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El sistema de puesta a tierra es una parte bsica de cualquier instalacin

elctrica, y tiene como objetivo:

- Limitar la tensin que presentan las masas metlicas respecto a tierra.


- Asegurar actuacin de las protecciones.
- Eliminar o disminuir el riesgo que supone una avera en el material elctrico
utilizado.

Existen principalmente dos tipos de protecciones que dependen de la puesta a


tierra de forma bsica para su correcto funcionamiento, que son la proteccin
contra sobretensiones transitorias (proteccin de equipos), y proteccin
diferencial contra contactos indirectos (proteccin de personas).

Los efectos de las sobretensiones transitorias sobre una instalacin se evitan


mediante protectores contra sobretensiones transitorias (SPD). stos actan
derivando la energa de la sobretensin hacia la puesta a tierra, evitando as
daos en equipos elctricos y electrnicos.

La calidad de la proteccin contra sobretensiones est muy ligada al sistema de


puesta a tierra, pues un camino de impedancia elevada puede exponer en mayor
medida los equipos sensibles a los efectos de dicha sobretensin. Directamente,
en caso de prdida o inexistencia de la puesta a tierra, la proteccin contra
sobretensiones pierde toda su eficacia.

Hay dos tipos principales de conductores de tierra:

1. Conductores de conexin y conductores de proteccin


En las reglamentaciones, se han planteado diversas definiciones para describir
los diferentes tipos de conductores de tierra usados. La aplicacin prctica de
estos conductores en instalaciones elctricas se discutir nuevamente en el
captulo 8. Los tipos son:
2. Conductor de proteccin de circuito
Este es un conductor separado instalado con cada circuito y est presente para
asegurar que parte o toda la corriente de falla regrese a la fuente a travs de l.
Puede ser un conductor individual, la cubierta metlica exterior de un cable o la
estructura de un ducto metlico.
3. Conductores de conexin
Estos conductores aseguran que las partes conductivas expuestas (tales como
carcasas metlicas) permanezcan aproximadamente al mismo potencial durante
condiciones de falla elctrica. Las dos formas de conductores de conexin son:
Conductores de conexin equipotencial principales, que conectan entre s y a
tierra, partes conductivas expuestas que normalmente no llevan corriente, pero
podran hacerlo bajo una condicin de falla. Estas conexiones normalmente unen
al sistema de puesta a tierra tuberas metlicas de gas y agua expuestas que
ingresan a la instalacin, estructura metlica del edificio y servicios principales.
Conductores de conexin suplementarios, son para asegurar que el equipo
elctrico y otros tems de material conductivo en zonas especficas estn
conectados entre s y permanecen sustancialmente al mismo potencial. Se usan
en adicin a los conductores de conexin equipotencial principales y conductor
de proteccin de circuito.
En el interior de subestaciones elctricas, los conductores de conexin y de tierra
necesitan ser de tamao suficiente ya que ellos pueden llevar una buena
cantidad de corriente de falla hasta por tres segundos, sin dao. La tabla ms
abajo muestra algunos de los ms comunes tamaos de cinta usada tanto para
conexiones como para electrodos enterrados.
Para conductores de conexin, es esencial que el tamao escogido del
conductor sea capaz de llevar el valor total de la corriente de falla estimada. Si
ocurre una falla, la totalidad de la corriente de falla puede fluir a travs del
conductor de tierra hacia el sistema de electrodos enterrados. Al llegar ah se
diversificar entre los electrodos, por lo tanto, stos pueden a menudo tener una
seccin menor que el conductor de conexin o de tierra principal.
4. Electrodos de tierra
El electrodo de tierra es el componente del sistema de puesta a tierra que est
en contacto directo con el terreno y as proporciona un medio para botar o
recoger cualquier tipo de corrientes de fuga a tierra. En sistemas puestos a tierra
se requerir normalmente llevar una corriente de falla bastante grande por un
corto perodo de tiempo y, en consecuencia, se necesitar tener una seccin
suficientemente grande como para ser capaz de llevar esta corriente en forma
segura. Los electrodos deben tener propiedades mecnicas y elctricas
adecuadas para continuar respondiendo las solicitaciones durante un periodo de
tiempo relativamente largo, en el cual es difcil efectuar ensayos reales o
inspeccin. El material debe tener buena conductividad elctrica y no corroerse
dentro de un amplio rango de condiciones de suelo. Los materiales usados
incluyen cobre, acero galvanizado, acero inoxidable y fierro fundido. El cobre
generalmente es el material preferido por las razones que se describirn
posteriormente.
5. Barras
Esta es la forma ms comn de electrodos, porque su costo de instalacin es
relativamente barato y pueden usarse para alcanzar en profundidad, suelo de
baja resistividad, slo con excavacin limitada y relleno. Estn disponibles en
diversos tamaos, longitudes, dimetros y materiales. La barra es de cobre puro
o de acero recubierto de cobre. El tipo recubierto se usa cuando la barra se
entierra por medios mecnicos (impacto) ya que el acero usado tiene alta
resistencia mecnica. La capa de cobre debe ser de alta pureza y aplicada
electrolticamente. Esto ltimo asegura que el cobre no se deslice al enterrar la
barra. En condiciones de suelo ms agresivo
6. Placas
Se usa varios tipos de placas para propsitos de puesta a tierra, pero el nico
tipo que se considera generalmente como electrodo debe ser slido y de tamao
sustancial. Las placas tipo enrejado, como se ilustra en la Figura 4-1, se usan
para graduar potenciales y no se espera que permitan el paso de niveles de
corriente de falla significativos. Se hacen normalmente de una mal la de cobre o
de acero.
7. Electrodos horizontales
Estn hechos de cintas de cobre de alta conductividad o conductores retorcidos
(cables). La cinta es el material ms conveniente pues para una seccin dada de
material presenta una mayor superficie y se considera que tiene un
comportamiento mejor a alta frecuencia, debido a la capacitancia levemente
mayor a tierra. Puede ser ms difcil de conectar (por ejemplo a barras
verticales), de modo que puede significar un costo de instalacin levemente
mayor.
8. Electrodos secundarios
Existen algunos tipos interesantes de electrodos secundarios, cuyo propsito es
mejorar el comportamiento de un electrodo de tierra. Ellos incluyen pozos de
tierra y embalses de terreno.
Un pozo de tierra puede comprender varias tuberas largas enterradas
verticalmente en el suelo. Estn conectadas entre s y rodeadas por un material
de baja resistividad.
Un embalse de tierra es tpicamente una cavidad en una ubicacin donde se
pueda mantener la humedad, que est llena con desechos metlicos y otro
material conductivo.
Electrodos y conectores puesta a tierra

Barras Copperweld

Electrodos Qumicos

Usamos electrodos de puesta a tierra son de acero inoxidable y galvanizados,


con revestimiento en cobre, que facilitan la descarga a tierra de sobre tensiones.

Los electrodos de puesta a tierra son de gran importancia en la construccin de


un empalme de masa, ya que son los encargados de crear el camino para
conducir las corrientes de falla, rayo o ruido a masa.

Segn el tipo de terreno y los valores de resistividad del mismo, se deben utilizar
diferentes tipos de electrodos. Adicionalmente, existen rea donde la resistividad
es muy elevada o donde existen capas de concreto y/o estructuras que no
pueden ser removidas. En este caso, se puede recurrir al uso de electrodos
especiales, estos permiten alcanzar valores aceptables de resistencia de puesta
a tierra con la instalacin de pocas unidades.

Sistema de Proteccin (Pararrayos)

Punta Franklin: Es el sistema de proteccin ms simple y efectivo. Este es el


nico sistema de proteccin aprobado y avalado por todas las Normas
Nacionales e Internacionales. Todos los dems sistemas son extensiones y/o
variaciones de este. Usualmente, se usan combinaciones de Puntas FRANKLIN
conectadas entre s para crear una JAULA DE FARADY, esto permite hacer una
proteccin muy efectiva de la instalacin Los costos de este tipo de instalacin
pueden ser elevados haciendo que en muchos casos se recurra a otros tipos de
proteccin.

Descargador Cuatro Puntas:


Este tipo de descargador es una ampliacin de la
tradicional PUNTA FRANKLIN, en la actualidad existen otras
variaciones con mayor cantidad de puntas en forma radial y
cuyo objetivo es aumentar el radio de proteccin que
proporciona una nica punta. En la mayora de las Normas este
tipo de descargador se considera una PUNTA FRANKLIN y se acepta que
puede producir un radio de proteccin ligeramente mayor que la punta
tradicional. Muchos fabricantes le atribuyen radios de proteccin muy grandes
que no estn avalados por ninguna norma, sin embargo, no se
debe especular con el radio.

Ionizante No Radioactivo: Este tipo de equipos, es una


ampliacin del sistema de proteccin PUNTA FRANKLIN. Son
llamados pararrayos con dispositivos de auto cebado. Su
aparicin data de los aos sesenta pero las primeras versiones
contenan istopos radiactivos que luego fueron prohibidos por
legislaciones ambientales a nivel mundial. Actualmente, existe
una nueva generacin de este tipo de pararrayos que no contienen material
radioactivo y con alto nivel de eficiencia, son una buena opcin cuando la
proteccin con PUNTAS FRANKLIN es muy costosa. La instalacin de estos
equipos est avalada por algunas normas internacionales, sin embargo, en
algunos pases no existe legislacin al respecto. El radio de proteccin mximo
que se pueden alcanzar con estos equipos es de 112 metros.

Inhibidor de Descargas Atmosfricas: Este tipo de proteccin


tiene un basamento totalmente opuesto a la PUNTA FRANKLIN
y sus variaciones. Su funcionamiento se basa en impedir la
formacin de los trazadores ascendentes que propician la
aparicin del RAYO. Este tipo de proteccin se aplica para casos
especiales donde los efectos de una descarga pueden causar
daos graves en forma directa y/o indirecta. Es aplicable a depsitos de
combustible, equipos de comunicaciones, entre otros. Este tipo de proteccin es
costosa y se debe evaluar con mucho cuidado las caractersticas fsicas
y geometra de la instalacin a proteger. Actualmente existen en el mercado dos
tipos de tecnologas para estos sistemas de proteccin que pueden ser una ms
adecuada que otra segn el caso.

Soldadura Exotrmica

Ponemos a su disposicin soldaduras exotrmicas de lta calidad tipo CADWeld,


con proteccin catdica y aplicaciones para sistemas de tierra o energa. Para
ello, el recipiente hermtico, que es usado para contener la soldadura, est
conformado en una copa metlica donde se aloja el material soldadura CADWeld
patentado, as como la fuente de ignicin.

Las conexiones CADWELD ofrecen tales como:


1. Soportan repetidas corrientes de falla sin provocarles dao durante su
operacin
2. Exceden los requerimientos de la norma del IEEE Std 837- Std. Para la
Calificacin de Conexiones Permanentes Utilizadas en Sistemas de Tierra
para Subestaciones.
3. Uniones cobre a cobre, cobre a acero o acero galvanizado, cobre a acero
con recubrimiento de cobre, cobre a bronce/latn/acero inoxidable, acero
a acero, etc.
4. Capacidad de conduccin de corriente igual a la del conductor
5. No se requiere de una fuente de poder o de calor externa.
6. Inspeccin de Calidad fcil y en forma visual.
7. Mnimo entrenamiento requerido para su instalacin