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Leucemia

La leucemia mielgena crnica es un tipo de cncer que progresa a un ritmo ms lento en


comparacin con la leucemia. Este trastorno es tambin conocido por leucemia mieloide
crnica o leucemia granuloctica crnica y afecta generalmente a personas mayores, su
aparicin en los nios no es muy comn.

La LMC puede afectar diferentes rganos:

Sangre: Hay un elevado recuento leucocitario y es caracterstico que sobrepase los 20.000
blancos/mm3 pudiendo alcanzar cifras de 200.000 blancos/mm3. Clulas granulocticas en
vas de maduracin: Las ms numerosas son mielocitos y neutrfilos. Puede encontrarse un
elevado nmero de eosinfilos y basfilos circulantes as como de monocitos. Al inicio
puede haber moderada trombocitosis. Bioqumicamente es tpico que los valores de
Fosfatasa alcalina leucocitaria estn reducidos y su aumento puede indicar una reaccin
leucemoide por infeccin o que la LMC pas a Leucemia mieloide aguda (hecho que ocurre
con frecuencia).

Mdula sea: Macroscpicamente: En cortes de huesos de pacientes con LMC (cresta


ilaca) la mdula sea es reemplazada por un tejido blando color rosa plido o marrn
verduzco que refleja focos de hemorragia reciente que se extienden hacia todo el hueso.

Microscpicamente: Puede observarse panhiperplasia que ocupa entre 80-95% de las


celdillas, con proliferacin predominante de la serie granuloctica. La relacin
mieloeritroide vara entre 10:1 y 50:1 (lo normal es de 2:1 a 4,5:1). Cuando pasa a la fase
blstica se puede evidenciar: 60% de mielocitos, 20% de linfocitos y 20% de eritrocitos y
megacariocitos. Adems hay un elevado nmero de eosinfilos, basfilos y monocitos, as
como megacariocitos numerosos con falta de aglomeracin y atipias. Hay fragmentos de
ncleos megacariocticos en sangre. La proporcin de linfocitos es reducida tanto en
mdula sea como en sangre perifrica. Existe fibrosis de mdula sea infrecuente y se
observa en los estadios terminales.

Bazo: Macroscpicamente: La superficie de corte del bazo muestra expansin homognea


de la pulpa roja, con un aspecto moteado y reas de infarto, as como la desaparicin de los
cuerpos de Malpighi.,

Microscpicamente: Se observa metaplasma mieloide de los sinusoides y en forma menos


predominante de los cordones. Existe predominio en la proliferacin de clulas
granulocticas inmaduras. Tambin se ven islotes de normoblastos eritroides y
megacariocitos en cantidad variable.

Hgado: Se observa infiltracin difusa, en algunos casos masiva, por clulas de LMC dando
lugar a hepatomegalia moderada o severa que puede o no acompaarse de metaplasia
mieloide la cual puede disponerse periportal, venacentrolobulillar y algunas veces con
patrn perisinusoidal. Ganglios linfticos: Se observan afectados en etapas tardas de la
enfermedad en donde se puede observar un infiltrado de clulas leucmicas que distorsiona
la arquitectura normal del ganglio, que lo permeabiliza en las reas persisinusoidales no
vindose los centros germinales.

Sistema Nervioso Central: Pueden verse infartos hemorrgicos como resultado de la


oclusin microvascular difusa por agregados de clulas leucmicas.

Rin: Se observa infiltracin de clulas leucmicas que comienzan como pequeos


agregados perivasculares que se extienden de forma progresiva a la totalidad del estroma.
Pueden observarse cambios grasos y alteraciones en la bioqumica del cido rico.

Adems de reducir los niveles de fosfatasa alcalina, esta enfermedad aumenta los niveles de
leucocitos y agranda el tamao del bazo (esplenomegalia). Pero para diagnosticarla es
necesaria una biopsia de la mdula espinal.

La fosfatasa alcalina es un conjunto de enzimas que elimina grupos de fosfato de diferentes


tipos de molculas del organismo. Funciona mejor en los entornos alcalinos o bsicos (en
lugar de los acdicos). Estas enzimas se encuentran en todo el organismo, pero se
concentran especialmente en el hgado, los riones, los tejidos del cuerpo, las vas biliares y
la placenta (en las mujeres embarazadas).

Las que se encuentran en los glbulos blancos se denominan fosfatasa alcalina leucoctica
(FAL). Los leucocitos son las clulas de la sangre que defienden al organismo de los virus,
las bacterias y otros grmenes. Son una parte fundamental del sistema inmunitario.

Uno de los motivos ms importantes por los que los mdicos utilizaban los anlisis de FAL
en el pasado era para diagnosticar LMC. Los niveles de fosfatasa alcalina son de bajos a
nulos en los glbulos blancos malignos. No obstante, como este anlisis era subjetivo, hace
mucho tiempo que se reemplaz por tecnologa ms reciente. En la actualidad, cuando se
sospecha la presencia de LMC, los mdicos generalmente indican un anlisis citogentico.
En este tipo de anlisis, los especialistas analizan los cromosomas de las clulas en busca
de anomalas que indiquen que el paciente tiene cncer.

El anlisis de FAL puede seguir siendo un primer anlisis para detectar LMC y tambin
puede resultar til para otros diagnsticos. El mdico quizs se lo indique para descartar o
confirmar ciertas afecciones mdicas, por ejemplo:

reaccin leucemoide: una cantidad elevada de glbulos blancos que no es producto


de una infeccin ni de un cncer
mielofribosis: un trastorno de la mdula sea que deja cicatrices
policitemia vera: un trastorno de la mdula sea en el que la mdula produce una
cantidad excesiva de glbulos rojos
anemia aplsica: un trastorno de la mdula sea en el que la mdula produce una
cantidad insuficiente de glbulos rojos
anemia perniciosa: una reduccin en los glbulos rojos causada por un problema de
absorcin de la vitamina B12 en los intestinos
trombocitosis esencial: la produccin excesiva de plaquetas

El diagnstico de la LMC se realiza en la analtica de rutina. En el hemograma se observa una


gran leucocitosis, a veces de hasta 300.000 leucocitos/mm3, siendo los valores normales de
5.000-9.000 leucocitos/mm3.

Con la sospecha de una LMC se debe realizar un estudio de mdula sea mediante biopsia,
en el que se observa un importante predominio de la serie granuloctica, con clulas en
todos los estadios evolutivos. El examen de la mdula sea debe incluir de forma
imprescindible la realizacin de un estudio gentico donde se demostrar la existencia del
cromosoma Philadelphia.Cuando se presenta la sospecha de una LMC tambin se realiza
la reaccin citoqumica de la fosfatasa alcalina granulocitaria. Esta reaccin permite
diferenciar las leucocitosis producidas por la LMC (en este caso la fosfatasa alcalina
granulocitaria es inexistente) de las producidas por otras causas, principalmente las
infecciones severas (en este caso la fosfatasa alcalina granulocitaria se encontrar elevada).