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A LI COLONIZACIN EUROPEA

.[os Arturo Saaaedra Casco


CEAA-EI Colcgio de Mxico

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Una historia negada

Sin duda alguna puede parecernos paradjico, sobre todo ante los lti-
mos descubrimientos arqueolgicos que apuntan a colocar al continente
afiicano como cuna de la humanidad, el que su historia haya sido por
TtEt:)*, il ttrr',"r" krn',el, flLt t,t, Afu r (r,t*My /'Usl
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.*6:"J-----;*.-#::::j tanto tiempo ignorada, relegada y en el peor de los casos negada. Desde la
Un, r,r/l,i I r-\,!t A,tC y\ryft\ g, (('(i,ft, lt'1t;l {c' aparicin de los primeros homnidos, fenmeno ocurrido aproximada-
"lC.,,
mente hace cuatro millones de aos y hasta la conferencia de Berln, he-
cho que sancion el reparto de frica entre las potencias europeas dentro
del ltimo cuarto del siglo XIX, las diversas historias universales, desde los
manuales escolares hasta las enciclopedias escritas por autores de pres-
gio, rara vez dedicaron espacios para trn enorme periodo, por lo cual la
mayora de nosotros cremos que el pasado africano estaba sumido en una
niebla espesa e impenetrable, en donde Ia barbarie y la pasidad de sus
habitantes haban obstaculizado toda posibilidad de desarrollo, dendc
los en la penumbra que solamente el sol europeo poda iluminar. Para
cualquier enamorado de la ciencia histrica, sea aficionado o profesional,
es claro que ninguna sociedad en la tierra puede ser esltica, permane-
ciendo a travs de los siglos sin gestar cambios dentro de s. La actitud por
la cual se le neg al continente la posibilidad de contar con un pasado
como las dems regiones del mundo, se debe ms que a la ignorancia o a
la supuesta imposibilidad de rescatar su historia, a la actud eurocntrica
que por desgracia ha permeado en Lanoamrica todos nuestros conoci-
mientos. El eurocentrismo, la interpretacin del mundo por la cual Euro-
pa es la protagonista de la historia, del desarrollo y Ia cultura a travs del
tiempo, se bas tanto en la naturaleza de las corrientes de pensamiento
cuc clomiuaron cl quchacer intelectual de Occidente durante el siglo XIX,
como en la necesidad de crear un discurso.fustificatorio para la coloniza-
cin rle frica y de fuia, en donde la filantrpica Europa sahara clel salva-
iismo a sus habitantes adems de darles la oportunidad de entrar a la
frentica carrera del progreso y Ia industrializacin. A partir clel pensa-

ffin ffiililffiffi
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miento hegeliano, el cual estableca que fiica no cra una porcin histri- versas dinastas. En realidad, la razn principal por la que los panafri-
ca del mundo, las propuestas cientfiCas y el trabaio de los historiadores canistas dentr y fuera del continente vieron en Egipio un aluarte
dieron por hecho tal aseveracin. EI positismo por'eiemplo, a.l sostener cultural afiicano, era ante todo fomentar el orgullo de los afiicanos hacia
que la materia prima para el estudio histrico lo constituyen las fuentes sus valores e historia refutando, alavez,la idea occidental de frica
escritas, descalific categricamente la posibilidad de que las culturas agrfas como un continente ahistrico. Posteriormente otros historiadores si-
pudieran rescatar su historia; cuando mucho, algrrnos de los investigado- guieron el eiemplo de Diop y se Ianzaron al rescate de las culturas uhi-
res influenciados en esta corriente propusieron que el uso de las fuentes cadas en diversos lusares del continente; gracias a la invaluable ayuda
escritas rabes y de algunos idiomas afiicanos con escritura propia como de arquelogos, socilogos, lingistas y antroplogos, lograron en poco
el gueza y el amhrico (ambos de la regin de Etiopa), seran capaces de tiempo, desde la ltima dcada de los regmenes coloniales hasta los
reconstuir parcialmente el pasado del continente. Por su parte, el mate- primeros aos de las naciones independientes, reconstruir buena par-
rialismo histrico, corriente preponderante en el pensamiento universal te del pasado africano, dejando las bases slidas para continuar las in-
contemporneo, no se preocup demasiado por conocer la historia de las vestigaciones de las reas y regiones que an no se ha abordado con
sociedaes africanas, dedicndose a encasillarlas arbitrariamen te den tro profundidad. En menos de 30 aos se logr demostrar al mundo occi-
de las etapas de los modos de produccin. Fue as que se habl de socieda- dental la enorme riqueza de la historia africana anterior a la coloniza-
des esclastas, feudales y precapitalistas distribuidas por doquier antes de cin, adems de la orisinalidad de las fuentes para su estudio, en donde
la colonizacin europea, sin tomar en cuenta las particularidades econ la tradicin oral, los troncos linesticos, los nexos culturales de diver-
micas, polticas y sociales de los pueblos africanos, muy diferentes de las sos pueblos y los restos arqueolgicos, han comprobado que las fuen-
que componen la trayectoria histrica de Europa occidental, modelo fun- tes escritas no soll la nica va para la reconsftuccin histrica. Hoy
damental de la corriente materialista. Basndose en los trabaios sincrni- podemos tener una abundante informacin de las culturas africanas
cos de los antroplogos, los nicos que segn los acadmicos europeos precoloniales, cuyos niveles de orsanizacin social, la variedad de sus
podan hacerse acerca de los afiicanos dada la "imposibilidad" del anlisis actidades econmicas y la originalidad de sus instituciones polticas
iristrico, se elaboraron gran cantidad de investigaciones desde fines del forman un impresionante caleidoscopio que refuta en todos sentidos
siglo XIX y durante buena parte del periodo colonial en la primer mitad la sin esttica del pasado africano.
del XX, muchos tendenciosos e inclusive con tintes racistas, y otros bien A continuacin, ante la imposibilidad de rearizar una rigurosa
intencionados con actitudes de simpata hacia los africanos, pero casi to- descripcin pormenorizada de tan enorme periodo y tan extenso te-
dos sostenidos baio premisas errneas. No sera sino despus de la segun- rritorio, haremos un recuento a travs del tiempo de las culturas ms
da Guerra Mwrdial cuando los primeros movimientos nacionalistas crearan representativas del continente y sus aportaciones a la historia del
una nueva atrnsfera intelectual en donde los acadmicos africanos y aque- mismo; stas se distribuyen cronolgicamente en diversas pocas y luga-
llos fuera del continente, comprometidos con la causa afiicana, reclama- res desde la antisedad remota hasta las vsperas de la invasin .uio-
ran una nue\a postura para con la historia del continente anterior a los pea. sus relaciones con pueblos de otros continentes, anteriores al
europeos, exigiendo para ella su carta de identidad y la posibilidad de siglo XIX, merecen especial atencin pues refutan la idea de liica
contar con su propiaversin. como un ente aislado hasta la llegada de los europeos. Intentemcs
En principio, la corriente intelectual del panafricanismo, cuyos pues ver lo que hay ms all del trasfondo de una historia negada.
precursore fueron el antillano de origen liberiano Edward w. Blyden
y el escritor afroestadunidense W. E' B. Dubois, busc en el Egipto fa- frica prehistrica: cuna de la humanidad
ranico la prueba fehaciente de las aportaciones a.fiicanas a la historia y uodriza de Ia civilizacin
universal, al intentar demostrar ante todo su carcter negroafrica-
no. El historiador senegals cheik Anta Diop aprove ch su formacin como anteriormente se haba mencionado, los descuhrimienros d*
multidisciplinaria para lograr tal obietivo estucliando, desde las pinturas y fsiles y de huellas a lo largo der valle del Rift, en fiica
,ricrrral, <k:-
esculturas faranicas, hasta los restos humanos pertene cientcs a las <li- filuesh'an la existencia de homnidos bpedos y con t::rchrs crryn
li-

ffiffi
,FRtcA ANTERIoR

.fos Arturo Saavedra Casco A I-{ COLONIZACIN EUROPIA t03


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mensin es muy superior a cualquier primate conocido' Las prulas En principio se considera que sus rasgos fisicos son acentuadamente
a. los fsiles rescatados en ias excavaciones de 1982, calculan negroidis. cuando empieza a emigrar a otros continentes sus caracte-
",*irur cuatro millones de aos aproximadamente, rompiendo las rsticas antropomrficas no son muy diferentes; inclusive el esqueleto
Ju edad en
en 1959 y en 1978, por del hombre de Grimaldi, los restos humanos ms antiguos hailados en
i..u, . to, restos descubiertos anteriormente
y a los cuales slo se les conceda una antigedad de Europa, resultaron ser negroides. No ser sino hasta dentro de los lti-
ia familia LeaLey
millan y medio de aos. Tales edencias parecen apuntalar definitiva- mos veinte mil aos que la expansin demogrfica humana a travs del

mente ia posicirr
de frica como patria del gnero hurnano, tesis re= niundo, y la diversificacin climtica y de los gneros tienid; ucarn
lorrud^p,or las evidencias
de la trayectoria de ziiantropos, del Homo la diferenciacin fisica de los grupos que.junto con el mestizaie irn
(pitencntropos y atlntropos), y de nean- moldeando las razas que conocemos actualmente. Tambin es en fri-
habilis, de arcantropianos
erthalianos a travs
del continente, en tiempos muy anteriores a los ca en donde surge la creacin y perfeccionamiento de los primeros

testimonios encontrados
en Asia y Europa. Inclusive, todo parece indi- utensilios; instrumentos para la cacera: hachas bifaces, cuchillos de
car que las primeras muestras palpables de la aparicin del Homo sa- obsidiana, puntas de flecha, arpones de hueso, etc.; adems de los pri-
nirn,,0, las encontradas en las regiones norte y este de frica. Ahora meros productos de la alfarera y de los primeros implementos agrco-
ii.r, , pmr. de los hallazgos antes citados y de la creciente informa- las. En realidad en frica se rompen totalmente los esquemas clsicos

cin con la que contamos, apcnas


tenemos un esbozo del proceso por de las edades de piedra y de los metales, ptimos para la historia de
hasta el hombre contem- Europa pero totalmente inadecuados para el caso africano; muchos
cl cual se dio la transiciln cle los homnidos
n,rrr,.,,. Son incolltahlcs an los eslabones que
desconocemos de la pueblos prehistricos trabajaron la fundicin de metales y la alterna-
l:act6 hirlltgica qtc ltlle a tluestra especie
con sus orgenes remotos: ban con el uso de utensilios de piedra y hueso, llegando incluso a rele-
dcnt,tlados csf'uerzos que realiza la paleontologa animal y huma- gar la utilizacin de los segundos, quiz debido a criterios pragmticos.
L,os
ven obstaculizados por la naturalezacida
,,a iunf , o la at qrrcologa, se
E,l desarrollo agrcola tambin conrradice la periodizacin tpica de la

dci'suclo afiicano, quc devora


a todo rastro fsil, de huesos o de uten- prehistoria del paleoltico, mesoltico y neoltico, ya que en el caso de
Jliururnur.lucidad mayor que la de los suelos de otras regiones del frica la etapa intermedia es prcticamente inexistente y en cuanto a
nlaneta. [,as caractcrsricas geolgicas de la garganta de olduvai en la primera y a la ltima, estas coexisten durante muchos aos en diver-
iun uniu,cuyas paredes poseen varios estratos a lavez y cuya situacin sas reas del continente; adems numerosas edencias confirman que

es diferente
a la de la generalidad de los dems suelos, ha permitido el neoltico africano inicia cinco mil aos antes de nuestra era. Tres
,oro,., los restos de homnidos antes mencionados; esta zona es la mil aos antes que Europa! Esto indica que las tcnicas agrcolas africa-
excepcin de la regla y por desgracia la mayor parte del territorio con- nas llevaban una enorme ventaja sobre las europeas; probablemente

dnental no comparte tal cualidad.


Los estudiosos de la prehistoria tra- tambin aludaron a que stas evolucionaran. Los africanos lograron
baian desesperadamente para salvar la
mayor cantidad de vestigios cultivar sorgo, mijo, algunas variedades de arroz; elssamo, el fonio, el
naieontolgicos y arqueolgicos antes que sea
demasiado tarde y se ame, la palmera de trigo y la nuez de cola; tambin se adaptan al
tiempos del hom- cultivo de plantas venidas de Mesopotamia: el trigo, la cebada, las cebo-
Li.rdrn prru siempre estas pginas de los primeros
i,re . No obsante,los conocimientos obtenidos por las disciplinas antes llas, Ias lentejas, el meln y los higos, son producidos en el valle del
mencionarias y por la geografia fisica, sealan el papel protagnico de Nilo, mientras que de fuia llega Ia caa de az.icar, el pltano y otras
en revolucin tecnolgica que lleva- variedades de arroz. Egipto, con su impresionante sistema de cultivo
Africa dentro cle la prehistoria y la
a la creacin dc las prime ras grandes
civilizaciones y socie dades, que basado en el preciso conocimiento de las crecidas del Nilo, es un claro
r
marcan la primera etapa del desarrollo de la humanidad' ejemplo de la herencia aportada por el neoltico africano. Siglos de
De acuerdo al historiador africanoJoseph Ki-Zerbo, frica ocup conocimientos sintetizados en una sola cultura. Mientras que en Meso-
laavanzadadel progreso durante los primeros
quince mil siglos de la potamia y Palestina se da la domesticacin de animales y la ganadera,
historia del gnero humano, dcsde el australopiteco
hasta el hombre .iunto con la construccin de las primeras ciudades, en frica, la agri-
moderno, el que paulatinamen te poblar Medio Oriente , Europa y fuia' cultura y la alfarera surgirn para extenderse gradualmente hacia el
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Medio Oriente, Europa y fuia.Para explicar el por qu de la vanguar- gemonas. An as, esto no satisface a muchos escpticos que no en-
dia africana ante tales progresos, dibemos tomar en cuenta que.junto tienden'cmo es posible que el continente que fue cuna del hombre
al hecho de que aqu surgi la humanidad, tambin existan las condi albergue a grupos con economas tan elementales.
ciones ecolgicas y climticas ptimas que facilitaron el desarrollo y la Por otra parte , frica es el depositario de arte prehistrico ms
expansin del hombre dentro y fuera del continente. grande del mundo; las regiones de frica del sur y del este , el desie r-
Recordemos que en Europa se suceden cuatro glaciaciones, de Ias to de Shara, Egipto y las altas mesetas del Atlas son las que conser-
cuales la primera, denominada de Gnz, dura alrededor de doscientos van mayor cantidad.de ves-tigio., la mayor parte, pinturas rupestres y
mil aos. Mientras dicho continente no es sino un bloque de hielo, figurillas esclpidas. En el su en Bechuanalandia, en Botswana y en
deshabitado y sin ningn vestigio de les paleolticos, frica presenta Sudfrica existen en cavernas y grutas numerosas representaciones
tres variedades de piedras talladas, cuyas tcnicas van apareciendo con-
de bvidos que demuestran una singular tcnica y una prodigiosa
maestra en la realizacin de las escenas representadas a pesar de las
secutivamente. Adems, el clima favorable del continente facilita la dis-
Iimitaciones en cuanto a materiales e instrumentos. En el Shara oc-
tribucin de australopitecos, arcantrpidos y los primeros hombres,
cidental, en las zonas montaosas de Tassili, Hogga Tibesti yFezzn,
utilizando zonas con floray fauna abundantes; por entonces, el Shara
existen gran cantidad de pinturas y grabados que muestran una evo-
es un verdadero vergel en donde existen bosques enormes y la ms
Iucin de estilos entre el 8000 a.C. y hasta 4000 a.C. Son famosas las
diversa variedad de animales. Tal exuberancia ser a Ia larga causante
representaciones de las muieres de Tassili, mezcla de sensualidad, vida
del asentamiento de diversos pueblos. Posteriormente, la virtual deser-
y cierta tranquilidad.
tificacin del Shara, proceso que hasta la fecha contina devorando
Vemos de este modo, que ya en tiempos tan tempranos, frica
lentamente gran parte de las tierras culvables de frica occidental,
ocupa un lugar de excelencia eIt la trayectoria del gnero humano,
oblig tanto a la fauna como a los habitantes a replegarse a regiones testimoniado con una gran cantidad de pruebas como las arriba men-
con suministro de agua, como el Nilo, fenmeno con el que se explica cionadas. La transicin de la prehistoria a la historia en el continente,
la densidad demogrfica que hizo posible el surgimiento de la cul- no respeta el anquilosado criterio acerca de la aparicin de la agricul-
tura egipcia. tura, ya que a parr del cuarto milenio surgen culturas que no en todos
En otras reas, como la parte sur del continente, la enorme canti- los casos contarn con tal recurso, como las que emergen de frica
dad de frutos silvestres y de animales de caza propiciaron por su parte occidental y central. No obstante, la cultura egipcia es la que marca, de
la dispersin y la fragmentacin de Ias sociedades primitivas locales. A acuerdo a los criterios como los del historiador Ki-Zerbo, el inicio pro-
tal factor atribuye el historiador Mabogunje el fortalecimiento de las piamente dicho del periodo histrico en frica, debido ante todo a su
estructuras sociales de corte clnico y la permanencia de muchos de posicin geogrfica prilegiada como foco civilizatorio de Medio Orien-
estos pueblos nmadas dentro de la economa de cazay recoleccin, ya te y Europa, as como una serie de elementos del interior del continen-
que por un lads no e+a necesario pensar en tener excedentes alimenti- te que modificados y Eansformados serrn de base para los pueblos
cios si se hallaban disponibles en todas partes, y por otro, las socieda- mediterrneos, los que tendrn caractersticas muy diferentes a las de
des cazadoras recolectoras son autosuficientes con respecto al nmero sus antecesores africanos.
de indiduos que se encargan de alimentar el grupo, siendo innecesa-
rio el integrarse a sociedades ms numerosos y complejas como lo exi- Egipto, Nubia, Kush y Meroe
gen las necesidades de produccin de las economas agrcola y ganadera.
De este modo se busca explicar el por qu todava en vsperas del pe- Entre el cuarto y tercer milerli< anterior a nuestra era, nace en las ribe-
riodo colonial existan pueblos en el sur como los hotentotes y los pig- ras del Nilo una de las ms impresionantes culturas de la antigedad:
meos con economa de caza y recoleccin y mientras que en el norte Egipto. Domin unagran ama de conocimientos: matemticas, arqui-
haba Estados herederos de culturas como la egipcia, Ia etope y la tectura, etc.; crc un calendario agrcola muy especializado para su
maliana, en donde las necesidades econmicas indujeron la concen- tiempo adems cle una maquinaria gubernamental capaz de adminis-
tracin poblacional, la.ierarquizacin social y el surgimiento de las he- trar enormes riquezas y de proporcionar alimentos a numerosos habi-
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tantes. Sus aportaciones a Ias culturas del Mediterrneo son innegables carse a diversas labores. Ahora bien, la misma densidad demogrfica
y los mismos eriegos los admiraban. En el sglo V Herodoto lleg a gener n desarrollo econmico diferente a la de los dems pueblos
considerarlos "los mejores historiadores de todas lds uaciones que ha- del rea, pues fue necesario perfeccionar al mximo el aprovechamiento
ba conocido', ya que en Menfis Ie proporcionaron un registro con los de las crecidas del Nilo y de los periodos de siembra, cultivo y cosecha,
nombres de no menos de 300 gobernantes posteriores a Min, el primer requirindose adems de una especializacin de los sectores sociales,
faran de Egipto. Posteriormente, Manetn elabor un cuadro de 31 lo que a su vez motiv la.jerarquizacin mayor en todas las labores; la
dinastas, que ha sido de suma utilidad para los egiptlogos de la pasa- existencia de escritura en Egipto tambin se explica como resultado
da y presente centuria, a pesar de que nos ha llegado incompleto. Su de la urgencia de coordinar efectivamente los complicados sistemas de
presencia militar y poltica es determinante para los pueblos contem- riego. No obstante, a pesar de tan enorme diferenciacin de las cultu-
porneos a su hegemona, y su poder tendr continuidad asombrosa ras del su el Egipto dinsco mantendr un sinfin de elementos afri-
de ms de dos milenios, con el nico interregno de los hicsos, y no ser canos; por ejemplo, la institucin faranica, que a pesar de colocar al
hasta las invasiones consecutivas a partir del siglo V a.C. cuando asirios, gobernante en un plano dino al relacionarlo con el culto solar, en el
persas, griegos, romanos, bizantinos y rabes, terminarn definivamen- fondo cumple que a un nivel propio de las necesidades de una
te con el esplendor de la cultura quc fuc "clcn dcl Nilo". -slo
poblacin enorme-, la funcin administrativa de Ios gobernantes afii-
Sera rcdundante limilanlr-rs a rcl-crir k:s datos ms significativos canos de comunidades ms sencillas, en donde esrn obligados a velar
dc la historia cl<: urt pucblo itrt:luirlo clcsrle sictttprc en los manuales por la seguridad y la autosuficiencia alimentaria de su pueblo ante cual-
csr:rlarcs por consiclcrrse lc <:rmo partc le la hererlcia universal, den- quier eventualidad. La existencia de graneros reales controlados direc-
lrc <lc la purspecLiva uccitlcrrtal. Ms bicll sera perLinente ver la inte- tamente por el faran para los tiempos de malas cosechas es prueba,
racci oiltrc ln cultura c4ircia y los pueblos distribuidos en el resto segn muchos autores, de la semejanza entre el papel del sobernante
tlcl c:ntinente. Recordemos que ur)a de las primeras luchas de los ide- en Egipto y otras partes de frica. Asimismo, numerosas costumbres
logos panaliicalistas fue la de ubicar a Egipto como legtima cultura funerarias egipcias son similares a las de otras culturas africanas, como
africana, ya que desde el siglo XIX los orientalistas la incluan dentro Ias mscaras funerarias que recuerdan a las de bawl, o las sepulturas
de su campo, por considerar que una cultura de sus proporciones no subterrneas que incluyen adems del soberano muerto a sus ms cer-
tena nada que ver con un continente "primitivo", y s mucho con el canos colaboradores; por otra parte, el transporte de los restos morta-
rea del Asia Menor. Aunque la rplica panafricanista cay en los mis- les de los faraones a ciudades santas es costumbre similar a la habida en
mos excesos racistas que pretenda combati criticada por Benn. Estas ciudades santas estaban ubicadas al sur, en el AIto Egipto,
-actitud
gente de la talla de Ali Mazrui- ya que se esforzaba en demostrar que regin cuna del Egipto predinstico. Se le consideraba la tierra "donde
los faraones y la mayor parte de la poblacin egipcia eran negros, su habitan los dioses" y quiz por esto los sacerdotes que presidan las
nuevo enfoque contribuy a rescatar un sinnmero de elementos que ceremonias ms importantes eran negros que procedan de all; el Egip
comparte Egipto con las dems culturas africanas, que demuestran la to de entonces tena gran aprecio de los hombres de raza negra, pues
enorme herencia que le debe al continente donde yace,y que.junto crean que eran "los ms agradables a los inmortales", adems de que
con las innegables aportaciones del Medio Oriente y el Mediterrneo a componan buena parte de la poblacin. Las insignias de los ejrcitos
su conformacin, la convirtieron en una de las civilizaciones ms im- egipcios, eran figuras de animales montadas en un asta, sorprendente-
portantes de la historia. mente semejantes a los de las fuerzas del Mani-congo en el frica cen-
Primero diremos que el Egipto predinstico comparte las mismas tral. Los signos cosmognicos, el concepto de una fuerza tal que rige
caractersticas de los pueblos neolticos de frica del norte: el culto el mundo, el culto a las serpientes, etc., son aspectos comunes tanto en
totmico de animales y las mismas tcnicas aurcolas, as como la fundi- Egipto como en todo el continente. Adems a lo largo de su historia los
cin de metales e inchso el conocimiento del l'lierro. La fuerte con- egipcios realizaron expediciones martimas que se cree llegaron a lo-
centracin de grupos cuya actividad productiva iba desde la caza hasta grar la circunnavegacin de frica, direccin contraria a la reali-
la agricultura, enriqueci las posibilidades clc los habitantes para dedi- -en
zada por los portugueses en el siglo XV-, y establecieron rutas que
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pudieron alcanzar incluso ms all del Sudn hasta las cercanas del el pastoreo y las caravanas que unan al Alto y Balo Egipto con las tie-
Congo, lo que venda a teforzar la idea de que las semejanzas antes rras sudnicas. Constiuan pirmides semejantes a las egipcias aunque
sealadas fueron producto de contactos culturales antiguos que reno- de dimensiones muy inferiores; el interior de sus tumbas gozaba de
varon los vestigios de un tronco iomn. una soberbia decoracin, destacando la de Amn en Meroe y la de Naga.
Con respecto a la trayectoria polca de Egipto, la influencia que El peso poltico de la mujer en su sociedad era enorme ya que la suce-
regiones africanas es mucho mayor de lo que a simple
ejercen otras sin al trono era en base a criterios matrilineales. Adems se practicaba
percibe. Hay dos dinastas librias y una de origen nu.bio. Sern
vista se el "inqesto real'1 (el matrimonio entre el monarca y su hermana) para
muyintensos sus nexos sobre todo con los nubios, ubicados al sur, en- asegurar que'el heredero tuviese sangre de la casa reinante.
tre la primera yla cuarta calarata. Sus ciudades ms importantes fue- Son famosas las "Candaces" reinas que gobernaron Kush en los
ron al principio Nobatia y posteriormente Napata y Meroe. Casi a albores de la era cristiana. Ellas tuvieron que enfrentar al saqueo de
comienzos del Imperio Nuevo, se establece el reino de Kush el que ser Napata a manos de las tropas romanas de Cayo Petronio en el 25 a.C.
conquistado por los egipcios alrededor del ao 1580 a.C. baio la frula Los intereses romanos en el rea se limitaban al territorio del extinto
de Tutmosis L La poltica faranica del Imperio Nuevo es convertir al imperio egipcio; gracias a esto, los nubios pudieron conservar su in-
tributrio Kush en puesto de avanzada comercial hacia los pases del dependencia recibiendo de aquellos concesiones para garantizar la
frica sudnica central, procurando aJcanzar el reino de Punt cuya lo- tranquilidad de sus ionteras. Ente el siglo I y el III surge una febril
calizacin precisa an se isnora. Tebas, capital egipcia del periodo ten- actividad metalrgica, constatadas por enormes colinas de escorias
dr fue rte contacto con sus vecinos nubios, llegando a incorporar dentro encontradas en las cercanas de Meroe. Todo parece indicar que por
del panten egipcio a muchos de los dioses del sur. entonces Nubia exportaba productos elaborados de hierro, allende
En el ao 950 a.C. aprovechando una serie de disputas internas, el Mar Rqio y el Mediterrneo, cubriendo tambin las rutas hacia el
varios prncipes libios toman el control del bajo Egipto y fiurdan una sudoeste en Darfur y el Chad; el historiador Basil Davidson se refiere
dinasta en el norte, la cual durar doscientos aos. Los sacerdotes te- al Meroe de esa poca como "la Birminghan de la antigedad", por la
banos se opondrn frreamente al dominio libio y resistirn auxilia- enorme capacidad de produccin de metal que parece haber tenido
dos por los nubios quienes a la vez recuperarn su independencia el reino nubio. Tal hecho no debe sorprendernos si recordamos que
formal. Pi-anii (o Piankhy) ser el monarca kushita que al derrotar a la fundicin de me tales en frica es un fenmeno muy aejo; testi-
los libios quedar con el terreno despeiado para fundar la dinasta XXV monios de I uso del fuelle de copa de arcilla del continen-
en el 750 a.C. Es as que durante cien aos gobernarn Egipto cuatro te-, se encuentran en toda frica del norte-exclusivo
y buena parte del rea
faraones nubios, hecho que por s solo viene a demostrar la estrecha ecuatorial. Los egipcios al igual que los nubios conocan el hierro
relacin de Egipto con pueblos totalmente africanos, lo que comprue- desde tiempos remotos aunque no lo utilizaban con fines prcti-
ba su pertenencia al continente. En 650 a.C. los asirios mejor equipa- cos, pues lo consideraban un objeto raro y valioso, apropiado para
dos, con armas de hierro y una envidiable orsanizacin militar, arrasan cuestiones suntuarias. A esto se debe que su armamento fuese el
con la dinasta nubia. Los kushitas aunque pierden el control del impe- bronce, y no se utilizara el hierro para las guerras en la regin, sino
rio salvan su territorio e instalan su capital ms al sur, en Meroe. En lo hasta despus de la invasin asiria.
que respecta a Eeipto, ste pierde para siempre su autonoma ya que a Alrededor del ao 250 d.C. se difunde el cristianismo en Nubia
partir de la dinasta sata, ser sobernado por extran jeros, proceso que como consecuencia de la existencia de una iglesia egipcia cuya fundacin
culminar en el siglo VII de nuestra era con el establecimiento de los se atribuye al evangelista San Marcos a comienzos de nuestra era. Cien
rabes musulmanes, quienes impondrn la culhrra que hasta la fecha aos despus Meroe es destruida por el incipiente imperio aksumita y
domina el pas. En cuanto al reino de Kush, al separarse de Egipto se crean ms al sur los reinos cristianos de Nobatia;Makurra y Aloa. En
conserva el sello de su cultura pero lo combina con sus propias caracte- el siglo M, a instancias del misionero bizantinoJulin, Nubia abrazala
rsticas. Menos afortunados en su relacin con el Nilo por hallarse en fe ortodoxa a diferencia de sus vecinos egipcios y etopes, quienes pro-
un zona de rpidos y cataratas, los nubios alternaban la agricultura con fesan el culto monofisita, ligado a la iglesia copta de Egipto. Aos ms
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tarde, cuando la expansin islmica avanza inexorable hacia el inte- de los egipcios y dc las dems ielesias cristianas, la etope posee una
rior de frica, la filiacin nubia a la iglesia ortodoxa ser causa de que extremaorisinalidad debido a que incluye costumbres heredadas de
los reinos de Nobatia y Makurra sean obleto de guerra santa, pues los las religiones africanas del rea, como las danzas frenticas, los tam-
rabes los consideran aliados polticos de Bizancio. En el siglo XII cae bores y los sacrificios de cabras. Tambin se percibe una fuerte in-
Aloa, ltimo reducto cristiano en Nubia. A partir de este momel)to fluencia de prcticas judaicas: la distincin entre carne pura e impura;
toda la regin del norte de Sudn quedar ligada al mundo islmico y la prohibicin dc entrar a la islesia al da sisuiente de haber tenidr
vivir bajo su poltica y srr cultura. relaciones sexuales ; la observacin del Sabbat, etc. Depende directa-
mente de la ilesia copta de Alejandra para el nombramiento de su
Etiopa. El imbatible imperio cristiano de frica .iefe religioso
(Abr.rnna); dicha dependencia ser rno de los puntos
ms vulnerables del cristianismo etope ya que dos hegemonas isl-
Como acabamos de ver, la expattsin islnlica a lirrtir <lcl siglo VI I rl.(1. micas, la rabe primero, y posteriormente las turca bloquearn el
arras con los Estados cristianos dcl Alto Niltt y t:l StrtLirr. Stikr trtt:rlarr contacto entre el imperio etopc y Ale.jandra, al eiercer el control
como baluarte del cristianismt ctl litta tlcl tlollc t'l ilrrtcrio t:topc, poltico de dicha ciudad. Con todo, Etiopa sobrevivir a la constante
heredero de la hcgcnrrlla itksrtntitit. Stts tlt gt^rrcs:ts <ottt [a lirerte amenaza musulmana, y contar con una iglesia con una antigedacl
intcrrt:lut:ilt ctttrt'llt rt'ligirrr, stts 1olrt't ltlttllt's y l:r srt ir:tllttl, Ilaran cle mayor a muchas iglesias europeas, la que ser corr mucho la basc rlc
l,itior:r cl p:rs rrliit:uto rttt';t lt:tvcs rlt'srr Iris(or-ilr logr:trr <:on xito su resistencia y su conservacin.
v('n( ('r lorlos los ittlt'lttrs <lt'sorrrt'litrtit'ttlo;ir;tlrt's, ltttl:()s y curopeos. En principio, los primeros contactos del imperio cristiarlo con el
L:r t ,rrrrrosicirlrr rk' los ll;rlril:rttlcs rlc l'ltiotlr st' lxtstt otl trcs grandes islam son cordialcs, ya qrc cl rey de Etiopa ofrece refusio a algunos
l.irlrl)()s'ligrri,Arrrlr:uly(lrrlllr,krstlosrt irtrcrosroltlilrnlacJospormigra- fugitivos rlurarrl.c las Jrcrsccuciorres realizadas por la aristocrat:ia qu-
r iorrcs ;ir;rlxrs y st'nrlir':ts nlry I ('ln()l:N, y t:l riltirntl sie ndo netamente de rzrishita contrir krs rrirncros lnusulmatres en el siglo VII; por tal car.rsa y
or igt'rr rrli i::rnr, ( on tlr1t org:trtizat.ititt sot:ial r:lnica basada en el linaie y cn corresponclencia, cn cl siglo X quedaba establecido por los princi-
lirs <:liust:s rl<: crlatl. Fltiora lt: rlt:bc nlucho a la influencia cultural semita; pados islmicos la prohibicin dc clcclarar la "fihad" (guerra santa) ir
todava cxistc tnir comunitlzrrl irnportante de udos negros: los falashs. los ctopes, no obstante dc ser cristianos. Sin ernbargo, cl corrtrol rlc las
Adems el origerr dc su casa irnperial se remite a la leyenda de la unin costas del Mar Rolo y las constantes incursiones clc piratas etopes a
entre el rey Salomn y Makeda, reina de Saba. Desde entonces, los reyes ciudades rabes irn empaando paulatinamente tales relaciones. Tanto
etopes asumen el ttulo de "Len deJud" pertenecientes a la dinasta en el siglo IX como en el XI los etopes pierden sus salidas al mar a
salomnica, quedando as revesdos de una prestigiosa legitimidad ante causa de los rabes. Tambin al sur de sus fronteras el a[aque de etnias
los pueblos de la pennsula arbiga y de Palestina. galla y asao ponen en peligro la estabilidad interior. A mediados del
El antecedente directo del imperio etope lo constituye el reino siglo XII surse una dinasta, laZaglut denominada por aleunos histo-
de Aksum, que surge como punto intermedio en la ruta comercial del riadores "usurpadora" debido a que no tena ascendencia salomnica,
marlil entre el Medio Oriente y el norte de frica. A partir del siglo V aunque su reinado es breve, pues slo dura un siglo. El monarca ms
d.C. se inicia la expansin del tcrritorio que se extiende de las monta- clebre de esta dinasta fue La Cibela, quien construy numerosos
as del Tigr hacia el sur. En ese mismo siglo, el rey Ezanas conquista monasterios, sitios claves para el ejercicio relisioso y cultural del impc-
Nubia y destruye la ciudad de Meroe . Este monarca parece ser el pri- rio, tambin a l se debetr muchas de las islesias rupestres de Etiopa,
mer gobernante en adoptar el cristianismo. Se atribuye stt ilttrodttc- verdaderos cubos monolticos construidos cn un roquedal, scparados
cin en el pas dcsde el siglo IV al monic Frumeltci<-r, quicn fue del resto del conjunto por un foso y cuyo techo queda al ras del suclo.
nombrado obispo y.iefe espiritual de la nacir,:r)tc iglcsia ctopc. En 1270 recupera el poder la dinasta salonlnica inicindosc un
El cristianismo etope asume el rito Iitrsir.o y cl cale Irdario cop- periodo de expansin durante los sislos XIV y XV, a pesar de la prese n-
to, propios del cristianismo egipcio. [ilcrr:c lir ltr oprtcsta monosista, cia rabe: Amd Tsin (131+1344), piadoso sobernanre que favorec<:
posicin cismtica ante el cristianismo rlrtorlox<'r qrieso. A diferencia con generosas clonaciones varios monasterios, sobre todo cl de Debra

iilit
-FRICA ANTIRToR
il2 los Arturo Saavedra Casco A LA COLONIZACIN EUROP[,A

Damo, combate denodadamente a los principados musulmanes ubica- las labores de sus funcionarios a lo largo del territorio. Llevaba a trxlrr ll
dos en la costa del Mar Rolo, y logra extender sus Cominios cruzando corteyasguardia, juntoacuatroleonesdomesticados,snlbrlos rlt: Ilr r:;rs;r
el mar hasta la pennsula arbisa. En el norte inter el Godchan y el real. El emperador slo se mostraba en pblico en los f'cstcios rtligio
Damot en direccin al Tigr; adems lanz una exitosa expedicin sos ms importantes. Los altos cargos de la corte recaiul (:tr tnu( lr()s
punitiva en contra del sultn del Cairo quien haba destruido iglesias y casos en las grandes familias a ttulo hereditario. Sin embargo, :l rrrt:cir,
perseguido a cristianos coptos, correligionarios de los etopes' Interna- nismo de la sucesin del monarca nos recuerda mucho al sistt:rrr;r irrli
mente, public el "serata Maneist", que son ordenanzas y protocolos cado en sociedades africanas ms elementalcs, ya cuc los t:orrscios rlr.
del reino. ancianos de lai diversas reuiones.junto con los icf cs rcligiosos, crirrr
Los sucesores de Tsin continan sus polticas, cn especial la de quienes elegan al sucesor al lrono, dc entrc los rniclrllrs rlt: lir r:rs:r
hostigamiento rl sultn del Cairo. Tiempo despus Gishak, fue un go- reinante. Los prncipes no elegidos cran conllnrdos dc por virlir, jrrrrlrr
bernante que se distingui por llevar al pas a colaborad<)rc prove- con su familia en lugares muy apartados de las grirnrlcs cirrrlarlr.s, alc jrr
nientes de todas partes del mundo: arquitectos florctrlittos, armeros dos del resto del mundo, aunque endo coD todos los luios irrr:rgirr:r
caucsicos, un ex gobernador eeipcio para reorganizar cl cirt.ito eto- bles. Por otra parte, a pesar de la estructura imperial dc Iitiol;r, trrrrro
pe y un copto que meior los sistemas de impuestos Pero rlo cs sino cn indica Bairu Tafla, exista un profundo respeto a las instituciorrcs rolli-
el reinado deZeraYacob (14341468) cuando Etiopa alcanza su mxi- cas de los pueblos incorporados, exieindoseles solamente el pago rlr:
mo esplendor. Por una partc cre un impresionante cuerpo legislativo tributos y recursos tanto humanos como Iossticos para las guerras.
regulado por el "Guardin de la hora", quien se encargaba de vigilar La brillante trayectoria de Zera Yacob, ser frenada por sucesos
los litigios y procesos en el imperio y cuidaba de que ningn.iuez fuese exteriores; la cada de Constantinopla en 1453, marca el inicio del po-
corrompido. Realiz importantes reformas dentro de la iglesia etope dero del imperio turco otomano, el cual se extender por todafrica
e incluso intent subordinarla a la Santa Sede romana, pata lo cual dt'l rror te. Etiopa quedar aislada del resto del mundo cristiano, con-
en una delesacin al concilio de Elorencia en 1441. Los europeos por trarinclose as los deseos de Zera Yacob de unir a su Iglesia con Roma.
su parte , tambin estaban interesados en estrechar lazos con el ni- Lebna Dcngucl (149+1508) debe enfrentarse a los turcos musulrna-
co reino cristiano ubicado en territorios musulmanes, y del cual no nes. El podcro r:tope se eclipsa, peliurando sus fronteras nortcirirs; lr
saban mucho, habindolo confundido por siglos con el mtico reino partir del siglo XVI, rccibc auxilio de los portueueses, pero stc <:s insrr
del Preste fuan. Es tambin en el periodo deZera Yacob en donde se ficiente. Lebna l)ensut:l mlrcre rcfusiado en un monasterio, rnit'rrlr';rs
consolidan las estructuras polticas, sociales y econmicas que caracte- que su hijo Claudio continra la lucha hasta que finalmcntc cs rlt.r r ot:r
rizan al imperio e tope y lc otorgan una especial particularidad. Se crean do y muerto .junto con sus aliarlos portugueses en 1559. Irs lrrlr.,rs,
proncias en donde los gobernadores estn obligados a recaudar im- equipados con armas de fueso, bloqrrcan las salidas al mar y r:orrlrol;ur
puestos y a mantener sus e jrcitos; el comercio y la ganadera comple- el norte del pas, mientras que en cl sur la e tnia salla domintr rrrr tllr ir
mentaban la explotacin de la tierra, actidad eiercida por las aldeas del imperio. Entre el sislo X\/I y el XIX Etiopa yivc un tt:r iorkr rk. ros-
que mantenan a los monasterios y a los iefes locales. Se ha querido tracin baio el asedio de rabes y turco-musulmarrci cn rl lrol ll y rlt. los
confundir a la relacin entre campesinos y Ios gobernantes locales como galla en el sur. Internamente el pas sufre una se rit,r rlr: grrr.r r ;rs llr ( )v( )(.:r
el modelo feudal europeo: tal comparacin es errnea ya que tales.je- das por conflictos relieiosos cuyo origen se debe a liu ilrlrig;rs rk. j<.srri-
fes no eran propietarios de la tierra sino solamente administradores de tas portugueses y espaoles que pretendan imp<lnt:r' r'l t ltlolir isrlro. A
la misma. Eran mantenidos por los habitantes pero a cambio deban pesar de t.an lamenhble panorama, el pas purlo rrurrrlcn('r su iurt()n()
garantizar el surninistro correcto del producto de las cosechas, adems ma, e inclusive, pudo consolidarsu poder cn <:l sru,;rl irrcor ror:rr lr Ios
de hacerles partcipes cle los excedentes; con respecto al gobernante galla como miembros del impeno.
supremo, el emperador, "Negusa Nagast" (Rey de reyes), asuma el poder En el transcurso del siglo )OX Etiopa l('surllc lr rrt:rlirl;r trrt: t.l
en la ciudad santa de Aksum, pero no dispona de una residencia fiia. imperio turco otomano se debilita. Vur:lv<::r t:xr:rntlirsr. lr:rlia t.l rror It:
Mantena una corte itinerante para poder supervisar personalmente y el sur y controla buena parte dcl tt:nilorio oslt.to. (hr<:trl;r ;rrlt:nl;is

liii
fRICA ANTERIoR
.los Arturo Saavedra Casco A TA COLONIzACIN EUROPEA

con emperadores fuera de serie: Tedowros II (1855-1 868),Johannes IV imperio. Ibn.faldn consideraba que la poblacin original se mezcl
(18?2-i'BB9) y Menelik II; este ltimo aprovech la estabilidad y1a con- con comerciantes bereberes los cuales haban establecido rutas comer.
solidacin de sus antecesores para proteger a su pas del implacable ciales desde Awdaghost hasta las costas mediterrneas, cubriendo buena
proceso de colonizacin que sufre el continente a fines tlel siglo' ['a parte del Shara. Su gobernante, el "Tunka", haba establecido una
ctoria etope sobre las tropas italianas en Adowa (1895) vino a scr un fastuosa corte en donde la abundancia del oro,.iunto con la belleza de
motivo de orgullo no slo para los etopes sino para todos los africatlos sus muieres, le daba un encanto especial a su reino. A pesar de su enor-
"y sus clescenientes afroa.rnericanos. Etiopa sr crlnvir-tir ctr <:l linicri me contacto con el mrmdo musulmn, cl impcrio de Ga,a profesaba
pas que pudo mantener independencia con sll rtorios t('('rrls()s' a
su una religin africana cuyo culto principal era una gigantesca ser-
difererrcia de Liberia, que slo por su ccrcirttlt Jlrlltitir r.olr l'lsta<los piente. Sin embargo, la enorme red comercial, integrada en buena parte
(:oll tlna por comerciantes musulmanes, tendi a propiciar una tolerancia que
unidos fue respetado hasta cierto punto. l,)s as rltt: ["tirr:r,
(:on- en el caso de algunos gobernantes, llegaba a convertirse en verdadera
continuidad asombrosa y con institrrciottt:s ot igirr:rlt:s y solirlirs s('
simpata hacia el islam. Aproximadamente en el siglo X surge la capital
rti en leycndir y rcirlirlurl rlr:ntrrl rlc la lristor i:r rk' Ali it rr.
del reino, producto del auge que en ese momento Gana conoce: Kum_
bi saleh, imponente ciudad con varias reas, entre las cuales se inclua
Los impr:rirs rlr:l ()ro: ( l:rn:r, Mali y (larr
un enorme bosque sagrado gilado por celosos sacerdotes y una zona
Vlll tl l:t t't:t rtisli:tltlr, st'irricia un en donde se hallaban una serie de mezquitas destinadas a comerciantcs,
i l,llr r.l Alrir.r orrlr.rrlrl rlt'l sililo
ajeros y fu.cionarios musulmanes. Adems de las zonas desti.adas para
l)to((.:,oror r.l rrr:rlsr.rlr.;u;r l:tlttltotttt:ttiltl
lltlist:XttlltsaCimpOftan-
red CUya el aloiamierrt< clc las caravanas que esperaban a descargar y a recibir
Ir. rlo solo rll Mt.rlilt'l r:illt'o siltt tIt' lrttt'ttlt l;tt tc tlt: ASia, Una
Inercancas, telas, mertancas, dcstrcaban las caballerizas reales en donde haba mil ca-
lr;rsr.st.t:i t.l r6 ilrlr.rr';rurlri;rrlo lr lirs riis rliv:rsas
hallrs p.rt.lrt't i.lrtcs al molrarca. Durante mucho tiempo los estudio-
joy:rs, s:rl, t'lt .; :t lt;tvi's rlt: k rs siglos sttllst:cucrttcs, dicha red proveer de
febril acti- sos colltemporncos pusieron en tela de.iuicio la existencia de esta
1,, , i,r,,'r,, ,r:t.t:sltt'ia ir lirs irrt:ilictttcs r:iuclades italianas cuya
iica ciudad, pucs no se haban localizado sus restos arqueolgicos y se lleg
I
virlal .t..nrirnir ir st:rr el puntai para el nacimiento del capitalismo.
momento a pcnsar que en realidad se trataba de una ciudad mtica a pesar de los
l
scr protirgonist.a prilrciral en cl suministro de oro, hasta el
testimonios de viajeros. No fue sino en la dcada de los sesenta del
en que los etrropeos encuentren el preciado metal en tierras america-
siglo XX que uracias a una serie de datos tomados de fuentes orales y
nas en el trauscurso del siglo XVI.
arqueolgicas, se pudo hallar el sitio preciso de la prestiuiosa capitai
AI norte de las dos curvas entre el ro Senegal y el Nger, se asienta
que a par- del imperio Gana.
a partir del 750 d.C. una concentracin poblacional sonink
oasis, Awdaghost, crear el imperio de Gana'l.Aun- Con respecto a la economa, podemos decir que hay evidencias
tii cle un antiguo
de una slida actidad asrcola en Gana, aunque el comercio es la
que sus orgenes an siguen siendo materia de discusin, los escritores
yAl-Bakri principal base de la riqueza del Estado. Gana es el intermediario por
i viaieros iabes ms renombrados de su poca,Ibn Hawkal excelencia del trfico de oro; ste proviene del sur, de las regiones
el
entre otros, visitaron el naciente Estado y calificaron a u rey como
,,hombre ms rico del mundo". De tales testimonios los historiadores meridionales de Galam, Bambuk y Bure. Los wangara eran el grupo
tnico especializado en transportar el metal amarillo de los placeies
rabes posteriores tomaron materiales para reconstruir la historia del
hasta la capital de Kumbi; el rey se apropiaba de todas las pepitas
de
oro y dejaba solamente polvo para la venta. Los caravaneros bereberes
adquira. el oro en Kumbi o en ocasiones se dirisan directamente al
necesario rccalcar lo que todos los autores que abordan la hisroria anligtra tk:
frica occidental sur en donde intercambiaban mercancas tales como lanas,
I Es
los siglos vII y xI, algodones,
sealan: Gana corresponde al nombre del imperio qr: sc rltsarrolla t:ntrc
de Costa de Oro' sedas, prpura, anillos, sal, dtiles e hiuos, utilizando ,,co_
y Ghana el pas costero que anteriormente haba sio la colottir br itnica el sistema de
il,, n...ruril no correspon<lr:rtcia gt ogt lica entl c tales mercio mudo"; dicho sistema consista en exponer los productos e,
rccortlar que incluso, hay ltSi:n::
cs terrrtorlo df
ya que el legenclario imperio africano cstuvo lll)icado t:tr lo ruc aclrralnlent pilas de diversos tamaos en una explanada y alejarse
Mal. dei luear dejan-
AIR](JA ANTERIOR
A LA (]OLONIZACIN EUROPEA
fos Arturo Saavedra Cascrr

do que los nativos se ace rcaran y deiaran de terminada cantidad de oro, reactiv su comercio transahariano, hizo que un imtorlarrlc slr.lor rlc
aleindose a su vcz despus dc hahcr rcalizado la
gperacin; acto segui- la poblacin se dedicara a labores especializadas fircra kr l;r rrorlrr
do, to, comerciantcs bcrcbcrcs rcgrcsaban al lusar y revisaban la canti- cin directa de alimentos. En Ia sociedad maliana la :srlavitrrrl t's rrr
dad clc oro; si cstabarr dr: iu:urrrrkr lt tomaban y se re tiraban; si no, Io
deiaban fenmeno comn, aunque en frica occidental su naturitl'z;r ('s nruy
ally se volvan a alciar cspt:rarrrlo que kls habitantes meloraran la ofer- diferente comparada con el caso euroasitico: los csclavos sor r irrr or r< r
t,a. 'irl pror:cclimic,tr sc rcpcta las vece s qtt. fttera necesario hasta que rados a las familias de sus amos; pueden tener propi:rlarlt's y r:icrr r:r
sc llcgasc a un acrt:rclo clefinitivo. Dc csl.a firrtrta tllcraba un sistema cargos pblicos. Mttchos de ellos fueron rertontbr:trlos 1t'nt:t:tlt's c irr
r',r,rc]i.i,nl (lue artjculalla las rutas del Magrcb hasta el {iica subsha- clusive uno de los emperadores lleg al podcr lctticttIr lul r'rrrrlit i<lrr.
riana, particrldo del actual Marruecos y llcuarrlo llasta lo quc hoy
son De nombre Sakura, este emperador contillll) la cxlrtnsiotr <lt'l rt'irro y
tcrritorios rle Guinea Conakry y Costa de Marlll. As t <llll<l cl oro era la descentraliz el poder al dar el control cle lirs rcgiotrt:s lt los gt'ttt'r:rlt's
los comerciantes rlt:l tlot tc tlt:l < olrtinen- ms prestigiados. Siendo la religin islmica acogi tl:r xrt k rs gol x' r r ur r r
rncrcanca ms preciacla por
fi it:a o(lciden- tes manding desde antes del surgimiento del imtctio, S;tkru:r f tr'tlt^
te, la sal era un producto de gran demanda en r:l sur ck:
los primeros que realiz la peregrinacin a La Mcca, costurrrlrr r: scgrri
tal, ya que en la zona no existan salinas y su utilizacilll cs cltorlllc.
partir rlt: lir da por la mayora de sus sucesores. Abubkar II quien llcgar a al xrrlll
El apoge o de Gana transcurre entre los siglos lx y XI' A
en 1303, se hara clebre por organizar una expedicin para cxploral'
expansin J. lu h.g.-ona almorvide, verdadero imperio eur<)afi'ica-
las el ocano Atlntico. En doscientos barcos con vveres y agua dulcc,
no qrr" impone.r.r'slam ortodoxo a las regiones que domina' desde
hasta los Pirineos, la estrella del imperio de Ga.a de cuyos tripulantes slo uno sobrevi para contar que a medio aje
orils del ro Senegal
hacia Gana pro- las olentas corrientes mafinas haban hundido todas las embarcacio-
se colapsa. Las etnias reticentes al islam se replegaron
nt:s. l,zrs crnicas de los Eriofs cuentan que el monarca sigui obstinado
piciano su fragmentacin. Las rutas comerciales de atrofiaron y
el
Timbuct, Dchenn y Gao' A crr srr t:rnpeo y conform una nueva expedicin de dos mil barcos, la
irfico se dewo a nuevas ciudades, como
y en 1203 mitatl rlt: los cuales llevaban alimentos y agua. llrr csta or.asirn t:l empc-
mediados del siglo XII Gana controlaba un reducido espacio
nueva rador sc: l)lrs() a la cabez.a de la flota, la qrrr: p:rrli parrr lrrrrt(a rnrs
la ciudad de Kumbi es saqueada por los eircitos del reino Sosso'
volver. (,lln scgrrr i<larl, las linlit.acioncs tr.rrit:;rs, t orrro llr rrrrscut i;r rlc
hesemona cuyo dominio en el territorio es breve ya qu9 es absorbido
timn y cl rlt:sr.rno< inrit:ttto tlc la brrlrrla, st:llrrrort t:l rlcsl irro rlr: t'slt
aos por el reino ms clebre de la historia de frica occiden-
"rr'po.o, gobernanl-c quc rlc lr;rlrct lotrarlr srr ptrrsilo llrlicllr rrlr ;urzlrrlo
tal: Mal.
tierras americanas cirsi tlosr it'nlos aitos ;trrlcs trrr' ( lolon.
Mal viene a ser el heredero directo del podero y de los sistemas
El sucesor de Abubtkiu ll cs rtnt rlr: los rrr;is lurntsos rlt: l:r llislo ilr
econmicos establecidos por Gana' Fundada por los Manding cuenta
del imperio de Mal. I(anga Mrrs:t, rrricrr cicrr ir', r'l xrrlcr crrtrt'lill2 y
con laventaja de que su territorio contiene los placeres de oro, circuns-
cuan- l332,emprendien 1324Lt Jxrrt'urirrir<ion;r l,:r Mctrry:rrrovt'rlrir t:rl
tancia que Cana y Sosso no tueron. La supremaca de Mal sursc
gracias a la profusa deber religioso para demostrar t:l lo<lcr o cr onor r i< o y rolli< o r lt' Mrrl
do Suniata, perionaie cuyo recuerdo sigue gente
ante los soberanos rabes; llevarrtlo urt s:quilo rl<' rrlrs rlc scscrrlir nril
pica narrada por los En'ofs, clerrot en la batalla de Kirina a sumaoro,
serdores, Kansa Musa rep:trti oro por t<lo cl triry('( l(), rlcsrlc r'l Srrrl:in
..y a. Sosso, a mediaos del siglo XIII' A raz de tal hecho' Sundiata
hasta la pennsula arbiea. Fue tal la profusirr corr lir rrrc t'l crrrJlt'ra-
udqri"r. el ttulo de Mansa (dirigente supremo) y establece sucapital
dor distribuy sus riquezas que el valor del oro bajr por un lrrcn tit'rn-
ia.,i. En poco tiempo Mal incorpora el Bambuk, la seeunda gran
"n po. Los gastos realizados le obligaron a pedir un prstamo a rrrr oprrk:rr l<r
regin aurfera del Sudn,.iunto coll el baio Senegal y Gambia'.exten-
el comerciante de Alejandra. Adems de tal hazaa, Kanga Musa, ortlt:-
dindose hasta los lmites del antiguo Gana. A la muerte de S,ndiata
n construir majestuosos edificios en Timbuct, importantc cludad dcl
contaba con una estructuracin social compleia en don-
'de imperio
.joven imperio ubicada en la curva del Nger. Un mrito adicional de nuestro
las etnias componentes de la hegemona se haban fusionado
en
por la actidad econmica eiercida. personaje es su lolerancia para con las masas campesirras pcrterrecierr-
un sistema de castas determinadas
tes al imperio, las que seguan rindiendo culto a religioncs alricanas a
Aunqr.re originalmente agrcola, el poclero comercial r1e Mal, quien
FRlcA ANTERIoR
,fos Arturo Saavedra Casccr A LA COLOn\lZACoN EUROPEA

pesar de que la religin de Estado era la musuhnana. Con Kanua Musa, pudo mantenerse en el trono pues al renunciar a la fe islmica, fue
Mal alcanza su mximo esplendor, contando con prsperas redes co- vctjma de un golpe de Estado propiciado por los.iueces cornicos. Toma
merciales que parten desde Niani y que llegan a lugares tan distantes sr.r lugar un Iusarteniente de su padre, Mohammed Torodo, quien crea
como Damasco, Bagdad, las incipientes ciudades italianas, (lonstanti- cl ttulo de Askia. ste era muy devoto y proclive a seguir una vida rigu-
nopla y La Meca; en ellas, impulsadas por el oro, circttla todo tipo de r osa y ordenada; en 1496 realiza la peregrinacin a La Meca imitando

productos: telas, especias, marfil, esclavos,.ioyas, ctc. Tan srltrdrblc sis- r:n fastuosidad a Kanga Musa y buscando el reconocimiento a su autori-
tema econmico lleg a inspirar a marxistas comtl (l:tlh<:l.inl Ooqrrtlry- dail por parte de los sultanatos. A su rcgt'cso contina con la expansin
Vidrovitch en la creacin del m<clelo c<-rllocirlo conttl "Mo<lo de del imperio llegando a controlar regiones como el Air y Agads, pene-
produccin africarto" ctl doncle el crmcrcio rlc lal.git rlislirllcitt firlrgira trando de esta forma al desierto y controlando totalmente las vas co-
como la fucntc prirrcilal dc r:apital. La f'amir rlt: M:rl t:tt stt lit:tttxr ctre- merciales del Shara. Parecera en este momento que la eloria del
da constatada al rcvisitt llrs <;arltlgralitts y lotltrlallos ('lll()lx)()s; laI)to imperio Songhai de Gao durara indefinidamente, pero las disensio-
Ios rrr:rJlas lttttlltlttt t's, t:lttrtlitttt:s, rrtallottttittrs y tlr: olt;ts t'giottt:s, scita- nes internas y la aparicin eu el siglo XVI del poderoso sultanato de
lirn tos rlrlttitrios tlr'l "rt:y rlt'l:ts tttitrlts tlt'ottt", tlltlo trtc victltl:r rles- Marruecos, har que los esfuerzrs de fukias como Is'hak I (1539-1549)
nrcrrlir l;rrlrisir;tirrr:t,,t'rrrlt'rrrt'liir;rystrsrrtt'lrlosvivit'rrttirl rrtargert por mantener la hegemolra tlc (lao scan intiles. Los marroqucs,
rlr'los;rrtlrlcrrntt'rtlostlt'olt,tsrrtrl'slt'l lllttlttlt. l,:tlirrrt:z:t<lcMal apoyados por mercenarios europcos y contando con armas de fuego y
r,r'r,rrlctt'rnur,ullr cu l;t ,trliv,rrrorrrl<'l rlrril;rlisrrto, ltt'tltotrrcscrol- caoncs, sc irlr apnrriando taulatinamente de todo el Mirgrcb y dt:
,l,rrl,, ror lo:. lrrslor i,rrlotcs ( llrolr('()li;t Itt'tlirl;r (ltr(r i(::t rtt:t.csario.iustifi- los territorio.s rlc (lao crr el transcurso del siglo XVI. En 1505 lllalrncn-
r,rr l,rrlonrn,r(r(,nsolrrt r\lrrt;tt'rtlost:risotliostlt: l:ttratadeesclavosy tc, cs dcrrtado cl Askia Nrrh despus de haber librado una desespera-
r ol,,rr r..tt rot t. rla gucr ra rlc grrcrr illas ctt las rcgiones boscosas del sur de lo que era el
l,os sur csrrcs rlc l(;rrrg:r Mrrs;r rro rrrtlicrort mantener el dinamis- inrpcrir sorrghai. l,;rs tropas dcl sultn de Marruecos compuestas en su
rno cxr:rrrsiorrisllr tut' llltslit t'ttl.trtt-cs Mal haba ostentado. Las pug- rnayorir por mcrccnarios, se dcdicaron a saquear las legendarias ciuda-
rr;rs irrtcnl:li (:n lu r.ott:, y las cscisiottcs de algunos gobernadores con clcs r.le 'fimbuct, Gao, Walata y Dchenn. El sultn de Marruecos pre-
r('il)(:(.to al porlcr c<:nlrrl fircr.ort debilitando su autoridad en frica mir a sus generales con territorios, crendose numerosos feudos que
o<:r:irlcntal. lin cl siglo XV Mal se repliega hacia el sur y la creciente cornbatieron entre s quedando fuera de la autoridad del sultn. Tal
influencia del imperio Songhai de Gao le hace perder el control de inestabilidad destruy para siempre la red comercial surgida en el siglo
trrlas las rutas comerciales. Con todo, todava a fines del siglo XVI cuan- VII junto con las riquezas que caractbrizaban a esta regin. El esplen-
<lo la regin entera est bajo las botas marroques, el Mansa Mahmud dor de Gao fue en gran parte producto de la infraestructura econmi-
intcnta recuperar su mando en el Nger aunque al final es abatido por ca y poltica generada por Gana y Mal, aunque el imperio Songhai
las armas de fuego de las tropas de Marruecos. contaba con una diversificacin mayor por tener grandes recursos agri
Gao es el ltimo imperio que cubre el ciclo de las grandes rutas colas y ganaderos; asimismo, desarroll una actividad intelectual muy
comerciales que atraesan el Shara. Los clanes Songhai provenientes intensa al crear verdaderos centros universitarios en ciudades como
de Dendi , remontan al Nger y establecen su capital en Gao, ciudad Timbuct y Gao, lugares en donde los estudios islmicos alcanzarolr
que ya en el siglo XI rivaliza con Kumbi. En el siglo XIV durante el un enorme nivel. Los gobernantes songhai prilegiaron de muchos
apogeo de Mal, Gao cae baio su autoridad, pero no por mucho tiem- modos a los estudiantes mientras que a los profesores los recompensa-
po, pues en el siglo siguiente Gao adems de sacudirsc cl dominir brn uenerosarnente. Por desgracia la brevedad del imperio de Gao in-
maliano se expande a sus costillas. El "Dia" SonniAl (1464-1493) re- terrurnpi esta f'loreciente actividad de las ciudades sudnicas.
present el mismo papel que Sundiata en el caso dc Mal, conquistan- El podcr del rea quedar fragmentado en numerosos Estados,
do las ciudades claves como Timbuct,i derrotatrdo a los habitantes desde las ciudades Haussa, hasta las hegemonas costeras de Benn y las
tuaregh fieles a Mal y controlando los tirritorios bariba y gurma. A su ciudades yoruba. Estas ltimas componan una autntica confedera-
muerte dei consolidado el imperio, artttquc su hijo Sonni Bakari no cin densamente poblada y en donde cada ciudad contaba con un diri-
TPJCA ANTERIoR
I20 fos Artrrro Saavedra Casco A LA COLONIZ{CIN EUROPEA

lcntc llamado Alafin. l,a cult.ura yrruba es una de las ms cercanas a las islas de Lamu, Pate y Mafia,.junto con los asentamientos t:lstr:r r s r k.
nt('slro (()nl('xlo amcri(ano, I)or s('r su lerrilorio uno de los blancos Panagani, Gedi y Kilwa Kinje, se incorporaron al prrspcrr sist.nr;r cr r r
rlt'llrs irrt rrrsiorrcs csclavislirs qrrc tr:lnsporlaron a nuestro continente a nmico creado por las ciudades anteriormente fundadas. 'lirrLrs r orr
nrilcs rlc irrrlivirluos porl.lukrrcs rlr: sr lcngua, sus costumbres y un sor- parten una cultura en comn: la swahili. Su nombrc cs rlr:r'ivrrrlo rl' l:r
l [)r(:rr(lcntc pantcn dc dcidarlcs t:n rkrncle los bailes frenticos y el rir palabra rabe "sahel" (costa) y tenda a fungir como un gt:rrtilir io r:rr;r
rnr rlc tnlborcs son el vnculo cntre llclcs y dioses. la gente de la costa. Desde el siglo XII la cultura swahili (:u('ut:r ( ()n su
i
propio idioma, el cual es un claro ejemplo de las r.rrat:lcrslit :rs rk. urr.sti
I
I [,a fascinante civilizacin de las ciudades swahili zaie rabe-aficano: su estructura sramalical basadr crr r:lirs<:s rr orronri
i
nales es totalmente perteneciente al tronco ling[rstico bartr; gr;rrr r:rr tt.
l
l)<:srlc ticnrpos muy antiguos, los periplos escritos llot gticgos y roma- de su vocabulario lo conforman palabras rabes, hirrdis y rr.r s;rs. A tr;r
rrr-s rcl'cran la existencia de una red comercial cn liicrr orirntal que vs de los siglos, la lengua swahili tendr la rtud dc rrrkrJrt:rr xrr;r s
r
surta de marfil y esclavos al Medio Oriente y a buena pirrtt: rk: Iirrropa. prstamos de todo tipo de idioma, gracias a su gran vcrsatilirllrrl. l,,s rrrr
Sc at.ribua a la mca ciudad de Punt
t, -la que se cree estuvr r:n algrrr
punto del Cuerno de frica-, el control de tales redes comcrcialt:s rlcl
idioma de comerciantes y navegantes que debido a la enormc llcccsirlrrl
de comunicacin que tienen tales actidades, posee una cn, rnrre serrci-
* continente con mercancas que se traficaban de ultramar. Tal antccc- llez,la que permiti desde sus inicios que otros pueblos africanos y de
I dente, sobre el cual carecemos de abundante informacin, fue la base fuia lo aprendieran fcilmente. En lo que respecta a la estructuracin
para el establecimiento de importantes ciudades comerciales ubicadas social, exista una tajante diferencia entre los sectores populares y los
li
entre los siglos XII y XIV a lo larso de la costa oriental, dentro de los que componan la lite. Segn V. V. Matveiev, los swahilis del pueblo
actuales territorios de Kenia y Tanzania. vivan en cabaas de palos y tierra; se dedicaban a la agriculturay ala
A mediados del siglo MI, en plena expansin islmica, comenza- r.lu::ra cle leopardos y lobos. Sus creencias es[aban muy permeadas en
il
ron a llegar de la pennsula arbiga los perseguidos por las primeras cultos rrli'ir:uros cn donde prcticas relacionadas con la magia y la hc-
pugnas religiosas musulmanas; se instalaron primero en las numerosas chiccra,.irrrrlo (:on la adoracin dc un cnormc lambor, scr'au los r:rs-
islas existentes en el litoral ndico, lugares en donde se guarnecieron gos predornirrarrtcs.'l:rmbin complemcntaltarr srr r:r.ollonlr < orr l;r rt's<:a
de las incursiones de los africanos del interior del continente. Poco a y otros pr<lrlur:t.os :xlrarkrs rk:l mar. Miclllrlrs lanlo, los str lrrr:s yrrivilt'
poco irn estableciendo lazos comerciales y amistosos con ellos, llegan- siados eran los qtr: < ortltrrlith;ur lirs uclivirllrrkrs r orx'rciirk's y srrs rl:r iv:r
do incluso a poblar la costa y a mezclarse racial y culturalmente. Poste- dos, profesaban un islarn pi:rrkrso iutr)(lll(' rrrrry <lifi'rr.rrtr' :rl rrlrr (ir':rrlo
riormente, alrededor del 950 lleg un urupo de refugiados shitas en Medio Orientey el norlc rlt'liir :r.'lill;rn l)(:ri() cn l:rs lr:cisixrcs
procedentes de Persia, de la regin de Shir2, distribuyndose algunos polticas aconseiando al sultrn tlc srrr'irrrlrrrl, rrricrr rk'ttrrt:rlxr r:l xrrlr:r
en Mombasa y Zanzbar mientras que otros fundaron un asentamien- aunque siemprc de pcnda rlcl <:orrst:nso rl<' l:r I Irrrrr;r y la Slurr'a.
to en Kilwa Kisiwani el que se convertir en uno de los Estados ms La riqueza y bonanza dc las r:irrrlurlcs sw:rlrili irrr llr r:siorr;rr on ir via-
poderosos del litoral,.iunto con Malindi y Mombasa. ieros como Ibn Battuta, quicn cn plcno siglo XIV rlt.srilri lu b<:llcza
Entre el siglo XI y XII se consolida el comercio de oro, marfil y de los palacios y mezquitas de Kilwa, Pangani y'/:,nv.lt;t. lis solrrer todo
esclavos, los cuales se obtienen del interior del continente y se expor- en este siglo que el comercio con China se fortaler,c, yir (lu('los ricos
tan a travs de todo el ocano ndico desde la pennsula arbiga, pa- comerciantes cantoneses aprovechan, adems del oro, t:l rrrar fil y los
sando por el subcontinente indio hasta llegar a los florecientes puertos esclavos, otras mercaricas tales como los caparazones de tortuga, los r:ut:r-
chinos de la dinasta Song. Se fortalecieron los contactos con navesan- nos de rinoceronte y el mbar gris. Los chinos a su vez exportaban a las
tes rabes, indostanos y de otras partes de fuia, lo que a su vez no a costas africanas teiidos, productos manufacturados como vaiillas dc
fortalecer ms el contenido de la cultura que se estaba gestando. porcelanas de varios pos as como otros productos suntuarios, los que
A partir del siglo XII y hasta el siglo X\4 se mantiene el apogeo de eran adquiridos por las opulentas clases altas swahilis; las excavaciones
cstos pequeos Estados que se han venido multiplicando con el tiempo: arqueolgicas realizadas en Malindi y Kilwa, muestran la profusin con
A}'RICA ANTEPJOR
t22 .los Arturo Saavedra Casco A LA COLONIZACIN EUROPEA t23

que fueron requeridos los productos del Extremo Orienie. El inters mite la diversificacin social ni la especializacin en orras actidadcs.
de Ios chinos por los mercados africanos fe etl aumento, creando una Los asefitamientos denominados "Kraal" estn compuestos por v;rrias
enorme flou que comunicaba sus puertos con las costas dc fl ica orien- familias de las que una, la considerada fundadora de la comunidad, es
tal. Los swahilis a su vez reforzron sus vnculos con China enando la que detenta el poder. Eljefe de esa familia ejerce las funciones adnri-
numerosas embajadas al emperador. En 1414, ya dentro de la dinasta nistrativas y de imparticin de iusticia, aunque siempre depender del
Ming, una embaiada de Malindi le haca llegar al gobernarrte chino conselo de ancianos. A su muerte, la comunidad elega de entre los
diversos presentes, entre Ios que destaca una iirafa, inmorlalizada p<lr miembros ms aptos de la familia gobernante, por lo general, los can-
un pintor chino, el cual a pesar de tratarse de rtn anirnal a{iicatto, rro didatos vencidos se marchaban con sus adeptos y fundaban un nuevo
dej de impreenarle un toque "oriental" al reprcscntarlo colr lris olos asentamiento. La estratificacin de la sociedad segua el modelo llama-
rasgados. do "clases de edad" en donde hombres y muieres nacidos dentro dc
A {lncs dcl sigkr XV y trinr:ipios dcl XVI, sc irricia t:l <lcclivc rlcl periodos de cuatro o cinco arios, crecan.iuntos y eran educados en las
poclt:r r:r orrorrrito rlc las t ittrl;rtlt:s swirlrilis; (:sl() s(: rlclrr: :r lltrs I:tt:torcs tareas y deberes de la villa. El aconte cimiento ms importante entre los
:xrigr:rros: l)()r rrrr:r r;tr lt', l:t rlirr:tsl;t l lrirl;r Mirrg tk::irlr: st:gttir ttttit ltl- miembros del clan era el rito de iniciacin por el cual se manifestaba la
ltirtr tlr: lrisl:utlit ttlo tttt' tt'slotttl('il llll tlt's<'o rlt'gttltlttt:ctst: rlt: lil transicin de la pubertad a la etapa plenament-e reproductiva. En los
r rr.t it.lr(r. ( Xl),utstott ( tttol)( .1 ,t lt:lV('li tlt'l lllttlttlt. ( krlr t'Sto, ltlS COmCf- hombres el rito comprenda la circuncisin yvarios meses de reclusin
( t,url(.5 srv,rlrlrs rrcr,llrr ,t stts tttt iotrs r lilttlcs y sc irrir:ilr urr rClliegUe en sitios apartados, como acto previo a la vuelta al hogar y al matrimo-
,li'1., rrrt,:, (orn(r(r.rlcs rltl ltrtlito; pot tllto l:ttlo, la llcgada de los nio, hecho fundamental en sociedades en donde la procreacin es un
ror lrrrrtlscs ltltttlt' :t llilsl()(,ll i;tt;t
sit:tttltt' l;ts vlts t:tltnerciales que factor tal para la comunidad. Todo parece indicar que durante los
un( n .r \lrtr:t otrt'ltl:tl totl llt tt'ttttsrrllr lrr;illig:r y cl sur de Ia India: primeros aos posteriores a su llegada, los pueblos bantes gozaron de
llrr;rllrrt.lrlr., l;r lrcgt:rttotrilt ttlt(.o ()totttiltlil altcrirr laS relaCiOnes entre bienesta ya que su ganado contaba con suficientes pastizales, la tierra
l;rs rliv<'slts r irrlatlcs swahilis, quicltcs a lartir de entonces pugnarrt era frtil y las coscchas abundantes, adems en csas regiones el clima era
r:ntrt: s ilrvrlucrrrtdo ctl sus collflictos lalrto a lurcos como a europeos. benigno y no haba enfermedades ni plagas como la mosca tsets. Cono-
lis as que de nueva cuenta, los factores exgenos que anuncian el cedores del hierro y con una sociedad ms compleia que Ia de los habi-
inicio rle un nuevo sistema econmico mundial, con Europa a la cabe- tantes originales, cazadores y recolectores del grupo cultural Khoi-khoi
za, alteran sin remedio los procesos de desarrollo africano. o San, las etnias bantes barrieron literalmente a stos arrojndolos a
sitios ridos e inhspitos como el desierto de Kalahari. Los pueblos
El sur de frica y la heeemona zul. La epopeya de Chaka Sotho, Xhosa y Ngoni se fueron estableciendo en los extensos territo-
rios de las planicies y montaas sudafricanas. Por entonces, las disputas
Las misraciones de pueblos pertenecientes al tronco cultural bantr entre clanes y etnias por tierras, ros y ganados se diriman en "guerras
de los ms importantes del continente- se inician entre los rituales", fenmeno comn en casi todos Ios pueblos de frica del sur
-uno
siglos X y XIV de nuestra era, partiendo de lo que es actualmentc el y ampliamente estudiado por antroplogos como Max Gluckman. Es-
sur de Nigeria y Camern e inundando paulatinamente las regiones tas guerras eran en realidad torneos en donde los guerreros de los
meridionales y orientales hasta llegar flllalmente al sur, estos pueblos grupos contendientes mostraban su habilidad en el uso de la lanza y el
se dedican principalrncnte a la ganadera y cclmplemenlal su ccollo- escudo. Cuando sc demost.raba la supremaca de un grupo sobre su
ma con cultiv<s comr cl sorgo y a partir de ltls contactos c()ll lirtropa y rival, ste satisfaca las demandas que originaron el conflicto c indcm-
Amrica, tambin prgducirn ma2. Aqu noS cncotltratllos (:olt cstruc- nizaba al vencedor con determinadas cabezas de sanado; el saldo dcl
turas sociales y polticas totalmcntc clilcltntcs ir las t1r.tc ltasta ahorzr combate eran algunos heridos y uno que otro muerto. Estas gue rras no
hemos abordado. I-os grupos que llcgan hasta la rcgirn llttstral, sc com- conocan el saqueo ni exterminio del contrincante.
ponen de clanes ctl drtrtlc cl Ittnte ro tlc inrlivitlttos qrtt: los ctlnforman A fines del siglo X\IIII sin embargo, el bienestar y la abundancia
es reducido: todos se dedicarr a las lltllon:s lrodttctiv:rs, lo que no per- crearon un crecimiento notorio de la poblacin, lo que hizo que los
FRICA AN'I'I]RIOR
Arturo Saavedra Casco A I.A COLONIZACI(JN EUROI'I.]A
124 Ios

conflictos se hicieran ms violentos. Aunado a lo anterio muchos pue- como la hegemona indiscutible. A partir (lc ctlltirtt:cs la <.ouli'rlt'rr'
blos de la costa sudoccidental fueron entpuiados hacia el interior ante cin se'transforma en el imperio zul en dclrrlc (lhakir rr:linrrt:r l:tn
la expansin de los campesinos boers, descendientes de aquellos calvi- to en el terreno militar como en el social las irlrlovrtr:iout's tlt'srt
nistas holandeses que huyendo de las guerras de religin europeas ha- antecesot llesando a merecer el ttulo de "Napolcltl tt(tgt'()" olol1:rrlo
ban llegado al sur de frica a partir de 1652. Tales circunstancias por varios historiadores europeos. Para garantizar la tnltyot ctor irl:rrl f

propiciaron la creacin de poderosas confederaciones que lucharan en- en el combate y para evitar las flacuezas rtrigirratlas [x)t (:x l r irrlrl .r sus
tre s para incorporar dentro cle su esfera dc influencia a pueblos ms familias, Chaka establece que los regitnientos slo totlt:ilr (:rs;rt s(' ('rr
pequeos. Mientras los Sotho consolidaron sus hegemonas en las tre Ios treint y los cuarenta acls, despus dt: lritlrcr ltrt llo tti't ilos ctt
montaas de Drakensberg, los Ngoni se establecieron firmemente en las batallas; para la guerra sc sustituyc la lattzl tlt: ttt:tltgo lrtlgo ror l;r
"uzavaya", pequea lanza con hoja anchzr quc ('s rnrry rit il r:tt;t t'l t ,,ttt
la costa oriental, en la regin actualmente conocida corno Natal. De
entre estos sursieron tres confederaciones: la Ngwane, la menos influ- bate cuerpo a cuerpo. Adems Chaka crca sofisticarlas litt rrr:tr iortt's rrti
yente, la Ndwandwe y la Mthethwa, que inclua al pueblo zulr. I-a lu- litares para las batallas, destacando Ia llamacla "cabcztt tlt: llttl;tlo"
cha desesperada por la supremaca hizo que Dinguiswayo, icfc dc la destinada a obliear al adversario a entrar en lucha cu(:r[)() it ( rl('rl)()
confederacin Mthethwa implementara una serie de medidas que re- mientras se le envolvapara aniquilarlo por completo. L,a rlisr:iplirra
volucionaron para siempre a las sociedades del sur de frica: elirnint militar en tiempos de Chaka se hizo ms rigurosa; aquel resimiento
los ritos de la circuncisin y los sustitr,ry por entrenamientos para la que no mantuera sus posiciones o que regresara sin botn poda ser
guerra. El sistema de clases de edad fue utilizado para la conformacin eiecutado en su totalidad; basndose en las clases de edad, todo indil'l-
de regimientos, incorporando incluso alas muieres. Tambin sustituy duo entre los diecisis y sesenta aos estaba obligado a servir al eirci-
la "guerra ritual" por luchas ms cruentas, en donde se buscaba aniqui- to. l.os miembros de los pueblos vencidos, para salvar la vida, deban
lar al enemigo y en donde a los ivenes y muieres de los pueblos some- irr<orporarse a las tropas zulres. I)c cst<: tttolo, las socicrlirrlt:s biri<i cl
tidos se les incorporaba para realizar nuevas campaas. rnirrrrlo rlc (lhaka se transforrnarorr rlc Jrrrt:lllos r:rstoril<:s lr rrtclrlos rrrili
Ante tal panorama, surge la figura de Chaka, quien vendra a com- tarcs (:rr rlon<lc cl pillaje serr su pilar t:tototttit o.
pletar la tare a de Dinguiswayo y quien impondra su poder a la mayoa Sc c:tlttrllr tttt: rlttr:tltlt: l:r Jlotlr tlt'tlo rlr'(llrlrklr (r'rrlrl ll'1ll'l y
de los pueblos sudafricanos. 1828) srrs litt:rz:ts lt'llas:tll:tlt llt cili-lr tlc t it'lr llril clcr livos. Str rtttl,l,, lr'
Los datos que tenemos de la vida de Chaka se los debemos al via- rcnda verdatlcro t rrllo rlt'tlttltitttitttIrlo "l]ltyt'lr"' ("1"1 rrrr: ]i('('ll( t('rr
Henry Francis Fyrn, quien conoci su corte, y a la recopilacin de traentrelacliVinitIarl ycl lt,rrrtlrrt'") .Srrst;ttttr:rit:tsst otit'lll:tlrrtt lt:tri,t
lero
historia oral del sacerdote A. T. Bryant. Chaka, hiio ilegtimo de Sen- el oeste, en dircccirl rlr: l:rs lltolllltll;ts I)r':rkt:ttslrt:tg t'tt tlrllrlc rlis
zangokona,.jefe de los zules, pas su infancia y parte de su adolescen- pers a losSothoyalos llt:r:lrrrlttt:t, y ltltr ilt t lsrrr tlrtttlt'rl< sllozt.r:t ltts
cia huyendo de la funa de sus medios hermanos y sus tos, quienes le Tembu, Pondo y Xhosa. A rllz rl' t'slo st' ll( ll('l:l tttt t'xotlo tlt ltttlttt'to
disputaban el derecho al trono. Finalmente fue protegido de Dinguiswa- sos pueblos que empuja a f{rll[)()s lt' ollos lrrg:rrt's, illt'xrl:tlrlt'lltt rt

yo y se conrti en uno de sus meiores guerreros. A la muerte de Sen- te. Tal proceso es conocido ctlltlo llt "tltlt't:tll< " o "r,',t,ts t,lf tts",
zansakona, Dinguiswayo ayud a Chaka a tomar el trono zul, logrando desesperadas luchas para sobrevivir anl.tt la itlt'otrl<'lrilrlc txr;tttsiort tlt l
tal objetivo despus del asesinato de varios de sus medios hermanos. El imperio de Chaka.
podero Mthethwa se acrecent y Chaka se mantuvo ltel a su protector' Con todo, la misma fuerza avasalladora rlt:l io t t l tt ;tsi t,,l llt r
i tn lcr
sus tcrribles meclidas disciplinarias, propiciaron la rlisxrrsir'rrr y Irrrirl:r
Sin embargo, durante un ataque sorpresivo, Dinguiswayo fue muerto
de muchos sectbres que conformaban su hesernona' (irlrrr rlrr tt' th'l
por Zwide,.iefe de la confederacin Ndwandwe, la que pareca que iba
a imponerse sobre los dems pueblos del rea. Los sbditos de Din- gmpo ngoni, emigr hacia el norte pasando ms all dt:l l:rgo Ny:tss:t,
guiswayo, temerosos de la furia de Zwide, nombraron como gobernan- llegando cerca del lago Victoria y restableciendo en algtlrros (lits()s stl
te a Chaka, quien con base a una asombrosa estrate gia derrot y deshizo hegemona ganadera; otros como los ndebele, se eslablc((:tttl <:lt r:l
actual Zimbabwe, fuera de la esfera de podcr de (lhaka. Silt t:tttlrltrgo,
rara siemprc a la confederacin Ndwandwe, deiando as a la Mthethwa
TRI(]A ANTERIOR
A LA COLONIZA(]IN EUROPI,A t27
I26 fos Arruro Saavedra Casco

los das de eloria del imperio zul estaban contados. Por un lado, los de muchos modos la vitalidad y la riqueza de sus culturas. Con excep-
boers, conlando con armas de fuego y con una mentalidad lantica cin de Etiopa, todas se eclipsaron por culpa de agentes externos, lo
que los asuma como "pueblo elegido" penetran hacia el interior del que ms que remitirnos tercamente a las teoras antes sealadas, nos
muestra el ineludible peso de los hechos. Reconocemos Ia omisin de
continente huyendo del control poltico britnico; por el otro, una
reas y sociedades que hubieran con mucho reforzado nuestra inten-
conspiracin de los medios hcrmanos de Chaka provoca su muerte' A
cin de mostrar la historia de fuiica bajo un enfoque no eurocntrico.
su sucesor, Dingane, le corresponde la tarea de enfrentarse directa-
Tambin aclaramos qlle no compartimos la. idea de que slo las socie-
rnente con los europeos quienes son contenidcs eil uri principio, pero
dades que dsarrollaron centros urbanos o las que contaron con es-
que debido a sus superioridad en armamento, terminan imponindo-
se en todos los aspectos y se establecen en sus territorios. De nuevo, los
tructuras sociales complelas sean dignas de estudiarse. Aquellos pueblos
proccsos exteriores interfieren en las transfbrmaciones de las socieda- cazadores recolectores o con agricultura incipiente, son poseedores
des africanas. No obstante, la figura de Chaka y su trayectoria son clara
tarnbin de una cosmosin, de valores y de rasgos que pueden apor-
mucstra rlc qrre las cultur:rs aliicanas podarr itrnovar y cambiar sus es- tar un sinfin de elemefrtos a Ia cultura universal. Es cierto, que el prin-
lru(:t.rrras t:t.ottlmit:rs y polticas por s mismas, flesmirltiendo as cipal problema para rescatar el pasado de dichos pueblos es ante todo
t;riarrtt:rrr<'tr(t' l:r ittt;tgtttt rlc los prrtllllos tlt:l t:rlttitl(:Ilt(l (l()lIlo Socieda- en cuanto a los mtodos y fuentes a seguir. No obstante, los historiado-
rlrs "r'slrilit:rs" y ";rlristrrir lts". res africanos,.junto con no pocos colegas de otras partes del mundo,
realizan encomiables esfuerzos por reconstruir Ios procesos histricos
r\llir: r'lr lrttst':t rlr l: ltislolitr rt'rrlirl:r de siglos enteros de regiones donde hasta hace poco se afirmaba que
era imposible realizar tal tipo de labor.
A Ir;rvcs rl<, los r :lri()ri (ll(' lrt:rtts ltltot rllttlo, vitttos tttt: lirs stlt:iccladcs alii- No debe de extraarnos la pasin con la que en los ltimos aos
I .ut:ri (:n rlivcr slrs t t:girlrtt:s y trlt lts, y COIltall(lo Clll dcl.crlnitladaS CaraC- los africanos se dedican a desempolvar su pasado. Las.jvenes nacio-
(crstit.as cconmicas y niveles de compleiidad poltica, buscaban una nes independientes del continente saben que un punto de partida
nrisma linalidad aunque con diferentes mtodos: el desarrollo de su eco csencial para enfrentar sus retos es conocer su historia, ya que tal
noma y su cultura. Walter Rodne uno de los ms lcidos historiadores hccho apunta.Joseph lft-Zerbo-, es llegar a una toma de con-
-como
cicncia. Irica exiee contar con su propia visin de su devenir a travs
marxistas estudiosos de frica, demostr cmo los pueblos africanos se
encaminaban a la homogeneizacin de sus Estados y a la diversificacin del ticrnpo. Iistas lneas no pretenden ser ms que un humilde home-
naje a todos aqrrr:llos quc han dedicado sus esfue rzos por ayudar a fri-
de sus acdades econmicas. Este proceso, fue i4terrumpido por las
ca a encontrar sus hrrcllas prrdidas en la arena de los aos.
i necesidades de Europa, la cual a travs de la esclavitud a partir del siglo
XV y posteriormente con la colonizacin en el siglo XIX, aliment a sus
I

ll capitalcs mientras postersaba a fiica a un relegamiento que impedira


el crecimiento de su economa. Estemos o no de acuerdo con su hipte-
il
ii sis, lo cierto, es que gran parte de los problemas que sufre el continente
l1
/1 son heredados por la intervencin de fuerzas exgenas dentro del mis
ti mo. Si bien era imposible que frica pcrmaneciera al margen de los
il mercados mundiales, la violenta mancra clt que fue introducida a
tI
Ii los mismos marc terriblemente su destino posi'cri()r.
ti
En re alidad, el presente texto eludi con toda intencillr atltlrllrar-
se en temas tales como la trata o la creciente intromisi<itt t:ttrolt::t ;tl
continente, que son por desgracia los aspectos que ms colloconl()s
accrca del pasado de frica. Prefiri tratar aquellas culturas qtlc a lllt(rs-
tro juicio eran representativas del continente y que a la vez. IItll(rsllillt

|ililllltffir
l
FRrcAANTr,ruoR
t28 .|os Arturo Saavedra Casco A LA COLONIZACIN I,UROPEA t29

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1. Restos nrs antiguos rlc Homnid<s


9 Ilgipto faranico
3. Kush, Meroe y reinos nubios
4. lmperio etope (extensin
en el siglo XIV)
5. Q
6. Mali
7. Gao

8. Ciudades swahili
-
9. Imperio zul.

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