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Metales Pesados y Biorremediación

Moisés López López

Ing. Química 101

Lic. Fernando Escoto Gutiérrez

Computación Básica

Unidad 2. Procesador de texto


(Word) 2007

Moisesnikel79 @hotmail.com
Moisés López López Ingeniería Química

Índice
1.1 INTRODUCCION ............................................................................................................. 1

1.2 Metal pesado .................................................................................................................. 2

1.2.1 Clasificación de los metales pesados ....................................................................... 2

1.2.2 Metales pesados y su peligrosidad ........................................................................... 3

1.2.3 Contaminación por metales pesados........................................................................ 7

1.3 Biorremediacion .......................................................................................................... 10

1.3.1Tipos de Biorremediacion .......................................................................................... 11

1.4 China: grave contaminación por metales pesados............................................ 16

1.5 ........................................................................................................................................... 18

1.6 Peligrosidad y toxicidad de los metales pesados ............................................. 18

1.7 CONCLUSIÓN ............................................................................................................... 19

1.8 Bibliografía ........................................................................................................................ 20

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1.1 INTRODUCCION

A lo largo de los años la contaminación ha sido un problema latente en todos


los países principalmente en aquellos que han sido afectados de manera
considerable. Podemos dividir la contaminación por distintos rubros pero por
ahora nos basaremos en los metales pesados.
Este tipo de contaminantes está presente en el ambiente de manera natural,
debido a su alta utilidad se encuentra inmersa en distintos productos que son
utilizados en la vida cotidiana y es ahí donde todo comienza, el primer paso es
extraer esos metales, lo cual se lleva a cabo por medio de la minería, esto ha
provocado que de igual forma sin tener que sintetizar los metales contaminen
de marea natural ya que las minas se encuentras a cielo abierto y en otras
ocasiones contaminan suelos y mantos acuíferos que se encuentras cerca.
Las minas han sido hasta ahora un problema menor por lo que el verdadero
problema se encuentra en el alto consumo de productos que contienen
metales pesados esto nos lleva a producir una mayor cantidad de basura y
emisiones de gases contaminantes ambos en altas concentraciones.
Los metales pesados son una de los principales contaminantes del ecosistema
ya que por su alta toxicidad llegan a contaminar el suelo, el agua, y por ende
a diversos seres vivos que dan utilidad a estos, por ejemplo los animales y los
humanos los cuales se han visto afectados seriamente por estas cuestiones
sin embargo poco se ha hecho para remediar dichas problemáticas.
Actualmente existen diversas técnicas de mantenimiento y depuración de
aguas y suelos llama Biorremediacion la cual consiste en limpiar hasta cierto
grado la contaminación generada en los diversos ecosistemas utilizados
solamente procesos biológicos sin necesidad de productos químicos. Hasta
ahora estas técnicas son el único método utilizado para tratar de remediar el
daño ocasionado principalmente por el hombre.

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1.2 Metal pesado

U
n metal pesado es un miembro de un grupo de elementos no muy bien
definido que exhibe propiedades metálicas. En ellos se incluyen
principal-mente metales de transición, algunos semimetales,
lantánidos, y actínidos (wikipedia , 2016). Este término refiere a cualquier
elemento químico metálico que tenga una densidad por lo menos cinco veces
mayor que la del agua y sea tóxico o venenoso en concentraciones bajas.
Muchas definiciones diferentes han propuesto basarse en la densidad, otras
en el número atómico o peso atómico, y algunas en sus propiedades químicas
o de toxicidad. El término metal pesado es considerado como una "mala
denominación" en un informe técnico de la IUPAC debido a su definición
contradictoria y su falta de "bases de coherencia científica". (Semarnat , 2009).
Existe un término alternativo metal tóxico, para el cual tampoco existe
consenso de su exacta definición. Sin embargo hay una serie de elementos
que en alguna de sus formas pueden representar un serio problema
medioambiental y es común referirse a ellos con el término genérico de
"metales pesados". (Oyarzun & Higueras, 2009)
Existen varias definiciones del término ‘’metales pesados’’. En esta categoría
entran prácticamente todos los elementos metálicos de interés económico, por
lo tanto, de interés minero declara (oyarzun, 2011). Por lo general se acepta
que son aquellos elementos químicos que presentan ciertas propiedades
comunes: conductividad eléctrica y térmica altas, maleabilidad, ductibilidad y
brillo (O. & Vega G, 1990), cuya densidad es mayor a 5 g/ml (C. & Moreno
Sanches, 1999), por lo menos cinco veces mayor que la del agua.
Algunos metales pesados son: Arsénico (As), Cadmio (Cd), Cobalto (Co),
Cromo (Cr), Cobre (Cu), Mercurio (Hg), Níquel (Ni), Plomo (Pb), Estaño (Sn) y
Zinc (Zn) (Arce García, 2000). Los metales pesados se encuentran en forma
aislada o combinados formando minerales (O. & Vega G, 1990).
1.2.1 Clasificación de los metales pesados
Dentro de los metales pesados hay dos grupos
Oligoelementos o micronutrientes; que son los requeridos en pequeñas
cantidades, o cantidades traza por plantas y animales, y son necesarios
para que los organismos completen su ciclo vital. Dentro de este grupo
están: As, B, Co, Cr, Cu, Mo, Mn, Ni, Se y Zn. Estos elementos
minoritarios se encuentran en muy bajas concentraciones en el suelo y
agua. Pasado cierto umbral biológico se vuelven tóxicos. La ausencia
de estos micronutrientes causa enfermedades y su exceso
intoxicaciones. (Arce García, 2000)

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Metales pesados sin función


biológica conocida; su presencia en
determinadas cantidades en los seres
vivos, generan disfunciones en el
funcionamiento de sus organismos,
produciendo inhibición de las
actividades enzimáticas. Son altamente
tóxicos y presentan la propiedad de
acumularse en los organismos vivos. A
este grupo pertenecen principalmente:
Cadmio (Cd), Mercurio (Hg), Plomo
(Pb), Cobre (Cu), Níquel (Ni), Antimonio
(Sb), Bismuto (Bi). La toxicidad de estos
metales se debe a su capacidad de
combinarse con una gran variedad de moléculas orgánicas, pero la
reactividad de cada metal es diferente y consecuentemente lo es su
acción tóxica. Por ahora solo mencionaremos algunos los cuales tienen
un mayor impacto e importancia por su peligrosidad. (Mayorquín, 2011)
Figura 11

1.2.2 Metales pesados y su peligrosidad


Mercurio (Hg).
El mercurio está considerado dentro de los metales pesados como altamente
tóxicos. Puede estar presente de forma natural en forma de metal (como
mercurio), o en forma de sales de mercurio. Es muy volátil y podemos
respirarlo si está presente en el aire, siendo absorbido por los pulmones y la
piel. El mercurio que se inhala es la forma más peligrosa de exposición, pues
entra en el organismo y se acumula, permaneciendo durante mucho tiempo
(Zavalía, s.f.)
El mercurio es uno de los metales pesados presente en una enorme variedad
de productos de uso cotidiano, aparte de estar en el aire y en la amalgama de
los empastes dentarios. Está presente en los termómetros, en bombillas de
alumbrado doméstico (ampolletas) fluorescentes, barómetros, etc. Aunque no
constituye ningún peligro, mientras los aparatos están atrapados. El problema
surge cuando el aparato se rompe y se libera el mercurio. Puede llegar a ser
divertido jugar con las bolitas que forma el mercurio. Es un mineral hermoso y
curioso.

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Una cosa a tener en cuenta, es que el mercurio no debería estar de ninguna


manera presente en la cadena alimentaria. Este mercurio procede de
actividades humanas, como minería, fundición, combustión de residuos
sólidos, fertilizantes para la agricultura y los vertidos de aguas residuales.

El plomo (Pb).
El plomo ha sido un metal muy utilizado en instalaciones domésticas y en
aleaciones metálicas, o químicas como tuberías, fabricación de pinturas,
masillas y pesticidas. Es de los metales pesados que más fácilmente podemos
contaminarnos.
El plomo es un metal muy manejable y moldeable y en la antigüedad ha sido
muy utilizado en obras de arte como vitrales y como componente de algunas
pinturas, pero hoy en día, no se puede utilizar en muchas de esas aplicaciones
debido a su gran toxicidad en organismos vivos. (Mayorquín, 2011)
El plomo es tremendamente nocivo para la salud. De los metales pesados que
más estragos ha causado entre la población. Entra en el organismo a través
de vegetales, carnes, frutas, mariscos y el vino (entre otros muchos alimentos
contaminados con metales pesados). El humo del tabaco también es un
contaminante con una alta concentración en plomo.
Concentraciones altas de plomo pueden causar: Abortos, hipertensión arterial,
problemas renales, Disminución en el aprendizaje y las habilidades motoras,
alteración del sistema nervioso, daño en el esperma, daño cerebral, agresión,
irritabilidad, hipersensibilidad, alteraciones en el comportamiento (sobre todo
de los niños), etc. (www.lineaysalud.com, 2009)
El Cadmio (Cd)
El cadmio proviene (en su mayoría) de la refinación del zinc. Es un producto
residual o un subproducto del zinc.
El cadmio está presente principalmente en la corteza terrestre, puesto que se
absorbe con mucha fuerza por la materia orgánica que forma el suelo. Este
hecho en sí, conforma el mayor peligro, porque estos depósitos de cadmio
absorbidos por la materia orgánica del suelo, pasa a las plantas y muchas son
parte de la dieta humana o animal en forma de metales pesados peligrosos.
Los alimentos potencialmente más susceptibles de estar contaminados por
cadmio son los champiñones, los mariscos, los peces de agua dulce, las algas
secas, el agua potable, etc.

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Los fumadores (activos y pasivos) están muy expuestos al cadmio. También,


personas que viven cerca de vertederos de basuras o fábricas que liberan
cadmio a la atmósfera. Trabajadores de refinerías de metal también pueden
estar expuestos al cadmio y a otros metales pesados.
El cadmio puede causar lesiones renales importantes. Es un metal pesado que
lo transporta la sangre y se acumula en los riñones obstaculizando la filtración
de tóxicos por este. También es capaz de dañar los pulmones de forma severa
(sobre todo cuando se trata de un fumador). El cadmio afecta al sistema
nervioso central (SNC), el sistema inmunitario y la integridad del ADN de las
células. Una alta concentración de cadmio provoca síntomas como diarreas,
vómitos, dolores de estómago y debilidad en los huesos.
(www.lineaysalud.com, 2009)
El cobre (Cu).
El cobre es un mineral muy importante para el desarrollo de la vida humana y
se deben cuidar los aportes de este elemento, pero en su justa medida. Las
dosis altas de cobre se consideran metales pesados y provocan serios
desórdenes en la salud, como anemias, problemas estomacales, daño en los
riñones y en el hígado. Los síntomas de un exceso de cobre, puede ser
irritación de nariz, boca y ojos, dolores de cabeza y mareos. Un dato curioso
es que el té, cuándo se toma en exceso y no se ingiere cobre en la dieta, puede
ser causante de déficit de cobre, lo cual causa mucho cansancio.
El cobre está muy presente en nuestros hogares en tuberías y en recipientes
de cocina y por lo tanto, pasa al agua y/o a los alimentos cocinados. Es
utilizado de forma masiva en la industria y es lo que ha hecho que la exposición
al cobre sea mucho más alta de lo normal. (www.lineaysalud.com, 2009)
El Cromo (Cr).
El cromo VI puede alterar el material genético de las células y llegar a causar
cáncer. El cromo III. El cromo III es un elemento esencial para la vida humana
en cantidades pequeñas y la falta de cromo puede ocasionar trastornos
metabólicos, problemas de corazón, diabetes, etc., pero cuándo la
concentración es elevada, por el contrario, puede llegar a producir problemas
hepáticos serios, problemas renales, problemas en los tejidos nerviosos y
circulatorios. También se suceden irritaciones en la piel y úlceras.

Los lugares de mayor concentración de cromo, está en el agua, alimentos


vegetales y a aunque el cromo III es necesario para la vida, la forma de

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preparar la comida, o de almacenarla, puede alterar el contenido de cromo,


aumentando su concentración, cosa altamente peligrosa para la salud pues se
trataría de metales pesados. El cromo es un metal pesado muy presente el
organismo de personas que trabajan en la industria del textil, del acero y en
los fumadores. (www.lineaysalud.com, 2009)
El Níquel (Ni).
El níquel en su justa medida es un metal muy necesario para la vida, siendo
un oligoelemento esencial para la formación de glóbulos rojos, pero cuándo lo
inhalamos, ingerimos, o absorbemos en exceso, el níquel puede llegar a ser
muy tóxico (dependiendo de la cantidad), afectando a pulmones, laringe y nariz
y también puede comprometer a la próstata y al corazón.
El níquel es uno de los metales que se utilizan en la aleación del acero y está
presente en cantidades muy bajas en el ambiente y en la cadena alimentaria.
Para llegar a intoxicarse o contaminarse tendría que haber un consumo muy
elevado de este elemento.
La intoxicación por níquel suele sucederse por alimentos que crecen en suelos
muy contaminados pasando esas cantidades de metales pesados a la cadena
alimentaria.
En la piel puede causar reacciones alérgicas y erupciones cutáneas sobre todo
al contacto con joyas que contienen el metal (www.lineaysalud.com, 2009).
El Selenio (Se).
El selenio es otro metal que se da en forma natural y que es muy importante
que esté en nuestro cuerpo en su justa medida. En la comida, el selenio está
en la carne y en los cereales y es un elemento fundamental para la vida.
Generalmente la comida natural, contiene las cantidades que el cuerpo
necesita para no sufrir carencias de este oligoelemento, las cuales pueden ser
varias, entre ellas, las disfunciones eréctiles. Una sobreexposición a selenio
puede considerarse una contaminación por metales pesados.
Sobre exposición al selenio; Podemos estar expuestos a intoxicación por
selenio al igual que con el resto de metales ingiriendo comidas que lo
contengan en exceso por suelos y/o aguas contaminadas, por inhalación de
aire contaminado con selenio, al ingerir agua o por la piel.
Las exposiciones por selenio más elevadas pueden darse en lugares dónde
se trabaje con pinturas, la industria del metal y se libera a la atmósfera como
consecuencia de la combustión del carbón y del aceite.

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Si las cantidades de selenio que se absorben son muy elevadas, o muy


frecuentes, puede tener efectos muy nocivos como alteraciones pulmonares,
respiratorias, asma, náuseas, dolor de cabeza, conjuntivitis, dolores
abdominales, fiebre, halitosis, manchas en las uñas y dientes, debilitamiento
del cabello, alteraciones cutáneas, irritación en los ojos, etc.
(www.lineaysalud.com, 2009)
Aluminio y Arsénico. (Al y As)
A veces también se habla de contaminación por metales pesados incluyendo
otros elementos tóxicos más ligeros, como el Arsénico o el aluminio.
El aluminio es un elemento que aunque en la tabla periódica su peso específico
no es superior a 5 g/cm3 o que no tienen un número atómico por encima de
20 (no tiene la densidad para ser llamado “pesado”), por su toxicidad, es
incluido como uno de los metales pesados en algunas listas de dichos tóxicos-
El arsénico es la causa más común de intoxicación aguda por metales pesados
en los adultos. Aunque el arsénico no es un metal, sino un metaloide
(básicamente significa que tiene propiedades de metal y no metal). El arsénico
es liberado al medio ambiente por la industria de productos químicos y gafas
y llega a los suministros de agua en todo el mundo con la exposición de la vida
marina.
El arsénico afecta a la sangre, los riñones y el centro nervioso, el digestivo y
los sistemas de la piel, con consecuencias como: dolor abdominal,
acrocianosis y necrosis, anemia, anorexia, apatía, ceguera progresiva
cardiotoxicidad, cólicos, coriza, la muerte, la demencia, dermatitis, diarrea,
mareos, somnolencia, edema, eccema, inhibidor de la enzima, fatiga, fiebre,
pérdida de líquido, olor a ajo en el aliento o en las heces, el sistema
gastrointestinal, el bocio, la pérdida del cabello, dolor de cabeza, la hemólisis,
aumento de la pigmentación hiperqueratosis de palmas y plantas, el herpes,
la hiperpigmentación, ictericia, daño o insuficiencia renal, laconiquita, la
disfunción del hígado, los pulmones y cáncer de pulmón y, deterioro mental, la
coordinación motora, náuseas, trastornos nerviosos, palidez, parestesias,
parálisis, enfermedades respiratorias, salivación excesiva perforación del
tabique, sensorio neuropatía, shock, trastornos de la piel, espasmos, estupor,
estomatitis, constricción de la garganta, vascular efectos de Raynaud, vértigo,
y vómitos, etc. (www.lineaysalud.com, 2009)

1.2.3 Contaminación por metales pesados

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Los metales pesados se encuentran en forma natural en la corteza terrestre.


Estos se pueden convertir en contaminantes si su distribución en el ambiente
se altera mediante actividades humanas.
Origen de los metales pesados en los sistemas acuáticos
En los sistemas acuáticos continentales (ríos, lagos, embalses, etc.) la
contaminación se produce, bien por la presencia de compuestos o elementos
que normalmente no estarían sin la acción del hombre, o por un aumento o
descenso de la concentración normal de las sustancias ya existentes debido a
la acción humana (Rosas Rodríguez, 2001).
Origen natural
El contenido en elementos metálicos de un suelo libre de interferencias
humanas, depende en primer lugar de la composición de la roca madre
originaria y de los procesos erosivos sufridos por los materiales que conforman
el mismo (Adriano, 1986). Una alta concentración de metales puede resultar
en ciertos casos de su material geológico sin que haya sufrido una
contaminación puntual. La acción de los factores medioambientales sobre las
rocas y los suelos derivados de ellas son los determinantes de las diferentes
concentraciones basales de metales pesados en los sistemas fluviales (aguas,
sedimentos y biota) (Adriano, 1986).

Origen antropogenico
Se entiende por contaminación de origen antropogenico a la intervención
humana en el ciclo biogeoquímico de los metales pesados. Actualmente es
difícil encontrar una actividad industrial o un producto manufacturado en los
que no intervenga algún metal pesado (Wittmann, 1981).
En la tabla 1 están recogidos algunos de los procesos industriales por los que
se introducen metales pesados en el medio ambiente. Los principales orígenes
antropogénicos de metales pesados pueden ser agrupados de acuerdo a las
principales actividades económicas que se realizan en las poblaciones locales
que dependen e inciden directamente en la salud del río: agropecuario
(agrícola, ganadero, acuícola), industriales (extracción forestal, bancos de
materiales) y doméstico.
Origen agropecuario
Los orígenes agrícolas de los metales pesados en las aguas continentales son
los causados por la lixiviación de los terrenos de cultivo en los que se ha
producido una acumulación previa de dichos elementos debido al uso o abuso

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de pesticidas (tablas 1 y 2), fertilizantes y desechos orgánicos susceptibles de


ser utilizados como abono (Rosas Rodríguez, 2001),, el empleo sistemático
de fertilizantes, biocidas, y abonos orgánicos son el principal foco de
contaminación difusa de los suelos, así como la eliminación incontrolada de
los envases de dichos productos, que generalmente son depositados en
vertederos para residuos no peligrosos o abandonados en los campos. Los
metales presentes en los terrenos alcanzan los cursos de agua no sólo
directamente al ser lixiviados por la escorrentía superficial (aguas de riego y
tormentas), sino también indirectamente al infiltrarse desde acuíferos
previamente contaminados (Rosas Rodríguez, 2001). Los contaminantes de
origen ganadero son los debidos a los desechos de los animales y a los que
proceden del lavado de establos y granjas. La concentración de metales en
dichos materiales es variable y depende del tipo de ganado del que se trate,
de la edad del animal, tipo de establo e incluso del manejo de los desechos
(Adriano, 1986).

Origen industrial
Una de las principales fuentes de metales pesados en los sistemas acuáticos
son las aguas residuales procedentes de las industrias que utilizan los cauces
fluviales como vertederos. A menudo estos vertidos no son gestionados, no se
someten a procesos de depuración o su tratamiento es inadecuado (Rosas
Rodríguez, 2001). Los contaminantes pueden encontrarse en forma disuelta o
en suspensión, y ser orgánicos e inorgánicos por su naturaleza química. En la
tabla 1 muestran algunos de los procesos industriales por los que se
introducen metales pesados en el ambiente. (Mayorquín, 2011)
Origen doméstico y urbano
Las aguas residuales de las ciudades son las portadoras de los metales
pesados de origen doméstico. Los vertidos domésticos transportan una amplia
gama de metales contenidos en las excreciones humanas, en los restos de los
alimentos, en las aguas de lavado, etc. (Rosas Rodríguez, 2001) La actividad
urbana es también una fuente de contaminación fundamentalmente por la
generación de residuos sólidos urbanos, las emisiones de los vehículos a la
atmosfera o a la producción de lodos en las depuradoras de aguas residuales
(Rosas Rodríguez, 2001).
Las emanaciones gaseosas de los automóviles, no sólo afectan a las
ciudades, sino que también lo hacen a las zonas limítrofes de autopistas y
carreteras. Los metales así originados incluyen al Cd, Cu, Ni, Pb y Zn siendo
el Pb el más abundante proveniente de la combustión de la gasolina y el Zn

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debido al desgaste de los neumáticos. Estos metales contenidos en las


partículas de los humos de combustión y las originadas por el desgaste de
neumáticos, pueden llegar a alcanzar los sistemas acuáticos de dos maneras:
directamente (precipitación de partículas, por la lluvia) e indirectamente por la
lixiviación de los terrenos (calles, carreteras y zonas adyacentes donde
previamente se produjo la deposición) debido a la escorrentía superficial de
las aguas de tormenta y de los riesgos de las ciudades (Rosas Rodríguez,
2001)

1.3 Biorremediacion
Se define como Biorremediacion o biorremedación a cualquier proceso que
utilice microorganismos, hongos, plantas o las enzimas derivadas de ellos para

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retornar un medio ambiente alterado por contaminantes a su condición natural.


La Biorremediacion puede ser empleada para atacar contaminantes
específicos del suelo, por ejemplo en la degradación bacteriana de
compuestos organoclorados o de hidrocarburos. (es.wikipedia.org, 2016)

1.3.1Tipos de Biorremediacion
Biodisponibilidad
La biodisponibilidad es un factor del entorno relacionado con la disponibilidad
del contaminante para ser accedido por los organismos que van a
descomponerlo La toxicidad de los metales pesados es muy alta. Su acción
directa sobre los seres vivos ocurre a través del bloqueo de las actividades
biológicas, es decir, la inactivación enzimática por la formación de enlaces
entre el metal y los grupos -SH (sulfhidrilos) de las proteínas, causando daños
irreversibles en los diferentes organismos. Para que los metales pesados
puedan ejercer su toxicidad sobre un ser vivo, éstos deben encontrarse
disponibles para ser captados por éste, es decir que el metal debe estar
biodisponible. El concepto de biodisponibilidad se encuentra íntimamente
relacionado con las condiciones fisicoquímicas del ambiente, que determinan
la especiación y por lo tanto la concentración de metal libre y lábil. Por ello es
fundamental al determinar el grado de contaminación por metales pesados de
un ambiente, conocer su biodisponibilidad, es decir, la concentración de metal
libre y lábil presente en la muestra. (boullosa, 2011)
Biolixiviación
Este mecanismo de solubilización es utilizado en la industria minera. Por
intermedio de la acción microbiana, los metales presentes en los minerales
resultan extraídos en fase acuosa. Tal es el caso de la obtención de Cu por la
oxidación de las minas de Cu2S (calcocita) a CuSO4 por intermedio de la acción
de las bacterias Thiobacillus ferroxidans y Thiobacillus thiooxidans.
Biosorción
La biosorción es un fenómeno ampliamente estudiado en la Biorremediacion
de diversos metales pesados como el cadmio, cromo, plomo, níquel, zinc y
cobre. Los microorganismos utilizados como biosorbentes, aislados a partir de
ecosistemas contaminados, retienen los metales pesados a intervalos de
tiempo relativamente cortos al entrar en contacto con soluciones de dichos
metales. Esto minimiza los costos en un proceso de remediación, ya que no
requiere el agregado de nutrientes al sistema, al no requerir un metabolismo
microbiano activo. La biomasa capaz de participar en estos procesos es
fácilmente extraíble de sistemas acuosos como cursos de aguas o efluentes

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de diversos orígenes, por lo que el proceso global de Biorremediacion sería


rentable. Es por ello que la búsqueda de este tipo de (www.greenpeace.org,
2016) sistemas biosorbentes como por ejemplo la utilización de consorcios
microbianos, o sistemas mixtos formados por microorganismos y
macromoléculas (polímeros) sorbentes, que incrementarían los rendimientos
en la captación de mezclas de metales pesados.
Los fenómenos de biosorción se caracterizan por la retención del metal
mediante una interacción fisicoquímica del metal con ligandos pertenecientes
a la superficie celular. Esta interacción se produce con grupos funcionales
expuestos hacia el exterior celular pertenecientes a partes de moléculas
componentes de las paredes celulares, como por ejemplo carboxilo, amino,
hidroxilo, fosfato y sulfhidrilo. Es un mecanismo de cinética rápida que no
presenta una alta dependencia con la temperatura y en muchos casos puede
estudiarse en detalle mediante la construcción de los modelos de isotermas
de Langmuir y Freundlich.
Bioacumulación
Este mecanismo celular involucra un sistema de transporte de membrana que
internaliza al metal pesado presente en el entorno celular con gasto de
energía. Este consumo energético se genera a través del sistema H+-ATPasa.
Una vez incorporado el metal pesado al citoplasma, éste es secuestrado por
la presencia de proteínas ricas en grupos sulfhidrilos llamadas metalotioneínas
o también puede ser compartimentalizado dentro de una vacuola, como ocurre
en hongos.
Algunos ejemplos de este proceso son muy interesantes, como el caso de
acumulación de uranio por la bacteria Pseudomonas aeruginosa, el cual fue
detectado íntegramente en el citoplasma, al igual que en la levadura
Saccaromyces cerevisiae. (boullosa, 2011)
Biomineralización
Los microorganismos son capaces de precipitar metales y radionuclidos como
carbonatos e hidróxidos, mediante un mecanismo de resistencia codificado en
plásmidos. Este mecanismo aparece por el funcionamiento de una bomba que
expulsa el metal tóxico presente en el citoplasma hacia el exterior celular en
contracorriente a un flujo de H+ hacia el interior celular. Esto produce una
alcalinización localizada sobre la superficie celular externa y por lo tanto la
precipitación del metal pesado.
Otra forma de precipitar los metales es a través de la formación de sulfuros o
fosfatos, como resultado de alguna actividad enzimática celular. Un ejemplo
de ello es la precipitación de sulfuros metálicos en reactores con cultivos

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mixtos de bacterias reductoras de sulfato o la acumulación de CdS en la pared


celular de las bacterias Klebsiella planticola y Pseudomonas aeruginosa.
(boullosa, 2011)

Biotransformación
Este es un proceso que involucra un cambio químico sobre el metal pesado,
como por ejemplo en el estado de oxidación o metilación. Esta transformación
biológica de los metales pesados que resultan tóxicos mediada por enzimas
microbianas puede dar como resultado compuestos poco solubles en agua o
bien compuestos volátiles.
El ejemplo más claro es el ciclo del Hg en la naturaleza, donde la bacteria
Pseudomonas aeruginosa puede reducir el catión Hg2+ a Hg0, y otros
organismos pueden luego metilarlo dando como producto el CH3Hg+ y
(CH3)2Hg, que son volátiles y aún más tóxicos que el propio Hg.
Las reducciones de V (V) a V (III), Au (III) a Au (0) y Cr (VI) a Cr (III), conducen
a la precipitación del metal bajo condiciones fisiológicas. Entre estos últimos
el Cr es el metal más ampliamente utilizado en la industria de aceros,
automóviles, equipamiento de hospitales y curtiembres, entre otras. El Cr (VI)
es un contaminante de prioridad 1 catalogado por la Agencia de Protección
Ambiental de los Estados Unidos (EPA: www.epa.gov), ya que es estable en
solución acuosa y por lo tanto de alta movilidad en diferentes ambientes, con
un alto potencial mutagénico y carcinogénico. El pasaje a Cr (III) produce la
inmovilización por precipitación de hidróxidos y la disminución en la
mutagenicidad. La utilización de microorganismos resistentes a Cr con
capacidad de bioconversión Cr (VI) en Cr (III) es de fundamental importancia
en el tratamiento biológico de efluentes industriales. (boullosa, 2011)
Quimiosorción mediada por microorganismos
Dentro de este término se pueden describir aquella clase de reacciones en
donde los microorganismos biomineralizan un metal, formando un depósito
primario. Este depósito primario funciona como núcleo de cristalización, con la
subsecuente deposición del metal de interés, promoviendo y acelerando así el
mecanismo de mineralización.
Un ejemplo de este proceso es el agregado de Fe en un efluente a tratar, en
presencia de bacterias reductoras del sulfato. Estos microorganismos
producen sulfuros que precipitan en forma de FeS, sobre la superficie celular.
Los otros metales contaminantes utilizan el FeS formado como soporte y
cristalizan sobre sus cristales. Luego, aprovechando las propiedades

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magnéticas del Fe, pueden separarse fácilmente de la fase soluble,


descontaminando así el material.
Cualquiera de los mecanismos microbianos descriptos remueve los metales
pesados de efluentes contaminados. Los microorganismos autóctonos que
sobreviven en sitios contaminados han desarrollado mecanismos de
resistencia y/o tolerancia que nos son útiles a la hora de la implementación de
procesos de biorremediación. Pseudomonas fluorescens 200H, aislada en
nuestro laboratorio a partir de aguas superficiales contaminadas del arroyo Las
Catonas (Partido de Moreno, Buenos Aires) logra la separación de la fase
acuosa del 65% de Cd y 32% de Zn presentes en el medio de cultivo.
Si bien la mayor parte de Cd y Zn aparece retenida en las fracciones
correspondientes a pared celular, experimentos posteriores nos revelaron que
el porcentaje de metal biosorbido es muy bajo, alrededor del 7%.
Evidentemente existe la posibilidad de que ocurra una biomineralización del
metal, la cual requiere un metabolismo celular activo, que tendremos que
estudiar más a fondo. Éste es sólo un ejemplo. A diario realizamos nuevos
aislamientos, con el objeto de reunir la mayor cantidad de microorganismos
que en cultivos puros o mixtos logren una separación eficiente de los metales
de nuestro estudio, Cu, Pb, Cd y Zn y con ellos diseñar sistemas de
Biorremediacion exsitu de efluentes líquidos. (depa.fquim.unam.mx, 2006)

La detoxificación
La detoxificación por su parte es el proceso mediante el cual una sustancia se
transforma de tóxica a no tóxica; los metales no se pueden descomponer en
sustancias más sencillas por no ser biodegradables, sin embargo lo que hacen
las plantas y algunos microorganismos es convertir los metales en forma tóxica
mediante oxidación o reducción a su forma no tóxica. Dentro de las
biotecnologías modernas es común escuchar de detoxificación de metales
pesados por parte de las plantas. (depa.fquim.unam.mx, 2006)
La detoxificación es observable en bacterias sulfatorreductoras o
sulfooxidantes mediante la precipitación reductora usando enzimas. Muchos
de los organismos utilizan los metales como aceptores de electrones en su
respiración anaerobia (sin oxígeno), acoplando su reducción con la oxidación
de compuestos orgánicos (reducción disimilatoria). Las formas oxidadas más
solubles se reducen a formas menos solubles y a su vez menos bioactivas, las
cuales luego se excretan al exterior de la célula dando como resultado la
detoxificación y/o precipitación del contaminante. Se ha comprobado con

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Moisés López López Ingeniería Química

uranio (U), cromo (Cr), vanadio (V), selenio (Se), molibdeno (Mo), cobre (Cu),
oro (Au), mercurio (Hg), plata (Ag) y tecnecio (Tc).
Fitorremediación
La fitorremediación es el uso de plantas para limpiar ambientes contaminados.
Aunque se encuentra en desarrollo, constituye una estrategia muy interesante,
debido a la capacidad que tienen algunas especies vegetales de absorber,
acumular y/o tolerar altas concentraciones de contaminantes como metales
pesados, compuestos orgánicos y radioactivos, etc. Las ventajas que ofrece
la fitorremediación frente a los procesos descritos anteriormente son el bajo
costo y la rapidez con que pueden llevarse a cabo ciertos procesos
degradativos. (www.argenbio.org, 2009)

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Moisés López López Ingeniería Química

1.4 China: grave peligro la salud humana y la con "extremadamente graves


contaminación por metales seguridad ambiental. consecu-encias medioambientales".
pesados2
En los últimos meses y a Con el fin de limitar estos
medida que las autoridades vertidos, el gobierno central aplicará
C hina afronta una grave situación
de contaminación por metales
pesados después de que registrara
sanitarias practican análisis a la
población, se ha detectado un cre-
una serie de medidas que incluyen
el examen minucioso de nuevos
varios accidentes de descarga ilegal ciente número de contaminación por proyectos industriales e
de estos minerales contaminantes, plomo en la sangre, en muchos inmobiliarios que supongan la des-
informó hoy la prensa china. casos en- menores de edad, lo que carga de deshechos contami-
puede dejar secuelas de por vida en nantes.
"Tratar estos residuos la salud de estos niños.
nocivos será la prioridad del trabajo En caso de violaciones
de prevención de contaminación en Además, la contami- de estas normas, como el
los próximos cinco años", señaló el nación por metales pesados, como almacenamiento de residuos de
viceministro de Protección Ambi- el mercurio, el plomo o el cadmio, forma irregular que puedan
ental, Zhang Lijun, citado hoy por el afecta a buena parte de la poca contaminar el suelo o el agua, se
rotativo "China Daily". tierra arable de la que dispone impondrán multas a las compañías
China, algo más de un 10 por ciento contaminantes. China es uno de los
Los residuos nocivos han de su territorio. Zhang citó el países más contaminados y
aumentado en los últimos años en reciente ejemplo del hallazgo de contaminantes del mundo, debido a
China poniendo gravemente en residuos ilegales de cromo en la una rápida industrialización en la
provincia suroccidental de Yunnan, que la actual segunda potencia

2
noticias-ambientales-
internacionales.blogspot.mx

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Moisés López López Ingeniería Química

económica había ignorado hasta bro, los riñones y al feto, del pul-món y de los senos
hace pocos años medidas de provocando retraso mental, nasales. Cáncer de los
protección de la salud humana y el falta de coordinación, ce- pulmones y de los senos
medio ambiente. guera y convulsiones. nasales.
1.2. Fuentes de exposición: Al 2.4. Fuentes de exposición: In-
Algunos metales pesados respirar aire contaminado, al gerir alimentos contami-
ingerir agua y alimentos nados con níquel es fuente
Mercurio contaminados. de exposición. Reacción
2. Plomo alérgica y contacto de la piel
Plomo
2.1. Daños a la salud: El plomo con suelo, agua o metales
Arsénico puede causar daño al sis- que contienen níquel.
tema nervioso, los riñones y 3. Cadmio
Cadmio
el sistema repro-ductivo. 3.1. Daños a la salud: Respirar
Cobalto 2.2. Fuentes de exposición: altos niveles de cadmio pro-
Litio Puede ocurrir al respirar aire duce lesiones en los pulmo-
o polvo, al comer o tomar nes e ingerirlo produce
Cobre agua contaminada y al daños a los riñones. En dosis
Níquel ingerir trozos de pintura seca altas, puede producir la
con plomo muerte. El cadmio y sus
Daños ocasionados por los Níquel compuestos son carci-
metales pesados 2.3. Daños a la salud: Efectos nogénicos
más comunes del níquel son 3.2. Fuentes de exposición:
1. Mercurio
efectos de la piel. Respirar Luga-res donde se manu-
1.1. Daños a la salud: Posible
al-tas cantidades produce facturan productos de cad-
cancerígeno. Una Alta expo-
bron-quitis crónica y cáncer mio, al consumir alimentos.
sición puede dañar el cere-

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Concentración de metales pesados en muestras de
agua
1.5
Tipo de muestra Agua descarga, Agua descarga, Agua descarga, Agua descarga, Agua descarga,
enteros en: (μg/l) enteros en: (μg/l) enteros en: (μg/l) enteros en: (μg/l) enteros en: (μg/l)

Ubicación Tubo de descarga Confluencia con el Estuario Entre confluencia y Río arriba de la
Arroyo Nuevo Teapa estuario confluencia
Código de muestra MX16012 MX16008 MX16009 MX16010 MX16011

Plomo <5 <5 <4 <4 <3

Mercurio <0.5 <0.5 <0.5 <0.3 <0.2

Níquel 11 8.5 9 7.4 3.8

Arsénico 1.0 1.2 0.7 0.8 0.5

Cobre 22.0 20.6 21.4 15.8 12.5

Cadmio 1.04 0.97 0.84 0.56 0.34

Hierro 552 476 438 405 374


3 http://www.greenpeace.org/mexico/Global/mexico/Docs/2016/toxicos/Informe-tecnico-de-las-muestras-tomadas-en-Coatzacoalcos.pdf

3
http://www.greenpeace.org/mexico/Global/mexico/Docs/2016/toxicos/Informe-tecnico-de-las-muestras-tomadas-en-Coatzacoalcos.pdf
Moisés López López Ingeniería Química

1.6 Peligrosidad y toxicidad de los metales pesados

Plomo
(Pb)

Cadmio Mercurio
(Cd) (Hg)

METALES
Cromo PESADOS Arsénico
(Cr) (As)

Cadmio
Níquel (Cd)
(Ni)

Más información en.

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Moisés López López Ingeniería Química

1.7 CONCLUSIÓN
Como hemos visto en el principio la definió de un metal pesado aun no es
totalmente aceptada por los organismos oficiales y no se encuentra definido
como tal por lo que daré mi propia definición, los metales pesados. Son el
conjunto de elementos que por sus propiedades tanto físicas y químicas
impactan de manera negativa el medio en el que se encuentran afectando
principalmente a los seres vivos.
Los metales pesados pueden llegar ser muy peligrosos si su concentración y
distribución no es controlada esto podría desatar una gran cantidad de
afectaciones de distinto grado viéndose afectado principalmente el hombre,
lamentablemente la necesidad de buscar alimento, dinero, productos y materia
lo ha llevado a distorsionar diversos siclos con actividades como la minería, la
industria y la agricultura. Las afectaciones que has ahora nuestro ambiente ha
tenido han sido catastróficas ya que al alterarse un siclo o el ambiente ocurren
graves afectaciones en distintas especies las cuales las llevan a la muerte o
mutación la cual representa una tragedia, por otra parte las afectaciones no
solo ocurre en las especies animales sino también en la humana estas
repercusiones son altamente peligrosas porque pueden causar graves
afectaciones, intoxicación e incluso la muerte.
Por tal motivo es necesario tener conocimiento del riesgo que los metales
pesados sus derivados Y el riesgo que implica cada uno de ellos, por lo que
se debe llevar a cabo una acción en la cual se cree conciencia y se tomen
cartas en el asunto para no seguir deteriorando el ambiente y poder remediar
de cierto modo las afectaciones y el daño causado hasta el momento. Una de
disminuir las afectaciones por el desecho de estos productos es por medio de
distintos procesos remediatorios que disminuirán la concentración y
peligrosidad de los metales pesados, en la actualidad gracias a las nuevas
tecnologías se han creado procesos en los cuales no se incluyen productos
químicos a estos procesos se les conoce como Biorremediacion y gracias a la
utilización de este tipo de técnicas es posible restaurar el agua y el suelo ya
que ahí es donde se encuentran las principales afectaciones por metales
pesados, sin embargo la falta de interés y conocimiento de parte de muchos
empresarios y gobernantes no hace posible que desarrollen proyectos de
Biorremediacion en las distintas áreas afectadas por los mismos empresarios,
es indudable la eficacia que estos procesos tienen, pero necesitan de un
correcto procesamiento para poder llevarse a cabo, es necesaria la
implementación de estas técnicas en las diversas áreas principalmente en la
industria. Así que en cuanto a los metales pesados podemos decir que se
pueden minimizar algunos de sus efectos si son aplicados los procesos de
Biorremediacion.

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Moisés López López Ingeniería Química

1.8 Bibliografía
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