
idntico a s mismo que reduce todas y cada una de las diferencias
cualitativas que se dan entre las formaciones sociales (identida-
des, comunidades, prcticas, etctera) a una equivalencia formal.
Aqu parece esencial preguntarse si la nocin de una privacin
o falta tomada del psicoanlisis y entendida como aquello que ase-
gura la contingencia de todas y cada una de las formaciones so-
ciales es en s misma un principio presocial universalizado a ex-
pensas de toda consideracin del poder, la socialidad, la cultura y
la poltica, que regula el cierre y la apertura relativos de las prc-
ticas. Puede el psicoanlisis de Zizek responder a la presin por
teorizar la especificidad histrica del trauma, por suministrar una
textura a las exclusiones especficas, las aniquilaciones y las pr-
didas inconcebibles que estructuran los fenmenos sociales men-
cionados antes? No est claro si en este contexto los ejemplos son
meramente ilustrativos o si son los medios a travs de los cuales la
ley ordena y subordina una serie de fenmenos para reflejar su
propia persistente continuidad. Esos ejemplos, demuestran la ley
Discutir con lo real 287

o llegan a ser "ejemplos" de hasta qu punto han sido ordenados y


equiparados por la misma ley que luego, como un efecto apres
coup, vuelve a leer los ejemplos que produjo como signos de la per-
sistencia de la propia ley? Si la prioridad y la universalidad de la
ley se producen como los efectos de estos ejemplos, luego esta ley
depende fundamentalmente de tales ejemplos, con lo cual la ley
debe entenderse como un efecto de la lista de ejemplos, aun cuan-
do se diga que los ejemplos son "muestras" y efectos indiferentes y
equivalentes de esa ley.
Adems, lo que cuenta como un "ejemplo" no es una cuestin
indiferente, a pesar de la relacin de equivalencia que se establezca
entre ellos. Si el trauma es el mismo y si est vinculado con la
amenaza de castracin y si esa amenaza se hace conocer dentro
de la familia como una interpelacin de posicionalidad sexuada (la
produccin del "nio" y la "nia" que se realiza a travs de una rela-
cin diferencial con la castracin), luego, es ese trauma sexualizado
que se origina en la familia y reaparece en el Gulag, en los campos
de concentracin y en los espectculos polticos de horror de di-
versa ndole.
En "Beyond Discourse-Analysis", Zizek limita an ms este
trauma a aquello cuyo sntoma es la relacin asimtrica con la
existencia (ser un sujeto, tener el falo) de hombres y mujeres: "No
es casual que la proposicin bsica de Hegemona y estrategia socia-
lista, 'La sociedad no existe', evoque la proposicin lacaniana 'La
[cmme n'existe pas' ('La mujer no existe')". Esta no existencia se
describe nuevamente en la frase siguiente como "cierta imposibi-
lidad traumtica" y aqu queda claro que lo traumtico es la no
existencia de la mujer, es decir, el hecho de su castracin. Es decir,
"cierta fisura que no puede simbolizarse" (pg. 249). Bien podria-
mas preguntarnos por qu la conversacin sobre la castracin de
las mujeres debe detenerse en este punto. Es ste un Imite nece-
sario del discurso o es un lmite impuesto para resguardarse de
un conjunto amenazador de consecuencias? Y si uno plantea al-
gn interrogante sobre este lmite necesario, 1~O se convierte en
la amenaza de castracin misma? Porque, aparentemente, segn
esta lgica, si la mujer existe, slo puede existir para castrar.
La interpretacin que propone Zizek de la doctrina lacaniana
de lo real tiene al menos tres implicaciones que, en general, slo
me limitar a sealar: en primer lugar, lo real, entendido como la
288 Judith Butler

fuerza amenazadora de la ley, es la amenaza de castigo que indu-


ce una prdida necesaria y esa prdida, de acuerdo con la lgica
edipica, adquiere la figura de lo femenino, como aquello que est
fuera del circuito de intercambio discursivo (lo que Zizek llama
"una mancha inerte [... ] que no puede ser incluida en el circuito
del discurso" (pg. 75) y, por lo tanto, no tiene valor como signifi-
cante poltico. Cuando en el texto se menciona el feminismo, se lo
presenta principalmente como un esfuerzo por "eludir" el meollo,
el ncleo duro, como un sntoma de cierta resistencia a la castra-
cin femenina. En segundo lugar, mientras Ziiek describe lo real
como lo no simbolizable e invoca lo real en contra de aquellos que
defienden el anlisis del discurso o los juegos del lenguaje, al ana-
lizar Las psicosis, en el tercer seminario, Lacan sugiere una lectura
levemente diferente de lo real. En ese texto, Lacan seala repeti-
damente que "lo que se rechaza en el orden simblico retoma en
lo real" (pg. 22) y especifica que ese rechazo deberia entenderse
como Verwer{ung (forclusin o repudio) (pg. 21). La formulacin
de Lacan conserva cierta ambigedad en cuanto a la locacin de
la negacin y de la cosa repudiada: "Lo que se rechaza en el orden
simblico" sugiere que hay una serie de significantes "en" el orden
simblico que se presentan como negacin [re{usalJ o, en realidad,
como desecho [re{use]. En francs es ms claro porque la frase
indica, no lo que ha sido negado o rechazado del orden simblico,
sino lo que se rechaza en ese orden: "Ce qui est re{us dans l'ordre
symbolique" (el destacado es mio). Si lo rechazado reaparece
iresurgit [pg. 22] O reparait [pg. 21]) en lo real (dans le rel),
aparentemente, ya haba aparecido primero en el orden simblico
antes de que se lo rechazara y reapareciera en lo real.
En un provocativo ensayo, "Reading the Real", Michael Walsh
describe el proceso de Verwer{ung o forclusin que instituye lo real
como "la exclusin de significantes fundamentales del orden Sim-
blico del sujeto"." Dicho de otro modo, stos son significantes
que formaron parte de la simbolizacin y podran volver a hacer-
lo, pero fueron separados, excluidos, de la simbolizacin para im-
pedir el trauma con el cual estn investidos. Por consiguiente, es-

13. Michael Walsh, "Readingthe Real", en Patrich CoIm Hagan y Lalita Pandit
(comps.), Criticiem. and Lacan, Athens, Univeraity ofGeorgia Press, 1990, pgs.
64-86.
Discutir con lo real 289

tos significantes estn desimbolizados, pero este proceso de desim-


bolizacin se realiza a travs de la produccin de un hiato en la
simbolizacin. Walsh recuerda adems que ya Freud haba em-
pleado el trmino Verwer{ung [rechazo] -que Lacan expone en el
tercer seminario para delinear un repudio generador de psicosis
en oposicin a una represin generadora de neurosis (Verdriingung)
[inhibicin, supresin]- para describir el repudio de la eastracin
en el Hombre de los Lobos (Walsh, pg. 73). Esta resistencia a la
paternidad simblica tiene como sntoma el repudio de los signifi-
cantes que podra readmitir la fuerza simblica de esa paterni-
dad. No se trata de significantes meramente reprimidos con los
que el sujeto podra llegar a avenirse; son significantes cuyo re-
torno en la simbolizacin desarticularan al sujeto mismo.
Esta nocin de forclusin ofrecida aqu implica que lo forc1uido
es un significante, es decir, lo que ha sido simbolizado, y que el
mecanismo de ese repudio se produce dentro del orden simblico
como una custodia de las fronteras de inteligibilidad." En este
anlisis no se establece cules son los significantes que podran
desarmar al sujeto y constituir una amenaza de psicosis, lo cual
sugiere que lo que constituye la esfera de lo que el sujeto nunca
puede nombrar o conocer sin perder por ello su condicin de suje-
to es algo variable, o sea, contina siendo un dominio estructura-
do de manera variable por las relaciones contingentes de poder.
La interpretacin de Zizek de lo real supone que existe una ley
invariable que opera uniformemente en todos los regmenes
discursivos para producir, mediante la prohibicin, esta "priva-
cin" que es el trauma inducido por la amenaza de castracin, la

14. ZiZek sostiene que "lo Real es el lmite inherente [al lenguaje], el pliegue
insondable que le impide identificarse consigo mismo. All estriba la paradoja fun-
damental de la relacin entre Jo Simblico y lo Real: la barrera que los separa es
estrictamente interna de lo Sim!Jlico. En la explicacin de esta "barrera" u obst-
culo Zizek contina diciendo: "esto es lo que quiere decir Lacan cuando afirma que
'La mujer no existe': La mujer, en cuanto objeto, no es ms que la materializacin
de cierta barrera (prohibicin] en el universo simblico: Don Giovanni puede dar
fe". Slavcj Zizek, For They Know Not lVhat They Do, Londres, Verso, 1991, pg.
112 red. cast.: Porque no saben lo que hacen, Buenos Aires, Paids, 1998]. Vase
asimismo del mismo autor, Loohing Awry: An Intrnducticn. lo Jacquee Lacan
th.rough Popular Culture, Boston, l\UT Press, 1991, pgs. 165 led. cast.: Mirando
al sesgo, Buenos Aires, Paids, 2000].
290 Judith Butler

amenaza misma. Pero, si bien coincidimos en cuanto a que toda


formacin discursiva se consigue creando un "exterior", no cree-
mos por ello que la produccin invariable de ese exterior sea el
trauma de castracin (o, al menos, no apoyamos la generalizacin
de la castracin como el modelo de todo trauma histrico). Ade-
ms, podemos contribuir a reflexionar sobre la relacin del psi-
coanlisis con el trauma histrico y con los lmites del simbolismo,
si nos damos cuenta de que (a) puede haber varios mecanismos de
forc!usin que operen para producir lo no simbolizable en cual-
quier rgimen discursivo dado y (b) los mecanismos de esa pro-
duccin -aunque inevitables- son y siempre han sido el resulta-
do de modalidades especficas del discurso y el poder.
Puesto que (e) la resistencia a lo real es una resistenca a la
existencia de la castracin femenina o una negacin del poder
estructurante que tiene esa amenaza para los hombres, quienes
pretenden disolver lo real (llrneselos feministas, postestructu-
ralistas o historizadores de diverso tipo) tienden a socavar la fuerza
diferencial de la castracin y lajerarqua permanente que ocupan
dentro de lo simblico y como lo simblico. Esta "ley" requiere que
las mujeres "ya hayan experimentado't la castracin, que la prdi-
da se instale en la articulacin de la posicin femenina, mientras
la castracin significa aquello que siempre est por sucederles a
los hombres, la angustia y el temor de la prdida del falo; y la
prdida tan temida tiene por emblema estructural lo femenino,
de modo tal que se trata del temor a devenir femenino, a ser recha-
zado (abyecto) como femenino. Esta posibilidad de abyeccin go-
bierna pues la articulacin de la diferencia sexual y lo real es la
estructura permanente que diferencia los sexos en relacin con la
locacin temporal de esa prdida. Como hicimos notar en el cap-
tulo "El falo lesbiana", tener el falo y ser el falo son dos posiciones
determinadas como oposicin, segn esta lnea de pensamiento.
La angustia masculina respecto de la prdida denota una imposi-
bilidad de tener, el hecho de haber perdido desde siempre el falo
hace que "tener el falo" sea un ideal mposible y que el fajo se apro-
xime a un diferimiento de ese tener, al anhelo de tener 10 que
nunca se ha tenido. El tener el falo como sitio de angustia es ya la
prdida que S8 teme sufrir y lo femenino sirve para diferir este
reconocimiento de la implicacin masculina en la abyeccin.
Discutir con lo real 291

El peligro de que lo masculino pueda caer en lo femenino ab-


yecto amenaza con disolver el eje heterosexual de deseo; conlleva
el temor de ocupar un sitio de abyeccin homosexual. En realidad,
en las primeras pginas de El sublime objeto de la ideologa se
nos ofrece una figura de tal abyeccin cuando se presenta a Fou-
cault y se da por descontado que es alguien "profundamente fasci-
nado por los estilos de vida marginales que construyen sus pro-
pios modos de subjetividad" y luego se aclara entre parntesis "(el
universo sadomasoquista homosexual, por ejemplo, vase Fou-
cault, 1984)". La fantasa de un "universo" de estilo de vida sado-
masoquista puede implicar la figura del Foucault sadomasoquista
como parte de la amenaza global que, afn a una tendencia histo-
ricista y a cierto vnculo atenuado con el postestructuralismo, lle-
ga a formar parte de esta amenaza fantasmtica a lo real aparen-
temente atesorado. Si ste es un texto que defiende el trauma de
lo real, defiende la amenaza de psicosis que produce lo real, y si
defiende esta ltima amenaza contra un tipo diferente de amena-
za, parece que el texto hace proliferar esta amenaza al investirla
en una variedad de posiciones sociales, con lo cual el texto mismo
se transforma en un enfoque que procura "eludir" los desafos del
"feminismo", de "Foucault" y del "postestructuralismo",
Qu es la "amenaza"? Quin la "elude"? Y por qu medios?
El texto de Zizek, realiza retricamente una inversin de esta
dinmica de modo tal que las feministas y los postestructuralistas
aparecen representados en la "negacin" y el "escape" y Zizek como
el portador y vocero de la Ley? es sta una invocacin de la ley
que intenta mantener las diferencias sexuales en su lugar, es de-
cir, un lugar en el que las mujeres sern siempre el sntoma del
hombre (sin existir) y donde el mito deAristfanes de la privacin
entendida corno la consecuencia de un rigor primario necesita con-
tar con la heterosexualidad como el sitio de una realizacin y un
retorno imaginarios?
Creo que la afirmacin de que hay un "exterior" a lo socialmen-
te inteligible y que este "exterior"siempre ser lo que define negati-
varnente lo social es un punto en el que podemos coincidir. Ahora
bien, delimitar ese exterior mediante la invocacin de una "ley"
preideolgica, una "ley" prediscursiva que se ha impuesto inva-
riablemente a lo largo de toda la historia y, adems, hacer que esa
ley sirva para garantizar una diferencia sexual que ontologiza la
292 Judith Butler

subordinacin, es un movimiento "ideolgico", en un sentido ms


antiguo, que slo puede entenderse reconcibiendo la ideologa como
"reificacin", Que siempre haya un "exterior'y, en realidad, un "anta-
gonismo constitutivo" parece justo, pero suministrarle el carcter
y el contenido de una ley que asegure las fronteras entre el "inte-
rior" y el "exterior" de la inteligibilidad simblica es anticiparse al
necesario anlisis social e histrico especfico, es hacer coincidir
en "una" ley el efecto de una convergencia de muchas leyes y excluir
la posibilidad misma de una rearticulacin futura de esa frontera
que es esencial para el proyecto democrtico que promueven Zizek,
Laclau y M ouffe.
Si, como sostiene Zizek, "lo real en s mismo no ofrece ningn
sustento para una simbolizacin directa de lo real" (pg. 97), en-
tonces, cul es el status retrico de la afirmacin metateortica
que simboliza para nosotros lo real? Puesto que 10real nunca pue-
de ser simbolizado, esta imposibilidad constituye elpathos perma-
nente de la simbolizacin. Esto no equivale a decir que no exista
lo real, sino, antes bien, que 10 real no puede ser significado, que
permanece, podra decirse, como la resistencia que est en el cora-
zn mismo de toda significacin. Pero afirmar esto es establecer
una relacin de inconmensurabilidad radical entre la "simboli-
zacin" y "10 real" y no queda muy claro si esta misma afirmacin
no est implicada ya en el primer trmino de la relacin. Como
tal, esta afirmacin no establece con claridad qu status meta-
simblico reclama falsamente para s. Sostener que lo real se re-
siste a la simbolizacin contina siendo un modo de simbolizar lo
real como una especie de resistencia. La primera afirmacin (lo
real se resiste a la simbolizacin) slo puede ser verdad si la lti-
ma afirmacin (que decir "lo real se resiste a la simbolizacin" es
ya una simbolizacin) tambin es verdadera, pero si la segunda
afirmacin es verdadera, la primera es necesariamente falsa. Su-
poner que lo real es una forma de resistencia contina siendo un
modo de predicarlo y asignarle a lo real su realidad, independien-
temente de cualquier capacidad lingistica admitida de hacer pre-
cisamente eso.
Como resistencia a la simbolizacin, lo "real" funciona enuna
relacin exterior al lenguaje, como el reverso del representaciona-
lismo mimtico, es decir, como el sitio donde deben fUlidirse todos
los esfuerzos por representar. El problema que se presenta aqu
Discutir con lo real 293

es que este marco no ofrece ninguna manera de politizar la rela-


cin entre el lenguaje y lo real. Lo que se considera lo "real", en el
sentido de lo no simbolizable, siempre se relaciona con una esfera
lingstica que autoriza y produce esa forclusin y logra ese efecto
produciendo y vigilando una serie de exclusiones constitutivas.
Aun cuando toda formacin discursiva se produzca mediante la
exclusin, eso no implica que todas las exclusiones sean equiva-
lentes: es necesario hallar una manera de evaluar polticamente
cmo la produccin de la ininteligbilidad cultural se moviliza de
maneras variables a fin de regular el campo poltico, esto es, quin
ser considerado "sujeto", quin deber ser necesariamente ex-
cluido de esa calificacin. Petrificar lo real como lo imposible "ex-
terior" al discurso es instituir un deseo que nunca puede satisfa-
cerse por un referente siempre elusivo: el sublime objeto de la ideo-
loga. No obstante, el carcter fijo y universal de esta relacin
entre el lenguaje y lo real produce un pathos prepoltico que impi-
de hacer el tipo de anlisis que establecera la distincin entre lo
real y la realidad como el instrumento y el efecto de relaciones
contingentes de poder.

SIGNIFICANTES PERFORMATIVOS
O llAMAR "NAPOLEN" A UN OSO HORMIGUERO

El uso que le da Zizek a lo "real" lacaniano para establecer la


obstinada y permanente resistencia del referente a la simbolizacin
implica que toda referencia termina por producir fantasm-
ticamente (y por perder) el referente al cual aspira. Para desarro-
llar su propia teora de la performatividad poltica, Zizek recurre a
la "prioridad del significante" de Lacan. Intercambiando la nocin
de Kripke del "designador rgido" por el concepto lacaniano de
point de capiton (punto de almohadillado), Zizek sostiene que el
significante puro, vaco de toda significacin, se postula, sin em-
bargo, como un sitio de abundancia semntica radical. Esta postu-
lacin de un exceso semntico en el sitio de un vaco semntico es
el momento ideolgico, el evento discursivo que "totaliza una ideo-
loga al detener el deslizamiento metonmico de su significado"
(SO, pg. 99). Zizek sostiene que estos trminos no refieren, sino
que actan retricamente para producir el fenmeno que enuncian:
294 Judith Butler

En s mismo, no es ms que una "diferencia pura": su funcin es


puramente estructural, su naturaleza es puramente performativa: su
significacin coincide con su propio acto de enunciacin; en suma, es un
"significante sin el significado". Al analizar un edificio ideolgico, el
paso crucial ser pues detectar, detrs del esplendor desconcertante
del elemento que lo sostiene firmemente ("Dios", "Patria", "Partido",
"Clase"... I, esta operacin autorreferencial, tautolgica y performativa
(pg. 99).

La implicacin de esta visin antidescriptivista de la denomi-


nacin contiene tanto la efectividad como la contingencia radical
de la mencin como el acto que instituye una identidad. Como
consecuencia de ello, el nombre moviliza una identidad al tiempo
que confirma su alterabilidad fundamenta!. El nombre ordena e
instituye una variedad de significantes que flotan libremente en
una "identidad"; el nombre efectivamente "sutura" el objeto. Como
un punto de reunin o punto de clausura temporal para una politica
basada en las "posiciones de sujeto" (lo que Zizek, va Lacan, llama
un punto nodal, o point de capiton), el nombre designa un principio
contingente y de organizacin abierta para la formacin de grupos
polticos. En este sentido, el antidescriptivismo ofrece una teoria
lingstica para una politica de la identidad antiesencialista.
Si los significantes se hacen politicamente movilizadores al
convertirse en sitios de investidura fantasmtica, con qu se los
inviste? Como notas promisorias para lo real-notas falsas-, estos
significantes llegan a ser ocasiones fantasmticas para un retorno
de lo que debe quedar forcluido para que pueda darse la simbo-
lizacin, un retorno a un goce conjeturado que no puede nombrarse
o describirse dentro del lenguaje, precisamente porque el lenguaje
mismo se basa en su forclusin. En realidad, el lenguaje slo llega
a cobrar vida mediante el desplazamiento del referente, la multi-
plicacin de los significantes en el sitia del referente perdido. Y la
significacin requiere esta prdida del referente y slo funciona
como significacin en la medida en que el referente contine siendo
irrecuperable. Si pudiera recuperarse el referente, esto conduciria
a la psicosis y al fracaso del lenguaje.
Lo que Zizek nos ofrece, pues, es una versin de la politizacin
que propone la promesa (imposible) de un retorno al referente
dentro de la significacin, sin psicosis y sin la prdida del lenguaje
mismo. Puesto que los enunciados performativos son su propio
Discutir con lo real 295

referente, parecen significar y referir y, por lo tanto, superar la


divisin entre referente y significacin, producida y sostenida en
el nivel de la forclusin. Significativamente, este retorno fantas-
mtico al referente es imposible y mientras el significante politico
ofrezca la promesa de este retorno sin psicosis, no podr cumplirla.
Tras la investidura fantasmtica slo puede sobrevenir invaria-
blemente la decepcin y la desidentificacin. De ello parece des-
prenderse que en las organizaciones polticas que tienden a divi-
dirse en facciones el signo no rene ni unifica del modo descrito
por Zizek. El advenimiento de las facciones consiste en el reco-
nocimiento de que la unidad prometida por el significante era, en
realidad, fantasmtica y asi se produce la desidentificacin. La
fuerza aglutinante de la politica es su promesa implicita de la posi-
bilidad de una psicosis vivible y decible. La politica ofrece la pro-
mesa de que es posible manejar la prdida indecible.
Siguiendo a Laclau y Mouffe, 2izek considera que los signifi-
cantes polticos flotan de manera libre y discontinua dentro del
campo prepolitizado de la ideologia. Cuando estos significantes politi-
cos llegan a politizarse y a politizar, ofrecen puntos contingentes
pero eficaces de unidad a los elementos de la vida ideolgica que,
de 10 contrario, continuaran siendo libres y dispares. Siguiendo
la idea de Lacan de que el nombre confiere legitimidad y duracin
al yo (dndole al yo la condicin de sujeto en el lenguaje), Zizek
considera que estos trminos unificadores de la politica funcionan
segn el modelo de los nombres propios: no describen, estricta-
mente hablando, ningn contenido dado ni un elemento correlativo
objetivo, sino que obran como designadores rigidos que instituyen
y mantienen los fenmenos sociales a los que parecen referirse.
En este sentido, un significante politico adquiere su eficacia politica
su poder de definir el campo politico, al crear y sostener su distrito.
El poder de los trminos "mujeres" o "democracia" no deriva de su
capacidad para describir adecuadamente o de manera completa
una realidad poltica que ya existe; por el contrario, el significante
poltico llega a ser polticamente eficaz al instituir y sostener una
serie de conexiones como una realidad poltica. En este sentido, el
significante politico opera, en la perspectiva de Zizek, como un
trmino performatioo antes que como un trmino representacional.
Paradjicamente, la eficacia politica del significante no consiste
en su capacidad de representacin; el trmino ni representa ni
296 Judith Butler

expresa a algunos sujetos ya existentes ni sus intereses. La eficacia


del significante queda confirmada en virtud de su capacidad para
estructurar y constituir el campo poltico, para crear nuevas
posiciones de sujeto y nuevos intereses.
En el prefacio a la traduccin al ingls de El sublime objeto de
la ideologia de ~iek, Laclau sostiene que la teora de Zizek ofrece
una teora performativa de los nombres y que esa performatividad
es esencial para una teoria de la poltica y la hegemona. En la
revisin de Kripke que hace Zizek -que considerar brevemente-
el nombre constituye retrospectivamente aquello a lo que parece
referirse. Rene en una unidad o identidad elementos que antes
coexistan sin ninguna relacin de esta ndole. Los significantes de
"identidad" producen efectiva o retricamente los movimientos
sociales mismos que parece representar. El significante no se re-
fiere a una identidad dada previamente o ya constituida, un refe-
rente puro o un conjunto esencial de datos que existen antes que
el significante de identidad, ni funciona como la medida de su conve-
niencia. Una poltica esencialista sostiene que hay un conjunto de
rasgos necesarios que describen una identidad o un grupo dado y
que estos rasgos son hasta cierto punto fijos y anteriores al
significante que los nombra. Zizek aduce que el nombre no se refie-
re a un objeto dado previamente; Laclau deduce que esta no refe-
rencialidad implica "la construccin discursiva del objeto mismo".
De modo que Laclau llega a la conclusin de que en una pers-
pectiva poltica democrtica radical "es fcil ver las consecuencias
[que puede tener ese enfoque] para una teora de la hegemona o
la poltica". Si el nombre se refiriera a un conjunto dado previa-
mente de rasgos que supuestamente corresponden prediscursiva-
mente a un objeto dado, luego, no podra haber ninguna "posibi-
lidad de variacin hegemnica discursiva capaz de abrir el espacio
para una construccin poltica de identidades sociales. Pero, si el
proceso de nombrar los objetos equivale al acto mismo de consti-
tucin de tales objetos, luego, sus rasgos descriptivos sern
fundamentalmente inestables y estarn abiertos a todo tipo de
rearticulaciones hegemnicas." Por ltimo, Laclau concluye esta
exposicin con una observacin significativa: "El carcter esen-
cialmente performativo del acto de nombrar es la condicin previa
para toda hegemona y toda poltica" (Zizck, SO, "Prefacio", pgs.
XIII-XIV).
Discutir con lo real 297

Mientras Laclau pone nfasis en las posibilidades performativas


de desestabilizar el campo ya establecido de las identidades socia-
les y hace hincapi en la variacin y la rearticulacin, la teoria del
mismo Zizek parece enfatizar la condicin rgida e inflexible de
aquellos nombres significantes. Al hablar de los points de capiton
los define como estructuras estables unificadoras del campo so-
cial. Laclau, por su parle, destaca en la teora de Ziek la performa-
tiuidad del significante, al afirmar la variabilidad de la significa-
cin implcita en un uso performativo del lenguaje liberado de la
fijeza del referente. Pero la teora de Ziek, un cruce entre Kripke
y Lacan, supone que los significantes polticos funcionan como los
nombres propios, y estos ltimos operan segn el modelo de los
designadores rgidos. Sin embargo, un anlisis de la designacin
rgida sugiere que precisamente la variacin y rearticulacin apa-
rentemente prometidas por la performatividad del nombre se vuel-
ven imposibles. En realidad, si los trminos performativos operan
rgidamente, es decir, para constituir lo que enuncian indepen-
dientemente de la circunstancia, luego tales nombres constituyen
un esencialismo funcional en el nivel del lenguaje. Liberado del
referente, el nombre propio, entendido como trmino performativo
rgido, no ha sido menos fijado que este. Por ltimo, es profunda-
mente incierto que el esfuerzo de Ziek por comprender los signi-
ficantes polticos siguiendo el modelo de una teoria performativa
de los nombres pueda ofrecer el tipo de variacin y de rearticula-
cin requeridas por un proyecto democrtico radical ant i-
esencialista.
Tampoco carece de significacin el hecho de que los nombres
propios deriven de la dispensacin paterna del propio nombre y
que el poder performativo que tiene el significante paterno para
"nombrar" se haga derivar de la funcin del apellido paterno. Aqu
es importante distinguir entre lo que Kripke llama los "designa-
dores rgidos" y los "designadores no rgidos o accidentales"." Es-
tos ltimos son designadores que refieren, pero de los que no se
puede decir que refieran en todo mundo posible, porque existe la
posibilidad de que el mundo en el que se dieron haya sido significa-

15. Saul Kripke, Naming and Necessity, Cambridge, Massachusetts, Harvard


University Press, 1980, pg. 45, citado en el texto comoNN. [Ed. cast.:El nombrar
y la necesidad, Mxico, UNAM, 1985.]
298 Judith Butler

tivamente diferente, en cuanto a su estructura o composicin, que


los mundos que constituyen el dominio de "los mundos posibles"
para nosotros. Los designadores rgidos, en cambio, son aquellos
que se refieren a algo "existente necesario", es decir, se refieren a
un objeto en cualquier caso en que el objeto pueda existir o pueda
haber existido (Kripke,NN, pg. 48). Cuando Kripke sostiene luego
que los nombres son designadores rgidos, se refiere a los nombres
de personas y el ejemplo que da es el del apellido "Nixon". Luego
utiliza el apellido Nixon para sustentar la tesis de que "los nom-
bres propios son designadores rgidos". El siguiente ejemplo es
"Aristteles", seguido por "Lucero". Por lo tanto, no todos los nom-
bres sern designadores rgidos; en realidad, aquellos nombres
que pueden sustituirse por un conjunto de descripciones no se in-
cluyen entre tales designadores: "Si el nombre significa lo mismo
que esa descripcin de un puado de descripciones, no ser un
designador rgido". El anlisis contina vinculando los nombres
propios con los "individuos", va Strawson (pg. 61), Ycon la "gen-
te", va Nagel (pg. 68).
Entre la discusin de los nombres propios que, como designa-
dores rgidos, se refieren a los individuos, y la discusin de trmi-
nos tales como "oro", que se refieren a objetos (pgs. 116-119), Krip-
ke introduce la nocin del bautismo original. Precisamente en re-
lacin con esta actividad, que forma el paradigma de la denomi-
nacin como tal, comenzamos a percibir el vnculo -en realidad, el
"vnculo causal"- entre los designadores rgidos que se refieren a
los individuos y aquellos que se refieren a los objetos. En realidad,
lo que ocurre es que se extrapola el bautismo originalmente reser-
vado a las personas y se lo traslada de ese contexto original para
aplicarlo a las cosas. El nombre propio de una persona llega a
referir primero mediante un conjunto preliminar de descripciones
que contribuyen a fijar el referente, un referente que, consecuti-
vamente, llega a referir rgida e independientemente de sus ras-
gos descriptivos. Sin embargo, slo despus de la introduccin de
los nombres propios que se refieren a las personas, se nos ofrece
la nocin de un "bautismo inicial" (pg. 96). Considerada en un pia-
no crtico, esta escena del bautismo, que retroactivamente llegar
a ser el modelo de todo nombre como designacin rgida, constitu-
ye el modo de fijarle un referente a una persona mediante la in-
terpelacin de esa persona en un linaje religioso, un "nombramien-
Discutir con lo real 299

to" que inmediatamente lo introduce en un patrilinaje que se re-


monta al nombramiento original que Dios padre le confiri aAdn
y lo reitera. La "fijacin" del referente es pues una "cita" de una
fijacin original, una reiteracin del proceso divino de nombrar,
por el cual el acto de darle un nombre al hijo inaugura la existen-
cia de ste dentro de la comunidad humana sancionada por desig-
nio divino.
Significativamente, Kripke admite que esta nocin de un "bau-
tismo inicial" no se verifica en ningn momento ni lugar y, en este
sentido, la alegora del bautismo inicial comparte el espacio de
ficcin del acto de nombramiento divino que imita. Kripke tam-
bin sostiene que este nombramiento no puede darse en privado
(en oposicin a la supuesta irrupcin solitaria del acto de nomina-
cin realizado por Dios), sino que siempre debe tener un carcter
social o comunal. El nombre no queda fijado en un momento, sino
que se fija una y otra vez a lo largo del tiempo, ms precisamente,
llega a fijarse mediante la reiteracin: "Pasa de un eslabn a otro"
(pg. 96) a travs de una "cadena de comunicacin" (pg. 91). Esto
da comienzo a la caracterizacin de la teora causal de la comunica-
cin de Kripke.
y tambin plantea la cuestin del vnculo, el "eslabn", que
relaciona a los usuarios del lenguaje en el modelo de Kripke. Se-
gn l, "Cuando el nombre 'pasa de un eslabn a otro', creo que el
receptor del nombre debe intentar, cuando lo aprende, utilizarlo
con la misma referencia con que la us el hombre de quien lo oy"
(pg. 96). Este supuesto de acuerdo social se presenta pues como
un requisito previo para que el nombre propio fije su referente
como un designadar rgido. Pero bien podramos preguntarnos qu
garantiza esta homogeneidad de la intencin social. Y si no hay
ninguna garanta, como parece saberlo el propio Kripke, cul es
la ficcin de intencin homognea de donde surge la teora?
Kripke parece saber que no hay ninguna garanta porque ofre-
ce el ejemplo de un uso impropio o una catacresis del nombre pro-
pio: "Si oigo el nombre 'Napolen' y decido que sera un bonito nom-
bre para mi oso hormiguero domesticado, no cumplo con esta con-
dicin". No obstante, este uso impropio es inherente a la posibili-
dad del uso apropiado; en realidad, es aquello contra y a travs de
lo cual lo apropiado se reitera como tal. El empleo inapropiado
seala adems un desglose de la homogeneidad de la intencin
300 Judith But'er

que aparentemente mantiene unida a la comunidad de usuarios


del lenguaje. Y, sin embargo, en virtud de la reiterabilidad misma
del nombre -la necesidad de que el nombre sea reiterado para que
pueda nombrar, fijar su referente-, se reproduce constantemente
este riesgo de catacresis. Por lo tanto, la iterabilidad misma pro-
duce la catacresis, el alejamiento de la cadena del referente a la que
el referente deba anticiparse. Y esto plantea un importante inte-
rrogante adicional, esto es, si el referente siempre se fija slo de
manera tenue mediante esta regulacin de su uso, es decir, me-
diante la proscripcin de este alejamiento, en forma de catacresis,
de la cadena de uso normativo.
El bautismo es un acto "inicial" ti "original" slo en la medida
en que imita el acto de nominacin originario de Adn y as pro-
duce ese origen nuevamente a travs de la reiteracin mimtica.
Este carcter reiterativo aparece en la nocin de Kripke del "esla-
bn" que constituye la homogeneidad de la intencin comunitaria
de la que depende la teora causal de referencia. Todo usuario del
lenguaje debe aprender la intencin conveniente de un usuario
del lenguaje anterior y slo suponiendo que esa intencin adecua-
da se pase correctamente a lo largo de la cadena, el nombre conti-
na haciendo las veces de designador rgido. En otras palabras, el
vnculo entre los actos de bautismo, que reiteran mimticamente
la performatividad divina, es el vnculo entre los miembros de la
comunidad, concebida tambin como un linaje en el que se trans-
miten los nombres y se asegura la uniformidad de la intencin.
Este ltimo conjunto de eslabones, entendidos como la "cadena de
comunicacin", no es slo la enseanza de los nombres que se da
entre los diversos miembros de una comunidad lingstica, sino
que es en s mismo la reiteracin de ese momento bautismal "ini-
ciar' concebido como referencia manifiesta, por ejemplo: "ste es
Aristteles".
Adems, el bautismo no es solamente un acto de nominacin
en el que la referencia se garantiza mediante la extensin del ape-
llido para abarcar o incluir el nombre de pila, sino que es en s mis-
mo la accin del apellido. El nombre "dado" o de pila se ofrece en
nombre del apellido paterno; el bautismo fija el nombre en la me-
dida en que se lo incluya en el patrilinaje del apellido. Segn
Kripke, el referente queda asegurado al darse por descontada una
homogeneidad comunal de la intencin. sta es una idea profun-
Discutir con lo real 301

damente vinculada con la nocin de la uniformidad continua de la


voluntad divina del enfoque adnico de la nominacin (anterior a
Babel). Pero entonces tambin parece desprenderse de ello que la
fijacin del referente es la produccin forzosa de esa homogeneidad
ficticia o, en realidad, de esa comunidad: el acuerdo mediante el
cual se fija la referencia (un acuerdo que es un pacto continuo que se
repite a lo largo del tiempo) se reproduce con la condicin de que la
referencia quede fijada mediante el mismo proceso. Y si esta reite-
racin es bautismal, es decir, es la reiteracin de la performatividad
divina y, tal vez, la extensin de la voluntad divina en su uniformi-
dad.v' luego es Dios padre quien extiende patronmicamente su rei-
no putativo a travs de la fijacin reiterada del referente.
La exclusin de la catacresis, es decir, la prohibicin de poner-
le el nombre "N apolen" a un oso hormiguero, asegura la "cadena
de comunicacin" y regula y produce la "uniformidad" de la inten-
cin. La catacresis es, pues, un riesgo perpetuo que la designacin
rgida procura superar, pero que tambin produce inadvertida-
mente, a pesar de sus buenas intenciones. Una pregunta ms am-
plia es entonces si la nocin de Laclau de "la performatividad que es
esencial a toda hegemona y toda poltica" puede construirse como
designacin rgida, tal como lo sugerira Zizek a travs de la revi-
sin lacaniana, sin construir simultneamente como catacresis esa
performatividad. La profanacin de la soberana divina y paternal
que implica bautizar con el nombre de "Napolen" a un oso hormi-
guero, no es precisamente la catacresis por la cual debera ejercer-
se la hegemona?"

16. Aunque un bautismo es el otorgamiento del nombre personal o "de pila"


que se da al recin nacido, a diferencia del sobrenombre, es tambin, en virtud de
ser el nombre "de pila" (bautismal cristiana), la iniciacin 0, literalmente, la in-
mersin en la Iglesia y su autoridad. Hobbes describe el bautismo como "el sacra-
mento de lealtad de aquellos que han de ser recibidos en el reino de Dios" (citado
en el Oxford English Dctionary como Leviathan, 499). Es interesante observar
que la concesin del nombre de pila es la iniciacin en el orden de la paternidad
divina. El bautismo de Adn es a la vez una bendicin y una iniciacin en el reino de
Dios de todas las cosas nombradas en el Gnesis, y el bautismo es la continuacin de
ese nombramiento de Adn en las personas, que de ese modo se inician en el linaje
divino. Le agradezco a Lisa Lowe su oportuna intervencin sobre esta cuestin.
17. La catacresis podra entenderse atendiendo a lo que Lacan llama "neolo-
gismo" en el lenguaje de la psicosis. Puesto que la catacresis de bautizar "Napolen"
a un oso hormiguero constituye en el interior del discurso una resistencia a la
302 Judith Butler

En Kripke parece, pues, que cualquier uso que se le d al


designador rgido supone que hay un usuario del lenguaje que fue
adecuadamente iniciado en el uso de un nombre, un "iniciado" en
el linaje de la intencin apropiada que, transmitida de generacin
en generacin, llega a constituir el pacto histrico que garantiza
la fijacin apropiada del nombre. Aunque se diga que el nombre
"fija" su referente sin describirlo, est claro que las instrucciones
traspasadas a travs de la cadena de comunicacin estn implci-
tas en el acto mismo de fijacin, de modo tal que el nombre se fija
y puede volver a fijarse siempre que esa instruccin sobre la inten-
cin adecuada y el uso adecuado est en su lugar. Para iniciarse
en esa cadena histrica de usuarios del lenguaje con la intencin
adecuada, uno debe estar primero bautizado en esa comunidad y,
en este sentido, el bautismo del usuario del lenguaje precede a la
designacin bautismal de cualquier objeto. Adems, puesto que el
usuario del lenguaje debe instalarse en esa comunidad de los que
usan adecuadamente el lenguaje, debe vincularse por afiliacin
con otros usuarios, esto es, debe posicionarse en alguna lnea de
parentesco que asegure las lneas sociales de transmisin mediante
las cuales se traspasan las intenciones lingsticas apropiadas.
De modo que la persona nombrada nombra los objetos y as se
extiende la "iniciacin" en la comunidad de intencin homognea;
si el nombre fija el objeto, tambin "inicia" al objeto en el linaje
paterno de autoridad. As, la fijacin nunca se da sin la autoridad
paternal de fijar, lo que significa que el referente slo se asegura si
para asegurarlo est presente la lnea paterna de autoridad.
Aqu parece significativa la nocin de bautismo porque, al ser
ste una iniciacin en el reino de Dios y el otorgamiento de un
"nombre de pila" (bautismal, sagrado), es la extensin de la pater-
nidad divina a la persona nombrada. Y, puesto que el modo de no-
minacin adnico es el modelo del bautismo mismo, lo que se reite-
ra en la fijacin del referente mediante la designacin rgida es la

paternidad simblica, podra entenderse como un despliegue polticamente


habilitante de habla psictica. El "neologismo" en Lacan es ndice de psicosis por-
que es una palabra que se acua para cubrir un significante que se ha excluido:
t.anto la catacresis como el neologismo podran construirse como una modalidad
lingstica de sutura.
Discutir con lo real 303

performatividad de Dios. Si la designacin rgida requiere la pro-


duccin y transmisin patronmica de una uniformidad de la in-
tencin, es decir, la intencin de usar el lenguaje apropiadamen-
te, las lneas de esta transmisin pueden asegurarse a lo largo del
tiempo mediante la produccin de un parentesco estable, es decir,
de lneas estrictas de patrilinaje (entendiendo que lo que se trans-
mite de generacin en generacin es la voluntad de Dios Padre) y
mediante la exclusin de la catacresis.
Puesto que aqu se da por descontada una forma patrilineal de
parentesco y que el apellido paterno es el paradigma del designador
rgido, parece esencial hacer notar que un designador rgido con-
tina "fijando" a una persona a travs del tiempo slo con la con-
dicin de que no haya un cambio de nombre. Y, sin embargo, si el
nombre debe continuar siendo el mismo y deben cumplirse las
demandas de parentesco, se hace indispensable la institucin de la
exogamia y, con ella, el intercambio de mujeres. La operacin pa-
tronmica afirma su inflexibilidad y su perpetuidad precisamente
exigiendo que las mujeres, en sus roles de esposas e hijas, renun-
cien a su apellido y garanticen la perpetuidad y rigidez de otro ape-
llido, y que se importen nueras para asegurar la eternidad de este
apellido. El intercambio de mujeres es pues un requisito para la
designacin rgida del apellido.
El apellido del padre garantiza su propia rigidez, fijeza y uni-
versalidad dentro de un conjunto de lneas de parentesco que de-
signan a las esposas y a las hijas como los sitios de su autoperpe-
tuacin. En el nombramiento patronmico de las mujeres y en el
intercambio y la extensin de la autoridad del apellido que es el
evento del matrimonio, la ley paterna "realiza" la identidad y la
autoridad del apellido. Por lo tanto, este poder performativo del
apellido no puede aislarse de la economa paterna dentro de la cual
opera, ni de la diferencia de poder entre los sexos que instituye y
a cuyo servicio est.
Cmo influye pues el anlisis desarrollado hasta aqu en la
cuestin de la apropiacin que hace Zizek de Kripke, de su modo de
someter la doctrina de la designacin rgida al point de capiton
lacaniano y del uso adicional de esta performatividad poltica en
la nocin de hegemona de Laclau y Mouffe? Aunque es un anti-
descriptivista, en su versin de cmo refieren los nombres, Kripke
no est a favor de interpretar la designacin rgida como perfor-
304 Judith Butler

matividad. La teora de la performatividad basada en la revisin


lacaniana de Kripke, reinscribe la autoridad paterna en otro re-
gistro? Y qu opciones tenemos para comprender cmo opera la
performatividad en la hegemona que no re inscriban involunta-
riamente la autoridad paterna del significante?
Segn Zizek, "lo que se deja de lado, al menos en la versin
estndar del antidescriptivismo, es que esta afirmacin de la iden-
tidad de un objeto en todas las situaciones diferentes de la dada
en principio, a travs de un cambio de todos sus rasgos descripti-
vos, es el efecto retroactivo de la denominacin misma: es el nom-
bre mismo, el significante, lo que sustenta la identidad del objeto"
(pg. 95).18 Zizek redescribe as la funcin referencial del nombre

18. En El nombrar y la necesidad, Kripke sostena que, puesto que los nom-
bres funcionan como designadores rgidos, nunca podran entenderse como sinni-
mos de una descripcin o conjunto de descripciones ofrecidas acerca de la persona
nombrada, ni como trminos idnticos a tales descripciones. Un nombre se refiere
rgidamente, es decir, universalmente y sin excepcin, a una persona, independien-
temente de los cambios que sufran las descripciones de esa persona o, para usar su
lenguaje, independientemente de todas las situaciones condicionales diferentes de
la primera. La idea de la designacin rgida supone que los nombres en algn m0 4

mento llegan a adherirse a la persona. Y, sin embargo, parecera que slo puede
adherirse a las personas con la condicin de que a stas se las identifique primero
sobre la base de sus rasgos descriptivos. Hay personas idnticas a s mismas de las
que pueda decirse que existen antes del momento en que se las nombra? El nombre,
supone y se refiere a la autoidentidad de las personas independientemente de cual-
quier descripcin? O acaso constituye la autoidentidad de las personas?
En el bautismo original, el nombre funciona, pues, como una especie de etiqueta
permanente o rtulo. Kri.pke admite que en este primer momento, al determinar,
por as decirlo, dnde debe colocarse precisamente ese rtulo, quin tiene el rtulo
en la mano (alguien ficticio, an no nombrado, el innombrable, Yav"), quin
hace el nombramiento, tiene que recurrir a ciertas descripciones preliminares.
Por lo tanto, en el momento bautismal, el acto de nombrar debe contar con una base
descriptiva. Y Kripke acepta asimismo que las personas son portadoras de algunas
descripciones definidas, como secuencias de genes, que garantizan su identidad a
lo largo del tiempo y las circunstancias. An as, sean cuales fueren las descripciones
temporales que se consulten para poder fijar el nombre de la personay sean cuales
fueren los atributos esenciales necesarios para constituir a las personas, ni Jos
atributos ni las descripciones son sinnimos del nomhre. Por consiguiente, aun
cuando al nombrar, en el bautismo original, se invoquen descripciones, tales
descripciones no funcionan como designadores rgidos: esa funcin corresponde
nicamente al nombre. El puado de descripciones que constituyen a la persona
antes de que sta reciba el nombre no garantiza la identidad de la persona en
todos los mundos posibles; slo el nombre, en su funcin de designador rgido,
puede ofrecer esa garanta.
Discutir con lo real 305

como performativa. Adems, el nombre como significante perfor-


mativo marca la imposibilidad de referencia y, equivalentemente,
el referente como el sitio de un deseo imposible. Zizek escribe:
"Ese 'exceso' del objeto que contina siendo el mismo en todos Jos
mundos posibles es 'algo en el objeto que es ms que el objeto
mismo', que es lo mismo que decir elpetit objet a lacaniano: uno lo
busca en vano en la realidad positiva porque no tiene ninguna consis-
tencia positiva, porque es slo una objetificacin de un vaco, una
discontinuidad abierta en la realidad por la aparicin del signi-
ficante" (pg. 95).
En la medida en que sea performativo, un trmino no se limita
a referir, sino que de algn modo obra para constituir aquello que
enuncia. El "referente" de un enunciado performativo es una espe-
cie de accin, que requiere y de la cual participa el enunciado per-
formativo mismo. Por otra parte, la designacin rgida supone la
alteridad del referente y la transparencia de su propia funcin de
ndice. El hecho de decir "ste es Aristteles" no le da vida a Arist-
teles; es una expresin que pone al descubierto, mediante una
referencia evidente, un Aristteles exterior al lenguaje. Es por ello
que la expresin performativa no puede considerarse equivalente
a la designacin rgida, aun cuando ambos trminos impliquen
un antidescriptivismo. En la revisin de la designacin rgida que
hace Zizek va Lacan, se pierde permanentemente el referente de
la designacin rgida, con lo cual se lo construye como un objeto
imposible de deseo, mientras que para Kripke se afirma perma-
nentemente y la satisfaccin est al alcance de la mano. Por su
parte, Laclau parece considerar que, en su performatividad, el nom-
bre es formativo y que el referente es un efecto variable del nom-
bre; en realidad, parece re formular el "referente" corno el signifi-
cado, con lo cual expone el trmino al tipo de variabilidad que
requiere la hegemona. La posicin de Kripke es argir que el
nombre fija el referente y la de 2izek, sostener que el nombre pro-
mete un referente que nunca ha de llegar, forcluido como lo real
inalcanzable. Pero, si la cuestin del "referente" queda suspendi-
da, ya no se trata de establecer en qu modalidad e'5iste tal referen-
te -es decir, en la realidad (Kripke) o en lo real (Zizek)- sino, an-
tes bien, de determinar cmo el nombre estabiliza su significado
mediante una serie de relaciones diferenciales con otros signifi-
cantes dentro del discurso.
306 Judith Butler

Si, eomo lo demuestra inadvertidamente el texto de Kripke, el


referente se afirma slo con la condicin de que se diferencie el uso
apropiado del uso inapropiado, luego el referente se produce como
consecuencia de esa distincin y la inestabilidad de esa frontera
divisoria entre lo apropiado y la catacresis pone en tela de juicio
la funcin aparente del nombre propio. Aqu parece que lo que se
conoce como el "referente" depende esencialmente de esos actos
de catacresis del habla que, o bien no refieren, o bien refieren de
manera errada. En este sentido, los significantes polticos que no
describen ni refieren, indican menos la "prdida" del objeto -una
posicin que sin embargo asegura el referente, aunque slo sea
como un referente perdido- que la prdida de la prdida, para
parafrasear aquella formulacin hegelana. Si la referencialidad
es en s misma el efecto de una vigilancia de las limitaciones lin-
gsticas respecto del uso apropiado, luego, el uso de la catacresis,
que insiste en utilizar inapropiadamente nombres apropiados, que
expande o profana el mbito mismo de lo apropiado llamando
"Napolen" a un oso hormiguero, desafa la posibilidad de referen-
cialidad.

CUANDO HABlA EL REFERENTE PERDIDO E INAPROPIADO

Si dentro del discurso poltico, el trmino "mujeres" nunca puede


describir plenamente aquello que nombra, ello no se debe ni a que
la categora meramente se limite a referir sin describir, ni a que
"mujeres" sea el referente perdido, aquello que "no existe", sino que
se debe a que el trmino marca una interseccin densa de relacio-
nes sociales que no puede resumirse mediante los trminos de
identidad." El trmino ganar y perder estabilidad en la medi-
da en que permanezca diferenciado y que la diferenciacin sirva a

19. Gayatri Spivak considera que la categora de "mujer" es un error respecto


de la propiedad lingstica en su "Nietzsche and the Displacement of \Vomen", en
Mark Krupnick (cornp.), Displacement, Bloomington, University of Indiana Press,
1983, pgs. 169196. Aunque su teora posterior del esencialismo estratgico, sobre
la que ella misma recientemente admiti tener ciertas dudas, se sita en un regis-
tro levemente diferente, Spivak parece hacer hincapi en el uso de las generalizacio-
nes imposibles como trminos de anlisis y movilizacin polticos.
Diseutir eon lo real 307

objetivos polticos. Mientras esa diferenciacin produzca el efecto


de un esencialismo radical de gnero, el trmino servir para rom-
per sus conexiones constitutivas con otros sitios discursivos de
investidura poltica y para reducir su propia capacidad de impul-
sar y producir el sector que nombra. La inestabilidad constitutiva
del trmino, su incapacidad de describir siquiera lo que nombra,
se produce precisamente en virtud de lo que queda excluido para
que puede darse la determinacin. El hecho de que siempre haya
exclusiones constitutivas que condicionen la posibilidad de fijar
provisoriamente un nombre no implica necesariamente que haya
que hacer coincidir ese exterior constitutivo con la nocin de un
referente perdido, esa "exclusin" que es la ley de castracin, cuyo
emblema es la mujer que no existe. Semejante enfoque no slo rei-
fica a las mujeres como el referente perdido, aquello que no puede
existir, adems considera al feminismo como el esfuerzo vano por
resistir a esa proclamacin particular de la ley (una forma de psi-
cosis en el habla, una resistencia a la envidia del pene). Cuestio-
nar la perspectiva que entiende a las mujeres como la figura pri-
vilegiada del "referente perdido" es precisamente reformular
esa descripcin como una significacin posible y extender el senti-
do del trmino como un sitio que permite una rearticulacin ms
amplia.
Paradjicamente, la afirmacin de lo real como el exterior cons-
titutivo de la simbolizacin intenta respaldar el antiesencialismo,
porque si toda simbolizacin se basa en una carencia, luego, no
puede haber ninguna articulacin completa o idntica a s misma
de una identidad social dada. Y, sin embargo, si se posiciona a las
mujeres como aquello que no puede existir, como aquello excluido
de la existencia por la ley del padre, se est haciendo coincidir a
las mujeres con esa existencia forcluida, ese referente perdido, lo
cual seguramente es tan pernicioso como cualquier forma de
esencialismo ontolgico. Si el esencialismo es un esfuerzo por ex-
cluir la posibilidad de un futuro para el significante, luego, la ta-
rea es evidentemente convertir el significante en un sitio que per-
mita realizar una serie de rearticulaciones que no puedan prede-
cirse ni controlarse y proporcionar los medios para alcanzar un
futuro en el cual puedan formarse jurisdicciones que an no han
tenido un sitio para realizar tal articulacin o que no "sean" ante-
riores al establecimiento de ese sitio.
30S Judith Buller

Aqu no slo se espera la unidad que impulsa la investidura


fantasmtica en cualquiera de tales significantes, pues a veces
precisamente el sentido de posibilidad futura abierto por el signi-
ficante como sitio de rearticulacin es el que ofrece oportunidad a
la esperanza. Zizek describe convincentemente cmo, una vez que
el significante poltico ha constituido temporalmente la unidad
prometida, esa promesa se revela imposible de cumplir y sobre-
viene la desidentificacin, una desidentficacin que puede pro-
ducir una divisin tal en facciones que termine provocando la in-
movilizacin poltica. Pero, la politizacin, tiene siempre que su-
perar necesariamente esa desidentficacion? Qu posibilidades
hay de politizar ladesidentificacin, esta experiencia de no recono-
cimiento, ese incmodo sentimiento de estar bajo un signo al que
uno pertenece y al mismo tiempo no pertenece? Y cmo debemos
interpretar esta desidentificacin producida por y a travs del
significante mismo que ofrece una promesa de solidaridad? Lauren
Berlant escribe que "las feministas deben abrazar la causa de una
desidentificacin femenina en el nivel de la esencia femenina"."
La expectativa de un reconocimiento pleno, escribe Berlant, con-
duce necesariamente a un escenario de "duplicidad monstruosa"
y "horror narcisista" (pg. 253), una letana de quejas y recrimi-
naciones que son consecuencia de la incapacidad del trmino para
reflejar el reconocimiento que aparentemente promete. Pero si el
trmino no puede ofrecer el reconocimiento ltimo -y aqu Zizek
est completamente en lo cierto al afirmar que todos estos trmi-
nos se sustentan en una mconnaissance necesaria-, puede ocu-
rrir que la afirmacin de ese deslizamiento, ese fracaso de la iden-
tificacin, sea en s misma el punto de partida de una afirmacin
ms democratizadora de la diferencia interna."
Adoptar el significante poltico (que siempre es una cuestin
de adoptar un significante por el cual uno ya ha sido adoptado,

20. Lauren Berlant, "The Pemale Complaint", Social Text, 19/20, otoo de
1988, pgs. 237-259.
21. Sobre las ventajas polticas de la des identificacin, vase Michel Pcheux,
Language Semioucs, ldeolagy, Boston, St.l\lartin's Press, 1975; "Ideology: Fortress
cr Paradoxical Space", en Sakari Hanninen y Leena Paldan (comps.), Rethinking
Ideology: A Marxist Debate, Nueva York, Internacional Press, 1983, y Rosemary
Hennessy, Materialst Feminienc and the Politice cfFeminism, cap. 3, Nueva York,
Rcutledge, 1992.
Discutir con lo real 309

constituido e iniciado) implica introducirse en una cadena de usos


previos, instalarse en el medio de significaciones que no pueden
situarse atendiendo a orgenes claros ni a objetivos ltimos. Esto
significa que lo que se llama instancia nunca puede entenderse
como una autora original o controladora sobre esa cadena signifi-
cante y nunca puede ser el poder (una vez instalada y constituida
en esa cadena y por esa cadena) de fijar un curso seguro a su
futuro. Pero, lo que aqu se llama una "cadena" de significacin
opera a travs de cierta cita insistente del significante, una prc-
tica iterable, mediante la cual se resignifica perpetuamente el sig-
nficante poltico, una compulsn a la repeticin en el nvel de la
significacin; en realidad, se trata de una prctica iterable que
muestra que lo que uno toma como un significante poltico es en s
mismo la sedimentacin de significantes previos, el efecto de la
reelaboracin de tales significantes, de modo tal que un significante
es poltico en la medida en que implcitamente cite los ejemplos
anteriores de s mismo, se inspire en la promesa fantasmtica de
aquellos significantes previos y los reformule en la produccin y
la promesa de "lo nuevo", que slo se establece recurriendo a aque-
llas convenciones arraigadas, convenciones pasadas, que fueron
investidas convencionalmente con el poder poltico de significar el
futuro.
Por lo tanto, en este sentido, el significante poltico podra de-
clararse performativo, pero esa performatividad debera reconce-
birse como la fuerza de la apelacin a la cita. La "instancia" sera,
pues, el movimiento doble de estar constituido en y por un signi-
ficante, entendiendo que "estar constituido" significa "estar obli-
gado a citar o repetir o imitar" el significante mismo. Habilitada
por el significante mismo que, para poder continuar, depende del
futuro de esa cadena de citas, la instancia es el hiato en la iterabi-
lidad, la obligacin de instalar una identidad a travs de la repeti-
cin, que requiere la contingencia misma, el intervalo indetermi-
nado, que la identidad procura insistentemente forcluir. Cuanto
ms insistente sea la forclusin, tanto ms exacerbada ser la no
identidad temporal de aquello anunciado por el significante de
identidad. Y, sin embargo, el futuro del significante de identidad
slo puede garantizarse mediante una repeticin que no logra re-
petir fielmente, una recitacin del significante que debe ser des-
leal con la identidad -una catacresis- para poder asegurar su fu-
310 Judith Butler

turo, una deslealtad que aplica la iterabilidad del significante a


aquello que permanece no idntico a s mismo en cualquier invo-
cacin de identidad, es decir, las condiciones iterables o tempora-
les de su propia posibilidad.
En cuanto a la solidaridad poltica, por provisoria que sta sea,
Zizek aboga por una performatividad poltica que ponga fin a la
desunin y la discontinuidad del significado y produzca una uni-
dad lingstica temporal. El fracaso de toda unidad de este tipo
puede reducirse a una "privacin" sin ninguna historicidad, la
consecuencia de una "ley" transhistrica, pero tal reduccin pasa-
ra por alto los fracasos y discontinuidades producidas por las re-
laciones sociales que invariablemente exceden el significante y
cuyas exclusiones son necesarias para estabilizar el significante.
La "incapacidad" del significante de producir la unidad que pare-
ce nombrar no es el resultado de un vaco existencial, sino que es
el resultado de esa incapacidad del trmino de incluir las relacio-
nes sociales que estabiliza provisoriamente mediante una serie
de exclusiones contingentes. Esta insuficiencia ser el resultado
de un conjunto especfico de exclusiones sociales que retornan para
perturbar las afirmaciones de identidad definidas mediante la
negacin; estas exclusiones deben interpretarse y emplearse en
la reformulacin y expansin de una reiteracin democratizadora
del trmino. El hecho de que sea imposible lograr una inclusin
final o completa es pues una funcin de la complejidad y la histo-
ricidad de un campo social que nunca puede resumirse mediante
ninguna descripcin dada y que, por razones democrticas, nunca
debera poder resumirse de ese modo.
Cuando se ofrece cierto conjunto de descripciones para dar con-
tenido a una identidad, el resultado es inevitablemente indcil.
Tales descripciones inclusivas producen inadvertidamente nue-
vos sitios de oposicin y una multitud de resistencias, rechazos y
negaciones a identificarse con los trminos. Como trminos no refe-
renciales, las palabras "mujeres"y "homosexuales" instituyen iden-
tidades provisionales e, inevitablemente, un conjunto provisional
de exclusiones. El ideal descriptivo crea la expectativa de que es
posible ofrecer una enumeracin completa y final de rasgos. Como
resultado de ello, orienta la poltica de la identidad hacia una con-
fesin plena de los contenidos de cualquier categora de identidad
dada. Cuando esos contenidos se revelan ilimitados o limitados
Discutir con lo real 311

por un acto anticipatorio de forclusin, la poltica de la identidad


se funde en disputas facciosas por la autodefinicin o en demanda
de ofrecer testimonios an ms personalizados y especficos de
autorrevelacin que nunca satisfacen plenamente el ideal que las
sustenta.
Entender el trmino "mujeres" como un sitio permanente de
oposicin" o como un sitio de lucha angustiosa, es suponer que no
puede haber ningn cierre de la categora y que, por razones pol-
ticamente significativas, nunca debera haberlo. El hecho de que
la categora nunca pueda ser descriptiva es la condicin misma de
su eficacia poltica. En este sentido, lo que en la perspectiva basa-
da en el ideal descriptivo se deplora como desunin y divisin en
facciones en la perspectiva antidescriptivista se afirma como el
potencial' democratizador y de apertura de la categora.
Aqu, las numerosas negativas de las "mujeres" a aceptar las
descripciones ofrecidas en nombre de las "mujeres"no slo ate~ti
guan las violencias especficas que provoca un concepto parcial,
sino que demuestra la imposibilidad constitutiva de un concepto o
categora imparcial o general. La pretensin de haber logrado tal
concepto o descripcin imparcial se sustenta excluyendo el campo
politico mismo que pretende haber agotado. Esta violencia se ejerce
y al mismo tiempo se desdibuja mediante una descripcin que pre-
tende ser final e incluirlo todo. Para moderar y reelaborar esta
violencia, es necesario aprender un movimiento doble: invocar la
categora e instituir as, provisoriamente, una identidad y, al mi~
mo tiempo, abrir la categora como un sitio de perma~ente OPOSI-
cin poltica. Que el trmino sea cuestionable no sigmfic~ que no
debamos usarlo, pero la necesidad de usarlo tampoco significa que
no debamos cuestionar permanentemente las exclusiones mediante
las cuales se aplica y que no tengamos que hacerlo precisamente
para poder aprender a vivir la contingencia del significante polti-
co en una cultura de oposicin democrtica.

22. Vase Denise Riley Am I that Name?, Nueva York, MacMillan, 1989.
8. Acerca del trmino "queer'"

El discurso no es la vida, su tiempo no es el vuestro.


MICHEL FOUCAULT, "Poltica y estudio del discurso".

El riesgo que se corre al ofrecer un captulo final sobre el tr-


mino "queer" es que se tome la palabra en su acepcin sumaria,
pero yo quiero mostrar que sta quizs slo sea la ms reciente.
En realidad, la temporalidad del trmino es precisamente lo que
me importa analizar aqu: cmo es posible que una palabra que
indicaba degradacin haya dado un giro tal-haya sido "refundi-
da" en el sentido brechtiano- que termine por adquirir una nueva
serie de significaciones afirmativas? Es sta una mera inversin
de valoraciones en virtud de la cual "queer" puede significar, o
bien una degradacin pasada o bien una afirmacin presente o futu-
ra? Cuando el trmino se utilizaba como un estigma paralizante,
como la interpelacin mundana de una sexualidad patologizada,
el usuario del trmino se transformaba en el emblema y el vehcu-
lo de la normalizacin y el hecho de que se pronunciara esa pala-
bra constitua la regulacin discursiva de los lmites de la legiti-
midad sexual. Gran parte del mundo heterosexual tuvo sempre
necesidad de esos seres "queers" que procuraba repudiar median-
te la fuerza performativa del trmino. Si el trmino ha sido so-

* Este ensayo fue publicado originalmente en GLQ, vol. 1, n" 1, otoo de 1993.
Les agradezco a David Halperin y a Carolyn Dinshaw sus provechosas sugeren-
cias editoriales. Este captulo es una versin modificada de aquel ensayo.
314 Judith Butler

n:e~ido hoya una re apropiacin, cules son las condiciones y los


lmites de esa inversin significante? Esa inversin "reitera la
lgica de repudio mediante la cual se engendr el trmino? .Pue-
de el trmino superar su historia constitutiva de agravio? ~Pre
senta hoy la oportunidad discursiva para construir una fantasta
vigorosa y convincente de reparacin histrica? Dnde y cundo
un t~~mino com~ "queer" experimenta, para algunos, una resigni-
fica~lOn afirmativa, cuando un trmino como "rdsser" [vocablo des-
pectvo para referirse a la gente de raza negra], a pesar de todos
lo~ esf~e~zos y reivindicaciones recientes, slo parece capaz de
renscrbir su dolor? Cmo y dnde reitera el discurso los agra-
VIOS, de modo tal que los diversos esfuerzos por recontextualizar y
resgnficar una determinada palabra siempre encuentran su l-
rmts en esta otra forma ms brutal e implacable de repeticin?'
En La genealoga de la moral, Nietzsche introduce la nocin de
"~adena significante", que podramos interpretar corno Una nves-
tidura utpica en el discurso, idea que reaparece en la concepcin
de Foucault ,del poder discursivo. Nietzsche escribe, "toda la his-
tona de una cosa', un rgano, una costumbre puede ser una cade-
na significante continua de interpretaciones y adaptaciones siem-
pre renovadas cuyas causas no siempre tienen que estar relacio-
nadas entre s,. sino que, por el contrario, en algunos casos se su-
cede~ y alter~an de manera puramente fortuita" (pg. 77). Las
posblidades siempre renovadas" de resignificacion se hacen de-
rivar aqu de una supuesta discontinuidad histrica del trmino.
Per~ ~~ta misma suposicin, no es en s misma sospechosa? Esa
posibilidad de re significar, puede hacerse derivar de una mera
historicidad de los "signos"? debe haber una manera de reflexio-
na~ so?re l~~ restricciones impuestas a la resignificacin y en la
resignificacin que tome en consideracin Su inclinacin a retor-
nar a lo "ya establecido desde hace tiempo" en las relaciones del
P?der ~ocial? Y, en este caso, Foucault puede ayudarnos o ms
bien reitera la desesperanza nietzscheana dentro del discurso del
poder? Invistiendo el poder con una especie de vitalismo, Foucault
se hace eco de Nietzsche al referirse al poder como "las luchas y

. 1. sta es una cuestin que corresponde de manera ms apremiante a las


recientes cuestiones del "habla del odio".
Acerca del trmino "queer" 315

confrontaciones incesantes l... ] producidas de un momento al si-


guiente, en todo punto, ms precisamente, en toda relacin de un
punto a otro". 2
Ni el poder ni el discurso se renuevan por completo en todo
momento; no estn tan desprovistos de peso como podran supo-
ner los utpicos de la resignificacin radical. Y, sin embargo, por
qu debemos entender su fuerza convergente como un efecto acu-
mulado del uso que limita y a la vez habilita su reelaboracin?
Cmo es posible que los efectos aparentemente injuriosos del dis-
curso lleguen a convertirse en recursos dolorosos a partir de los
cuales se realiza una prctica resignificante? Aqu no se trata so-
lamente de comprender cmo el discurso agravia a los cuerpos,
sino de cmo ciertos agravios colocan a ciertos cuerpos en los lmi-
tes de las ontologias accesibles, de los esquemas de inteligibilidad
disponibles. Y adems, cmo se explica que aquellos que fueron
expulsados, los abyectos, lleguen a plantear su reivindicacin a
travs y en contra de los discursos que intentaron repudiarlos?

EL PODER PERFORMATIVO

Las recientes reflexiones de Eve Sedgwick sobre la performa-


tividad queer nos instan a considerar, no slo cmo se aplica cier-
ta teora de los actos de habla a las prcticas homosexuales, sino
adems cmo se explica que el trmino queering persista como un
momento definitorio de la perforrnatividad." El carcter central
que tiene la ceremonia del matrimonio en los ejemplos de
performatividad de J. L. Austin sugiere que la heterosexualizacin
del vnculo social es la forma paradigmtica de aquellos actos de
habla que dan vida a lo que nombran. "Yo os declaro ... " sanciona
la relacin que nombra. Pero, de dnde y en qu momento ad-
quiere su fuerza esta expresin performativa? Y qu le ocurre al
enunciado performativo cuando Su propsito es precisamente anu-
lar la presunta fuerza de la ceremonia heterosexual?

2. Foucault, History of Sexuality. Volwne One, pgs. 92-93 .


3. Vase Eve Kosofsky Sedgwick, "Queer Performativity", en GLQ, voL 1, n 1,
primavera de 1993. Estoy en deuda con su sugestiva obra y por incitarme a re-
flexionar sobre la relacin entre gnero y performatividad.
316 Judith Buller

Los actos performativos son formas del habla que autorizan: la


mayor parte de las expresiones performativas, por ejemplo, Sonenun-
c~ados que, al ser pronunciados, tambin realizan cierta accin y
ejercen un poder vinculants." Implicadas en una red de autoriza-
cin y castigo, las expresiones performativas tienden a incluir las
sentencias judiciales, los bautismos, las inauguraciones, las decla-
ra?iones de propiedad; son oraciones que realizan una accin y ade-
mas le confieren un poder vinculante a la accin realizada. Si el
poder que tiene el discurso para producir aquello que nombra est
asociado a la cuestin de la performatividad, luego la performa-
tvidad es una esfera en la que el poder acta como discurso.
~in embargo, e.s significativo que no haya ningn poder, cons-
truido como un sujeto, que no acte repitiendo una frase anterior
que no ponga por obra un acto reiterado cuyo poder estriba "en su
persiste~cia y en su inestabilidad. ste es menos un "acto" singu-
lar y dehberado que un nexo de poder y discurso que repite o paro-
da los gestos discursvoe del poder. De ahi que el juez que autori-
za e lns~ala la situacin que nombra invariablemente cita la ley
que aplica y el poder de esta cita es lo que le da a la expresin
performatlva una fuerza vinculante o el poder de conferir. Y aun-
que pueda parecer que el poder vinculante de las palabras del
juez deriva de la fuerza de su voluntad o de una autoridad ante-
rior, 10cierto es que se da ms bien la situacin contraria: precisa-
mente, la figura de la "voluntad" del juez y de la "anterioridad" de

" 4: ~?r supuesto, nunca es del todo acertado decir que el lenguaje o el discurso
reah.ce . [pcrforms], puesto que no est claro que el lenguaje est primariamente
constituido como un conjunto de "actos". Despus de todo esta descripcin de un
o no pue de sostenerse a travs del tropo que estableca' el acto como un evento
" ~c to"
smgular, pues el acto terminar refirindose a actos anteriores y a una reiteracin
de "actos" que probablemente se caracterice mejor llamndola "cadena de citas".
~n ':Rhetoric of'Persuasion'', Fa u! de Man seala que la distincin entre las enun-
ciaciones afirmativas y las perforrnativas es confusa a causa de la condicin ficticia
de ~n?~as: "la po:<;ibilidad de realizar que tiene el lenguaje es tan ficticia como la
posibilidad que tiene de afirmar" (pg. 129). Adems, escribe Paul de Man, "consi-
d.erada como persuasin, la retrica es performativa, pero considerada como un
slstema?e trop~s, de.sconstruye su propia realizacin" rAllegoric.';ofReading, New
Haven, "tale University Press, 1987, pgs. 130-131 red. cast.: Alegoras de la lectu-
m, Barcelona, Lumen, 1990]).
Acerca del trmino "queer" 317

la autoridad textual se producen y establecen a traus de la cita.'


En realidad, el acto de habla del juez hace derivar su poder vincu-
lante mediante la invocacin de la convencin. Ese poder vincu-
lante no debe buscarse ni en la figura del juez ni en su voluntad,
sino que estriba en el legado de la cita, por el cual un "acto" contem-
porneo emerge en el contexto de una cadena de convenciones
vinculantes.
Cuando hay un "yo" que pronuncia o habla y, por consiguiente,
produce un efecto en el discurso, primero hay un discurso que lo
precede y que lo habilita, un discurso que forma en el lenguaje la
trayectoria obligada de su voluntad. De modo que no hay ningn
"yo" que, situado detrs del discurso, ejecute su volicin o volun-
tad a traus del discurso. Por el contrario, el "yo" slo cobra vida al
ser llamado, nombrado, interpelado, para emplear el trmino
althusseriano, y esta constitucin discursiva es anterior al "yo";
es la invocacin transitiva del "yo". En realidad, slo puedo decir
"yo" en la medida en que primero alguien se haya dirigido a mi y
que esa apelacin haya movilizado mi lugar en el habla; paradji-
camente, la condicin discursiva del reconocimiento social prece-
de y condiciona la formacin del sujeto: no es que se le confiera el
reconocimiento a un sujeto; el reconocimiento forma a ese sujeto.
Adems, la imposibilidad de lograr un reconocimiento pleno, es de-
cir, de llegar a habitar por completo el nombre en virtud del cual
se inaugura y moviliza la identidad social de cada uno, implica la
inestabilidad y el carcter incompleto de la formacin del sujeto.
El "yo" es pues una cita del lugar del "yo" en el habla, entendiendo
que ese lugar es de algn modo anterior y tiene cierto anonimato
en relacin con la vida que anima: es la posibilidad histricamen-
te modificable de un nombre que me precede y me excede, pero sin
el cual yo no puedo hablar.

5. En lo que sigue ser importante tener en cuenta ese conjunto de expresio-


nes performativas que Austin llama "ilocutorias", es decir, aquellas en las que el
poder vinculante del acto parece derivar de la intencin o la voluntad del hablan-
te. En "Signature, Event, Context", Derrida SOstiene que el poder vinculante que
Austn atribuve a la intencin del hablante en tales actos ilocutorios debera atri-
buirse, antes bien, a la fuerza citacional del lenguaje, a la iterabilidad que estable-
ce la autoridad del acto de habla, pero que establece el carcter no singular de ese
acto. En este sentido, todo "acto" es un eco o una cadena de citas y esa apelacin a
la cita es lo que le da su fuerza performativa.
318 Judith Butler

DIFICULTADES DE lA PAlABRA QUEER

El trmino queer emerge como una interpelacin que plantea


la cuestin del lugar que ocupan la fuerza y la oposicin, la estabi-
lidad y la variabilidad, dentro de la performatividad. El trmino
"queer" oper como una prctica lingstica cuyo propsito fue
avergonzar al sujeto que nombra o, antes bien, producir un sujeto
a travs de esa interpelacin humillante. La palabra "queer" ad-
quiere su fuerza precisamente de la invocacin repetida que ter-
,!,in vinculndola con la acusacin, la patologizacin y el insulto.
Esta es un invocacin mediante la cual se forma, a travs del tiem-
po, un vnculo social entre las comunidades homofbicas. La in-
terpelacin repite, como en un eco, interpelaciones pasadas y vin-
cula a quienes la pronuncian, como si stos hablaran al unsono a
lo largo del tiempo. En este sentido, siempre es un coro imagina-
rio que insulta "[queer!". Hasta qu punto, pues, el trmino per-
formativo "queer" opera a su vez como una deformacin del "Yo os
declaro..." de la ceremonia matrimonial? Si la expresin performa-
tiva opera como la sancin que realiza la heterosexualizacin del
vnculo social, tal vez tambin funcione como el tab vergonzante
que "perturba" [queers] a aquellos que se resisten o se oponen a esa
forma social, as como a aquellos que la ocupan sin la sancin so-
cial hegemnica.
En este aspecto, recordemos que las reiteraciones nunca son
meras rplicas de lo mismo. Y el "acto" mediante el cual un nombre
autoriza o desautoriza una serie de relaciones sociales o sexuales
es, necesariamente, una repeticin. Derrida se pregunta: "Podra
surtir efecto una expresin performativa, si su formulacin no repi-
tiera una enunciacin 'codificada' y repetible [... ] si no se la identifi-
cara de algn modo COmo una 'cita'?" Si una expresin performa-
tiva surte efecto provisoriamente (y yo sugerira que su xito slo
puede ser provisorio), ello no se debe a que haya una intencin
que logra gobernar la accin del habla, sino nicamente a que esa
accin repite como en un eco otras acciones anteriores y acumula
la fuerza de la autoridad mediante la repeticin o la cita de un
conjunto anterior de prcticas autorizantes. Esto significa, pues,

6. "Signature, Event, Context", pg. lS.


Acerca del trmino "queer" 319

que una expresin performativa "tiene xito" en la medida en que


tenga por sustento y encubra las convenciones constitutivas que la
movilizan. En este sentido, ningn trmino ni declaracin puede
funcionar performativamente sin la historicidad acumulada y
disimulada de su fuerza.
Esta visin de la performatividad implica que el discurso tiene
una historia? que no solamente precede, sino que adems condi-
ciona sus usos contemporneos y que esta historia le quita efecti-
vamente su carcter central a la visin presentista del sujeto se-
gn la cual ste es el origen o el propietario exclusivo de lo que se
dice." Esto significa adems que los trminos que, sin embargo,
pretendemos reivindicar, los trminos a travs de los cuales insis-
timos en politizar la identidad y el deseo, a menudo exigen que uno
se vuelva contra esta historicidad constitutiva. Quienes hemos
cuestionado los supuestos presentistas de las categoras de identi-
dad contemporneas, a veces tenemos sin embargo el deber de
despolitizar la teora. Con todo, si la crtica genealgica de este
tema es la interrogacin de aquellas.. . r elaciones de poder constitu-
tivas y excluyentes a travs de las cuales se forman los recursos
discursivos contemporneos, de ello se sigue pues que la crtica
del tema queer es esencial para lograr la continua democratiza-
cin de la poltica queer. As corno es necesario emplear los trmi-
nos de identidad y es necesario afirmar la "exterioridad", es indis-

7. La historicidad del discurso implica el modo en que la historia es constituti-


va del discurso mismo. No se trata sencillamente de que los discursos estn locali-
zados en contextos histricos, adems Jos discursos tienen su propio carcter hist-
rico constitutivo. Historicidad es un trmino que implicaa directamente el carcter
constitutivo de la historia en la prctica discursiva, es decir, una condicin en la que
una "prctica" no podra existir independientemente de la sedimentacin de las
convenciones mediante las cuales se la produce y se la hace legible.
S. En cuanto a la acusacin de presentismo, entiendo que una indagacin es
presentista en la medida en que (a) universalice un conjunto de afirmaciones sin
tener en cuenta las oposiciones histricas y culturales a tal universalizacin o (b)
tome una conjunto histricamente especfico de trminos y los universalice falsa-
mente. Es posible que, en algunos casos, ambos gestossean el mismo. No obstante,
sera un error sostener que todo lenguaje conceptual o filosfico es "presentiste",
una afirmacin que sera equivalente a declarar que toda filosofa llega a ser histo-
ria. Interpreto la nocin de genealoga de Poucault como un ejercicio especficamente
filosfico que procura exponer y trazar la trayectoria de cmo se instalan y cmo
operan los falsos universales. Les agradezco a Mary Poovcy y a .Ioan W. Scott haber-
me explicado este concepto.
320 Judith Butler

pensable someter estas mismas nociones a una crtica de las ope-


raciones excluyentes de su propia produccin: Para quines la
"exterioridad" es una opcin histricamente disponible y que pue-
den permitirse? La demanda de una "exterioridad" universal, tie-
ne un disimulado carcter de clase? A quines representan y a
quines excluyen los diversos empleos del trmino? Para quines
el trmino representa un conflicto imposible entre la afiliacin
racial, tnica o religiosa y la poltica sexual? Las distintas formas
de emplear el trmino, qu tipo de polticas alientan y qu tipo
de polticas relegan a un segundo plano o sencillamente hacen
desaparecer? En este sentido, la crtica genealgica de todo el tema
queer ser esencial para una poltica queer, por cuanto constituye
una dimensin autocrtica dentro del activismo, un persistente
recordatorio de que es necesario darse tiempo para considerar la
fuerza excluyente de una de las premisas contemporneas ms
valoradas del activismo.
As como es necesario afirmar las demandas polticas recurrien-
do a las categoras de identidad y reivindicar el poder de nom-
brarse y determinar las condiciones en que deba usarse ese nom-
bre, hay que admitir que es imposible sostener este tipo de dominio
sobre la trayectoria de tales categoras dentro del discurso. ste
no es un argumento en contra del empleo de las categoras de iden-
tidad, simplemente nos recuerda el riesgo que corre cada uno de
estos usos. La expectativa de autodeterminacin que despierta la
autodenominacin encuentra, paradjicamente, la oposicin de la
historicidad del nombre mismo: la historia de los usos que uno
'nunca control, pero que limitan el uso mismo que hoyes un em-
blema de autonoma; como as tambin los esfuerzos futuros por
esgrimir el trmino en contra de las acepciones actuales, intentos
que seguramente excedern el control de aquellos que pretenden
fijar el curso de los trminos en el presente.
Si el trmino "queer" ha de ser un sitio de oposicin colectiva,
el punto de partida para una serie de reflexiones histricas y pers-
pectivas futuras, tendr que continuar siendo lo que es en el pre-
sente: un trmino que nunca fue posedo plenamente, sino que
siempre y nicamente se retoma, se tuerce, se "desva" [queer] de
un uso anterior y se orienta hacia propsitos polticos apremian-
tes y expansivos. Esto tambin significa que indudablemente el
trmino tendr que ceder parte de su lugar a otros trminos que
Acerca del trmino "queer" 321

realicen ms efectivamente esa tarea poltica. Tal cesin bien puede


llegar a ser necesaria para ofrecer un espacio -sin que ello impli-
que domesticarlas- a las oposiciones democratizantes que redise-
aron y continuarn rediseando los contornos del movimiento
de modos que nunca pueden anticiparse completamente de an-
temano.
Bien puede ocurrir que la ambicin de autonoma que implica
la autodenominacin sea la pretensin paradigmticamente
presentista, esto es, la creencia de que hay alguien que llega al mun-
do, al discurso, sin una historia y que ese alguien se hace en y a
travs de la magia del nombre, que el lenguaje expresa una "vo-
luntad" o una, "eleccin" antes que una compleja historia constitu-
tiva del discurso y el poder que componen los recursos invariable-
mente ambivalentes a travs de los cuales se forma y se reelabora
la instancia queer. El hecho mismo de que el trmino "queer" ten-
ga desde su origen un alcance tan expansivo hace que se lo em-
plee de maneras que determinan una serie de divisiones superpues-
tas: en algunos contextos, el trmino atrae a una generacin ms
joven que quiere resistirse a la poltica ms institucionalizada y
reformista, generalmente caracterizada como "lesbiana y gay"; en
algunos contextos, que a veces son los mismos, el trmino ha sido
la marca de un movimiento predominantemente blanco que no ha
abordado enteramente el peso que tiene lo queer-: que no tiene-
dentro de las comunidades no blancas. Y, mientras en algunos
casos ha movilizado un activismo lesbiano," en otros casos, el tr-
mino representa una falsa unidad de mujeres y hombres. En rea-
lidad, es posible que la crtica del trmino inicie un resurgimiento
tanto de la movilizacin feminista como de la antirracista dentro
de la poltica lesbiana y gayo o que abra nuevas posibilidades para
que se formen alianzas o coaliciones que no partan de la base de
que cada una de estas agrupaciones es radicalmente diferente de
las otras. El trmino ser cuestionado, remodelado y considerado
obsoleto en la medida en que no ceda a las demandas que se opo-
nen a l precisamente a causa de las exclusiones que lo movilizan.
N o creamos los trminos polticos que llegan a representar
nuestra "libertad" a partir de la nada y somos igualmente respon-

9. Vase Cherry Smyth, Lesbian Talk Queer Notions, Londres, Scarlet Press,
1992.
322 Judith Butler

sables de los trminos que conllevan el dolor del agravio social.


Sin embargo, todos esos trminos necesitan por igual que se los
someta a una re elaboracin dentro del discurso poltico.
En este sentido, contina siendo polticamente indispensable
reivindicar los trminos "mujeres", "queer", "gay", "lesbiana", pre-
cisamente a causa de la manera en que esos mismos trminos,
por as decirlo, nos reivindican a nosotros antes de que lo advirta-
mos plenamente. A la vez, reivindicar estos trminos ser necesa-
rio para poder refutar su empleo homofbico en el campo legal, en
las actitudes pblicas, en la calle, en la vida "privada". Pero la
exigencia de movilizar el necesario error de identidad (segn la
expresin de Spivak) estar siempre en tensin con la oposicin
democrtica del trmino que se alza contra los despliegues que se
hacen de l en los regmenes discursivos racistas y misginos. Si
la poltica "queer" se situara en una posicin independiente de
todas estas otras modalidades de poder, perdera su fuerza
democratizadora. La des construccin poltica de lo "queer" no tie-
ne por qu paralizar el empleo de tales trminos, sino que, ideal-
mente, debera extender su alcance y hacernos considerar a qu
precio y con qu objetivos se emplean los trminos y a travs de
qu relaciones de poder se engendraron tales categoras. Cierta
teora reciente de la raza ha destacado cmo se emplea el trmino
"raza" al servicio del "racismo" y propuso una indagacin de base
poltica a cerca del proceso de racializacin, la formacin de la
raza." Una indagacin de esta ndole no suspende ni destierra el
uso del trmino, pero no deja de sealar la necesidad de analizar
cmo se vincula la formacin de un concepto con la cuestin con-
tempornea que plantea el trmino. Este enfoque podra aplicar-
se tambin a los estudio queer, de modo tal que el trmino queering
pueda indicar una indagacin sobre (a) la formacin de las homo-
sexualidades (un estudio histrico que no d por descontada la
estabilidad del trmino, a pesar de la presin poltica ejercida en
ese sentido) y (b) el poder de deformar y asignar erradamente que
tiene en la actualidad la palabra. En una historia de este tipo ser
esencial la formacin diferencial de la homosexualidad en rela-
cin con las fronteras raciales e, incluso, la cuestin de establecer

10. Vase Omi y Winant, Racial Formation in the United States: From the
1960s to the 1980s.
Acerca del trmino "queer" 323

cmo llegan a articularse entre s las relaciones raciales y


reproductivas.
Uno podra sentirse tentado a decir que las categoras de iden-
tidad son insuficientes porque toda posicin de sujeto es el sitio de
relaciones convergentes de poder que no son unvocas. Pero tal
formulacin subestima el desafo radical que implican esas rela-
ciones convergentes para el sujeto. Pues no hay ningn sujeto idn-
tico a s mismo que cobije en su interior o soporte esas relaciones,
no hay ningn sitio en el cual converjan tales relaciones. Esta
convergencia e interarticulacin es el destino contemporneo del
sujeto. En otras palabras, el sujeto como entidad idntica a s mis-
ma ya no existe.
Es por ello que la generalizacin temporal que realizan las ca-
tegoras de identidad es un error necesario. Y si la identidad es un
error necesario, entonces ser necesario afirmar el trmino "queer"
como una forma de afiliacin, pero hay que tener en cuenta que
tambin es una categora que nunca podr describir plenamente
a aquellos a quienes pretende representar. Como resultado de ello,
ser necesario ratificar la contingencia del trmino: permitir que
se abra a aquellos que quedan excluidos por el trmino pero que,
con toda justificacin, esperan que ese trmino los represente,
permitir que adquiera significaciones que la generacin ms jo-
ven, cuyo vocabulario poltico bien puede abarcar una serie muy
diferente de investiduras, an no puede prever. En realidad, el
trmino "queer" mismo fue precisamente el punto de reunin de
las lesbianas y los hombres gay ms jvenes y, en otro contexto, de
las intervenciones lesbianas y, todava en otro contexto, de los
heterosexuales y bisexuales para quienes el trmino expresa una
afiliacin con la poltica antihomofbica. Esta posibilidad de trans-
formarse en un sitio discursivo cuyos usos no pueden delimitarse
de antemano debera defenderse, no slo con el propsito de conti-
nuar democratizando la poltica queer, sino adems para exponer,
afirmar y reelaborar la historicidad especfica del trmino.

LA PERFORMATIVIDAD DEL GNERO Y EL TRAVESnSMO

Cmo se vincula, si es que se vincula de algn modo, la nocin


de resignificacin discursiva con el concepto de parodia o personi-
ficacin de gnero? Significa esto que uno se coloca una mscara o
324 Judith Butler

un personaje, que existe un "alguien" anterior al momento de co-


locarse esa mscara que, desde el comienzo, es de un gnero dife-
rente? O lo que ocurre en cambio es que esta imitacin, esta per-
sonificacin precede y forma a ese "alguien" y funciona como su
condicin formativa previa antes que como su artificio prescin-
dible'?
De acuerdo con el primer modelo, la construccin del gnero
como travestismo parece ser el efecto de una cantidad de circuns-
tancias. Ya consider una de ellas al citar el travestismo como un
ejemplo de performatividad, un movimiento que, para algunos, es
el prototipo de la performatividad. Si bien el travestismo es
performativo, ello no significa que toda performatividad deba en-
tenderse como travestismo. La publicacin de El gnero en dispu-
ta coincidi con la aparicin de una serie de obras que afirmaban
que "el vestido hace a la mujer", pero yo nunca pens que el gne-
ro fuera como un vestido ni tampoco que el vestido hiciera a la
mujer. A esto se suman, no obstante, las necesidades polticas de
un movimiento queer emergente en el que ha llegado a ocupar un
lugar central el hecho de dar publicidad a la instancia teatral."
La prctica mediante la cual se produce la generizacin, la in-
corporacin de normas, es una prctica obligatoria, una produc-
cin forzosa, aunque no por ello resulta completamente determi-
nante. Puesto que el gnero es una asignacin, se trata de una
asignacin que nunca se asume plenamente de acuerdo con la ex-
pectativa, las personas a las que se dirige nunca habitan por ente-

11. Esto no implica que la teatralidad sea completamente intencional, pero


posiblemente es lo que he dado a entender al caracterizar el gnero como "inten-
cional y no referencial" en 'Performative Acts and Gender Constitution", un ensa-
yo publicado en Sue-Elten Case (comp.),Performing Feminiems, Baltimore, Johns
Hopkins University, 1991, pgs. 270-282 led. cast.: "Actos performativos y consti-
tucin del gnero: un ensayo sobre fenomenologa y teora feminista", debate femi-
nista, vol. 18, octubre de 1998J. Empleo el trmino "intencional" en un sentido espe-
cficamente fenomenolgico. La "intencionalidad'', en el marco de la fenomenologa,
no significa un acto voluntario o deliberado, sino que es un modo de indicar que la
conciencia (o el lenguaje) tiene un objeto, ms especficamente, que se dirige a un
objeto que puede existir o no. En este sentido, un acto de la conciencia puede tender
a (postular, constituir, aprehender) un objeto imaginario. El gnero, en su concep-
cin ideal, podra construirse como un objeto intencional, un ideal constituido,
pero que no existe. En este sentido, el gnero sera como "lo femenino", entendido
como una imposibilidad, tal como lo presenta Drucilla Cornell en Beyond Accom-
modation, Nueva York, Routledge, 1992.
Acerca del trmino "queer" 325

ro el ideal al que se pretende que se asemejen. Adems, esta en-


carnacin es un proceso repetido. Y la repeticin podra construir-
se precisamente como aquello que socava la ambicin de un domi-
nio voluntarista designado por el sujeto en el lenguaje.
Como se ve claramente en Pars en llamas, el travestismo es
una postura subversiva problemtica. Cumple una funcin sub-
versiva en la medida en que refleje las personificaciones munda-
nas mediante las cuales se establecen y naturalizan los gneros
ideales desde el punto de vista heterosexual y que socava el poder
de tales gneros al producir esa exposicin. Pero nada garantiza
que exponer la condicin naturalizada de la heterosexualidad baste
para subvertirla. La heterosexualidad puede argumentar su he-
gemona a travs de su desnaturalizacin, como cuando vemos
esas parodias de desnaturalizacin que reidealizan las normas
heterosexuales sin cuestionarlas.
Con todo, en otras ocasiones, el carcter transferible de un ideal
o una norma de gnero pone en tela de juicio el poder de abyeccin
que lo sostiene. Pues una ocupacin o reterritorializacin de un
trmino que fue empleado para excluir a un sector de la poblacin
puede llegar a convertirse en un sitio de resistencia, en la posibi-
lidad de una re significacin social y poltica capacitadora. Y, en
cierta medida, esto es lo que ocurri con la nocin de queer. La acep-
cin contempornea del trmino hace que la prohibicin y la de-
gradacin inviertan su sentido, engendra un nuevo orden de valo-
res, una afirmacin poltica que parte de ese mismo trmino y se
desarrolla a travs de ese mismo trmino que en su acepcin an-
terior tuvo como objetivo ltimo erradicar precisamente tal afir-
macin.
N o obstante, parecera que hay una diferencia entre corporizar
y cumplir las normas de gnero y el uso performativo del discurso.
Son stos dos sentidos diferentes de "performatividad" o son dos
conceptos que convergen como modos de apelar a la cita en los
cuales el carcter obligatorio de ciertos imperativos sociales se
somete a una desregulacin ms promisoria? para poder operar,
las normas de gnero requieren la incorporacin de ciertos idea-
es de femineidad y masculinidad, ideales que casi siempre se re-
lacionan con la idealizacin del vnculo heterosexual. En este sen-
tido, la performativa inicial: "[Es una nia!" anticipa la eventual
llegada de la sancin, "Os declaro marido y mujer". De ah el pe-
326 Judith Butler

culiar placer que produce la historieta en la que nace una nia y


la primera interpelacin del discurso que oye es: "Es una lesbia-
na!" Lejos de ser una broma esencialista, la apropiacin queer de
la performativa parodia y expone tanto el poder vinculante de la
ley heterosexualizante como la posibilidad de expropiarla.
En la medida en que la denominacin de "nia" sea transitiva, es
decir inicie el proceso mediante el cual se obliga a alguien a adoptar
la "posicin de nia", el trmino 0, ms precisamente, su poder sim-
blico, gobierna la formacin de una femineidad interpretada
corporalmente que nunca se asemeja por completo a la norma. SIn
embargo, sta es una "nia" que est obligada a citar la norma par~
que se la considere un sujeto viable y para poder conservar eSap?,Sl-
cin. De modo que la femineidad no es producto de una decisin,
sino de la cita obligada de una norma, una cita cuya compleja histo-
ricidad no puede disociarse de las relaciones de disciplina, regula-
cin y castigo. En realidad, no hay "alguien" que acate una norma
de gnero. Por el contrario, esta cita de la norma de gnero es nece-
saria para que a uno se lo considere como "alguien", para llegar a
ser "alguien" viable, ya que la formacin del sujeto depende de la
operacin previa de las normas legitimantes de gnero.
Precisamente, la nocin de performatividad de gnero exige
que se la reconciba y se la juzgue como una norma que obliga a
"apelar a cierta cita" para que sea posible producir un sujeto via-
ble, Y justamente, es necesario explicar la teatralidad del gnero,
en relacin con ese carcter obligatorio de la cita. Aqu conviene
no confundir teatralidad con autoexhibicin o autocreacin. En
realidad, en la poltica queer misma, en la significacin misma de
lo que es queer, creemos ver una prctica resignificante por la cual
se invierte el poder condenatorio de la palabra "queer" para san-
cionar una oposicin a los trminos de legitimidad sexual. De
manera paradjica, aunque tambin implica una importante pro-
mesa, el sujeto encasillado como "queer" en el discurso pblico a
travs de interpelaciones homofbicas de diverso tipo retoma o
cita ese mismo trmino como hase discursiva para ejercer la opo-
sicin. Esta clase de cita se manifestar como algo teatral en la
medida en que imite y haga hiperblica la convencin discursiva
que tambin invierte. El gesto hiperblico es esencial para poner
en evidencia la "l~y" homofbica que ya no puede controlar los
trminos de sus propias estrategias de abyeccin.
Acerca del trmino "queer" 327

Yo dira que es imposible oponer lo teatral a lo poltico dentro


de la poltica queer contempornea: la "actuacin" hiperblica de
la muerte en la prctica de "die-ins" y la "exterioridad" teatral
mediante la cual el activismo queer rompi con la distincin encu-
bridora entre el espacio pblico y el espacio privado hicieron pro-
liferar sitios de politizacin y una conciencia del sida en toda la
esfera pblica. En realidad, podran contarse muchas historias
en las que est en juego la creciente politizacin de la teatralidad
por parte de los queers (una politizacin ms productiva, creo, que
el hecho de insistir en la supuesta polaridad entre los grupos queer).
Una historia de este tipo podra incluir tradiciones de vestimenta
cruzada, bailes de travestis, recorridos callejeros, espectculos de
mujeres varoniles, el deslizamiento entre la "marcha" (de Nueva
York) y la parade (de San Francisco); los die-ins realizados por
ACT UP y los kiss-ins de Queer Nation; actuaciones queer a bene-
ficio de la lucha contra el sida (entre las que yo incluira la de
Lypsinka y la de Liza Minnelli, en la que esta ltima finalmente
hace de Judy);12Ia convergencia de la obra teatral con el activismo
teatral;" la demostracin excesiva de la sexualidad y la iconogra-
fa lesbianas que contrarresta efectivamente la desexualizacin
de la lesbiana; interrupciones tcticas de foros pblicos por parte
de activistas lesbianas y gay en favor de llamar la atencin pbli-
ca y condenar la insuficiencia de los fondos que destinan los go-
biernos a la investigacin y el tratamiento del sida.
La creciente teatralizacin de la indignacin poltica en res-
puesta a la nefasta falta de atencin de los responsables polticos
en la cuestin del sida aparece como una alegora en la
re contextualizacin de lo "queer" que pas de ocupar un lugar en la
estrategia homofbica de abyeccin y aniquilacin a constituir una

12. Vase David Romn, "Tt's My Party and I'll Die Ifl Want 'Ib!': Gay Men,
AID8 and the Circulation of Camp in U.S. Theatre", Ttieatre Journal, 44, 1992,
pgs. 305-327; vase asimismo "Performing AH Our Lives: AIDS, Performance,
Community", en .Ianelle Reinelt y Joseph Roach (comps.), Critical Theoryand
Performance, Ann Harbor, University of Michigan Press, 1992.
13. Vase Larry Kramer, Reports from the Holocaust: The Mahing ofan AIDS
Activist, Nueva York, Sto Martin's Press, 1989; Douglas Crimp y Adam Roston
(comps.), AlDSDEMOGRAPHICS, Seattle, Bay Press, 1990, y Doug Sadownick,
"ACr UP Malees a Spectacle of AIDS", High Performance, 1990, pgs. 26-31. Le
agradezco a David Romn haberme indicado este ltimo ensayo.
328 -Iuditli Butler

insistente condena pblica de aquella interpelacin desde el efec-


to de la vergenza. Puesto que la vergenza se produce como el
estigma no slo del sida sino tambin de la condicin queer y que
esta ltima se considera, segn la argumentacin homofbica, como
la "causa" y la "manifestacin" de la enfermedad, la clera teatral
es parte de la resistencia pblica a aquella apelacin de vergen-
za. Movilizada por los agravios de la homofobia, la indignacin
teatral reitera aquellos agravios precisamente "actuando", y esta
actuacin no se limita a repetir o citar aquellos agravios, sino que
adems despliega una exhibicin hiperblica de muerte y dolor
para aplastar la resistencia epistmica al sida y a la grfica del
sufrimiento o una exhibicin hiperblica de los besos para termi-
nar con la ceguera epistmica a una homosexualidad cada vez
ms grfica y pblica.

lA MElANCOLA Y LOS LMITES DE lA ACTUACIN

El potencial crtico del travestismo tiene que ver principalmente


con una crtica del rgimen de verdad del "sexo" que prevalece, un
rgimen que considero profundamente heterosexista: la distincin
entre la verdad "interior" de la femineidad, entendida como dispo-
sicin psquica o ncleo del yo y la verdad "exterior", considerada
como una apariencia o una presentacin, produce una formacin
de gnero contradictoria en la que no puede establecerse ninguna
"verdad" fija. El gnero ni es una verdad puramente psquica, con-
cebida como algo "interno" u "oculto", ni puede reducirse a una
apariencia de superficie; por el contrario, su carcter fluctuante
debe caracterizarse como el juego entre la psique y la apariencia
(entendiendo que en este ltimo dominio se incluye lo que apare-
ce en las palabras l. Adems, ste ser un juego regulado por im-
posiciones heterosexistas, aunque, por esa misma razn, no pue-
da reducirse a ellas. \
En ningn sentido podemos llegar a la conclusin de que la
parte del gnero que se "acta" es la "verdad" del gnero; la "actua-
cin" como un "acto" limitado se distingue de la performatividad
porque esta ltima consiste en una reiteracin de normas que pre-
ceden, obligan y exceden al actor y, en este sentido, no pueden
considerarse el resultado de la,"voluntad" o la "eleccin" del actor;
Acerca del trmino "queer" 329

adems, lo que se "acta" sirve para ocultar, si no ya para renegar


de aquello que permanece siendo opaco, inconsciente, irrepresen-
table. Sera un error reducir la performatividad a la manifesta-
cin o actuacin del gnero.
El repudio de un modelo expresivo de travestismo que sostiene
que en la actuacin se exterioriza parle de esa verdad interior debe
someterse, sin embargo, a una consideracin psicoanaltica sobre
la relacin entre cmo aparece el gnero y cmo significa. El psi-
coanlisis insiste en afirmar que la opacidad de lo inconsciente
fija los lmites a la exteriorizacin de la psique. Tambin sostiene,
y creo que adecuadamente, que lo que se exterioriza o manifiesta
slo puede entenderse haciendo referencia a lo que ha sido exclui-
do del significante y de la esfera de la legibilidad corporal.
Cmo hacen las identificaciones repudiadas, las identificacio-
nes que no se "muestran" para circunscribir y materializar las identi-
ficaciones manifiestas? Aqu parece til examinar la nocin del
"gnero como travestismo" desde el punto de vista del anlisis de
la melancola de gnero." Dada la figura iconogrfica de la travesti
melanclica, podramos considerar si esos dos trminos funcio-
nan en conjuncin y cmo lo hacen. Aqu tambin podramospre-
guntarnos (partiendo de la renegacin que ocasiona la actuacin
y que la actuacin a su vez "representa") en qu momento la actua-
cin pasa a ser acting out en el sentido psicoanaltico." Si la me-
lancola, en el sentido en que la emplea Freud, es el efecto de una
prdida por la que no se ha hecho el debido luto (una manera de
conservar el objeto/Otro perdido como una figura psquica con la
consecuencia de aumentar la identificacin con ese Otro, la auto-
censura y la exteriorizacin de una ira y un amor no resueltos),"

14. Gender Trouble, pgs. 57-65. Vase tambin mi "Melancholy Genders,


Refused Identfications", en Peychoanalytic Dialogues, de prxima aparicin.
15. Le agradezco a Laura Mulvey el hecho de que me haya instado a conside-
rar la relacin entre pcrfcrmatividad y renegacin y a Wendy Brown por alentar-
me a reflexionar sobre la relacin entre melancola y travestismo y por preguntar-
se si la desnaturalizacin de las normas de gnero es lo mismo que su subversin.
Tambin le agradezco a Mandy Merck las numerosas preguntas esclarecedoras
que me condujeron a estas especulaciones, adems de la sugerencia de que si la
renegacin condiciona la performatividad, entonces tal vez el gnero mismo pueda
entenderse segn el modelo del fetiche.
16. Vase "Freud and the Melancholia of Gender", en Gender Trouble.
330 Judith Butler

bien puede ser que la actuacin, entendida como acting out, est
significativamente relacionada con el problema de una prdida
no reconocida. Cuando en la actuacin de un travesti hay una
prdida no lamentada (y estoy segura de que semejante generali-
zacin no puede universalizarse), tal vez se trate de una prdida
rechazada e incorporada en la identificacin adoptada, identifica-
cin que reitera una idealizacin del gnero y la imposibilidad
radical de habitarlo. sta no es ni una territorializacin masculi-
na de lo femenino ni una "envidia" femenina de lo masculino, ni un
signo de la plasticidad esencial del gnero. Antes bien, sugiere
que la actuacin del gnero constituye una alegora de una prd-
da que no se puede llorar, una alegora de la fantasa incorporativa
de la melancola mediante la cual se adopta o se toma fantasm-
ticamente un objeto como una manera de negarse a dejarlo ir.
El anlisis ofrecido hasta aqu es riesgoso porque sugiere que
el "hombre" que acta la femineidad o la "mujer" que actala
masculinidad (que siempre implica, en efecto, actuar un poco
menos, puesto que la femineidad se considera a menudo como el
gnero espectacular) sienten un apego y a la vez la prdida y el
rechazo de la figura femenina, en el primer caso, y masculina, en
el segundo. De modo que es importante sealar que el travestismo
es un esfuerzo por negociar la identificacin transgenrica, pero
que esa identificacin no es el paradigma ejemplar para reflexio-
nar sobre la homosexualidad, aunque puede ser un modelo entre
otros. En este sentido, el travestismo es una alegora de algunas
fantasas incorporativas melanclicas que' estabilizan el gnero.
No slo hay muchos heterosexuales que pnactican el travestismo,
sino que adems sera un error pensar que la mejor manera de
explicar la homosexualidad es a travs de la performativa que es
el travestismo. Sin embargo, parece provechoso destacar de este
anlisis que el travestismo expone ti ofrece una alegora de la psi-
que mundana y las prcticas performativas mediante las cuales
se forman los gneros heterosexualizados renunciando a la posi-
bilidad de la homosexualidad, una forclusin que produce un
mbito de objetos heterosexuales al tiempo que produce el mbito
de aquellos a quienes sera imposible amar. El travestismo ofrece,
pues, una alegora de la melancola heterosexual, la melancola
mediante la cual se forma el gnero masculino partiendo de la
negacin a lamentar lo masculino como un objeto posible de amor;
Acerca del trmino "queer" 331

a su vez, el gnero femenino se forma (se adopta, se asume) a


travs de la fantasa incorporativa que excluye lo femenino como
objeto posible de amor, una exclusin nunca deplorada, pero "pre-
servada" mediante la intensificacin de la identificacin femeni-
na misma. En este sentido, la lesbiana melanclica "ms autnti-
ca" es la mujer estrictamente heterosexual y el gay melanclico
"ms autntico" es el hombre estrictamente heterosexual.
Con todo, lo que expone el travestismo es la constitucin "nor-
mal" de la presentacin del gnero en la cual el gnero adoptado
exteriormente est constituido en muchos sentidos mediante una
serie de inclinaciones o identificaciones renegadas que constitu-
yen un campo diferente de lo. "no representable". En realidad, bien
podra ser que lo que constituye lo sexualmente impresentable se
presente en cambio Como identificacin de gnero:" En la medida
en que las inclinaciones homosexuales no se reconozcan dentro de
la heterosexualidad normativa, no estarn constituidas meramen-
te como deseos que emergen y luego se prohiben. Antes bien, son
deseos proscritos desde el comienzo. Y cuando emergen del lado
opuesto del censor, muy posiblemente carguen con la marca de la
imposibilidad y representen, por as decirlo, lo imposible dentro
de lo posible. Como tales, no sern inclinaciones que puedan 110-
rarse abiertamente, Se trata, pues, menos de negarse a hacer el
duelo (una formulacin que pone el acento en la decisin) que de
una anticipacin del duelo realizada por la ausencia de conven-
ciones culturales que permitan confesar la prdida del amor ho-
mosexual. Y esta ausencia es la que produce una cultura de me-
lancola heterosexual, que puede leerse en las identificaciones hi-
perblicas mediante las cuales se confirman la masculinidad y la
femineidad mundanas. El hombre heterosexual llega a ser (imita,
y
cita, se apropia asume el rango de) el hombre al que "nunca"
am y cuya prdida "nunca" llor; la mujer heterosexual llega a
ser la mujer a la que ella "nunca" am y cuya prdida "nunca"
llor. En este sentido, entonces, lo que se manifiesta de manera

17. Esto no equivale a sugerir que haya una matriz excluyente que distinga
entre cmo se identifica uno y cmo desea; es perfectamente posible tener una
identificacin y un deseo superpuesto." en un intercambio heterosexual u homo-
sexual o en una historia bisexual de prctica sexual. Adems, la "masculinidad" o
la "femineidad" no son conceptos que agoten los trminos ni de la identidad erotizada
ni del deseo.
332 Judith Butler

ms evidente como gnero es el signo y el sntoma de una penetran-


te renegacin.
Por lo dems, precisamente para contrarrestar este penetran-
te riesgo cultural de la melancola gay (que los peridicos genera-
lizan llamndola "depresin") se le ha dado tanta publicidad y se
ha politizado profundamente el duelo por aquellos que murieron
de sida; el NAMES Project Quilt es un buen ejemplo: ritualizar y
repetir el nombre mismo como un modo de admitir pblicamente
la prdida ilimitada."
En la medida en que el duelo contine siendo algo indecible, la
ira provocada por la prdida puede intensificarse en virtud de la
imposibilidad de confesarla. Y si se proscribe la clera misma que
produce la prdida, los efectos melanclicos de semejante pros-
cripcin pueden alcanzar proporciones suicidas. La aparicin de
instituciones colectivas que alientan la expresin del duelo Son,
pues, esenciales para sobrevivir, para unir a la comunidad, para
reelaborar los lazos de afinidad, para volver a entretejer relacio-
nes de sostn mutuo. Y, en la medida en que tales instituciones
den publicidad y promuevan la dramatizacin de la muerte, de-
ben interpretarse como una repuesta en favor de la vida y en con-
tra de las horrendas consecuencias psquicas de un proceso de
duelo obstaculizado y proscrito culturalmente.

PERFORMATIVIDAD DE GNERO Y PERFORMATIVIDAD


SEXUAL

Cmo se vincula, pues, el tropo mediante el cual se describe el


discurso como "perforrnativo" con el sentido teatral de "performan-
ce", de esa actuacin en la que parece esencial el rango hiperbli-
co que alcancen las normas de gnero? En el travestismo lo que se
"acta" es, por supuesto, el signo del gnero, un signo que no es lo
mismo que el cuerpo que figura, pero que, sin ese cuerpo, no pue-
de leerse. El signo, entendido como un imperativo de gnero -"ni
a!"- es menos una asignacin que un mandato y, como tal, pro-
duce sus propias insubordinaciones. El acatamiento hiperblico

18. Vase Douglas Crirnp, "Mourning and Militancy'', October, 51, invierno de
19H9, pgs. 97-107.
Acerca del trmino "queer" 333

del mandato puede revelar la jerarqua hiperblica de la norma


misma; en realidad, puede llegar a ser el signo cultural que hace
legible el imperativo cultural. Pero, puesto que las normas hetero-
sexuales de gnero producen ideales que no pueden alcanzarse
plenamente, podra decirse que la heterosexualidad opera a tra-
vs de la produccin regulada de versiones hiperblicas del "hom-
bre" y la "mujer". En su mayor parte, stas son actuaciones im-
puestas que ninguno de nosotros ha elegido, pero que todos esta-
mos obligados a negociar. Y digo "obligados a negociar" porque el
carcter obligatorio de estas normas no implica que siempre sean
eficaces. Su propia ineficacia las perturba permanentemente; de
ah el intento angustiosamente repetido de instalar y aumentar
su jurisdiccin.
La re significacin de las normas es pues una funcin de su
ineficacia y es por ello que la subversin, el hecho de aprovechar
la debilidad de la norma, llega a ser una cuestin de habitar las
prcticas de su rearticulacin. La promesa esencial del travestismo
no tiene que ver con la proliferacin de gneros, como si el mero
aumento de las cifras bastara para obtener un resultado, antes
bien lo que ofrece es un modo de exponer, de poner en evidencia la
incapacidad de los regmenes heterosexuales para legislar o con-
tener por completo sus propios ideales. Por lo tanto, no se trata de
que el travestismo se oponga a la heterosexualidad, ni de que la
proliferacin de travests vaya a derrocar la heterosexualidad; por
el contrario, el travestismo tiende a ser la alegora de la hetero-
sexualidad y su melancola constitutiva. Como alegora cuya fuer-
za reside en lo hiperblico, el travestismo pone de relieve lo que,
despus de todo, slo est determinado en relacin con lo hiperb-
lico: la cualidad subestimada, sobreentendida, de la performati-
vidad heterosexual. De modo que, en el mejor de los casos, el traves-
tisrno puede leerse por el modo en que las normas hiperblicas se
disimulan como lo trivial heterosexual. A lavez, esas mismas nor-
mas, aunque se las considere no como mandatos a los que hay que
obedecer sino como imperativos que deben "citarse", torcerse, des-
articularse y sealarse como imperativos heterosexuales, no ne-
cesariamente han de subvertirse en el proceso.
Es importante destacar que aunque la heterosexualidad opera
en parte a travs de la estabilizacin de las normas de gnero, el
gnero designa un sitio denso de significaciones que contienen y
334 Judith Butler

exceden la matriz heterosexual. Aunque las formas de la sexuali-


dad no determinan unilateralmente el gnero, es sin embargo ese n-
cialmantener una conexin no causal y no reductora entre la sexua-
lidad y el gnero. Precisamente porque la homofobia con frecuen-
cia opera atribuyendo a los homosexuales un gnero perjudicado,
fracasado o, de lo contrario, abyecto, esto es, llamando a los hom-
bres gay "afeminados" y a las lesbianas "marimachos", y porque
el terror homofbico a realizar actos homosexuales , cuando se da ,
frecuentemente coincide con un horror a perder el gnero apropiado
("Ya no ser un verdadero hombre o un hombre hecho y derecho" o
"dejar de ser una verdadera mujer o una mujer adecuada"), pare-
ce fundamental atenerse a un aparato teortico que explique cmo
se regula la sexualidad mediante la vigilancia y la humillacin
del gnero.
Quisiramos destacar que cierto tipo de prcticas sexuales vin-
culan ms profundamente a las personas que la afiliacin de g-
nero," pero una afirmacin de este tipo slo puede negociarse, en
caso de que pueda hacrselo, en relacin con ocasiones especficas
de afiliacin; nada hay en la prctica sexual ni en el gnero que
permita dar prioridad a uno sobre el otro. Con todo, las prcticas
sexuales invariablemente se experimentarn de manera diferen-
te de acuerdo con las relaciones de gnero en las que se den. Y puede
haber formas de "gnero" dentro de la homosexualidad que requie-
ran una teorizacin que supere las categoras de "masculino" y
"femenino",
Si pretendemos dar prioridad a la prctica sexual como un modo
de trascender el gnero, podramos preguntarnos qu precio hay
que pagar para que el hecho de separar analticamente los dos
mbitos pueda considerarse una distincin. Existe acaso un do-
lor especfico de gnero que provoque fantasas de una prctica
sexual que trascienda directamente la diferencia de gnero, una
prctica en la que ya no fueran legibles las marcas de la masculi-
nidad y la femineidad? No sera sa una prctica sexual paradig-
mticamente fetichista que intentara no saber lo que sabe, an
sabindolo? Esta pregunta no implica degradar el fetiche (dnde
estaramos sin l?), sino que pretende determinar si el carcter

19. Vase Sedgwick, "Across Gender, Across Sexuality: Willa Cather and
Others".
Acerca del trmino "queer" 335

radicalmente separable de la sexualidad y el gnero slo puede


concebirse de acuerdo con una lgica del fetiche.
En teoras tales como la de Catharine MacKinnon, se entiende
que las relaciones sexuales de subordinacin establecen catego-
ras de gnero diferenciales, de modo tal que se define a los "hom-
bres" como aquellos que ocupan una posicin social sexualmente
dominante y a las "mujeres" como quienes ocupan una posicin de
subordinacin. El enfoque en alto grado determinista de Mac-
Kinnon no permite teorizar las relaciones de sexualidad fuera del
rgido marco de la diferencia de gnero ni concebir algn tipo de
regulacin sexual que no tome el gnero como su objeto principal
(es decir, la prohibicin de la sodoma, el sexo pblico, la homose-
xualidad consensuada). Es por ello que la influyente distincin en-
tre la esfera de la sexualidad y la del gnero establecida por Gayle
Rubin en "Thinking Sex" y la reformulacin de esa posicin ofreci-
da por Sedgwick constituyen una importante oposicin teortica
a la forma determinista del estructuralismo de Mackinnon."
En mi opinin, es necesario reelaborar esta oposicin a fin de
confundir las lneas que separan la teora queer del feminismo."
Seguramente es tan inaceptable insistir en que las relaciones de
subordinacin sexual determinan la posicin de gnero como lo es
separar radicalmente las formas de sexualidad de los efectos de
las normas de gnero. Sin duda, la relacin entre la prctica sexual
y el gnero no es una relacin determinada estructuralmente, pero
para poder desestabilizar el supuesto heterosexual de ese
estructuralismo an es necesario concebir los dos trminos en una
relacin dinmica y recproca.
En trminos psicoanalticos, la relacin entre el gnero y la
sexualidad se negocia en parte a travs de la relacin entre la identi-

20. Vase Gayle Rubio, "I'hinking Sex: Notes for a Radical Theory ofthe Politics
of Sexuality", en CaroJe S. Vanee (comp.I, Pleasure and Danger, Nueva York,
Routledge, 1984, pgs. 267 -319; Eve Kosofsky Sedgwick, Epistemology ofthe Closet,
p,-igs.27-39.
21. Hacia el final de la breve conclusin teortica de "Thinking Sex", Rubio
retorna al feminismo de manera gestual, al sugerir que "en el largo plazo, la crtica
de la jerarqua del gnero que ofrece el feminismo deber incorporarse a una teo-
ra radical del sexo y la crtica de la opresin sexual debera enriquecer al feminis-
mo. Pero, es necesario desarrollar una teora y una poltica autnomas relativas
especficamente a la sexualidad" (pg. 309).
336 Judith Butler

ficacin y el deseo. Y aqu se hace evidente por qu negarse a tra-


zar lneas de implicacin causal entre estos dos mbitos es tan
importante como mantener abierta una investigacin sobre la com-
pleja interimplicacin que existe entre ambos. Porque, si identifi-
carse como mujer no implica necesariamente desear a un hombre
y si desear a una mujer no indica necesariamente la presencia
constitutiva de una identificacin masculina, sea cual fuere sta,
luego la matriz heterosexual se manifiesta como una lgica ima-
ginaria que demuestra insistentemente que no puede ser mane-
jada. La lgica heterosexual que exige que la identificacin y el de-
seo sean mutuamente excluyentes es uno de los instrumentos psi-
colgicos ms reductores de heterasexismo: si uno se identifica
como un determinado gnero, debe desear a alguien de un gnero
diferente. Por un lado, no existe una nica femineidad con la que
uno pueda identificarse, lo cual equivale a decir que la feminei-
dad podra ofrecer una variedad de sitios identificatorios, como
demuestra la proliferacin de posibilidades de lesbianas ultrafe-
meninas. Por el otro lado, suponer que las identificaciones homo-
sexuales "se reflejan" o repiten entre s difcilmente baste para
describir los complejos y dinmicos intercambios que se dan en
las relaciones lesbianas y gayo El vocabulario que describe el dif-
cil juego, el cruce y la desestabilizacin de las identificaciones
masculinas y femeninas dentro de la homosexualidad slo ha co-
menzado a emerger en el seno del lenguaje teortico: el lenguaje
no acadmico inmerso histricamente en las comunidades gay re-
sulta mucho ms instructivo. Aun hace falta teorizar en toda su
complejidad el pensamiento de la diferencia sexual dentro de la
homosexualidad.
Pues ser decisivo determinar si las estrategias sociales de re-
gulacin, abyeccin y normalizacin no han de continuar vincu-
lando el gnero y la sexualidad de modo tal que el anlisis que
intente oponerse deba sufrir la presin de teorizar sus interrela-
ciones. Esto no ser lo mismo que reducir el gnero a las formas
prevalecientes de relaciones sexuales, de modo tal que uno "sea"
el efecto de la posicin sexual que supuestamente ocupa. En con-
tra de tal reduccin, debe ser posible afirmar una serie de relacio-
nes no causales y no reductoras entre el gnero y la sexualidad,
no slo para asociar el feminismo con la teora queer, como po-
dran asociarse dos empresas separadas, sino para establecer su
Acerca del trmino "queer" 337

interrelacin constitutiva. De modo similar, la indagacin acerca


de la homosexualidad y el gnero tendr que ceder la prioridad de
ambos trminos en aras de lograr un mapa ms complejo del po-
der, que cuestione la formacin de cada uno de ellos en regmenes
raciales y sectores geopolticos especficos. Y, por supuesto, la ta-
rea no termina all, pues no hay ningn trmino que pueda consi-
derarse fundacional y el xito de cualquier anlisis dado que se
concentre en un nico trmino bien puede constituir la marca de
sus propias limitaciones como un punto de partida excluyente.
Por lo tanto, el objetivo de este anlisis no puede ser la subver-
sin pura, como si bastara con socavar lo que ya existe para esta-
blecer y dirigir la lucha poltica. Antes que la desnaturalizacin o
la proliferacin, parecera que para reflexionar acerca del discurso
y el poder atendiendo al futuro hay diversas sendas posibles: hay
un modo de concebir el poder como resignificacin y a la vez como
la convergencia o interarticulacin de relaciones de regulacin,
dominacin y constitucin? Cmo saber cul podra considerarse
una resignificacin afirmativa -con todo el peso y la dificultad que
implica semejante tarea- y cmo correr el riesgo de reinstalar lo
abyecto como el sitio de su oposicin? Pero tambin, 'Cmo re-
concebir los trminos que establecen y sustentan los cuerpos que
importan?
Fue interesante analizar la pelcula Pars en llamas, no tanto
por el modo en que exhibe las estrategias desnaturalizantes para
reidealizar la condicin de blanco y las normas heterosexuales de
gnero, como por las rearticulaciones de parentesco menos
estabilizadoras que ocasiona. Los bailes de travestis mismos a ve-
ces producen la femineidad exacerbada como una funcin de la
condicin de blanco y desvan la homosexualidad a travs de una
transgenerizacin que reidealiza ciertas formas burguesas de in-
tercambio heterosexual. Sin embargo, si bien esas actuaciones no
son subversivas de una manera inmediata u obvia, bien puede
ocurrir que en la reformulacin del parentesco, particularmente
en la redefinicin de la "casa" y sus formas de colectividad -los
cuidados maternales, la afliccin por el otro, las lecturas y el he-
cho de llegar a ser legendario-, la apropiacin y el redespliegue de
las categoras dominantes permitan establecer relaciones de pa-
rentesco que, al ofrecer apoyo incondicional, funcionen como dis-
cursos opositores. En este sentido, puede ser provechoso leer Pa-
338 Judith Butler

ris en llamas comparndolo con, digamos, El ejercicio de la materni-


dad de Nancy Chodorow e interrogarse qu ocurre con el psicoa-
nlisis y el parentesco en cada obra. En el primero, las categoras
tales como "casa" y "madre" derivan del escenario familiar, pero
tambin se despliegan para formar hogares y comunidades alter-
nativos. Esta reeignificacion. seala los efectos de una capacidad
de accin que (a) no es lo mismo que voluntarismo y que (b) aun-
que est implicada en las mismas relaciones de poder con las que
procura rivalizar, no