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QUÍMICA | Versión impresa

Reacciones químicas
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INTRODUCCIÓN A LAS REACCIONES QUÍMICAS


Cambios físicos y químicos

Los compuestos o elementos pueden sufrir dos tipos de cambios: físicos y químicos.

Cambios físicos: la sustancia implicada es la misma al principio y al final del cambio. Un


ejemplo son los cambios de estado.

Cambios químicos: las sustancias del inicio son diferentes de las del final. Comenza-
mos, por ejemplo, con dos compuestos y acabamos con otros dos que son diferentes.

Ley de la conservación de la masa

La masa de las sustancias del inicio de una reacción es la misma que la de las sustancias
que quedan al final de ésta. Esta ley siempre se cumple: es una ley universal.

En una reacción química, la masa se conserva.

La materia en una reacción no se crea ni se destruye porque no aparecen nuevos áto-


mos de la nada ni tampoco desaparecen. Lo que cambia es la relación entre ellos.

Reactivos y productos

• Las sustancias que hay antes de la reacción son los reactivos; son las que reaccionan.

• Las sustancias que quedan después de la reacción son los productos, que es lo que
se ha producido.

Lenguaje químico

• Los elementos se representan por su símbolo oficial (derivado de su nombre en latín


o griego).

• Los números que encontramos a tamaño normal a la izquierda de los símbolos indican
cuántos átomos de este elemento o compuesto participan en la reacción.

• Los números pequeños (subíndices) situados a la derecha de los símbolos nos indican
cuántos átomos forman parte de la molécula en cuestión.

• En las ecuaciones químicas se puede indicar el estado en el que se encuentra cada


sustancia.

– (s) Para los sólidos


– (l) Para los líquidos
– (g) Para los gases
– (ac) Para las sustancias disueltas en agua

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Tipos de reacciones químicas

Reacciones de formación o síntesis


Dos o más reactivos a la izquierda que dan un único producto.

Se han juntado diferentes sustancias para formar una nueva.

A+BgC

Reacciones de descomposición
Otro tipo de reacción es aquella en la que tenemos un reactivo a la izquierda y dos o más
productos a la derecha.

Una sustancia se ha descompuesto en dos o más sustancias diferentes.

AgB+C

Reacciones de sustitución o de desplazamiento


Podemos encontrarnos con dos sustancias a un lado y dos al otro que hayan intercam-
biado alguno de sus átomos. Se desplaza un átomo de una sustancia a otra.

AB + C g A + BC

Reacciones de doble sustitución o doble desplazamiento


Las sustancias que reaccionan intercambian dos átomos.

AB + CD g AC + BD

Reversibilidad

Las reacciones irreversibles son reacciones químicas que se dan en una «dirección»
determinada. Los reactivos reaccionan y dan lugar a los productos.

En las reacciones irreversibles, cuando se están formando los productos, estos reaccio-
nan y se producen de nuevo los reactivos, que reaccionan y dan lugar a los productos,
y así sucesivamente.

Estas situaciones se indican en las ecuaciones químicas con una doble flecha.

Muchas de las reacciones que se dan en los seres vivos son reversibles. Los seres vivos
tienen unas moléculas, las proteínas enzimáticas, que ayudan a que estas reacciones se
den en una dirección o en la otra.

Reacciones y energía

Las reacciones que desprenden energía son las reacciones exotérmicas (exo- significa
«fuera» como en éxodo).

Las reacciones que absorben energía son reacciones endotérmicas (endo- significa
«dentro», como en endoscopia).

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Espontaneidad

Hay reacciones que se dan de manera espontánea cuando sus reactivos se encuentran.
Cuando esto sucede, hablamos de reacciones espontáneas.

Las reacciones no espontáneas requieren un aporte de energía para que se inicien.

Velocidad de las reacciones


No todas las reacciones se dan a la misma velocidad.

Las reacciones químicas se dan por las colisiones de las partículas de un reactivo con las
del otro hasta que estos choques generan los productos de la reacción. Se necesita lo
que se llama una colisión eficaz.

Las partículas adecuadas tienen que chocar entre sí de una manera concreta que permi-
te su unión y a la velocidad necesaria para romper el antiguo enlace (si existía) y formar
el nuevo.

Los catalizadores son sustancias que aumentan la velocidad de respuesta de determi-


nadas reacciones.

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