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Actualizado: abril 2012


El Cobre

En otros informes quincenales se explic las caractersticas de metales como el oro, la plata y el estao, entre
otros, as como sus respectivos usos y principales mercados de destino. Ahora, le toca el turno a uno de los
metales ms abundantes en el Per: el cobre.

Caractersticas
El cobre es un metal que se encuentra presente en la naturaleza. Ocupa el puesto 25 entre los elementos
ms abundantes en la corteza terrestre. Se puede encontrar combinado con otros metales como son el oro,
la plata y el plomo.

Entre sus principales caractersticas se puede indicar que el Cobre:


o Es un metal de color rojizo, dctil 1 y maleable (que se puede cambiar de forma).
o Tiene alta resistencia a la corrosin.
o Cuenta con la capacidad de transportar (conductividad) electricidad y calor. Slo el oro lo supera en la
conductividad elctrica y la plata en la trmica (calor).
o Tiene una alta capacidad de formar aleaciones metlicas, por lo que es demandado como insumo para la
construccin.
o Posee propiedades bactericidas y se utiliza en la agricultura, en el mantenimiento de piscinas,
tratamiento de maderas para la construccin, entre otros usos.
o Su smbolo qumico se representa con la letra Cu.

Un poco de historia
El Cobre fue el primer metal usado por el hombre. Es conocido desde la prehistoria y se han encontrado
diversos objetos de Cobre en las ruinas de varias civilizaciones antiguas, como las de Egipto, China, sureste de
Europa y Amrica del Sur. Algunas de ellas descubrieron que la adicin de pequeas cantidades de estao al
Cobre permita la obtencin del bronce.

El cobre tambin se ha usado para acuar monedas y confeccionar utensilios y objetos ornamentales.
Asimismo, era frecuente el uso del cobre para reforzar la quilla de los barcos de madera y as proteger el
casco de posibles colisiones.

Cabe sealar que las aleaciones de cobre, son mucho ms duras que el metal puro, presentan una gran
resistencia por lo que se usan, en la actualidad, con fines elctricos. Adems del bronce, la ms importante
aleacin asociada al cobre es la del latn, que se obtiene de la combinacin de cobre con zinc. Tambin se
usa el cobre en aleaciones con oro, plata y nquel.

Variados usos
Se ha mencionado que el Cobre es altamente demandado en la industria de la construccin, pero sus usos
son muy diversos, siendo alguno de ellos asociados a su uso directo en la vida cotidiana de las personas.

Por ejemplo, alimentos como las verduras, cereales, frutas, carnes y pescados contienen importantes
contenidos de minerales, entre ellos el cobre. Los nios deben ingerir entre 0.5mg y 1mg de cobre al da
(dependiendo de su edad). Las madres gestantes deben hacer lo mismo pero en mayor cantidad (entre 3mg y
4mg diarios) durante el ltimo trimestre del embarazo, dado que una gran parte se lo transmiten al bebe. En

1
La ductilidad, es la propiedad que presentan algunos metales y aleaciones cuando bajo la accin de una fuerza
pueden estirarse sin romperse para obtener alambres o hilos.
ambos casos, la importancia del Cobre se debe a que su escasa presencia en el organismo puede ocasionar
anemia y fragilidad sea, entre otros. Cabe sealar que dado que el cuerpo humano no produce cobre, ste
se debe ingerir en los alimentos 2.

Este metal tambin provee otros beneficios a la salud, como es la reduccin de elementos nocivos presentes
en el agua potable, mediante el uso de las tuberas de cobre. Tambin forma parte de los compuestos con los
que se hace insecticidas para la agricultura.

Con respecto a los usos ms conocidos, podemos indicar que el Cobre mayormente:
o Es utilizado para el cableado de edificaciones, tuberas de agua y de gas, sistemas trmicos. Una casa
requiere, en promedio, 200 kilos de cobre.
o Se emplea intensivamente en la generacin y distribucin elctrica, ya que es un excelente conductor de
esa energa.
o Se usa en los cables telefnicos.
o Es empleado en varios componentes de las computadoras, conteniendo ms de 2 kilos de cobre entre
sus dispositivos. Tambin se usa en diversos aparatos electrnicos.
o Est presente en el campo del transporte (automviles, trenes, barcos y aviones). Un automvil puede
usar hasta 20 kilos de cobre en el motor y los sistemas elctricos.

Su produccin Produccin mundial de cobre


Sudamrica es un importante productor de Cobre. (2011) Estados
Chile y Per son los principales pases sudamericanos Otros Unidos
que proveen dicho metal al mundo. Chile ocupa el 30% 7%
primer lugar con el 34% de la produccin mundial, Chile
mientras que nuestro pas ocup la segunda posicin 34%
(como se aprecia en el grfico conjunto) con el 8% de
la produccin en el ao 2011. Rusia
4%

A continuacin, Estados Unidos y China producen Zambia


4%
cada uno el 7% del total mundial, seguido por Australia
Per China
Australia con el 6% y finalmente, Zambia y Rusia con 6%
8% 7%
el 4% respectivamente. Fuente: USGS (datos preliminares)

En el caso peruano, la entrada de nuevas operaciones Per: Produccin de cobre por empresas
mineras, as como la modernizacin y ampliacin de (2011)
Otros
las que ya venan trabajando han permitido mejorar 16% Southern
la produccin nacional. 24%

As, durante el 2011 se produjeron 1.23 millones de


toneladas de las cuales Antamina produjo el 28.1%,
Cerro Verde
seguida por Sociedad Minera Cerro Verde con el 24%
24.5%, Southern Peru Copper Corporation con el 24% Antamina
y Xstrata Tintaya con el 7.7%. Estas cuatro empresas 28%
Xstrata
representan el 84% de la produccin de cobre Tintaya
nacional. 8%
Fuente: Minem

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Para conocer un poco ms sobre el contenido de Cobre en los alimentos, le recomendamos visitar el siguiente
link: http://www.procobreperu.org/cobresalud3.htm